Vulcano – Arenal

 

El pueblo, el fuego y el agua no pueden ser domados nunca – Focílides

Esta semana continuamos con la segunda parte de nuestro viaje a Costa Rica: Arenal y La Fortuna, otra de las zonas que más nos gustó no solo por el espectacular entorno natural en el que se encuentra, sino también por lo alegre y animado del pueblo de la Fortuna. Escuchar de Alfredo, nuestro guía, la historia del volcán justo enfrente de él te ponía los pelos de punta y te trasladaba inmediatamente a lo que sucedió allí en 1968.

El área y Parque Nacional de Arenal es uno de los lugares de obligada visita en Costa Rica y forma parte de cualquier guía o tour turístico de turno. No pensamos que nos iba a gustar tanto precisamente por ello ya que esperábamos hordas y masificación por todos lados… sin embargo nos sorprendió muy positivamente poder disfrutarlo casi en exclusiva, ya que recorrimos el lago en barco completamente solos y apenas nos cruzamos con dos pequeños grupos dispersos durante nuestra caminata. En este sentido creo que hemos tenido mucha suerte en este viaje, ya que en Monteverde nos pasó lo mismo y pudimos recorrer el Bosque Nuboso a nuestras anchas con un guía solo para nosotros…

La experiencia en Arenal fue increíble: desde desayunar junto a los monos hasta bañarse en sus aguas termales, la preciosa habitación de nuestro hotel con vistas al volcán, recorrer las coladas de lava, navegar por su enorme lago o comer uno de los mejores pollos a la leña que he tomado nunca en La Fortuna… 100% recomendable!! Aquí os dejo la crónica de los días que estuvimos y de todo lo que se puede hacer por allí.

 

El Parque Nacional del Volcán Arenal

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Parque Nacional del Volcán Arenal

Una de las primeras curiosidades de este lugar es que, a pesar de que por el nombre parece que es el entorno que rodea al volcán Arenal, en realidad aloja también un segundo volcán, el cerro Chato, cuyo pico terminó colapsando en una preciosa laguna de color esmeralda y que merece mucho la pena visitar por las vistas impresionantes de la laguna, Arenal y los alrededores.

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Cerro Chato

Pero aquí el gran protagonista es el volcán Arenal, un volcán todavía en activo aunque actualmente dormido cuya imagen es uno de los principales iconos de Costa Rica. Generalmente rodeado de nubes, pero también precioso cuando se despejan, es un impresionante volcán de más de 1.600 metros de altura y unos 7.000 años con una historia alucinante a sus espaldas: el 29 de Julio de 1968 despertó repentinamente destruyendo los pueblos de Tabacón y Pueblo Nuevo, descubriendo así a todo el mundo que en realidad era un volcán y no una montaña, como todos pensaban. De hecho, personas que habían escalado la cumbre años previos a la explosión ya lo habían descubierto en una expedición a la montaña en la que se toparon con algunas fumadoras, pero nadie le creyó… y anteriormente ya había dado signos de actividad en los que nadie reparó, como que la temperatura del agua de los ríos aumentaba y se impregnaba de azufre. Pero el caso es que a todos les llegó de sorpresa y durante tres días las erupciones de lava, ceniza y rocas devastaron todo a su alrededor. Con la primera erupción del volcán se formaron tres nuevos cráteres, llegando uno de ellos incluso a superar en altura al original. Murieron 87 personas en los pueblos de Tabacón y Pueblo Nuevo, y aunque actualmente se encuentra en reposo, no se descarta una próxima actividad en la que el pueblo de la Fortuna podría estar expuesto.

 

 

Con sus más de 12.100 hectáreas de Parque Nacional, caminar por sus coladas de lava es impresionante, y el camino se vuelve todavía más apasionante al encontrarte con la multitud de especies de flora y fauna del parque: tucanes, monos, serpientes, jabalíes, jaguares o quetzales… y un bosque primario con diferentes especies pioneras.

El coste de la entrada al parque es de 1.000 colones, unos 2€, y para más información podéis consultar su web.

 

El Lago Arenal

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Lago Arenal

El Lago Arenal es el lago más grande Costa Rica con una superficie de unos 88 kms2 y se ubica en las faldas del volcán. Actualmente produce el 40% de la energía que se consume en el país y cruzarlo en barco, en lancha, o incluso hacer kayak en sus aguas es una experiencia única, rodeados de garzas, colibríes o pájaros carpinteros. Una de las mejores vistas del lago la tenemos desde el Café & Macadamia, en el camino entre Arenal y Monteverde, y es tal su extensión que incluso desde nuestro hotel de Monteverde lo teníamos a la vista en el horizonte… pero de todo esto ya hablaremos en siguientes posts. En la actualidad, el lago es un lugar habitual para la pesca deportiva y si estáis por la zona no podéis dejar de hacer una de las rutas en barco por los alrededores.

