Sawasdee – Thailand


Hi, Trippers! Esta semana saltamos de continente para irnos muy muy lejos… antes de empezar me gustaría agradecer de nuevo vuestra acogida, el blog con el nuevo dominio recibe ya visitas no solo de España, sino de Inglaterra, Francia, Escocia y hasta de EEUU! Esto nos hace cada vez más globales y me reta a mejorar cada día los posts!


Hoy viajamos a un destino por el que confieso una predilección especial… Me encanta poder mostrar un poco más de mí en cada viaje que comparto con vosotros, y como ya iréis descubriendo en el blog, Asia es mi continente preferido. El Sudeste Asiático ejerce en mí una  atracción y un magnetismo que no he conseguido encontrar en ningún otro lugar, y espero ser capaz de poder transmitiros toda esta magia a través de estas líneas.

Nunca olvidaré aquella escena de la película Indochina… Ya desde pequeña me impactó de tal manera aquel incomparable marco natural, los templos y palacios, las barcas surcando las aguas entre las brumas…que supe que una de mis grandes metas al hacerme mayor sería llegar a descubrir este increíble lugar.

Indonesia, Tailandia, Vietnam, Camboya, Myanmar, Filipinas... iremos desvelando poco a poco los encantos de cada uno de ellos porque la semilla de este blog nació en Asia (más concretamente en Phuket,Tailandia) en el año 2010… Aunque entonces no fuese plenamente consciente de ello  fue allí donde descubrí mi alma tripper , y, tras 5 años y unos cuantos viajes más en la mochila, TrippingBites ha podido salir finalmente a la luz 🙂

Así que nuestro viaje semanal nos traslada a la antigua Siam, hoy en día conocida como Tailandia, “Land of smiles”

Tailandia es el único país del Sudeste Asiático que no ha sido colonizado por ninguna potencia europea, aunque sí tuvo influencias occidentales que provocaron reformas como la cesión de tres provincias que actualmente son parte de Malasia a favor de los intereses comerciales británicos. Hoy cuenta con sus “Siete Maravillas”, entre las que se encuentran sus playas, su gastronomía y su cultura, razones más que suficientes para plantearse una visita!

Lo más destacable de Tailandia es su gente. Siempre amables, sonrientes y disponibles a ayudar. Lo primero que verás al llegar a Tailandia es su sonriente y cortés saludo. Cada cultura tiene su propia manera de expresar gratitud, una manera característica de presentarse ante los otros y mostrar respeto. Para los Thais es el Wai: juntando las manos y ladeando ligeramente la cabeza.

  • Nuestra primera parada: BANGKOK, la capital. Una ciudad que nunca duerme con capacidad para generar amor y odio a partes iguales. “La ciudad de los Ángeles” (traducción de su nombre en tailandés), cuenta con una población de más de 8 millones de habitantes de los cuales un 90% son budistas.

  • Un vuelo a Bangkok, bien mirado y con tiempo, puede salir bien de precio. Los vuelos directos con Thai Airways pueden costar en torno a los 600-700€ y la duración desde Madrid es de 11h. Siempre hay una opción más barata y es hacer escala, Skyscanner o LiliGo te permiten activar una alerta de precios que te permitirá monitorizar vuelos y poder escoger la opción más económica. Una vez en el aeropuerto de Suvarnabhumi te resultará muy fácil llegar al centro de la ciudad o coger un vuelo doméstico a cualquier zona de Tailandia: Chiang Mai, Chiang Rai, Krabi o Phuket (http://www.airasia.comhttp://www.bangkokair.com)
  • El primer impacto de Bangkok es de locura: caos, tráfico, puestos de masajes, chiringuitos de comida callejera, miles de personas andando de un lado para otro y hasta un metro aéreo! Date un tiempo para acostumbrarte a este ajetreo y ponerte en disposición de abrirte a descubrir otros encantos menos evidentes y apabullantes de la ciudad! Es mejor considerar Bangkok como un conjunto de distritos separados, cada uno con su propia identidad y ambiente, como un patchwork contradictorio en el que lo moderno y lo antiguo, lo grande y lo pequeño, la riqueza y la pobreza… se intercalan sin demasiado orden ni concierto generando como resultado esta gran metrópoli.
  • ¿Qué hacer en Bangkok? Es increíble la cantidad de planes y opciones que este lugar plantea para el visitante: templos, tiendas y mercados, un paseo por el río, y hasta cursillos de cocina, sin olvidar tomar un cocktail a la puesta de sol en las azoteas y áticos de los rascacielos de la ciudad.
  • Si lo tuyo son los templos, recuerda que debes taparte los hombros y las piernas con un sarong. Los más destacados de Bangkok serían:
    • Wat Arun, “El Templo de Amanecer”, se encuentra a orillas del Río Chao Phraya, frente al Gran Palacio y destaca por su phrang centra (una torre estilo Khmer) y una altura de 77 metros.

  • Wat Phra Kaew y Palacio Real, un palacio formado por diferentes templos que crean una ciudad dentro de la ciudad. La “joya de la corona” es el Templo Esmeralda, que acoge al Buda Esmeralda.
  • Wat Suthat, más auténtico y menos turístico. De los más pintorescos y encantadores, en el que podrás disfrutar de los delicados rituales budistas.
  • Wat Pho, ( 2 Sanamchai Road, Grand Palace Subdistrict, Pranakorn District) con el famoso Buda Reclinado de 46 metros de largo, es espectacular por su tamaño y por el brillo de  su cobertura dorada. La visita cuesta en torno a los 100 Baths y se encuentra a unos pocos metros del Palacio Real.

