traveling is education

Estamos de vuelta!!!

Este ha sido uno de los veranos más largos de nuestras vidas y le hemos sacado el máximo partido!!! Tengo muchas cosas que contar sobre las Islas Jónicas, de sus playas, de sus gentes, de sus rincones y de esa magia especial que nos ha parecido tan distinta de sus vecinas Islas Cícladas o incluso de su hermana mayor Corfú.

Sin embargo, antes de daros todos los detalles, quería volver con un post un tanto inusual, algo sobre lo que he reflexionado mucho este verano, que supongo que de alguna manera he ido notando progresivamente en los últimos años pero que definitivamente he hecho consciente gracias especialmente a uno de los hitos que más ha marcado este viaje: nuestra trascendental conversación con el taxista Vangelis sobre los viajes y las maneras de viajar en un trayecto hacia el puerto de Kefalonia. La ruta quizás duró una una hora, pero sin duda ha sido una de las charlas más apasionantes que hemos tenido nunca con un viajero incansable, hijo de trotamundos,  cuyo currículum superaba los 100 países visitados, y me hizo perder la noción del tiempo… venerable, admirable y alucinante al mismo tiempo.

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Es cierto que el detonante fue aquella intensa conversación en Inglés, pero también tiene que ver – y mucho – con el gran cambio que noté en la ciudad de Atenas (ésta era la cuarta vez que la visitaba y sin embargo su metamorfosis era impresionante respecto a las veces anteriores), que me inspiró a pensar en un nuevo post Atenas 2.0… o con otra serie de detalles que he ido percibiendo en Kenya, en Chaouen, incluso en Bali! No me gustaría hacer algo muy extenso, simplemente exponeros mis reflexiones post viaje ya que creo que nos encontramos en un punto de inflexión y posiblemente de no retorno…

A la inmensa mayoría de las personas que conozco les gusta viajar. Es cierto que siempre hay alguno al que “como en casa en ningún sitio“ con mucho respeto a salir de la zona de confort, a coger un avión de varias horas o comer cosas desconocidas… pero la tónica general es una predisposición positiva a salir fuera y descubrir el Mundo. En el fondo… ¿qué es viajar?: ¿conocer nuevas culturas?, ¿salir de la rutina?, ¿vivir nuevas experiencias?, ¿conectar con un ambiente distinto?, ¿practicar o aprender idiomas?…

Según Vangelis, “traveling is education“ 

Uff. Soltó estas tres palabras como si nada y a mí se me revolvieron millones de sensaciones en el interior… ¿para mí viajar era eso? jamás lo había visto de esa manera, pero de repente todo empezaba a tener sentido. Como gran experto en la vida, Vangelis  detectó con una simple mirada por el retrovisor con sus ojos pequeños y sabios que sus palabras habían tenido un claro efecto sobre mí. Y como maestro que intenta transmitir a sus pupilos su doctrina nos expuso sus argumentos de una manera impecable e incontestable.

Vangelis nos contó que unos días antes había recogido en el mismo puerto a unas chicas para llevarlas a su apartamento de AirBnB en la capital de la isla. Éstas le preguntaron qué podían ver y visitar durante sus días de estancia y él les contestó: “depende de lo que estéis buscando“. Inmediatamente, ellas contestaron “estar lejos de los Ingleses“. Eran tres chicas – inusualmente- españolas (hay poco español por las Jónicas dado que no existen vuelos directos desde España) y yo enseguida pensé que debían haber tenido alguna mala experiencia con ellos en Magaluf o algo similar. El taxista viajero les contestó que en Kefalonia encontrarían muchos turistas ingleses que nada tenían que ver con ese estereotipo con los que se sorprenderían gratamente… y finalmente las chicas españolas terminaron reconociéndole a la vuelta que estaba en lo cierto.

Vangelis, en los años 70, visitaba mucho Mallorca. Nos contó que en aquella época las calas vírgenes eran de una belleza incomparable (viniendo de alguien que vive en Kefalonia donde las calas son realmente impresionantes es mucho decir), y que todos, absolutamente todos, se conocían entre sí, se llamaban por su nombre y se decían un afectuoso “hola!“ cuando se cruzaban por el camino. Que hubiese sido el lugar del Mundo donde le hubiese gustado quedarse y formar una familia. La vida terminó llevándole por otros derroteros, pero unas décadas más tarde regresó a su añorada Mallorca. Lo que se encontró nada tenía que ver con aquellos años del pasado: “They lost it“ (lo perdieron) – dijo. Se perdió aquella esencia, aquella magia, los bloques de edificios inundaron la linea de costa y la gente ya no se saludaba por la calle. Se crearon pequeños núcleos que recreaban el estilo de vida de los turistas que lo visitaban. Vangelis ya no reconocía su paraíso en aquel lugar.

