Travel in Time – Athens


Kalimera!

Después del tour de la semana pasada por la Ciudad Eterna, TrippingBites ha caído rendido a los encantos de las ciudades clásicas y milenarias…

Permitidme antes de empezar seguir agradeciéndoos a todos vuestro apoyo, y saludar a los nuevos trippers que se suman a la familia desde Brasil, Israel, India y Grecia. Espero que a todos, pero en especial a los nuevos lectores griegos, os guste el post de esta semana y que os animéis a aportar también vuestros Bites para ir haciéndolo cada vez más completo entre todos!!

Arrancamos!

Si Roma cuenta con casi 3000 años de historia, Atenas no se queda atrás, y, sobre todo, cuenta con ese lado más genuino y especial necesario para poder pasar el peculiar test de TrippingBites. Siendo una de las ciudades habitadas más antiguas es ineludible hacer referencia a su historia, monumentos y arqueología… pero también descubriremos escondites, recovecos singulares, momentos únicos en sus tabernas, vistas espectaculares e inolvidables puestas de sol.

Grecia en general es un país maravilloso para viajar: con intenso sabor mediterráneo, una atmósfera sencilla y natural, transmite accesibilidad y comodidad, haciéndote sentir casi como en casa. Ya son varias las escapadas que he hecho para explorar sus diferentes regiones, y prometo ir dando buena cuenta de ellas en el blog: Corfu, las Cícladas, las Islas Jónicas, las Espóradas… para llegar a cualquiera de ellas lo más habitual es partir desde Atenas, su capital. No perdáis la ocasión de dejaros unos días para recorrerla, hoy os proponemos una guía completa para que podáis exprimir cada minuto en la imponente capital helénica.

Empecemos con el transporte…

Desde el Aeropuerto Elefterios Venizelos, situado a 38 kms. de Atenas, podréis elegir entre el Metro (línea 3 o línea azul, tarda unos 40 minutos y tiene parada en Plaza Syntagma y Monastiraki, precio 8€ una persona, 14€ dos personas), el Bus (línea X95, con salida cada 15 mins., conecta el aeropuerto con Syntagma y la duración del trayecto es de 1h aproximadamente. Cuesta 5€), o también el taxi (cosa que no os recomiendo puesto que es muy probable que encontréis tráfico en Atenas y el importe final resulte algo elevado).

Una vez en Atenas, existen billetes de 90 minutos (1,40€), 24 horas (4€9 o una semana (14€), aunque también se pueden comprar billetes sencillos entre 0,60€ y 1,20€ siempre que sean trayectos directos sin transbordos. Los billetes pueden adquirirse en las estaciones, kioskos y puestos de venta de billetes de autobuses.

Recién llegados, la capital de Grecia os va a sorprender por sus contrastes…
Si habéis llegado en Metro, saldréis de su  moderna infraestructura a una superficie un tanto decadente y descuidada en la que (de manera muy similar a lo que sucede en Roma), enseguida te acostumbras a encontrar por sorpresa y donde menos te lo esperas restos arqueológicos en mitad del camino. Atenas es una ciudad para disfrutar caminando de sus calles, de su bullicio y actividad, para de vez en cuando poder descansar en sus pequeños oasis de paz.
Esta vez os propongo cuatro visiones distintas con las que disfrutar de este interesante destino, espero que saquéis partido de ellas, que os sirvan para hacer de vuestro viaje una experiencia completa y sobre todo, que no os perdáis nada de lo mejor de lo mejor de la ciudad:

1. UN VIAJE AL PASADO:

  • Sin duda, Atenas es el lugar adecuado para retrotraerse en el tiempo y trasladarse miles y miles de años atrás. Es enormemente rica en yacimientos arqueológicos, que abarcan desde la época arcaica de Grecia hasta la dominación romana, y gran parte de ellos están abiertos al público. Los más destacados son los situados en el centro de la ciudad.

  • La Acrópolis, o ciudad alta, está situada en un monte a 156 metros sobre el mar y es el conjunto arquitectónico más importante de Atenas. Una gran parte de sus edificios se edificaron entre el año 499 y 429 a.c., tras la destrucción de los anteriores por parte de las tropas persas.  Abre desde las 8h hasta las 17h y os recomiendo ir temprano por la mañana ya que se forman largas colas a la entrada. Se puede acceder con entrada libre por 15€ (incluye además del recinto arqueológico, el Ágora de Atenas y el Ágora Romana, la Biblioteca de Adriano, el Templo de Zeus Olímpico y el Recinto Arqueológico de Keremikos)  o contratar visitas guiadas con diferentes precios en las que un guía os desvelará todos los detalles y secretos de los principales monumentos. Si decidís ir por libre, los principales hitos que no os debéis perder son:
  • Los Propileos. La gran entrada  a la Acrópolis:

  • Partenón. El gran templo del arte dórico símbolo de ciudad, con ocho columnas en la fachada y 16 en sus laterales. Dicen que está curvado a propósito para corregir el efecto óptico del ojo humano al ver las superficies rectas. En su friso de describe la Guerra de Troya y sus relieves están inspirados en la mitología griega.

  • Templo de Atenea Niké. De estilo jónico, fue levantado para conmemorar la victoria sobre los persas. En su interior albergaba una estatua de la Diosa Atenea (patrona y protectora tras ganar a Poseidón haciendo un mejor regalo que éste a la ciudad: la rama de olivo) a la que le habían cortado las alas para que no abandonara el lugar.

  • Erecteion. Un elegante templo completamente restaurado que destaca por su Tribuna de las Cariátides, mirando al Partenón.