  • Si prefieres los mercados, los Mercados Flotantes son la típica estampa de la ciudad. Tienes diferentes opciones y alternativas, aquí las tres más importantes:
    • Damnoen Saduak, el más famoso, se encuentra en el delta del Río Chao Phraya. Abre todos los días y en él podrás comprar de todo: frutas, verduras, recuerdos, comer en los puestos-restaurantes… al ser el más conocido y masificado, es recomendable visitarlo a primeras horas de la mañana
    • Taling Chan, es el más cercano a la ciudad (se encuentra a 15 kms. de Bangkok) y ,a pesar de ello, el más auténtico y desconocido. Encontraréis entre los puestos flotantes templos, palafitos y puentes sobre los canales. Abre solo los Sábados y los Domingos y comer allí es muy barato. Muy recomendable por ser el menos “comercial”: verás que en la zona en viven locales que también compran en los mismos puestos y comen en los restaurantes flotantes del mercado.
    • Amphawa, abierto el fin de semana y menos frecuentado por los turistas. Tiene una de las mejores ofertas gastronómicas y cuenta con el aliciente de poder cenar a la luz del espectáculo de las miles de luciérnagas que sobrevuelan el río Naam Pha Chin.

  • Y si lo tuyo son las compras, en Bangkok tienes desde grandes centros comerciales hasta calles enteras de mercadillos en los que hacerte con todo tipo de gangas y falsificaciones. No existe una única zona en la que comprar de todo junto e incluso podrás encontrar tiendas en las que los precios son mucho más elevados que en España (tiendas de cosméticos, o Zara!). Podrás regatear, pero en Tailandia no disfrutan tanto de esta práctica como en otros países, así que no abuses demasiado ni lo hagas en las tiendas más grandes o en los puestos de comida. Mejor en los puestecillos callejeros y a poder ser siempre con una sonrisa.
    • Hay mercados para turistas como Patpong, Nana o MBK, para comprar artículos de menor valor o falsificaciones. Y si buscas souvenirs o artículos de cocina, tienes el mercado al aire libre de Chatuchak los fines de semana
    • Para la compra de artículos de electrónica a buen precio, Fortune, saliendo de la estación de metro de Rama IX
    • Para comprar ropa, Central Rama 9, MBK y Terminal 21 son los principales centros comerciales.
    • Y finalmente, puedes dar una vuelta por el barrio chino

La siguiente etapa del viaje pasa por el EL CENTRO HISTÓRICO DE TAILANDIA y LAS COLINAS DEL NORTE:

  • AYUTTHAYA, a 85 kms. al norte de Bangkok, las ruinas de la antigua ciudad forman hoy el Parque Histórico de Ayutthaya que fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1991. Es una opción de excursión muy interesante desde Bangkok por su proximidad (desde la estación de Skytrain BTS Victory Monument o desde el Centro Comercial Century the Movie Plaza salen furgonetas cada 20 minutos con destino a Ayutthaya por unos 100 bath -2,5€). Una vez allí, podrás visitar el parque en bicicleta (unos 40 bath), moto (200 bath – unos 5€) o incluso tuk-tuk (200-300 bath la hora). También existen excursiones más organizadas con vuelta en crucero donde os recogerán en el hotel y,tras visitar las ruinas, os traerán de vuelta en un bonito crucero por el Rio Chao Phraya.

  • SUKKOTHAI se encuentra ya más lejos de la capital (unos 450 kms. al norte de Bangkok y 300 kms. al sur de Chiang Mai). También su ciudad histórica fue proclamada Patrimonio de la Humanidad en 1991 y sus restos arqueológicos están reunidos en el Parque Histórico. En él podréis admirar figuras antiguas de Buda, palacios y templos, a pie o en bicicleta, tanto en el interior como en el exterior de sus murallas. La zona es impresionante, aunque su ubicación lejana a las principales ciudades hace que sea un lugar menos conocido y visitado que Ayutthaya.

  • CHIANG RAI, es la provincia más al Norte de Tailandia y el lugar en el que podrás ver el famoso Triángulo Dorado, donde convergen los límites de Tailanda, Laos y Myanmar.

  • En Chiang Rai puedes pasear por el mercado nocturno y comer en el Food Court, visitar el Templo Blanco y la Casa Negra, probar el plato más famoso de la ciudad: el Khao Soi (o sopa de noodles picante), o subir al Monte Doi Tung. Ah! Y contemplar también su Torre del Reloj. 

  • CHIANG MAI cuenta con más de 300 templos budistas y es un centro turístico destacado por la multitud de atracciones que ofrece a los visitantes:
    • Existen travesías a pie o en elefante por sus montañas y bosques donde encontrarse con las tribus nativas
    • El Parque Natural del Elefante se encuentra a 60 kms. al norte de la ciudad. El elefante es el icono nacional, altamente venerado y respetado por los tailandeses.
    • El Parque Nacional de Doi Inthanon alberga la montaña más alta de Tailandia
    • En la ciudad, visitad el barrio antiguo y el Templo (Wat) Phra Singh, así como los mercadillos hippies y de artesanía (Sunday Walking Street los Domingos, Warorot en la esquina de a calle Thanon Chiang Mai con Thanon Witchayanon)
    • Además, Chiang Mai es sede de muchos festivales tailandeses, como el Festival de la Flor (primer fin de semana de Febrero),o Loi Katrong (noche de Luna Llena de Noviembre, donde se lanzan al aire los faroles de aire caliente para “librarse de los apuros”… presenciarlo es una imagen tan bonita que la he escogido como portada de apertura del post)

Y, finalmente, pasemos a PLAYAS e ISLAS… la costa del Mar Andaman y el sur de Tailandia esconden paraísos tropicales de arena blanca y aguas cristalinas que sería imperdonable perderse en nuestro viaje.