Le preguntamos cuál era ahora su lugar preferido en el mundo y de nuevo otra frase inconmensurable: “this is nothing to do with the land“. El lugar en sí mismo no era la clave: para él era un recuerdo, una sensación, algo con lo que conectar, sabores u olores, la historia del sitio… por ejemplo, nos contaba que él (y en Grecia en general) sentían una conexión especial con los españoles, al hablar con nosotros era como si estuviésemos de alguna manera hermanados. Es curioso que a nosotros nos pasaba igual con ellos. Él lo atribuía a algo inmaterial, al origen de nuestras lenguas, incluso al Greco… llegó a decirnos que tras conocer un buena parte del Mundo podría afirmar que Siberia, uno de los lugares más inhóspitos del planeta, contaba con las personas más amables, respetuosas, desprendidas, humildes y cálidas que había conocido nunca y ésto la situaba en uno de los puestos más destacados en sus preferencias.

Haber sido padre le retenía ahora en Kefalonia y tenía la intención de seguir siendo trotamundos cuando sus hijos se hicieran mayores, pero entendimos perfectamente por qué Vangelis eligió esta isla y había formado en ella su familia: “the only rule in Kefalonia is to be nice“. Me gustaría hablaros más de ella en otro post, pero es cierto que es una especie de “reducto galo“ altamente secreto, conservado casi en estado natural e intencionadamente preservado al margen de todo. Con unas reglas no escritas que hacen que los que la visitamos nos veamos obligados a mantener esta clandestinidad y virginidad, que nos comportemos con respeto y en consecuencia. Y es aquí donde me di cuenta que que para mí, “traveling is education… and RESPECT“. Educación y respeto por lo que te rodea, por no intentar cambiarlo y sobre todo mantener su esencia intacta y no forzarla para que se adecue de manera más confortable a tus reglas y necesidades.

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Kefalonia

De hecho, me hizo reflexionar sobre el blog: este verano he hecho grandes descubrimientos y he disfrutado de lugares ocultos de los que no os hablaré nunca… al menos de forma pública. Prometo dar los datos a los que verdaderamente estéis interesados en privado, pero… y aquí vienen mis reflexiones finales…

¿no estamos echando a perder algunos rincones maravillosos que apenas nadie antes conocía sacando la foto de turno en Instagram u otorgando el número 1 en TripAdvisor y generando un efecto llamada masivo que termina por arrasar toda su magia?

¿no se nos está yendo un poco de las manos esto de la globalización, creando restaurantes y “gastrotecas“ prácticamente idénticos en todo el Mundo?

¿no estamos perdiendo un poco la educación – y el respeto – por los lugares que visitamos intentando amoldarlos a nosotros y a la vida moderna porque es más sencillo que amoldarnos nosotros a ellos y salir de nuestra zona de confort?

 

Tengo en mi lista lugares como Ha Long, Angkor, Sirgiya, Borobudur, Petra, Giza, volver a Bali… No me gustaría vivirlos como productos turísticos comerciales “en serie”, masivos o globalizados… y me moriría si vuelvo a Bali y siento aquello que Vangelis vivió cuando regresó a su adorada Mallorca.

Ojalá todos los destinos del mundo lucharan por ser Kefalonia. Ojalá Kefalonia en sí misma se mantenga fiel a su esencia a pesar de los años y los efectos colaterales de la modernidad. Y gracias, Vangelis, por hacerme crecer y aprender tanto en este viaje. Ha sido la carrera de taxi más interesante del Mundo, espero que volvamos a coincidir alguna vez en algún otro rincón del planeta.

Hasta la semana que viene!!

xxx

E


 

We are back!!!

This has been one of the longest summers of our lives and we have made the most of it!!! I’ve many things to tell you about the Ionian Islands, its beaches, its people, its corners and that special magic that has seemed us so different from its neighboring Cyclades Islands or even its big sister Corfu.

However, before telling you all the details, I wanted to come back with a somewhat unusual post, something I’ve reflected a lot on this summer, which I guess I’ve been noticing progressively in recent years but I’ve definitely made it conscious thanks especially one of the milestones that has marked this trip: our transcendental conversation with taxi driver Vangelis about travel and ways to travel on an 1 hour journey to the port of Kefalonia. Perhaps the route lasted one hour, but it has undoubtedly been one of the most fascinating talks we have ever had with a tireless traveler, son of globetrotter, whose curriculum exceeded the 100 countries visited, and which made me lose my notion of time … venerable, admirable and amazing at the same time.