  • Teatro de Dionisos. Con cabida para 16.000 espectadores y en el que se pueden ver los asientos de mármol de los grandes personajes. Abre desde las 8:30h hasta las 14:30h.
  • El Ágora. Corazón sociopolítico de la antigua Atenas y principal centro de negocios. Su nombre significa mercado y además de ser la principal arteria comercial, servía como lugar de encuentro para los grandes oradores que hacían uso de la retórica para sus discursos sobre la realidad política del momento. El Ágora estaba integrada por diferentes edificios públicos como la Casa de la Moneda, el Tholos o Sede General del Consejo, el Templo de Teseo (hoy en día Templo de Hefesto), la Estatua de la Stoa de Átalos y el Museo del Ágora de Atenas.

  • Templo de Zeus Olímpico. A 500m. al sureste de la Acrópolis y a 700m. al sur de la Plaza Syntagma. Con sus columnas corintas (hoy en día solo quedan 15 de ellas), es el templo más grande y puede divisarse casi desde cualquier punto de la ciudad.
  • Arco y Puerta de Adriano. Un impresionante arco de 18 metros de altura que separaba la antigua ciudad griega (o ‘Ciudad de Teseo’) de la nueva estructura urbanística concebida por Adriano y romana. Fue levantada como monumento conmemorativo del emperador, quien desarrolló una activa labor en la vida social, política y administrativa de la Grecia de la época.
  • Existen también abundantes restos arqueológicos menores repartidos por toda la ciudad: restos de murallas, de la carretera y de algunas tumbas en la plaza Kotzia; termas romanas en la calle Amalias, junto a los Jardines Nacionales; restos de una vivienda con mosaicos en los Jardines Nacionales; etc. Estos son los mejores ejemplos de la impredicibilidad de esta ciudad
  • Además, os recomiendo dos magníficos miradores desde los que obtener las mejores vistas de todos estos tesoros arquitectónicos:
    • LA COLINA FILOPAPO, o Colina de las Musas, es uno de los mejores puntos para divisar Atenas desde las alturas, y de los mejores lugares para fotografiar la Acrópolis.

  • LA COLINA DE LICABETO, o Colina de los Lobos, se encuentra en el barrio de Kolonaki, cuenta con 278 metros de altura y también ofrece unas vistas privilegiadas tanto de la Acrópolis como de la ciudad. Se puede acceder a pie, en coche o en funicular y el mejor momento para visitarlo es el atardecer, para ver los diferentes colores de la puesta de sol hasta que aparezcan las luces que iluminan Atenas de noche.

2. EL AJETREO URBANO

  • En esta segunda propuesta, vamos a recorrer las principales zonas de la capital. El centro está lleno de zonas turísticas y pintorescas, comercios, locales de hostelería y edificios neoclásicos.
  • La calle Ermou, es la calle comercial que corta separa los distritos de Plaka y Monastiraki, es una calle peatonal llena de tiendas en la que, de repente en su parte izquierda, os encontraréis literalmente encajonada a la que probablemente sea la Iglesia Bizantina más hermosa de la ciudad, Kapnikárea, que cuenta con nada menos que nueve siglos de antigüedad y que representa a la perfección este concepto de tesoros escondidos que os comentaba al inicio del post.

  • La Plaza Syntagma está presidida por el Parlamento de Grecia y el Monumento al Soldado Desconocido, en el que cada día se realiza el relevo de la guardia.  Es un lugar en el que históricamente, y especialmente a raíz de la crisis griega, se realizan las manifestaciones políticas. También os llamará la atención su estación de metro: cuenta con una sección vertical de varias capas arqueológicas en su interior.

  • La Plaza Omonia se considera el centro de Atenas o Km. 0, y su principal característica es su actividad las 24h del día (dicen que es lugar en el que antes se puede adquirir la prensa del día en todo Atenas). No es recomendable como lugar de alojamiento por su inseguridad, pero esta plaza sirve como excelente punto de partida: desde ella parten las principales vías de la ciudad: la calle Athinas nos llevará hasta la Acrópolis pasando por el Ayuntamiento de Atenas y el Mercado Central hasta llegar a Monastiraki. La calle Stadiou y Avenida Panepistimiou nos llevará hasta la Plaza de Syntagma y el Parlamento. Y la larga Avenida Piresos nos llevarán hasta el Pireo y su famosos puerto.

  • Monastiraki es uno de los barrios más característicos con calles estrechas, plazas asimétricas y pequeños edificios de influencia otomana y bizantina.
    • Destaca por su Patzari (o mercado de las pulgas de Monastiraki): se puede visitar cualquier día de la semana por la mañana y al mediodía, pero el Domingo es el mejor día para visitarlo, ese día el mercado es  libre y las calles que comunican Monastiraki con Thissio se llenan de puestos y de artistas callejeros. El regateo está totalmente establecido y se pueden comprar antigüedades, objetos de segunda mano como discos, libros, películas, etc. En los alrededores de la parada de metro Thissio se reúnen muchos artistas y se monta un mercadillo paralelo de inmigrantes algo más sencillo e informal.
    • En la Plaza Monastiraki se encuentra la Mezquita Tzistarakis ( o Fuente Baja, que alberga el Museo de Cerámica Tradicional), la estación de metro, la biblioteca de Adriano (cuya entrada está incluida con el resto de sitios arqueológicos: Acrópolos, Ágora y Templo de Zeus Olímpico) y la Iglesia bizantina de Pantánasa.
    • También encontraréis la Calle Adrianou, que se extiende desde la Biblioteca de Adriano hasta el barrio de Thissio y cuenta con un montón de cafeterías y restaurantes con vistas maravillosas de la Acrópolis y del Ágora.