  • PHUKET es una de las islas más grandes y variopintas. Situada en pleno Mar de Andamán, aúna playas, grandes centros urbanos, bosques y montañas. Incluso una curiosa mezcla de tradiciones Thai, chinas y musulmanas. Podrás llegar a ella cogiendo un vuelo interno desde Bangkok.
    • En la costa sur oeste de la isla encontrarás las playas más populares (Kata, Kuta, Patong, Nai Harn) , mientras que el norte es más tranquilo.
    • Desde el puerto de Phuket Town salen los barcos y ferries a las Islas Phi Phi  o Phang Nga Bay (con “la isla de James Bond”), que para mí encierran los paisajes y playas más bonitos que conozco. Por ello me gustaría detenerme un poquito más en esta zona:
      • Phi Phi Islands: son un conjunto de 4 islas, entre las que destacan Phi Phi Don (la mayor de ellas y la única habitada), y Phi Phi Lee (una isla que fue virgen hasta 2003 y famosa por ser el escenario en el que se rodó la película “La Playa”, de Leonardo di Caprio o “La isla de las cabezas cortadas”). Creedme si os digo que Maya Bay es una de los paraísos más impresionantes y bonitos que he visto en mi vida y mi playa preferida hasta el momento (con esta imagen sobran las palabras):

  • Phang Nga Bay: tiene como principal atracción el islote Ko Tapu, uno de los más recurrentes en los folletos turísticos y protagonista en la película “El hombre de la pistola de oro”. También podrás llegar allí en barco, desde el puerto de Phuket Town.

  • Las SIMILAN ISLANDS son otro archipiélago del Mar de Andaman, un Parque Nacional formado por nueve islas que se sitúa a 60 kms. de la ciudad de Phang Nga. Koh Similan es la isla más grande y cuenta con espectaculares formaciones rocosas y arrecifes de coral. El Parque Nacional Similan es conocido por sus lugares de buceo, contando con dos principales tipos de buceo: la costa este con suaves pendientes de arrecifes de coral y arena intercalada, y la costa oeste con enormes rocas de granito bajo el agua. Si te gusta el buceo o hacer snorkel, este es tu lugar!
  • KRABI se caracteriza por su gran belleza natural, lamentablemente dañada por el tsunami de 2004. Llena de junglas, acantilados de piedra caliza e impresionantes islas, teo frece muchas alternativas: buceo, escalada, altares y hasta la famosa Cueva del Tigre. También desde Krabi salen barcos y excursiones diarias para visitar las Koh Phi Phi o Phang Nga Bay. Si te alojas en Aonang encontrarás bares y terrazas animadas por la tarde-noche, mientras que Klong Muang o Tubkaak son más tranquilas. Podréis hacer kayaking en la Bahía de Ao Thalane, el bosque de manglares más bonito y grande Tailandia (se encuentra a unos 20 kms. de Krabi).
  • En la zona del Golfo de Tailandia, KOH SAMUI, KOH PAGNAN Y KOH TAO son islas de obligada visita. 

  • KOH SAMUI, con sus 200m2, es la tercera isla más grande de Tailandia  y cuenta con un aeropuerto que recibe vuelos diarios desde Bangkok (http://www.bangkokair.com). Chaweng, Lamai y Bo Phut son sus playas principales y Silver Beach, más pequeña, es una de las más bonitas. En Koh Samui, además de darte un buen masaje en la orilla de la playa, relajarte y desconectar, podrás ver el  “Big Buddha” en Wat Phra Yai, en el cabo norte de la isla, o el Templo Koh Hua Jook que tiene una pagoda con vistas impresionantes de la isla. Y, por último, visitar las cascadas Na Muang, dos preciosas cascadas ubicadas una al lado de la otra de 18 y 80 metros de altura. Te sentirás como en medio de un cuento!

  • KOH PAGNAN es famosa por la Full Moon Party, que se celebra cada luna llena en la Playa de Haad Rin. La fiesta empieza cuando aparece  la luna y la playa se convierte en una gran pista de baile con música de todo tipo (tecno, reggae, trance, drum & bass), malabaristas y espectáculos de fuegos artificiales. Además de la Full Moon Party podrás visitar el Ang Thong Marine Park, una reserva natural formada por 42 islas en las que bucear y hacer submarinismo, o dar cursos de cocina tailandesa o de yoga.

  • KOH TAO, la más pequeña, es frecuentada por los submarinistas por sus aguas cristalinas y por ser un importante área de reproducción de tortugas verdes y tortugas carey. Podréis llegar aquí desde Koh Samui o Koh Pagnan por mar.

Como veis, no faltan planes ni posibilidades. Y todavía nos faltan dos grandes áreas por mencionar: LA COCINA y LA DECORACIÓN Thai, ambas impresionantes!