La Catarata de la Fortuna

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Catarata de la Fortuna

Por si fueran pocos los atractivos naturales de la zona, la Catarata de la Fortuna es uno de esos sitios donde te encuentras de repente rodeado de vegetación y te dejas hipnotizar por la impresionante caída de agua de unos 60 metros de altura producida por el Río Fortuna. Para llegar a ella, una de las maneras más inolvidables es hacer una ruta a caballo por los bosques y El Valle de San Carlos que termina en una caminata que llega hasta la catarata, no sin antes pasar por más de 500 escalones!. Se ubica en una reserva natural de bosque tropical húmedo y la imagen es impresionante si os gusta la fotografía.

El Río Celeste

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Río Celeste

Esta maravilla natural está en las faldas del volcán Tenorio, dentro del Parque Nacional.  Es un escenario formado por un paisaje de color turquesa que parece una obra de arte y a través de un sendero de unos 3,5 kms. (un recorrido de unas 4h) permite disfrutar, entre otras cosas, de una impresionante catarata o de los llamados Teñideros, donde el río adquiere su característico color turquesa gracias a un mineral que refleja los tonos celestes de la luz que llega al río. Para descubrir todas los secretos de este paraje increíble, os dejo aquí su web.

El pueblo de la Fortuna

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La Fortuna

Entre excursiones y caminatas, o una vez terminada la jornada para reponer fuerzas, el pueblo de la Fortuna era siempre nuestro refugio. Una pequeña población colorista y animada en la que disfrutamos de muy buenos momentos tomando algo en sus sodas o alternando en sus pintorescos bares. Aquí hicimos muy buenos descubrimientos, e incluso compramos uno de los mejores cafés que he probado hasta el momento (se llama 1820)… pero para no extendernos demasiado estos serían nuestros tres sitios imprescindibles:

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Soda la Hormiga
  • Soda la Hormiga, (o La Casa de la Hormiga)… simplemente imperdible en La Fortuna. Nos lo recomendaron varias veces varios locales diferentes, y era tanto el énfasis que ponían en que teníamos que ir que no podíamos dejar de pasarnos a ver qué tenía para ser EL LUGAR con mayúsculas de la zona tan ensalzado por los lugareños. Una vez allí lo entendimos: una cocina maravillosa a precios de risa y 100% casera… casados típicos, el popular y contundente gallo pinto para el desayuno, pinto con carne en salsa… y un ambiente de lo más auténtico. Así que ya sabéis, si vais a la Fortuna haced una visita, está justo al lado de la estación de autobuses y del supermercado Mega Súper.

 

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Pollo Fortuneño
  • Pollo Fortuneño, un sitio animado en el que tomarse un refrescante guaro sour a cualquier hora del día y sobre todo disfrutar de su cocina a la leña entre la que destaco el espectacular pollo a la leña que da nombre al establecimiento… totalmente recomendable!!! Lo encontraréis justo en la calle principal.

 

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Don Rufino
  • Don RufinoPara terminar, este sitio encantador y un poco más elegante para disfrutar de una comida de culto y de gran calidad en un ambiente muy acogedor. Es de estilo más moderno y el precio es algo más elevado, pero ideal para momentos algo más especiales y memorable en algunos platos, como su lomo bajo… mmmm! Está en la Diagonal a la Gasolinera La Fortuna.

 

Las aguas termales de Tabacón 

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Aguas termales de Tabacón

Otro de los grandes atractivos de visitar la zona de Arenal es que te permite dedicar una tarde a mimarte y relajarte en plena naturaleza disfrutando de sus aguas termales. Unas de las más populares son las de Tabacón, con varias piscinas y un río cuyas aguas proceden del volcán. Zambullirse en sus aguas de diferentes temperaturas rodeados de cascadas y bosques tropicales es un momento único y “muy zen“ que te deja como nuevo y, según dice, tiene efectos muy positivos en la salud: relaja los músculos, “rejuvenece“ la piel, elimina toxinas… además el complejo cuenta con Spa, bar húmedo y un par de restaurantes para que aprovechéis al máximo la visita. Más info en su web.

