Wildlife – Tortuguero

Nunca sabes lo fuerte que eres hasta que ser fuerte es tu única opción – Bob Marley

Esta semana en Instagram hemos hecho un pequeño test para saber si os estaba gustando Costa Rica o preferíais cambiar un poco de aires… y parece que este viaje os está enganchando tanto como a nosotros! Por eso esta semana continuamos la aventura costarricense en Tortuguero, uno de los lugares en los que más se respeta y protege a la naturaleza y uno de los rincones más salvajes de este país único.

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El Puerto de la Pavona

Lo primero que hay que destacar de Tortuguero es que es un lugar recóndito. Para llegar aquí hay que recorrer un camino bastante largo en el que el último tramo se realiza en barco partiendo desde el Puerto de la Pavona durante más de una hora atravesando primero el Río La Suerte y el Río Tortuguero después, que discurren casi en paralelo a la costa del Caribe. Pero éste último trayecto es el más impactante y mágico,  te sumerge inmediatamente en un nuevo mundo totalmente verde, exuberante y lleno de vida: una densa y exótica jungla como telón de fondo, cocodrilos, monos, iguanas y aves… y los sonidos salvajes de la naturaleza que te van envolviendo poco a poco.

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Río la Suerte

Mientras te vas adentrando en los canales en uno de esos botes destartalados, empiezas a darte cuenta de que estas sintiendo en primera persona la verdadera esencia de Costa Rica: Pura Vida. Y aunque estás algo cansado del viaje y deseabas llegar cuanto antes a tu alojamiento, de repente lo único que quieres es disfrutar de ese momento, inspirar profundamente este aire puro y limpio y detener el tiempo para admirar este impresionante paisaje natural que te rodea por todos los costados. Todo esto es Tortuguero. 

Creo que, en total, nos llevó más de tres horas y media llegar allí desde San José. Y creo sin dudarlo un segundo que mereció realmente la pena.

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Tortuguero

Las tortugas

Supongo que cuando vienes aquí tienes muchas expectativas… nosotros no estuvimos en la época del desove de las tortugas, que va de Julio a Octubre, y aun así se superaron! Eso sí, tuvimos que prometernos que volveríamos en esta época para poder ser testigos de este espectáculo donde se presencia la supervivencia en estado puro.

Cada año, los miles de huevos de tortuga (cada una puede desovar hasta 100 huevos) eclosionan a los 90 días y tan solo una pequeña parte de estos bebés tortuga llegan vivos a su destino: el mar. Hay tantos depredadores merodeándolas que recién nacidas se enfrentan a su prueba más dura y necesitan sacar toda su fuerza e instinto natural para alcanzarlo en mitad de la oscuridad.

Aunque no pudiésemos verlo en directo, sí nos enseñaron la playa en la que desovan y el cuidado que ponen en protegerlas: en el Parque Nacional de Tortuguero se desviven por ellas y no permiten ni siquiera tener luz en la playa ni tampoco filmarlas o fotografiarlas… sólo puede ser visto por medio de las luces infrarrojas de los guías del Parque Nacional, pero debe ser una experiencia única en la vida!!

Tortuga bebé

La playa

La Playa de Tortuguero es brava y salvaje… su imagen es algo distinta a la que tenemos de la típica playa caribeña de aguas transparentes y calmadas. Incluso puede llegar a ser peligrosa por sus fuertes corrientes y su oleaje. Pero no por ello pierde encanto ni personalidad: caminar por su arena oscura de manera paralela al pueblo te llena de energía y resulta hasta poética, no paras de imaginarte a las pequeñas tortugas recorriendo los metros de arena que separa sus nidos de la orilla. En total, son unos 5 kms. de extensión y un agradable paseo.

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Playa de Tortuguero

El pueblo de Tortuguero

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Una de las grandes sorpresas de la zona fue el pueblo: me encantó! El pueblo de Tortuguero está ubicado justo en medio del mar y de los canales. No tiene calles, sino caminos de arena, ni tampoco circulan coches. Su población está formada por Nicaragüenses en su gran mayoría, seguidos de europeos y tan solo un 10% de personas nacidas allí. Y todos estos ingredientes hacen de ella una comunidad encantadora, colorida, animada, pintoresca y sencilla en la que la gente hace vida en la calle y se aprovecha la llegada de los turistas para “hacer negocio“. Aquí se vuelcan en conservar, proteger y aprender de las tortugas, así como los recursos naturales con los que cuentan… se resisten al desarrollo y prefieren mantenerse aislados en este pequeño paraiso, lo que aumenta todavía más si cabe su encanto.