  • Kolonaki  es el barrio más chic de Atenas. Elegante y con lujosos edificios neoclásicos y modernistas, es un barrio agradable para pasear y tomarse algo en sus modernas terrazas, así como para hacer shopping en sus boutiques de alta gama. Desde Kolonaki está el acceso hasta la Colina de Licabeto que os comentaba antes, desde la que disfrutar de las vistas de la ciudad
  • Si todavía os queda tiempo, podéis echarle un vistazo a la playa que se encuentra en los alrededores. El paseo marítimo os llevará hasta el Parque Flisvos, un lugar con muchas actividades especialmente para familias. Pero si no viajais en familia, no os preocupéis: todo este parque se encuentra rodeado por una grandísima cantidad de restaurantes, bares, cafés y pubs, por lo que existen opciones de entretenimiento para todos los perfiles y edades.
 3. EL ENCANTO DE ATENAS
  • Lo mejor de Atenas, desde mi perspectiva, se encuentra entre las callejuelas de Anafiotika, en las tabernas de Plaka y en los rincones más sencillos y relajados de esta gran ciudad.
  • Sí, es cierto, he dejado esta propuesta de las últimas… pero ya sabéis que lo bueno siempre se guarda para el final! ;). Muchos de los recuerdos más especiales de mis viajes a Grecia se concentran aquí… así que, como verdaderos trippers, no os podéis perder nada de lo que viene a continuación:
    • Plaka es, sin duda, uno de mis sitios preferidos del mundo… y de momento los puedo contar con las manos! Estar en cualquiera de sus terrazas, iluminada por sus diminutas bombillas incandescentes, escuchando música bouzouki mientras tomas una refrescante cerveza Alpha acompañando cualquiera de las recetas típicas griegas, es un momento que deja huella en tu memoria. Se puede considerar el casco histórico y dicen de ella que es la zona más atractiva y colorida de Atenas (cosa que suscribo al 100%). A los pies de la Acrópolis, Plaka surge como un entramado de callejuelas laberínticas llenas de pequeñas tiendecitas, tabernas y restaurantes, y para mí es una especie de oasis en pleno centro ateniense. Daremos buena cuenta de qué hacer, qué comer y qué comprar en la sección de Bites.

  • Anafiotika, situada en la parte más alta de Plaka, es un pequeño barrio con viviendas al estilo típico de las islas del Egeo. Perderse por sus calles es casi como viajar a cualquiera de las islas griegas, solo que a los pies de la Acrópolis.

  • La calle de los Pomos, o Calle Vyssis, es una de las mejores opciones para ir de compras. En esta calle se concentran multitud de tiendas y comercios que, por su cercanía unos con otros, fuerzan a una gran competitividad en los precios.
  • El Jardín Nacional, cercano al Parlamento y la Plaza Syntagma, es un vergel verde de 160.000 m2 en mitad de la ciudad. Su diseñador, Friedrich Schimdt, viajó por todo el mundo en busca de las plantas más exóticas y especiales y también cuenta con un estanque en el que habitan numerosas aves acuáticas, un jardín botánico y un pequeño zoológico.

  • Psiri es uno de los barrios de moda de la ciudad y se le denomina “el soho ateniense”. Se llega a él a través de la calle Adrianou, atravesando una buena sucesión de edificios neoclásicos. Podéis tomar un pequeño desvío hasta Thisio, un distrito bohemio que abunda en cafés, bares y galerías de arte, como la célebre Herakleidon, situada en el número 16 de la calle del mismo nombre, una vivienda neoclásicia reconvertida en museo privado de arte visual. Lo citan en multitud de guías y revistas de diseño y su colección justifica esta pequeña visita antes de adentrarse en el barrio de Psiri.

  • Exarchia, o bastión anarquista de Atenas, puede ser una mezcla entre Lavapiés y Malasaña en Madrid y se encuentra a apenas media hora andando desde el centro de la ciudad. En él viven buena parte de los estudiantes de la ciudad y concentra gran cantidad de librerías, cafeterías coloridas llenas de enredaderas y terrazas. Calles con grafittis y pancartas, conversaciones y charlas entre cervezas en sus plazas. Una oportunidad para ver otra faceta de la ciudad y disfrutar del ambiente único de sus cafés.
 
4. Y MÁS ALLÁ…
  • Los alerdedores de Atenas son también impresionantes, si tenéis tiempo suficiente podéis hacer alguna de estas escapadas que complementan y redondean la visita a la capital:
  • Delfos es otro recinto arquitectónico declarado Patrimonio de la Humanidad y en épocas antiguas era el lugar del Oráculo de Delfos, lugar de consulta a los Dioses.

  • El Cabo Sunion. Desde el centro salen autobuses directos hasta este cabo, situado a 65 kms. de Atenas y destacado por sus atardeceres en el mar en medio del antiguo templo de Poseidón. En él podréis visitar tanto el Templo de Poseidón como el de Atenea y disfrutar del que, en la antiguedad, fue el observatorio para avistar los barcos que llegaban de fuera.

  • El Pireo es uno de los puertos más activos de Grecia y el punto de referencia para llegar a las Islas Griegas.
  • Corinto cuenta con una gran cantidad de restos arqueológicos romanos y en él podréis disfrutar entre otros del Santuario de Hera, del Templo de Apolo de Corinto o del Templo de Poseidón, así como del famoso Canal de Corinto que es una vía de agua artificial de 6,3 kms. que une el Golfo de Corinto con el Mar Egeo por el istmo de Corinto, abriendo esta vía al transporte marítimo y separando el Peloponeso del resto de Grecia.