 

Alojamientos en Arenal

De todos los hoteles en los que estuvimos a lo largo del viaje, el que más nos gustó de todos fue el hotel de Arenal: Montaña de Fuego Resort & Spa.

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Hotel Montaña de Fuego

El hotel es impresionante, formado por pequeñas casitas abuhardilladas y rodeado de un bosque en el que los monos y los perezosos campan a sus anchas. Nuestra Junior Suite tenía su propio Jacuzzi con vistas al volcán, y en las zonas comunes contaba con una impresionante piscina con bar dentro del agua, pequeñas piscinas termales naturales, un enorme restaurante y un Spa. El volcán se encuentra a tan solo 8 kms. y el pueblo de la Fortuna a 7 kms. He consultado los precios a día de hoy y la Suite Junior está en unos 100€ mientras que el bungalow estándar son tan sólo 73€ (creedme, una ganga para todo lo que ofrece el hotel!)

 

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Arenal Observatory Lodge & Spa

Antes de decantarnos por el Montaña Verde, estuvimos valorando el Arenal Observatory Lodge & Spa, ya que era el único hotel en el área de Arenal que se encontraba dentro del Parque Nacional y su ubicación era privilegiada. Este establecimiento originariamente se creó para hospedar a los científicos del Instituto Smithsonian que a principios de los 70  llegaron para estudiar el volcán, y sus vistas del Volcán Arena son incomparables. Por 125€ la noche, permite alojarse en medio de más de 300 hectáreas de bosque tropical y tiene además de piscina su propio lago.

 

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The Springs Resort & Spa

Si todavía no os he conseguido convencer con las anteriores opciones, la tercera alternativa que os propongo es el excepcional  The Springs Resort & Spa, uno de los más codiciados por sus piscinas calientes, aguas termales e incluso cascadas! Es un alojamiento de lujo con cinco estrellas y sus precios son más elevados (unos 350€ por noche), pero si el bolsillo os lo permite podréis disfrutar de una experiencia inolvidable en Costa Rica.

 

Dress Code

Dado que esta zona ofrece múltiples opciones de plan: excursiones, caminatas, spa & aguas termales, tardes de ocio en el pueblo de la Fortuna… es imposible proponer un estilo en concreto. Pensad en algún look “a lo explorador“, otro más relajado y varias opciones para disfrutar del agua… además del habitual chubasquero que nunca puede faltar en la mochila! He aprovechado que estamos en rebajas y he encontrado algunas ideas…

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Tarde casual en La Fortuna

Top de Billabong, 29,95$ / Short de Zara, 15,99€/ Sandalias de Billabong, 29,95$/ Bolso de lona Losmile 19,99€/ Gafas de sol Hawkers 28€

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De excursión al volcán

 Botas de Trekking The North Face 76,25€/  Pantalón Vaude 45€ / Camiseta Zara 7,99€/ Mochila Amazon 20,99€ / Gorra H&M 6,99€ / Correa Fit Bit Media Market 61,32€/ Bufanda H&M 8,99€

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Relax en las aguas termales

Bañador Zara 9,99€ / Kimono Asos 20,99€ / Sombrero Amazon 7,99€/ Havaianas 13,95€  / Bolso de rafia Woman Secret 7,99€ / Gafas de sol Polaroid 36,53€

 

Como veis, Costa Rica sigue llenando posts… y todavía nos queda más de la mitad del viaje!! No quiero resultar demasiado pesada… decidme si preferís que continúe la semana que viene con la siguiente etapa costarricense o necesitáis un descanso y proseguimos más adelante 😉 … estos últimos días he estado super aplicada y tengo muchos avances sobre los nuevos destinos de 2018, así que os propongo votación: Costa Rica parte III o Los Viajes del 2018? Espero vuestros comentarios!!!

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The people, fire and water can never be tamed – Focilides

This week we continue with the second part of our trip to Costa Rica: Arenal and La Fortuna, another of the areas that we liked the most not only because of the spectacular natural environment in which it is located, but also because of the lively and lively nature of the town of the Fortune. Listening to Alfredo, our guide, the history of the volcano right in front of him made your hair stand on end and you were immediately transferred to what happened there in 1968.