sello food bite

  • La COCINA THAI está llena de sabores y destaca por la frescura de sus ingredientes y especias. Los tailandeses son unos apasionados de su comida y es frecuente que sus conversaciones tengan a ésta como tema central. Con cierta influencia de China, India y Myanmar, cuenta con una personalidad propia y diferenciada. Curries, guindillas, el uso del coco… combinan de manera maestra los diferentes gustos (salado, picante, dulce, amargo…), las texturas y los colores, dando como resultado presentaciones espectaculares y platos llenos de sensaciones. Si eres de los que no toleran bien el picante (muy habitual en la cocina tailandesa), la expresión “Mai phet” (no muy picante) es tu aliada. No dejes de probar Khao Tom (sopa de arroz), salsas como Nam Pla o Nam Prik (de pescado y de gambas, muy picantes), o la famosa Tom Yam (la característica sopa con carne, pescado o gambas acompañada de chile, lemongrass, hojas cítricas y zumo de lima). Todo ello, claro está, siempre acompañado de un bowl de arroz y una cerveza local como Chang o Singha. Y de postre, Kanom (un pastel dulce). Como curiosidad, el famoso Jok Moo, o puré de copos e arroz con cerdo, es la cura tailandesa a las resacas y se puede encontrar en un pequeño puesto enfrente del restaurante Swenson’s (muy cerca de Khao San Road, en Bangkok)
  • ¿Dónde comer?
    • La mejor comida tailandesa se puede degustar en cualquier puesto callejero, en el mercado flotante o en los mercados nocturnos, a unos precios de risa. Aparte de lo habitual, mencionar que en Tailandia es muy común comer todo tipo de insectos como “snack”. Si eres de los atrevidos, podrás degustarlos fácilmente en la calle.
    • En BANGKOK,
      • Chinatown ofrece interesantes alternativas tanto callejeras como en restaurantes: Nai Mong Hoi Nang Tort destaca por su tortilla de ostras, Raan Kao Dtom Plaeng Naam es un pequeño local con una plancha de cocina y mesas con taburetes que dan a la calle donde los clientes escogen los ingredientes para configurar su plato y prepararlo en directo a la plancha.
    • En CHIANG MAI, 
      • La  cocina del norte de Tailandia es algo diferente y más barata. Destaca por el Khao Soi, un curry con leche de coco, fideos fritos y otros ingredientes. Podrás degustarlo en Kao Soi Nimman (calle Nimman 7). También puedes tomar delicioso pollo a la parrilla en Kai Yang Chen Doy (Suk Kasame Road)
    • En CHIANG RAI, 
      • Chiang Rai Beach alberga unos 20 restaurantes diferentes con vistas al Río Mae Kok.
      • También tienes el restaurante Kad Khaw Nung, especialista en platos locales, situado en el North Hotel (cerca de Oasis, a mitad de una pequeña calle entre el Bazar Nocturno y el mercado de las flores y las frutas)
    • En PHUKET, 
    • En las ISLAS DEL GOLFO DE TAILANDIA, 
      • La especialidad en Koh Samui es el marisco y el pescado. En Ko Kaen , podréis encontrar marisco y comida tailandesa a buenos precios.
    • En KRABI,
      • Tenéis el Chalita Café & Restaurant, comida de calidad y asequible con música y buen ambiente. No se puede pedir más!

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El ESTILO THAI en decoración está presente en todos los sitios: restaurantes, casas, tiendas… pero donde mejor se expresa y se manifiesta es en los grandes HOTELES y cadenas hoteleras. Estos son para mí los más espectaculares y bonitos:

  • CHIANG MAI:
    • Puripunn Baby Grand Hotel (104/1, Charoen Mueang soi 2, Chaoren Mueang Rd.,, T. Wat Gate, A. Muang, Chiang Mai), http://www.puripunn.com

  • CHIANG RAI:
    • Four Seasons Tented Camp Golden Triangle (Chiang Saen Post Office, Chiang Rai, http://www.fourseasons.com/goldentriangle), es simplemente espectacular! En medio de la jungla tailandesa, ofrece a sus clientes trekkings en elefante… solo para privilegiados!

  • PHUKET
    • Sri Panwa Phuket ( 88 Moo 8, Sakdidej Road, Tumbon Vichit, Muang, 83000 Panwa Beach, Tailandia, http://www.sripanwa.com), un hotel entre las colinas del Cabo Panwa con villas que disfrutan de vistas directas al atardecer y la puesta de sol.

  • GOLFO DE TAILANDIA: 

Pero no te asustes! Después de soñar un poquito, hay que decir que Tailandia ofrece grandes alojamientos a precios más que asequibles, estos son hoteles buenos, bonitos y baratos en los que te podrás alojar sin dejarte una fortuna:

  • BANGKOK: The Montien Hotel Bangkok, excelente ubicación por 40€ la noche en habitación doble (http://www.montien.com/bangkok)
  • PHUKET: Sawasdee Village en Kata, http://www.phuketsawasdee.com, 90€ la habitación doble en un oasis de paz en el que podrás disfrutar de los platos de su excelente restaurante (muy recomendable el pescado con lemongrass 🙂 )
  • CHIANG MAI: En el Maninarakorn Hotel, podrás alojarte por 20€ a 700m. del bazar nocturno, http://www.maninarakorn.com
  • CHIANG RAI: Nak Nakara Hotel, http://www.naknakarahotelchiangrai.com, 40€ la noche con desayuno incluido en un cuatro estrellas y a 2 minutos a pie de la calle peatonal.
  • KOH SAMUI & KOH PAGNAN: Por 25€ la noche tendrás un bungalow en el Cocopalm Beah Resorthttp://www.cocopalmbeachresort.com, y por un poco más tienes el Hotel Casa de Mar, en Chaweng: por 70€ puedes disfrutar de sus excelentes intalaciones y de una ubicación privilegiada en la playa más conocida de la isla y con servicio gratuito de recogida en el aeropuerto. https://www.facebook.com/Casa-De-Mar-Koh-Samui-875059222532493. Finalmente, tienes el  Sanctuary Resort http://www.thesanctuarythailand.com
  • KOH PHI PHI: Phi Phi The Beach Resort, http://www.phiphithebeach.com, son 85€ la noche pero a cambio te alojarás en una playa asilada muy bonita en cabañas en las montañas con vistas al mar. Es cierto que hay opciones más económicas en la isla, pero reserva aunque sea una de las noches en Phi Phi Don en este hotel,  el lugar merece realmente la pena!

sello lifestyle bite

Estos son algunos sitios en los que podréis tomar algo y salir por Tailandia:

  •  BANGKOK:
    • Sky Bar  en el Lebua at State Tower Hotel, no existen palabras para describir las impresionantes vistas desde la azotea del hotel. Si bien cenar en su restaurante SIROCCO es excesivamente caro para lo que ofrece (sobre todo sabiendo que en la misma calle puedes comer o cenar en los puestos callejeros excelentes platos por menos de 1€!), si que es altamente recomendable subir para tomarse algo en el SKYBAR.