  • Epidauro es una pequeña ciudad al noreste del Peloponeso cuyas ruinas fueron excavadas y permitieron sacar a la superficie el Santuario de Asclepio de un Templo de Artemisa, de Afrodita, y el Teatro de Epidauro. Éste último es uno de los mejores preservados de Grecia y ya en la antiguedad era célebre por la armonía de sus proporciones.

Tras repasar de cabo a rabo los lugares de referencia de esta prolífica ciudad, es tiempo de pasar a dar cuenta de sus principales Bites!:

sello vibe bite sello lifestyle bite sello food bite

En este caso, es dificil separar en base a categorías: las tabernas griegas son al mismo tiempo restaurantes, cafés, lugares de encuentro habituales de los locales y puntos donde descubrir los verdaderos latidos de la ciudad.

  • El Gyro, o pita con carne asada, es muy similar al kebap y es el plato más socorrido en la ciudad. Barato, sabroso y 100% auténtico, los mejores de Atenas los podrás encontrar en Diouskouroi Cafe- Tavern, frente al Ágora (Adrianou 37, Monastiraki) o en Meraklides (60 Agias Zonis, un poco más alejado del centro)

  • Otra de las delicias de la cocina griega es el Souvlaki , un plato consistente en pequeñas piezas de carne intercaladas con verduras y aderezos en un pincho. Una variante es Kalamaki, cuyos trozos de carne se marinan la noche anterior con zumo de limón, aceite de oliva y especias. El Souvlaki más auténtico lo encontrarás en Kostas (Pentelis 5), donde el secreto está en su bien guardada receta de salsa de tomate.

  • Además, la cocina griega está llena de platos increíbles, mediterráneos, sabrosos… como son:
    • Bifteki: ternera picada rellena de queso feta
    • Saganaki: queso kefalotyri frito en aceite de oliva
    • Pastitsio: pasta al horno similar a la lasaña
    • Moussaka: capas de carne picada de cordero, berenjena en rebanadas y tomate cubiertas de salsa blanca y horneadas.
    • Mezzedes: una selección de pequeños platos que se toman como entrantes o entremeses.
    • Gemistá: un plato muy saludable elaborado con tomates y pimientos rellenos de arroz, horneados y aderezados con gran cantidad de especias.
    • Fasolada: altamente nutritivo, elaborado a base de legumbres y hortalizas.

Para poder disfrutar de todas estas maravillas, os dejo unos cuantos restaurantes y tabernas muy auténticos en la ciudad (casi todas ubicadas en el barrio de Plaka):

  • Scholario, (14, Tripodon – Plaka). A los pies de la Acrópolis y de la zona de Anafiotika, encontraréis esta taberna encantadora y desenfadada (más cercana a una ouzería que a un restaurante) situada en una pintoresca casa. En ella se cantan canciones típicas adornadas con bailes y la comida tiene una excelente relación calidad-precio.

  • Psara’s, (http://www.psaras-taverna.gr, Erechtheos 16) situado en la parte alta de Plaka con muy buenas vistas, ofrece cocina típica griega (en especial una excelente moussaka y pulpo a la plancha). Si os apetece pescado, os llevarán hasta la cocina para verlo antes de pedirlo. Si os dan opción, elegid mejor una mesa en la calle que en la azotea (tienen más encanto al estar repartidas en los diferentes niveles de la escalinata)

  • Stomatopoulo’s, una preciosa taberna en los alrededores de Plaka con muy buen cordero y postres tradicionales.

  • Taberna Zorba’s, (15, Lissiou Str. and Erehtheos – Plaka, http://www.zorbasrestaurant-plaka.gr), entrañable e internacionalmente conocido, sus precios son ligeramente más caros pero a cambio de estar en un enclave privilegiado. Podrás cenar en un callejón a la luz de las velas, con música, flores y alguna que otra visita de los gatos de la zona. Es habitual que los bailarines amenicen la velada con típicos bailes griegos y que los encargados te asesoren con un trato agradable y familiar.

  •  El último restaurante que os dejo es el Dionysos, claramente diferenciado del resto por su exclusividad, elegancia, y alta cocina, además claro de sus increíbles vistas a la Acropolis. (Robertou Galli 43, http://www.dionysoszonars.gr) Para veladas más especiales y para celebraciones románticas en la ciudad.

Hablemos también del café y de las acogedoras cafeterías que encontraréis a cada paso que deis. Tomar café es uno de los pasatiempos preferidos de los griegos y para ellos es una excelente manera de empezar la segunda parte del día. No se prepara en cafetera, sino en un cazo o utensilio llamado briki y solo se usa café pulverizado (casi con textura de harina).

A continuación os describo unos cuantos lugares para tomar un café, una copa o una cerveza en la ciudad:

  • To kafeneio (1, Ephiharmou & Tripodon, http://www.tokafeneio.gr), es un tranquilo rincón enmedio de Plaka situado en un pasaje fresco y apartado en el que parar a tomar un café o incluso comer o cenar.

  • En el barrio de Exarchia, tenéis el Schinovatis Cafe Bar, (106 83, Soultani 4), un local escondido en una calle perdida, que os sorprenderá por su decoración y por su extensa carta de cafés y cocktails.

  • En Psiri, está el Stavlos Bar (Irakleidon, 10), ubicado en los antiguos establos reales. Este restaurante-café-galería es frecuentado por jóvenes artistas, ideal para tomar un cocktail, y cuenta con música en directo todos los días.

  • Finalmente, en Thissio, está el coffe bar & roof garden Thissio View (http://www.thissioview.gr, 118 51, Apostolou Pavlou 25), un lugar interesante para tomar una copa a la caída de la tarde con muy buenas vistas de la ciudad.