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It is true that the trigger was that intense conversation in English, but it also has to do – a lot – with the great change that I noticed in the city of Athens (this was the fourth time I visited her and yet her metamorphosis was impressive with respect to the previous times), that inspired me to think about a new Athens 2.0 post … or with another series of details that I have been perceiving in Kenya, in Chaouen, even in Bali! I would not like to do something very extensive, just expose my thoughts as I think we are at a turning point and sometimes no return …

The vast majority of people I know like to travel. It is true that there is always someone who says “like at home anywhere” with much respect to leave the comfort zone, who avoids to take a plane for several hours or eat unknown things … but the general trend is a positive predisposition to go out and discover the World. In the end … what is traveling?:  to know new cultures?, break the routine?, expose yourself to new experiences?, connect with a different environment? learn languages?…

According to Vangelis, “traveling is education“ 

Uff. He released these three words as if nothing and I felt millions of sensations inside me … for me was that traveling? I had never seen it that way before, but suddenly everything started to make sense. As a great expert in life, Vangelis detected with a simple look in the mirror with his small and wise eyes that his words had a clear impact on me. And as a teacher who tries to transmit to his pupils he presented his arguments in an impeccable and incontestable way.

Vangelis told us that a few days earlier he had picked up some girls in the same port to take them to his AirBnB apartment in the capital of the island. They asked him what they could see and visit in his days of stay and he replied: “It depends on what you are looking for”. Immediately, they answered “be away from the English”. They were three girls – unusually – Spanish (there is little Spanish for the Ionians since there are no direct flights from Spain) and I immediately thought that they should have had some bad experience for Magaluf or something similar. The traveler taxi driver answered that in Kefalonia they would find many English tourists who had nothing to do with that stereotype with those who would be pleasantly surprised and finally the Spanish girls ended up recognizing him on the way back.

Vangelis, in the 70s, traveled a lot to Mallorca. He told us that at that time the virgin coves were of an overwhelming beauty (coming from someone who lives in Kefalonia where the coves are really impressive is a lot to say), and that everyone, absolutely everyone, knew each other, they were called by their name and they crossed a “hello!” when they were on the road. What would have been the place in the World where he would have liked to stay and start a family. Life ended up taking him by other paths, but a few decades later he returned to his longed for Mallorca. What was found had nothing to do with those years of the past: “They lost it” – he said. That essence was lost, that magic, buildings flooded the coastline and people no longer greeted each other on the street. Small nuclei were created that recreated the lifestyle of the tourists that visited it. Vangelis no longer recognized his paradise in that place.

We asked him what was now his favorite place in the world and again another awesome sentence: “this is nothing to do with the land”. The place itself is not a specific destination: for him it was a memory, a sensation, something to connect with, flavors or smells, the history of the place … for example, he said that he (and in Greece in general) felt a special connection with the Spaniards, when speaking with us it was as if we were somehow twinned. It’s funny that we had the same with them. He attributed it to something immaterial, something of language, even to El Greco … he even told us that after knowing a large part of the World, he could affirm that Siberia, one of the most inhospitable places on the planet, had the most kind, detached, humble, respectful and warm people he had never known.

Being a father kept him now in Kefalonia and he intended to continue being a globetrotter when his children grew older, but we understood perfectly why Vangelis was living on this island today and had formed his family in it: “the only rule in Kefalonia is to be nice.” I would like to tell you more about this island in a post, but it is true that it is a kind of “secret Gallic redoubt” highly secret, preserved almost to the natural and intentionally preserved at the margin of everything. With unwritten rules that make those who visit her we are forced to maintain this secrecy and virginity, that we behave with respect and consequently. And this is where I realized that for me, “traveling is education … and RESPECT”. Education and respect for what surrounds you, for not trying to change it and above all to keep its essence intact and not force it to adapt more comfortably to your rules and needs.

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Kefalonia

In fact, it made me reflect on the blog: this summer I’ve made great discoveries and I have enjoyed hidden places that I will never speak to you anyone … at least in a public way. I promise to give the data to those who are really interested in a private way, but … and here come my final thoughts…

Are not we spoiling some wonderful places that nobody knew by taking the photo in turn on Instagram or being number 1 on TripAdvisor creating a massive call effect ending up destroying all the magic?

Is not this globalization going away from us, creating restaurants and “gastro bars” practically identical in all the cities of the World?

Are not we losing a bit of education – and respect – for the places we visit trying to mold them to us and to modern life because it is easier than adapting ourselves and leaving our comfort zone?

 

On my list of upcoming destinations are places like Ha Long, Angkor, Sirgiya, Borobudur, Petra, Giza, return to Bali… I do not like to experience them as commercial products, massive or globalized … and I would die if I return to Bali and feel that same sensation of Vangelis when he returned to Mallorca.

I wish all the destinations in the world would fight to be a Kefalonia. I hope Kefalonia itself remains true to its essence despite the years or the modern life. And thank you, Vangelis, for making me grow and learn so much on this trip. It has been the most interesting taxi race in the world, I hope we will once again coincide in some corner of the planet.

Until next week!!

xxx

E

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Un comentario sobre “traveling is education

  1. Pingback: Kalimera – Zakynthos – Trippingbites

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