  • PHUKET:
    • Aparte del Simon Cabaret (para quien le guste ver el más famoso espectáculo de travestis de la isla), podréis tomar algo en el Art Space Gallery and Music Bar, en Ketwan Road (Kata)
    • En Bangla Road, Patong, se concentran multitud de bares y cervecerías y gran parte de la vida nocturna de Phuket
  • CHIANG RAI:
    • Podréis tomar unas cervezas al aire libre en el Bazar Nocturno o visitar el Bar Lamyai (Jet Rod Road 50, a 50 metros de la Torre del Reloj)
  • CHIANG MAI:
    • Nimmanheimin Road es el lugar de marcha en Chiang Mai, en él encontraréis el Monkey Club con música en directo y bebidas a buenos precios.
  • KOH SAMUI:
    • The Giant Summit, para disfrutar de unas vistas muy agradables de la isla

  • Ark Bar, un sitio muy agradable para tomar algo por la tarde con buena música y buenas vibraciones! 😉
  • En Koh Samui te puedes encontrar incluso un bar de tapas Español! En el Tapas Barcelona te sentirás como en casa: http://www.tapasbarcelonasamui.com
  • KOH PHI PHI:
    • Sun Flower Beach Bar, en la Bahía Loh Dalum justo en la playa, para tomarse algo relajados en sus hamacas y ver la  puesta de sol en el mar.

sello fashion bite

Y terminamos, como siempre, con recomendaciones acerca de qué llevar en la maleta. En Tailandia siempre hace calor, el clima es muy húmedo y tropical. Es recomendable llevar ropa ligera y alguna prenda que nos proteja frente a la lluvia. Además, y de cara a visitar los templos, un pareo o sarong es fundamental en el equipaje. Ten en cuenta la época en la que viajas, podemos diferenciar tres grandes “estaciones”: de Mayo a Octubre es la época de lluvias o monzones, de Noviembre a Febrero hace “algo” más de fresco (es la mejor época para visitar el país)  y de Marzo a Mayo es la estación más calurosa.

Aquí os dejo alguno de los looks para callejear por Bangkok, visitar el centro del país o pasear por las playas de Krabi o Koh Samui…

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Me ha encantado revivir este increíble viaje con vosotros, Trippers! Espero que hayáis disfrutado tanto como yo de este increíble lugar.

Kop Koon!!! La gon!!

xxx

E


Hi, Trippers! This week we’ll go very very far away from here  … before we start I would like to thank you again for your welcome, the blog is receiving visits not only in Spain but in England, France, Scotland and even the US ! This makes us increasingly global and challenges me to improve every day the posts!


Today we travel to a destination for which I confess a fondness … I love being able to show a little more of me on every trip that I share with you, and as you will be discovering the blog , Asia is my favorite continent. Southeast Asia holds me an attraction and magnetism have not been able to find anywhere else , and I hope to be able to convey all this magic through these lines.

I will never forget that scene from Indochina movie film … It struck me that this natural framework so unique , temples and palaces, the boats plying the waters between the mists … I knew that one of my big goals would be to discover this incredible place.

Indonesia , Thailand , Vietnam , Cambodia , Myanmar, Philippines … we will gradually revealing the charm of each one because this blog was born in Asia ( more specifically in Phuket , Thailand) in 2010 … even then it was not fully aware of it was there that I discovered my tripper soul , and after five years TrippingBites could finally come out 🙂

So… our weekly trip takes us to the ancient Siam , today known as Thailand, “Land of Smiles”

Thailand is the only Southeast Asian country that has not been colonized by any European power , although Western influences had led reforms such as the transfer of three provinces that are now part of Malaysia for British commercial interests . Today has its ” Seven Wonders “ , among which are its beaches , cuisine and culture , which are indisputable drivers to visit the country.

The highlight of Thailand is its people. Always friendly, smiling and ready to help. The first thing you see when you arrive in Thailand is their smiling and polite greeting . Every culture has its own way of expressing gratitude , a characteristic way of show respect. For Thais is the Wai:  clasping his hands and slightly tilted their head .

  • Our first stop : BANGKOK, the capital. A city that never sleeps with capacity to generate love and hate in equal measure. “The City of Angels” ( translation of its name in Thai ) has a population of over 8 million inhabitants of whom 90% are Buddhists.

  • A flight to Bangkok , if you search for it with enough time, can be affordable.  Direct flights with Thai Airways can cost around € 600-700 and the overall flight time from Madrid is 11h . There is always a cheaper option is to scale , Liligo or Skyscanner allows you to activate an alert in prices that allow you to monitor flights and to choose the cheapest option . Once at Suvarnabhumi Airport will be very easy to get to downtown or take any other domestic flight to anywhere in Thailand: Chiang Mai , Chiang Rai , Krabi or Phuket (http://www.airasia.com)
  • The first impact of Bangkok is madness : chaos , traffic, massage stalls , street food stalls , thousands of people walking from one place to another and also a skytrain ! Take some time to get used to the hustle and get ready to open yourself to discover the less obvious and overwhelming charms of the city ! Bangkok is best considered as a set of separate districts , each with its own identity and atmosphere , as in which contradictory patchwork: modern and old, big and small, wealth and poverty … are interspersed without generating too haphazardly resulted in this great metropolis.
  • What to do in Bangkok? It’s amazing how many plans and options this place gives to visitors: temples, shops and markets, a stroll along the river, and even cooking classes, not to mention taking a cocktail at sunset on the penthouses in the city skyscrapers.
  • If you’re into temples, remember to cover your shoulders and legs with a sarong. The highlights of Bangkok would be:
    • Wat Arun, the “Temple of Dawn “, is located along the Chao Phraya River, opposite the Grand Palace and noted for its phrang centers (one Khmer -style tower) and a height of 77 meters .