Visto desde el canal, el pueblo es un conjunto de casitas de colores que destacan en mitad del tapiz verde de su alrededor, y una vez te bajas para recorrer sus callejuelas no asfaltadas te encuentras con tiendas de artesanía y souvenirs, niños jugando descalzos y puestos de cocos o pipa fresca. Su aspecto pobre y destartalado me pareció una parte importante de su atractivo.

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Parque Nacional de Tortuguero

Mientras paseamos por sus calles, nos encontramos el el Parque Nacional de Tortuguero, principal agente de conservación y concienciación sobre el medio, y en él se ofrecen visitas guiadas e información sobre todo el proceso de desove de las tortugas. Esta es su web. También un colegio, una planta de tratamiento de residuos, la Policía local, una clínica y una iglesia, varios supermercados, las oficinas del ICE, tiendas locales, restaurantes y cafés. Podemos decir que con esto y un peculiar muelle flanqueado por dos altísimas estatuas de un tucán y una lapa, tendríamos más o menos lo más importante. Como veis, parece poco y en realidad tampoco se tarda demasiado en recorrerlo: en una sola tarde podeis ver lo principal. Sin embargo, lo mejor no es lo que tiene sino lo que se vive en él… y algunos descubrimientos que hicimos allí nos permitieron mezclarnos un poco más con la gente y disfrutar de unos días increíbles… aquí os los dejo todos!!

 

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Reciclaje en Tortuguero
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El Muelle

La TabernaUno de los sitios que más nos gustaron. Si lo ves desde la calle no es gran cosa, pero si abres la puerta y recorres un pequeño pasillo llegas a un espacio abierto al canal y su vegetación con mesas altas asomadas al agua donde la hora del atardecer era única. Divertido, marchoso y animado, es uno de los lugares imprescindibles en Tortuguero.

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Taberna Bar

 

Donde Richard: la primera vez que lo vimos nos llamó la atención por su colorido y porque el local en sí mismo ya te invitaba a entrar. Pero dentro todavía era mejor: comida caribeña a precios muy económicos, buen ambiente, buena música  e incluso la posibilidad de ver cómo preparan los platos en su cocina abierta.

 

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Donde Richard

 

Budda Cafécon una ubicación privilegiada y unos precios ligeramente superiores a la media de Tortuguero, lo mejor de este sitio es su terraza con vistas al río y su ambiente zen y relajante. Aquí se sirve cocina mediterránea, ideal para hacer un paréntesis de la comida tradicional, y también cuenta con un pequeño “Night club“ en su interior.

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Budda Cafe

 

Actividades en Tortuguero

Si no estás en el pueblo, esta zona te da dos alternativas mas: quedarte a tomar el sol en la piscina de tu resort o disfrutar de las actividades que semejante entorno natural te ofrece… Nosotros no lo dudamos, y mochila al hombro decidimos explotar aquellos días en pleno contacto con la naturaleza

Tour por los canales

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Canales de Tortuguero

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Una de las actividades más interesantes es recorrer los canales mayores y menores de Tortuguero para deleitarse con apabullante flora y fauna de la región. El recorrido discurre por medio de la jungla a través de sus laberínticos canales y dura unas 2h aproximadamente. Se puede realizar en bote o en canoa, y con un poco de suerte y un buen guía experimentado podréis ver todo tipo de especies: cocodrilos, monos, perezosos, iguanas, garzas, mariposas… y maravillaros con las diferentes plantas, árboles y flores del lugar.

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Iguana
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Ave local

 

Mariposario y ranario

Rana de ojos rojos
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Mariposario del Mawamba Lodge

Si tenéis la suerte de alojaros en el Mawamba Lodge, podréis tener la oportunidad de ver mariposas, ranas e incluso tortugas en sus instalaciones, solo accesibles para sus clientes.   Mariposas de cientos de especies con sus coloridas alas, o las dos especies principales de ranas como la Blue Jeans o la de ojos rojos pueden encontrarse por aquí campando a sus anchas. También en el Aninga Lodge por la noche pueden verse algunas de estas ranitas que suelen salir en uno de los jardines cercanos a la zona de bar de la piscina.