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Los hoteles de Atenas son muchos y variados, a mí los que más me gustan son aquellos que te permiten desayunar o cenar con las vistas impresionantes de la Acrópolis. Os he seleccionado entre ellos algunos de diferentes precios para que, independientemente del presupuesto con el que contéis, podáis disfrutar de estas atractivas vistas desde vuestra propia habitación.

  • Ava Hotel, en pleno Plaka, es un alojamiento con mucho encanto cuyas habitaciones cuentan con terrazas o balcones privados por 150€ la noche. (http://www.avahotel.gr, Lisikratous 9 – Plaka)

  • Attalos Hotel, (http://www.attalos.gr, Athinas 29), es un 3 estrellas a 200 metros de Monastiraki (línea directa de metro hasta el aeropuerto). Sus instalaciones son algo antiguas pero su ubicación y su cercanía a bares, tabernas y el centro histórico son muy buenas. Unos 120€ la noche.

  • O&B (Ochre & Brown) Athens Boutique Hotel (http://www.oandbhotel.com, Leokoriou 7, en la zona de moda de la ciudad: Psiri) Situado enfrente de la Acrópolis y por 110€ la habitación.

  • El Hotel Acropolis View es un dos estrellas funcional, limpio y sencillo en el que por unos 65€ la noche os alojaréis cerca del centro sin renunciar a las vistas. Su terraza, en el 5º piso, es de libre acceso y desde ella podréis ver enfrente y en primer plano el Partenón. Ah! Y justo al lado, se encuentra el restaurante Dionysos, por si os animáis a reservar! (http://www.acropolisview.gr, 10 Webster Str & Robertou Galli)

sello fashion bite

Antes de empezar con los looks, solo unas breves líneas sobre el shopping en la ciudad: si buscáis algún objeto que llevaros de vuelta a casa, en el centro encontraréis  una interminable colección de copias de estatuas helenísticas de dioses en yeso, platos decorativos, vasos multiusos, pulseras, esponjas naturales, amuletos con el mati (el ojo griego contra el mal de ojo), libros de mitología griega, arqueología, etc, bisutería, plata y joyas de todo tipo de precios, productos típicos como el vino retsina, queso, aceite, licores y aguardientes, dulces de hojaldre relleno de frutos secos con miel… las alternativas son muchas, así que no tenéis excusa para volver sin un souvenir!

Respecto a qué llevar en la maleta, tened en cuenta el clima Mediterráneo. En verano cae un sol de justicia y las temperaturas llegan a subir hasta los 40 grados, por lo que si no vas a hacer escapada a las islas es mejor que vayáis mentalizados. Para visitar los grandes complejos arqueológicos acordaros de llevar una gorra o un sombrero, y para caminar por la ciudad ropa ligera.

Siempre que preparo la maleta para cualquiera de los destinos griegos meto prendas blancas… Para mí es el color que mejor encaja y además es siempre un acierto. Aquí os dejo un par de looks inspirados en el blanco y otro más de todo trote que os valdrá para diferentes horas del día:

 

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Con esto me despido ya esta semana… Ha sido un placer recorrer con vosotros la animada Atenas, os espero en el próximo viaje!!

xxx

E



Kalimera!

After the tour of the Eternal City last week, TrippingBites has fallen surrendered to the charms of classical and ancient cities …

Let me start by thanking you follow all your support, and greet new trippers who join family from Brazil, Israel, India and Greece. I hope everyone, but especially the new Greek readers, you like the post this week and who decides to bring also your Bites to go full time making it increasingly among all!!

We started !

If Rome has nearly 3000 years of history, Athens is not far behind, and above all, has the most genuine and special side to pass the test of TrippingBites… Being one of the oldest inhabited cities is inevitable to refer to its history, monuments and archeology … but also discover caches, unique nooks, special moments in taverns, spectacular views and unforgettable sunsets.

Greece in general is a wonderful country to travel: with intense Mediterranean flavor, simple and natural atmosphere, transmits accessibility and comfort, making you feel almost at home. There are already several breaks I’ve done to explore different regions, and promise to be giving a good account of them in the blog: Corfu, the Cyclades, the Ionian Islands, the Sporades … to reach any of them it is common starting from Athens, the capital. Do not miss the chance to leave you a few days to tour, today we offer a complete guide so that you can squeeze every minute in this imposing city.

Let’s start with the transport …

From the airport Eleftherios Venizelos, 38 kms. away from Athens  you can choose between the Metro (line 3 or blue line, it takes about 40 minutes and stop at Syntagma Square and Monastiraki, Price 8 € a person 14 € two people), the Bus ( line X95 , departing every 15 mins., connects the airport to Syntagma and the journey time is 1 hour or so. It costs 5 € ), or the Taxi (which I do not recommend because it is very probable that you find traffic in Athens and the final amount resulting somewhat expensive).

Once in Athens, there are 90 minute tickets (1.40 €) , 24 hours (4 €) or week (14 €) , but you can also buy single tickets between  € 0.60 and €1.20 without transfers. Tickets can be purchased at stations, kiosks and stalls selling bus tickets .

Newcomers, the capital of Greece will surprise you with its contrasts …
If you arrived at Metro, go out of its modern infrastructure to a somewhat decadent and neglected in that area (very similar to what happens in Rome so) , once you get used to find by surprise and where you least expect archaeological remains on the Way . Athens is a city to enjoy walking its streets, its hustle and bustle, so from time to time to rest in their small oasis of peace.
This time I propose four different ways to enjoy this exciting destination , hopefully carry forth out of them , you serve to make your trip a complete experience and above all, do not miss any of the best of the best in town:

1. A TRIP TO THE PAST:

  • Surely , Athens is the place to go back in time and move thousands and thousands of years ago. It is extremely rich in archaeological sites, ranging from the archaic period of Greece until Roman times, and most of them are open to the public. The most prominent are those at the center of the city.