  • Wat Phra Kaew and Royal Palace, a palace consists of various temples that create a city within the city. The “crown jewel” is the Emerald Temple which houses the Emerald Buddha.
  • Wat Suthat, more authentic and less touristy. Of the most charming, where you can enjoy the delicate Buddhist rituals .
  • Wat Pho, (2 Sanamchai Road, Grand Palace Subdistrict, Pranakorn District) with the famous Reclining Buddha of 46 meters long, it is spectacular by its size and brightness of its golden cover. The tour costs about 100 Baths and is located a few meters from the Royal Palace.

  • If you prefer markets, floating markets are the typical image of the city. You have different options and alternatives, here you have the three most important :
    • Damnoen Saduak, the most famous, is in the Chao Phraya River delta. Open every day, there you can buy everything: fruits, vegetables , souvenirs, eat in restaurants … laid- being the most known and crowded, it is advisable to visit early in the morning
    • Taling Chan is the closest to the city ( is 15 kms . from Bangkok) and, nevertheless, the most authentic and unknown. You will find between the floating stalls: temples, stilt houses and bridges over canals. Open only on Saturdays and Sundays, it is very cheap to eat there. Highly recommended as the “less commercial” market: you will see that in the local area who purchase live in the same positions and eat in restaurants floating market .
    • Amphawa, open the weekend and less frequented by tourists. It has one of the best gastronomic offers and has the added attraction of being able to dine admiring the light of thousands of fireflies flying over the river Naam Chin Pha.

  • And if you’re into shopping, in Bangkok you get from big malls to entire streets of markets where you make all kinds of bargains and counterfeiting. There is no single area where buy everything together and even can find stores where prices are much higher than in Spain (cosmetics stores, or even Zara !). You can haggle, but Thais do not like as much practice as in other countries, so do not abuse too much or do it in larger shops or food stalls, best in the stalls and to always be smiling.
    • There are markets for tourists as Patpong , Nana or MBK to buy items of lesser value or fakes. And if you’re looking for souvenirs or kitchenware, you have the outdoor market Chatuchak opened on weekends.
    • To purchase electronic goods at reasonable prices, Fortune: near the subway station Rama IX
    • To buy clothes, Central Rama 9 , MBK and Terminal 21 are the main shopping centers.
    • And finally, you can walk around the shops and stalls of Chinatown

The next stage of the journey through the HISTORICAL CENTER OF THAILAND and NORTH HILLS :

  • AYUTTHAYA, 85 kms. away from Bangkok , the ruins of the ancient city now form the Ayutthaya historical park was declared a World Heritage Site in 1991 It is a very interesting excursion from Bangkok due to its proximity (from Skytrain Station and Victory Monument BTS from Century the Movie Plaza Shopping Center vans leave every 20 minutes bound for Ayutthaya by about 100 bath € -2.5 ). Once there, you can visit the park by bicycle ( 40 bath) , motorbike (200 bath – about 5 € ) or even tuk – tuk ( 200-300 bath time ). There are also more organized trips with cruise back where they will pick you up at the hotel after visiting the ruins, they bring you back in a nice cruise along the Chao Phraya River.

  • SUKKOTHAI is further away from the capital (about 450 kms . north of Bangkok and 300 kms . south of Chiang Mai) . Also its historic town was declared a World Heritage Site in 1991 and its archaeological remains are gathered at the Historical Park. In it you can admire ancient Buddha figures, palaces and temples walk or bike, both inside and outside its walls. The area is stunning, but its distant location to major cities makes it a less known place that visited Ayutthaya.

  • CHIANG RAI is the northernmost province of Thailand and the place where you will see the famous Golden Triangle, where converge the boundaries of Thailand, Laos and Myanmar.

  • In Chiang Rai you can stroll through the night bazaar and eat at the Food Court, visit the White Temple and the Black House, try the most famous dish of the city: the Khao Soi (or soup spicy noodles ), or climb Mount Doi Tung . Ah! And see the famous Clock Tower.

  • CHIANG MAI has over 300 Buddhist temples and is a popular tourist destination for the many attractions offered to visitors:
    • There are crossings on foot or on elephant for its mountains and forests that meet native tribes
    • The Elephant Nature Park is located 60 kms. north of the city. The elephant is the national icon, highly revered and respected by Thais.
    • The Doi Inthanon National Park is home to the highest mountain in Thailand
    • In town, visit the old town and the Temple ( Wat ) Phra Singh and hippies and craft markets (Sunday Walking Street on Sunday , Warorot in the corner of a street Thanon Chiang Mai Thanon Witchayanon )
    • In addition , Chiang Mai hosts many Thai festivals such as the Flower Festival (first weekend of February), or Loi Katrong (full moon night of November are released into the air where the hot air lanterns ” escape of Troubles”: you can see this beautiful scene in the image that opens this post)

And finally , let’s talk about BEACHES and ISLANDS … the Andaman Sea coast of southern Thailand and hidden tropical paradise of white sand and crystalline waters that would be unforgivable to miss on our trip.