 

Canopy en la Jungla

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Canopy en Tortuguero

Parece ser que en Costa Rica existe una gran rivalidad entre el Canopy (o tiroteas) más famoso: el de Monteverde, y el de Tortuguero. Nos explicaron que, si bien el primero es más espectacular porque se realiza a mayor altura y por encima de las copas de los árboles, en Tortuguero se realiza atravesando los árboles de la jungla, por lo que permite ver a los animales más de cerca y a la altura de los ojos. En cualquier caso, si tenéis la oportunidad, no lo dudéis y haced los dos!! Aquí os dejo más info.

 

Los alojamientos

Para pernoctar en Tortuguero, además de las modestas cabinas que son la opción más económicas, también existen varios lodges o resorts que, a pesar de ser más completos en servicios e instalaciones, mantienen ese aire rural y respetuoso con el medio ambiente que hacen que muestren una gran distancia con nuestra idea de resort lujoso tradicional. El que más destaca de todos ellos, también en precios, sería el Mawamba Lodge, pero además de éste os comento alguna otra alternativa interesante por la zona:

Tortuga Lodge & Gardens

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Tortuga Lodge & Gardens

Un 4 estrellas en la orilla del río que destaca en especial por su preciosa infinity pool y los jardines del alrederor. El alojamiento, como casi todos los de la zona, se hace en cabañas de madera, y el enclave, también similar al resto, es espectacular en pleno canal. El precio por noche son unos 150€ la cabaña con balcón y vistas al río.

 

Mawamba Lodge

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Mawamba Lodge

El alojamiento estrella de la zona, ubicado entre los canales y el Mar Caribe (al que tiene acceso directo), cuenta como hemos comentado con su propio ranario y mariposario, e incluso sus propios senderos naturales para realizar caminatas. Ofrece a los clientes un servicio de traslados a San José y todas las comodidades: excursiones incluidas en el alojamiento, restaurante, piscina… los precios rondan los 350€ por noche.

 

Aninga, Pachira y Evergreen (grupo Pachira Lodges)

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Aninga Lodge

Estos tres lodges del Grupo Pachira suelen ser la opción más recurrente por ofrecer un nivel intermedio dentro de unas buenas instalaciones y proximidad al Parque Nacional. Se encuentran todos repartidos por los canales de Tortuguero. Entre todos ellos, suele destacar el Aninga como el mejor de la lista, pero cualquiera es una buena alternativa para vuestra estancia en la zona. Desde 220€.

 

Casa Marbella

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Casa Marbella

Esta última opción low cost  se encuentra en pleno pueblo de Tortuguero a 5 minutos de la playa y a unos 600 metros del Parque Nacional, y es perfecta para los que quieran estar menos “aislados“ y más conectados con el ajetreo de la localidad. Es un Bed & Breakfst (no un Lodge), pero las habitaciones son buenas, el trato es amable y estaréis al lado de tiendas y supermercados. A partir de unos 36€ la noche.

 

Dress Code 

Poco hay que decir.. además de lo ya comentado en los anteriores posts. Quizás en Tortuguero nos podamos permitir más licencias a la hora de arreglarnos ya que se hace vida en los hoteles, pero también hay excursiones y se callejea por el pueblo y la playa. Aquí algunas sugerencias:

 

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Vestido Tularosa Label 113,27€ / Sandalias Nomadic State of Mind 58€ / Bolso Aliexpress 39,27€ / Gafas de sol 30,78€

 

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Vestido Asos 40,99€ / Bolso Merkal 19€/ Sandalias El Corte Inglés 29,99€

 

 

 

Hasta aquí el tercer capítulo de Costa Rica… ya solo quedan un par de paradas más! Me despido de vosotros hasta la semana que viene con más aventuras…

xxx

E

 


 

You never know how strong you are until being strong is your only option – Bob Marley

This week we’ve done a little test on Instagram to know if you were liking Costa Rica or you preferred to change a bit … it seems that this trip is hooking you as much as it is us! That is why this week we continue the Costa Rican adventure in Tortuguero, one of the places where nature is most respected and protected and one of the wildest corners of this amazing country.

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La Pavona Port

The first thing that must be highlighted about Tortuguero is that it is a hidden place. To get here you have to travel a long way in which the last section is made by boat starting from the Port of the Pavona for more than an hour crossing River La Suerte and Tortuguero River, which run almost parallel to the Caribbean coast. This last journey is the most impressive and magical, immersing you immediately in a totally new green world, exuberant and full of life: a dense and exotic jungle as a backdrop, crocodiles, monkeys, iguanas and birds … and the wild sounds of nature that gradually enveloping you.