  • The Acrópolis, or upper town, is situated on a hill 156 meters above sea level and is the most important architectural ensemble of Athens. Much of its buildings were built between the years 499 and 429 BC, after the destruction of the above by the Persian troops. Open from 8h to 17h, I recommend you go early in the morning as long queues formed at the entrance. You can access free entry for 15 € (including the archaeological site, the Ancient Agora and the Roman Agora , Hadrian’s Library, the Temple of Olympian Zeus and the Archaeological Campus Keremikos) or hire guided tours with different prices where a guide will reveal all the details and secrets of the main monuments. If you decide to go it alone, the milestones that you should not miss are:
    • The Propylaea. The grand entrance to the Acropolis :

  • Parthenon. The great art of the Doric temple city symbol , with eight columns in the front and 16 on the sides. They say he is bent on purpose to correct the optical effect of the human eye to see straight surfaces. In the frieze depicts the Trojan War and its reliefs are inspired by Greek mythology.

  • Temple of Athena Nike. Ionic style, was erected to commemorate the victory over the Persians. Inside he housed a statue of the goddess Athena (patron and protector after gaining Poseidon doing a better gift than this to the city: the olive branch) to which they had clipped his wings not to leave the place .

  • Erechtheion. An elegant fully restored temple noted for its Tribune of the Caryatids, overlooking the Parthenon

  • Theater of Dionysus. With room for 16,000 spectators and where you can see the marble seats of the great characters . Open from 8:30h to 14:30h .
  • The Agora. Sociopolitical heart of ancient Athens and main business center. Its name means market and besides being the main commercial artery, served as a meeting place for large speakers that made use of rhetoric to his speeches about the political reality of the moment. The Agora was composed of various public buildings such as the Mint, the Tholos or General Headquarters of the Council , the Temple of Theseus ( today Temple of Hephaestus), the Statue of Stoa of Bind them and the Museum of Ancient Agora.

  • Temple of Olympian Zeus. 500m. away from the Acropolis and 700m. away from south of Syntagma Square. With corintas columns (today there are only 15 of them), it is the largest temple and can easliy almost anywhere in the city.
  • Hadrian’s Arch. An impressive arch 18 meters that separated the ancient Greek city (or ‘City of Theseus‘) of the new urban roman structure conceived by Adriano. It was built as a memorial to the emperor, who developed an active role in social, political and administrative life of Greece at that time.
  • There are also numerous smaller archaeological sites scattered throughout the city: the remains of walls, highway and some tombs in Kotzia square; Roman baths on Amalias Street, next to the National Gardens; remains of a house with mosaics in the National Gardens; etc. These are the best examples of the unpredictability of this city
  • In addition, I recommend two magnificent viewpoints to get the best view of all these architectural treasures:    
    • HILL FILOPAPO, or Hill of the Muses, is one of the best places to spot Athens from above, and the best places to photograph the Acropolis.

  • LYCABETTUS HILL,or Hill of the Wolves, is located in Kolonaki district,has 278 meters high and offers a privileged view of both the Acropolis and the city. It is accessible on foot, by car or funicular and the best time to visit is the sunset, to see the different colors of the sunset until the lights that illuminate night Athens appear.

2. URBAN HUSTLE:

  • In the second proposal, we will explore the main areas of the capital. The center is full of tourist and scenic areas, shops, bars and restaurants and neoclassical buildings.     
  • Ermou Street is the commercial street that cuts separates the districts of Plaka and Monastiraki, is a pedestrian street full of shops where, suddenly in his left hand, you will find literally encased pedestrian street which is probably the most beautiful Byzantine Church city, Kapnikaréa, with no fewer than nine centuries old and perfectly represents the concept of hidden treasures that I commented at the beginning of the post .

  • Syntagma Square is dominated by the Greek Parliament and the Monument to the Unknown Soldier, where every day the changing of the guard takes place. It is a place that historically, especially in the wake of the Greek crisis, political demonstrations are performed. Attention will also call his subway station has a vertical section of several archaeological layers inside.
  • Omonia Square is considered the center of Athens or Km .0, and its main characteristic is the 24h non stop activity (it is said that in this place you can find available the newspaper before than other places in Athens). It is not recommended as accommodation spot for their insecurity, but this place serves as an excellent starting point, from here leave the main roads of the city: the Athinas street takes us to the Acropolis through the Athens City Hall and the Central Market to Monastiraki reach . Stadiou and Panepistimiou Avenue the street will take you to Syntagma Square and Parliament. And the long Avenida Piresos lead us to Piraeus and its famous harbor.

  • Monastiraki is one of the most characteristic neighborhoods: with narrow streets, small squares and asymmetric buildings of Ottoman and Byzantine influence.         
    • Noted for its Patzari (or flea market of Monastiraki): You can visit any day of the week in the morning and at noon, but Sunday is the best day to visit that day the market is open and the streets that communicate Monastiraki with Thissio are filled with stalls and street performers. Haggling is fully established and you can buy antiques, second-hand as CDs, books, films, etc. Around the metro Thissio many artists gather and mount a parallel inmigrant market, simpler and more informal..        
    • In Monastiraki Square is the Tzistarakis Mosque (or Low Source, which houses the Museum of Traditional Crafts), the metro station, library Adriano (whose input is included with the rest of archaeological sites: Acrópolos, Agora, and Temple Olympian Zeus) and the Byzantine Church of Pantánasa.        
    •  You will also find the Adrianou Street, extending from the Library of Hadrian to Thissio neighborhood and has plenty of cafes and restaurants with wonderful views of the Acropolis and Agora.