The area and National Park of Arenal is one of the must-see places in Costa Rica and is part of any tour guide or tourist tour. We did not think that we would like it so much precisely because we expected hordes and massification everywhere … however we were very positively surprised to be able to enjoy it almost exclusively, since we traveled the lake by boat completely alone and we barely crossed paths with two Small groups scattered during our walk. In this sense I think we have been very lucky on this trip, because in Monteverde the same thing happened to us and we were able to travel the Cloud Forest at our leisure with a guide just for us …

The experience in Arenal was incredible: from breakfast with the monkeys to bathe in its thermal waters, the beautiful room of our hotel overlooking the volcano, walk the lava flows, navigate its huge lake or eat one of the best chickens the wood that I have never taken in La Fortuna … 100% recommended! Here you have the chronicle of the days we were and everything that can be done there.

The Arenal Volcano National Park 

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Arenal Volcano National Park

One of the first curiosities of this place is that, although the name seems to be the environment surrounding the Arenal volcano, in fact it also houses a second volcano, the Cerro Chato, whose peak ended up collapsing in a beautiful lagoon of emerald color and that is worth visiting for the breathtaking views of the lagoon, Arenal and the surroundings.

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Cerro Chato

But here the great protagonist is the Arenal volcano, a volcano still active but currently asleep whose image is one of the main icons of Costa Rica. Generally surrounded by clouds, but also beautiful when they clear, is an impressive volcano of more than 1,600 meters high and about 7,000 years with an amazing history behind them: on July 29, 1968 suddenly awoke destroying the villages of Tabacon and Pueblo Nuevo, discovering to everyone that it was really a volcano and not a mountain, as everyone thought. In fact, people who had climbed the summit years before the explosion had already discovered it in an expedition to the mountain in which they ran into some smokers, but nobody believed him … and previously had already shown signs of activity in the that no one noticed, as the temperature of the water of the rivers increased and became impregnated with sulfur. But the fact is that they all came as a surprise and for three days the eruptions of lava, ash and rocks devastated everything around them. With the first eruption of the volcano, three new craters were formed, one of them even exceeding the original height. 87 people died in the towns of Tabacón and Pueblo Nuevo, and although it is currently resting, a next activity in which the town of La Fortuna could be exposed is not ruled out.

With its more than 12,100 hectares of National Park, walking through its lava flows is impressive, and the road becomes even more exciting to find the multitude of flora and fauna species of the park: toucans, monkeys, snakes, boars, jaguars or quetzales … and a primary forest with different pioneer species.

The cost of the entrance to the park is 1,000 colones, about 2 €, and for more information you can check its website.

 

Lake Arenal

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Lake Arenal

Lake Arenal is the largest lake in Costa Rica with an area of about 88 km2 and is located on the slopes of the volcano. Currently produces 40% of the energy consumed in the country and cross it by boat, boat, or even kayak in its waters is a unique experience, surrounded by herons, hummingbirds or woodpeckers. One of the best views of the lake we have from the Cafe & Macadamia, on the road between Arenal and Monteverde, and its extension is such that even from our hotel in Monteverde we had it in view on the horizon … but we will talk about all this in the following posts. At present, the lake is a regular place for sport fishing and if you are in the area you can not stop doing one of the boat routes in the surroundings.

La Fortuna Waterfall

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La Fortuna Waterfall

If there were few natural attractions in the area, La Fortuna Waterfall is one of those places where you suddenly find yourself surrounded by greenery and let yourself be hypnotized by the impressive 60 meter high waterfall produced by the Fortuna River . To reach it, one of the most unforgettable ways is to make a horseback ride through the woods and San Carlos Valley that ends in a walk that reaches the waterfall, but not before going through more than 500 steps !. It is located in a humid tropical forest nature reserve and the image is impressive if you like photography.

The Celeste River

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Celeste River

This natural wonder is on the slopes of Tenorio volcano, within the National Park. It is a scenario formed by a turquoise landscape that looks like a work of art and through a path of about 3.5 kms. (a journey of about 4h) allows you to enjoy, among other things, an impressive waterfall or the so-called Teñideros, where the river acquires its characteristic turquoise color thanks to a mineral that reflects the celestial tones of light reaching the river. To discover all the secrets of this incredible place, this is the official website.

La Fortuna Town

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La Fortuna

Between excursions and hikes, or once the day to recover strength, La Fortuna town was always our refuge. A small colorful and lively population in which we enjoy very good times drinking something in their sodas or alternating in their picturesque bars. Here we made very good discoveries, and we even bought one of the best coffees I’ve tasted so far (it’s called 1820) … but not to dwell too much these would be our three essential places:

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Soda la Hormiga
  • Soda la Hormiga, (or Casa de la Hormiga)… simply unmissable in La Fortuna. We were recommended several times by several different places, and it was so much the emphasis that we had to go that we could not stop to see what had to be THE PLACE with capital letters of the area so praised by the locals. Once there we understood: a wonderful kitchen at prices of laughter and 100% homemade … typical casados, the popular and forceful gallo pinto for breakfast, pinto with meat in sauce … and an atmosphere of the most authentic. So you know, if you go to La Fortuna, pay a visit, it’s right next to the bus station and the Mega Super supermarket.