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La Suerte River

While you are entering the canals in one of those dilapidated boats, you begin to realize that you are feeling in first person the true essence of Costa Rica: Pura Vida. And although you are somewhat tired from the trip, suddenly all you want is to enjoy that moment, deeply inspire this pure and clean air and stop the time to admire this impressive natural landscape that surrounds you. All this is Tortuguero.

In total, it took us more than three and a half hours to get there from San Jose. And I believe without hesitation a second that was really worth it.

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Tortuguero

The turtles

When you come here you have many expectations … we were not at the time of the turtles’ spawning, which goes from July to October, and even so they got over it! Of course, we had to promise that we would return at this time to be able to witness this show where survival has its purest form.

Each year, thousands of turtle eggs (each can spawn up to 100 eggs) hatch at 90 days and only a small part of these turtle babies arrive alive at their destination: the sea. There are so many marauding predators that newborns face their hardest test and need to draw all their strength and natural instinct to reach it in the midst of darkness.

Although we could not see it live, they did teach us the beach where they spawn and the care they put in protecting them: in the Tortuguero National Park they can not do enough for them and do not even have light on the beach or film or photograph them. .. can only be seen through the infrared lights of the National Park guides, but it must be a unique experience in life!

Baby turtle

The beach

The beach of Tortuguero is revolting and wild … its image is somewhat different from the one we have of the typical Caribbean beach with transparent and calm waters. It can even become dangerous due to its strong water streams and waves. But it does not lose charm or personality: walking on its dark sand parallel to the town fills you with energy and is even poetic, you can not stop to imagine the little turtles crossing the meters of sand that separates their nests from the shore. In total, they are about 5 kms. of extension and a nice walk.

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Tortuguero Beach

Tortuguero Town

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One of the great surprises of the area was the town: I loved it! The town of Tortuguero is located right in the middle of the sea and the canals. It does not have streets, but sand roads, nor do cars circulate. Its population is formed by Nicaraguans in its great majority, followed by Europeans and only 10% of people born there. And all these ingredients make it a charming, colorful, lively, picturesque and simple community in which people live on the street and take advantage of the arrival of tourists to “do business”. Here they devote themselves to conserve, protect and learn from the turtles, as well as the natural resources they have … they resist development and prefer to remain isolated in this small paradise, which increases even more its charm.

Seen from the canal, the town is a set of colorful houses that stand out in the middle of the green carpet, and once you get off to go through its unpaved alleys you find handicraft and souvenir shops, children playing barefoot and stalls of coconuts or fresh pipa. Its poor and ramshackle appearance seemed an important part of its appeal.

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Tortuguero National Park

While we walk through its streets, we find the Tortuguero National Park, the main agent of conservation and awareness of the environment, and it offers guided tours and information on the entire process of turtle nesting. This is your web. Also a school, a waste treatment plant, the local police, a clinic and a church, several supermarkets, ICE offices, local shops, restaurants and cafes. We can say that with this and a peculiar quay flanked by two towering statues of a toucan and a limpet, we would have more or less the most important. As you can see, it seems little and in fact it does not take too long to go through it: in a single afternoon you can see the main thing. However, the best thing is not what you have but what you live in it … and some discoveries that we made there allowed us to mix a little more with the people and enjoy some incredible days … here you have some of them!!

 

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Recycling in Tortuguero
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The pier

 

La Taberna: One of the places that we liked the most. If you see it from the street it’s not a big deal, but if you open the door and go down a small corridor, you come to a space open to the canal and its vegetation with high tables overlooking the water where the sunset time was simply perfect. Fun, lively and lively, it is one of the essential places in Tortuguero.

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Taberna Bar

 

Donde Richard: the first time we saw it, we were struck by its color and because the place itself invited you to enter. But inside it was still better: Caribbean food at very affordable prices, good atmosphere, good music and even the possibility of seeing how they prepare dishes in their open kitchen.

 

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Donde Richard

 

Budda Café: With a privileged location and slightly higher prices than the average Tortuguero, the best thing about this place is its terrace overlooking the river and its zen and relaxing atmosphere. Here Mediterranean cuisine is served, ideal for a parenthesis of traditional food, and also has a small “night club” inside.