  • PHUKET is one of the largest and most diverse islands. Located in the Andaman Sea, combines beaches, big cities , forests and mountains. Even a curious mix of Thai, Chinese and Muslim traditions. You can reach it by taking a domestic flight from Bangkok.
    • In the south west coast of the island you will find the most popular beaches (Kata , Kuta , Patong, Nai Harn) , while the north is quieter.
    • From Phuket Town harbor, there are cruise boats and ferries to Phi Phi Islands and Phang Nga Bay (with             “James Bond Island”), which for me enclose the most beautiful landscapes and beaches I know. I would therefore like to dwell a little more in this area :
      • Phi Phi Islands: they are a group of 4 islands, among which Phi Phi Don (most of them and the only inhabited) and Phi Phi Lee (an island that was untouched until 2003 and famous for being the setting where the film was shot “The Beach ” by Leonardo di Caprio or the ” Cutthroat island “). Believe me when I say that Maya Bay is one of the most impressive and beautiful havens I’ve seen in my life, and my favorite beach so far:

  • Phang Nga Bay: it’s main attraction is the island Ko Tapu, one of the most recurrent in tourist brochures and star in the movie “The Man with the Golden Gun “. You can also get there by boat from the port of Phuket Town .

  • SIMILAN ISLANDS are other group of islands of the Andaman Sea, a National Park consists of nine islands located 60 kms. from City Phang Nga. Koh Similan is the largest and has spectacular rock formations and coral reef island. The Similan National Park is known for its diving spots , princpales having two types of diving: the east coast with gently sloping coral reefs and sand interspersed, and the West Coast with huge granite boulders under water. If you like diving or snorkeling, this is your place !
  • KRABI  is characterized by its natural beauty, unfortunately damaged by the Tsunami in 2004. Full of jungles , limestone cliffs and breathtaking islands, teo spawn many alternatives: diving, climbing, altars and even the famous Tiger’s Cove. Also from Krabi and boats leave daily excursions to visit Koh Phi Phi and Phang Nga Bay. If you stay in Aonang you’ll find bars and animated by the evening terraces, while Klong Muang Beach and Tubkaak are quieter. You will be able to do kayaking in the bay of Ao Thalane, forest nicest and largest mangrove Thailand (20 kms . of Krabi)
  • In the Gulf of Thailand , KOH SAMUI, KOH TAO and KOH PAGNAN islands are a must.

  • KOH SAMUI, with its 200m2, it is the third largest island in Thailand and has an airport that receives daily flights from Bangkok ( http://www.bangkokair.com ) . Chaweng , Lamai and Bo Phut are its main beaches and Silver Beach , smaller, is one of the most beautiful. In Koh Samui , plus give you a massage on the shore of the beach, relax and unwind, you will see the “Big Buddha ” at Wat Phra Yai , in the north end of the island or Temple Hua Jook having a pagoda with breathtaking views of the island. And finally, visit the Na Muang waterfalls, two beautiful waterfalls located next to each other of 18 and 80 meters. You ‘ll feel right in the middle of a fairy tale!

  • KOH PAGNAN is famous for its Full Moon Party, each full moon takes place in Haad Rin Beach. The party starts when the moon appears and the beach becomes a dance floor with all kinds of music (techno, reggae, trance, drum & bass), jugglers and fire shows artficiales. In addition to the Full Moon Party, you can visit the Ang Thong Marine Park, a nature reserve consists of 42 islands where diving, take Thai cooking classes or yoga classes.

  • KOH TAO, the smallest island, is famous among divers for its clear waters and for being an important breeding area of green and hawksbill turtles. You can reach here from Koh Samui or Koh Pagnan by sea.

As you see, many plans and possibilities. DECORATION and THAI KITCHEN are both awesome! And still to mention two areas we lack

sello food bite

  • THAI KITCHEN is full of flavors and is noted for the freshness of its ingredients and spices. Thais are passionate about their food and their conversations often take this as a central theme. With some influence from China, India and Myanmar, it has its own distinct personality. Curries, chillies, use coconut … masterfully combine different tastes (salty, spicy, sweet, bitter …), textures and colors, resulting in spectacular presentations and dishes full of sensations. If you are someone who can not tolerate spicy (common in Thai cuisine), the expression “Mai Phet” (not too spicy) is your ally. Do not forget to try Khao Tom (rice soup), sauces such as Nam Pla or Nam Prik (fish and shrimp, very spicy), or the famous Tom Yam (soup feature meat, pesaco or prawns accompanied by chili, lemongrass , citrus and lime juice) leaves. All this, of course, always accompanied by a bowl of rice and a local beer or Singha and Chang. And for dessert, Kanom (a sweet cake). Curiously, the famous Jok Moo, or puree flakes and rice with pork is Thai cure hangovers and can be found in a small stall opposite the restaurant Swenson’s (very close to Khao San Road,  in Bangkok)
  • Where to eat?
    • The best Thai food can be enjoyed on any street stand in floating markets or night markets, at prices of laughter. Apart from the usual mention that in Thailand is very common to eat all kinds of insects as ” snack” . If you are daring , you can taste them easily on the street.
    • In BANGKOK,
      • Chinatown offers interesting alternatives both street and restaurants: Nai Mong Hoi Nang Tort is known for its oyster omelet, Kao Raan Dtom Plaeng Naam is a small place with a cooktop and tables with stools facing the street wheres customers choose the ingredients to set your dish and prepare it directly on the grill.
    • In CHIANG MAI,
      • The cuisine of northern Thailand is slightly different and cheaper. It highlighted by the Khao Soi , a curry with coconut milk, fried noodles and other ingredients. You can taste it in Kao Soi Nimman (Nimman street, 7). You can also make delicious grilled chicken in Kai Yang Chen Doy (Kasame Suk Road)
    • In CHIANG RAI,
      • Chiang Rai Beach contains about 20 different restaurants overlooking the Mae Kok River.
      • There is also the restaurant Kad Khaw Nung, a specialist in local dishes, located in the North Hotel (near Oasis, half a small street between the Night Bazaar and the flower market and fruits )
    • In PHUKET,
  • In the ISLANDS OF THE GULF OF THAILAND,
    • Koh Samui specialty is seafood and fish. At  Ko Kaen, you can find seafood and Thai food at a great price .
  • In KRABI,