  • Kolonaki is the chic suburb of Athens. Elegant and luxurious neoclassical and modernist buildings, is a nice neighborhood to walk around and drink in its modern terraces as well as for shopping at high-end boutiques. From Kolonaki you can find the access to Lycabettus Hill, from which enjoy views of the city.
  • If you still have time, you can take a look at the beach located nearby. The promenade will take you to the Flisvos Park, a place with many activities especially for families. But if you don’t travel with family, do not worry: all this park is surrounded by a very large number of restaurants, bars, cafes and pubs, so there are entertainment options for all ages and profiles.
 3. THE CHARM OF ATHENS:
  • Best of Athens, from my perspective, is among the alleys of Anafiotika, in Plaka taverns and in the simplest and relaxed corner of this great city.     
  • Yes, it’s true, I left the proposal of last … but you know that good always saved for last! ;). Many of the most special memories of my trips to Greece are concentrated here … so, as true trippers, you can not miss anything of what comes next:         
    • Plaka is definitely one of my favorite places in the world… and now I can count with my hands! Being in any of its terraces, its tiny illuminated by incandescent bulbs, listening bouzouki music while taking a refreshing Alpha beer accompany any typical Greek recipes, it is a moment that leaves a mark in your memory. It can be considered the historical district and they say it is the most attractive and colorful area of Athens (which subscribe to 100%). At the foot of the Acropolis, Plaka emerges as a network of labyrinthine alleys full of small shops, taverns and restaurants, and for me is a kind of oasis in the noisy center. We will give a good account of what to do, what to eat and what to buy in the Bites section.

  • Anafiotika, located in the highest part of Plaka, is a small neighborhood with typical Aegean style houses. Wander through its streets is almost like traveling to any of the Greek islands, just at the foot of the Acropolis.

  • Knob Street, or Vyssis Street, is one of the best options for shopping. In this street are concentrated many shops that, because of its proximity with each other, forcing a large price competitiveness.     
  • National Garden, near the Parliament and Syntagma Square, is a green orchard of 160,000 m2 in the middle of the city. Its designer, Friedrich Schmidt , traveled the world in search of the most exotic and special plants and also has a pond where live many waterfowl, a botanical garden and a small zoo.

  • Psiri is one of the trendiest neighborhoods in the city and is called “ the Athenian soho.” You reach it through Adrianou Street, crossing a good succession of neoclassical buildings. You can take a short detour to Thisio, a bohemian district that is full of cafes, bars and art galleries, including the famous Herakleidon, at number 16 of the street of the same name, a neoclassic house converted into a private museum of visual art. He is cited in many guides and magazines of design and collection justifies this little visit before entering the district of Psiri .

  • Exarchia, or Athen’s anarchist stronghold, can be a mixture between Lavapies and Malasaña in Madrid and is just a half hour walk from the city center. It is home to many of the city students and focuses many libraries, cafes filled with vines and colorful terraces. Streets with graffiti and banners, conversations and talks between beers in their seats . A chance to see another side of the city and enjoy the unique atmosphere of its cafes .
 
4. …AND BEYOND
  • Athens souroundings are also impressive, if you have enough time you can do some of these breaks that complement and round out the visit to the capital :     
    • Delphi is another architectural exhibition Heritage of Humanity and in ancient times was the site of the Delphic Oracle, place where the gods were consulted.

  • Cape Sounion. There are direct buses from the center to this place, 65 kms away from Athens. There you can see sunsets at sea amid the ancient temple of Poseidon. In it you can visit both the Temple of Poseidon as the Athena and enjoy that in ancient times, was the observatory to spot ships coming from outside.

  • El Pireo is one of the most active post in Greece and the benchmark to reach the Greek Islands.     
  • Corinth has a lot of Roman remains. You can enjoy the Sanctuary of Hera, the Temple of Apollo at Corinth or the Temple of Poseidon, and the famous Corinth Canal is a manmade waterway 6 3 kms. which connects the Gulf of Corinth with the Aegean Sea through the Isthmus of Corinth, opening the way to shipping and separating the Peloponnese from the rest of Greece.

  • Epidaurus is a small town northeast of the Peloponnese whose ruins were excavated and allowed to surface Sanctuary of Asclepius Temple of Artemis, Aphrodite, and the Theater of Epidaurus. The latter is one of the best preserved in Greece and in ancient times was known for the harmony of its proportions.

After reviewing from top to bottom the landmarks of this prolific city, it’s time to go to realize its main Bites!:

 

sello vibe bite sello lifestyle bite sello food bite

In this case, it is difficult to separate based on categories: Greek taverns are both restaurants, cafes, places of usual meeting points where local and discover the true heartbeat of the city.     

  • The Gyro, or pita with roasted meat, is very similar to kebap and is the handiest dish in town. Cheap, tasty and 100 % authentic, the best gyros in Athens will find in Diouskouroi Cafe- Tavern opposite the Agora (Adrianou 37 Monastiraki ) or Meraklides (60 Agias Zonis, a little further from the center)

  • Another of the delights of Greek cuisine is Souvlaki: a dish consisting of small pieces of meat interspersed with vegetables and garnishes on a skewer. A variant is Kalamaki, whose pieces of meat the night before marinate with lemon juice, olive oil and spices. The most authentic souvlaki can be found at Kostas (Pentelis 5), where the secret lies in its well-guarded recipe for tomato sauce.