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Budda Cafe

 

Activities

If you are not in the town, this area gives you two more alternatives: stay to sunbathe in the pool of your resort or enjoy the activities that similar natural environment offers … We do not doubt, and backpack on the shoulder we decided exploit those days in full contact with nature.

Tour through the waterways

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Tortuguero Waterways

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One of the most interesting activities is to tour the major and minor canals of Tortuguero to enjoy the overwhelming flora and fauna of the region. The route runs through the jungle through its labyrinthine channels and lasts about 2 hours. It can be done by boat or canoe, and with a bit of luck and a good experienced guide you can see all kinds of species: crocodiles, monkeys, sloths, iguanas, herons, butterflies … and all the different plants, trees and flowers of the place.

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Iguana
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Local bird

 

Butterflies and frogs

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Mawamba Lodge’s Butterfly Farm

If you are lucky enough to stay at the Mawamba Lodge, you’ll have the opportunity to see butterflies, frogs and even turtles in their facilities, only accessible to their clients. Butterflies of hundreds of species with their colorful wings, or the two main species of frogs like the Blue Jeans or the red-eyed can be found here roaming at ease. Also in the Aninga Lodge at night you can see some of these frogs that usually come out in one of the gardens near the pool bar area.

 

Canopy at the Jungle

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Canopy in Tortuguero

It seems that in Costa Rica there is a rivalry between the most famous Canopy (in Monteverde), and the Tortuguero Canopy. They explained to us that, although the first one is more spectacular because it is done at higher altitudes and above the treetops, in Tortuguero it is done through the jungle trees, so it allows us to see the animals more closely and the height of the eyes. In any case, if you have the opportunity, do not hesitate and do both! Here you’ll find more info.

 

Accomodation

To spend the night in Tortuguero, in addition to the modest cabins that are the cheapest option, there are also several lodges or resorts that, despite being more complete in services and facilities, maintain that rural air and respectful with the environment that make them show A great distance with our idea of traditional luxurious resort. The most outstanding of them all, also in prices, would be the Mawamba Lodge, but here you have some other interesting alternative in the area:

Tortuga Lodge & Gardens

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Tortuga Lodge & Gardens

A 4 stars hotel on the riverbank that stands out especially for its beautiful infinity pool and surrounding gardens. The accommodation, like almost all of the area, is made in wooden cabins, and the enclave, also similar to the rest, is spectacular in the middle of the canal. The price per night is about € 150 the cabin with balcony and river views.

 

Mawamba Lodge

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Mawamba Lodge

The star accommodation in the area, located between the canals and the Caribbean Sea (which has direct access), has as we have said with its own ranario and butterfly farm, and even its own nature trails for walks. It offers customers a transfer service to San Jose and all amenities: excursions included in the accommodation, restaurant, swimming pool … yes, their prices are around € 350 per night.

 

Aninga, Pachira and Evergreen (from Pachira Lodge’s group)

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Aninga Lodge

These three lodges of the Pachira Group are usually the most recurrent option for offering an intermediate level within good facilities and proximity to the National Park. They are all scattered through the Tortuguero canals. Among all of them, Aninga usually stands out as the best on the list, but anyone is a good alternative for your stay in the area. Prices usually start at € 220.

 

Casa Marbella

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Casa Marbella

This low cost option is located in the town of Tortuguero 5 minutes from the beach and about 600 meters from the National Park, and is perfect for those who want to be less “isolated” and more connected to the hustle and bustle of the town. It is a Bed & Breakfst (not a Lodge), but the rooms are good, the treatment is friendly and you will be next to shops and supermarkets. All for about € 36 per night.

 

Dress Code 

Little must be said here … in addition to what we have already mentioned in the previous posts. Maybe in Tortuguero we can allow ourselves more licenses when it comes to getting ready because it is quite life in the hotels, but also strolls through the town and the beach. Some suggestions:

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Dress Tularosa Label 113,27€ / Sandals Nomadic State of Mind 58€ / Bag Aliexpress 39,27€ / Sunnies 30,78€

 

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Dress Asos 40,99€ / Bag Merkal 19€/ Sandals El Corte Inglés 29,99

 

 

With this post we finish the third chapter of Costa Rica … we are left with just a couple more stops! I say goodbye to you until next week with more adventures …

xxx

E

 

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2 comentarios sobre “Wildlife – Tortuguero

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