    • Chalita Café & Restaurant, quality food, affordable prices and good atmosphere with music. You can not ask for more!

sello place bite

THAI STYLE in decoration is present everywhere: restaurants, houses, shops … but the best is expressed and is manifested in large hotels and hotel chains. These are for me the most spectacular and beautiful :

  • CHIANG MAI:
    • Puripunn Baby Grand Hotel (104/1, Charoen Mueang soi 2, Chaoren Mueang Rd.,, T. Wat Gate, A. Muang, Chiang Mai, http://www.puripunn.com)

  • CHIANG RAI:
    • Four Seasons Tented Camp Golden Triangle (Chiang Saen Post Office, Chiang Rai, http://www.fourseasons.com/goldentriangle). It is just spectacular ! It is in the middle of the Thai jungle and offers elephant treks to its guests … only for the privileged!

  • PHUKET
    • Sri Panwa Phuket (88 Moo 8, Sakdidej Road, Tumbon Vichit, Muang, 83000 Panwa Beach, http://www.sripanwa.com), a beautiful hotel in the middle of the hills of Cape Panwa. Its villas have direct views of sunset at dusk.

  • GULF OF THAILAND: 

Do not panic ! After dreaming a bit, I must say that Thailand offers great accommodations to more than affordable prices, these are good , nice and cheap hotels where you can stay without breaking a fortune :

  • BANGKOK: The Montien Hotel Bangkok, excellent location, 40€ the double room per night (http://www.montien.com/bangkok)
  • PHUKET: Sawasdee Village in Kata, http://www.phuketsawasdee.com, 90€ the double room in a peace oasis, where you can enjoy its excellent restaurant (I do recommend the fresh snapper with lemongrass, delicious!)
  • CHIANG MAI: Maninarakorn Hotel, 20€ per room, 700 meters away from the night bazaar. http://www.maninarakorn.com
  • CHIANG RAI: Nak Nakara Hotel, http://www.naknakarahotelchiangrai.com, 40€ per night (breakfast included), in a four stars hotel, 2 minutes walking from the main pedestrian street.
  • KOH SAMUI & KOH PAGNAN: For 25 € the night you will stay in your own bungalow at Cocopalm Beah Resort, http://www.cocopalmbeachresort.com , and only for a little bit more, Casa de Mar Hotel on Chaweng, offers you excellent campus facilities and a prime location on the most famous island and free pickup at the airport beach. (70€ per night,  https://www.facebook.com/Casa-De-Mar-Koh-Samui-875059222532493), and finally you can enjoy The Sanctuary Resot http://www.thesanctuarythailand.com
  • KOH PHI PHI: Phi Phi The Beach Resort, http://www.phiphithebeach.com, It costs 85 € the night but in return you will stay in a very nice beach asylee in wood bungalows in the mountains overlooking the sea. Certainly there are cheaper options on the island, but even a book nights in Phi Phi Don in this hotel, the place is really worth it !

sello lifestyle bite

Here are some sites where you will be able to take something and go out:

  •  BANGKOK:
    • Sky Bar at Lebua at State Tower Hotel, there are no words to describe the breathtaking views from the hotel roof . While dining at the restaurant Sirocco is too expensive for what it offers ( especially knowing that the road can dine in the stalls excellent dishes for less than 1 € !),  it is highly recommended to have a drink at the Skybar .

  • PHUKET:
    • Besides Simon Cabaret (for those who like to see the most famous drag show on the island) , you can have a drink in the Art Space Gallery and Music Bar, in Ketwan Road (Kata)
    • In Bangla Road, Patong, there many bars and pubs and much of the nightlife of Phuket focus
  • CHIANG RAI:
    • You can have some beers outdoors in the Night Bazaar or visit the Lamyai Bar (Jet Rod Road 50, just 50 meters from the Clock Tower )
  • CHIANG MAI:
    • Nimmanheimin Road is the party place in Chiang Mai, it will find the Monkey Club with live music and drinks at good prices.
  • KOH SAMUI:
    • The Giant Summit, to enjoy nice views of the island:

  • Ark Bar, a very nice place to have a drink in the evening with good music and good vibes ! ; )
  • In Koh Samui you can find even a Spanish tapas bar! At Tapas Barcelona you will feel at home : http://www.tapasbarcelonasamui.com
  • KOH PHI PHI:
    • Sun Flower Beach Bar, at Loh Dalum Bay right on the beach , to drink something relaxed in hammocks and watch the sunset at sea.

sello fashion bite

And we end up, as always, with recommendations about what to pack in your suitcase. In Thailand it is always hot, the weather is very humid and tropical. It is advisable to wear light clothes and some clothes to protect us from rain. In addition, and in order to visit the temples, a pareo or sarong is essential in luggage. Consider the time when traveling, we can distinguish three major “seasons”: from May to October is the rainy season or monsoon, from November to February is the fresh season (is the best time to visit the country) and from March to May it is the hottest season .

Here some looks to wander around Bangkok, visit the Midwest or stroll along the beaches of Krabi or Koh Samui … I hope you like them!

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I loved re-live this incredible journey with you, Trippers! I hope you enjoyed as much as I of this amazing place.

Kop Koon!!! La gon!!

xxx

E

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Un comentario sobre “Sawasdee – Thailand

  1. Pingback: Phi Phi – Trippingbites

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