  • Furthermore, the Greek kitchen is full of amazing dishes, Mediterranean, tasty … such as:   
    • Bifteki: ground beef stuffed with feta cheese  
    • Saganaki: Kefalotyri cheese fried in olive oil
    • Pastitsio: pasta like lasagna cooked in the oven
    • Moussaka: layers of minced meat of lamb, eggplant slices and covered in white and baked tomato sauce.
    • Mezzedes: a selection of small plates that are used as starters or appetizers.  
    • Gemista: a healthy dish made with tomatoes and peppers stuffed with rice, baked and seasoned with plenty of spices.        
    • Fasolada: highly nutritious “soup”, made from vegetablesand legumes.

To enjoy all these wonders, I leave very few authentic restaurants and taverns in the city (almost all located in Plaka) :

  • Scholario, (14, Tripodon – Plaka). At the foot of the Acropolis, Anafiotika area, you will find this charming and casual tavern (closer to a Ouzeria than a restaurant, located in a picturesque house. You will listen to typical songs adorned with dancing and food is excellent value for money.

  • Psara’s, (http://www.psaras-taverna.gr, Erechtheos 16) located in the upper part of Plaka with great views, it offers typical Greek (especially an excellent moussaka and grilled octopus). If you like to order fish, you will be taken to the kitchen to see before ordering. If you give option, better choose a table in the street on the roof (they have more charm to be distributed at different levels of the staircase)

  • Stomatopoulo’s, a beautiful tavern around Plaka with very good lamb and traditional desserts.

  • Taberna Zorba’s, (15, Lissiou Str. and Erehtheos – Plaka, http://www.zorbasrestaurant-plaka.gr), beloved and internationally known, their prices are slightly more expensive but instead of being in a privileged enclave. You can dine in an alley candlelight with music, flowers and some other cats visit the area. It is common for dancers amenicen the evening with traditional Greek dances and managers advise you with a pleasant and friendly service.

  •  The last restaurant I wouls like to reccomend is Dionysos, clearly differentiated from the rest by their exclusivity, elegance and high cuisine and incredible views to the Acropolis (Robertou Galli 43, http://www.dionysoszonars.gr) For special evenings and romantic celebrations in the city.

Let’s talk about coffee and the cozy cafes you will find each step you take. Coffee is one of the favorite pastimes of the Greeks and for them is a great way to start the second part of the day. They don’t use coffee maker, but a pan or utensil called briki and only powdered coffee (almost textured flour) is used.

Here we describe a few places for a coffee, a drink or a beer in the city:

  • To kafeneio (1, Ephiharmou & Tripodon, http://www.tokafeneio.gr), It is a quiet spot located in the middle of Plaka passage and a cool section that stop for coffee or lunch or dinner.

  • In the district of Exarchia, you have the Schinovatis Cafe Bar (106 83, Soultani 4), hidden in a remote street, which will surprise you by its decoration and its extensive menu of coffees and cocktails

  • In Psiri, it is the Stavlos Bar (Irakleidon, 10), located in the former royal stables. This gallery -café- restaurant is frequented by young artists, ideal for a cocktail, and has live music every day

  • Finally, in Thissio, it is the coffee bar & roof garden Thissio View (http://www.thissioview.gr, 118 51, Apostolou Pavlou 25), an interesting place to have a drink in the late afternoon with great views of the city.

sello place bite

Athens hotels are many and varied, I like those that allow you to have breakfast or dinner with stunning views of the Acropolis. I have selected some of them including some different prices, to be able to enjoy these attractive views from your own room regardless of your budget.

  • Ava Hotel, a charming accommodation in Plaka whose rooms have private terraces or balconies for 150 € the night (http://www.avahotel.gr, Lisikratous 9 – Plaka)

  • Attalos Hotel, (http://www.attalos.gr, Athinas 29),It is a 3 star hotel 200 meters away from Monastiraki (direct metro line to the airport). Its facilities are somewhat old but its location and proximity to bars, taverns and the historic center are very good . 120 € per night.

  • O&B (Ochre & Brown) Athens Boutique Hotel (http://www.oandbhotel.com, Leokoriou 7, in the trendy area of the city: Psiri) Located across from the Acropolis and 110 € the room.

  • The Acropolis View Hotel is a functional, clean and simple two star hotel where you will stay close to the center without giving up the views for about 65€ the night. Its terrace, on the 5th floor, is freely available and since she can see in front and in the foreground the Parthenon. Ah ! And right next door, is the Dionysos restaurant, if you urge you to book! (http://www.acropolisview.gr, 10 Webster Str & Robertou Galli)

sello fashion bite

Before starting with the looks, just a few lines on shopping in the city: if you seek an object that take you back home in the center will find an endless collection of copies of Hellenistic statues of gods in plaster, decorative plates, glasses multipurpose, bracelets, natural sponges, amulets with mati (the Greek eye against the evil eye ), books of Greek mythology, archeology, etc, jewelry, silver jewelry and all kinds of prices, typical products such as retsina wine, cheese, oil, spirits and liqueurs, sweet pastry filled with nuts and honey … the choices are many, so you have no excuse to back without a souvenir!

About the Pack list, note the Mediterranean climate. In summer it falls a blazing sun and temperatures reach up to 40 degrees , so if you do not break the islands better go psyched. To visit the great archaeological complex remember to wear a cap or hat, and take some light clothing to walk around the city.

Whenever I prepare the case for any of the Greek destinations I think whites … For me it is the color that best fits and it’s always a hit. Here you have a couple of looks inspired by the white and another one to trot all you will pay for different times of day :

 

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By this I say goodbye and this week … It’s been a pleasure to walk with you the lively Athens, I hope see you all in the next trip !!

xxx

E

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2 comentarios sobre “Travel in Time – Athens

  1. Pingback: the 1st year – trippingbites

  2. Pingback: Eat in ATH – Trippingbites

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