 

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Pollo Fortuneño
  • Pollo Fortuneño, a lively place where you can have a refreshing guaro sour at any time of the day and especially enjoy your wood-burning stove, among which the spectacular wood-burning chicken that gives name to the establishment stands out … totally recommended !!! You will find it right on the main street.

 

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Don Rufino
  • Don Rufino. To finish, this charming and a little more elegant place to enjoy a cultured and high quality meal in a very cozy atmosphere. It is more modern in style and the price is somewhat higher, but ideal for something more special and memorable moments in some dishes, like its loin … mmmm! It is on the Diagonal to La Fortuna Gas Station.

 

Tabacon thermal waters

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Aguas termales de Tabacón

Another of the great attractions of visiting the Arenal area is that it allows you to spend an afternoon to pamper yourself and relax in the middle of nature enjoying its thermal waters. Some of the most popular are those of Tabacon, with several pools and a river whose waters come from the volcano. Dive into its waters of different temperatures surrounded by waterfalls and tropical forests is a unique and “very zen” moment that leaves you as new and, as he says, has very positive effects on health: relaxes the muscles, “rejuvenates” the skin, eliminates toxins … also the complex has a spa, wet bar and a couple of restaurants so you can make the most of your visit. More info here.

 

Accomodation in Arenal

Of all the hotels we stayed in during the trip, the one we liked the most was the one in Arenal: Montaña de Fuego Resort & Spa.

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Hotel Montaña de Fuego

The place is impressive, this is an eco-hotel formed by small attic houses and surrounded by a forest where monkeys and sloths roam at ease. Our Junior Suite had its own Jacuzzi overlooking the volcano, and in the common areas had an impressive pool with a bar inside the water, small natural thermal pools, a huge restaurant and a Spa. The volcano is only 8 kms away and the town of La Fortuna at 7 kms. I have consulted the prices today and the Junior Suite is about € 100 while the standard bungalow is only € 73 (believe me, a bargain for everything the hotel offers!)

 

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Arenal Observatory Lodge & Spa

Before opting for the Green Mountain, we were evaluating the Arenal Observatory Lodge & Spa, since it was the only hotel in the Arenal area that was inside the National Park and its location was privileged. This establishment was originally created to house the scientists of the Smithsonian Institute who, in the early 1970s, came to study the volcano, and their views of the Arena Volcano are unparalleled. For € 125 per night, you can stay in the middle of more than 300 hectares of tropical forest and also has its own lake.

 

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The Springs Resort & Spa

If I still have not managed to convince you with the previous options, the third alternative that I propose is the exceptional The Springs Resort & Spa, one of the most coveted for its hot pools, hot springs and even waterfalls! It is a luxury accommodation with five stars and its prices are higher (about 350 € per night), but if your pocket allows it you can enjoy an unforgettable experience in Costa Rica.

 

Dress Code

Since this area offers multiple plan options: excursions, hikes, spa & hot springs, leisure afternoons in the town of La Fortuna … it is impossible to propose a specific style. Think of some “explorer” look, another more relaxed one and several options to enjoy the water … besides the usual raincoat that you can never miss in your backpack! I took advantage of the fact that we are on sale and I have found some ideas …

 

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A casual afternoon in La Fortuna

Top from Billabong, 29,95$ / Short from Zara, 15,99€/ Sandals from Billabong, 29,95$/ Bag from Losmile 19,99€/ Sunnies from Hawkers 28€

 

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Hiking to the volcano

 Trekking Boots from The North Face 76,25€/  Trousers from Vaude Sport 45€ / T-shirt from Zara 7,99€/ Backpack from Amazon 20,99€ / Cap from H&M 6,99€ / Watch belt Fit Bit from Media Market 61,32€/ Foulard H&M 8,99€

 

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Relax in the Hot Springs

Swimsuit from Zara 9,99€ / Kimono from Asos 20,99€ / Hat from Amazon 7,99€/ Havaianas 13,95€  / Bag from Woman Secret 7,99€ / Sunnies from Polaroid 36,53€

 

As you can see, Costa Rica continues filling the posts … and we still have more than half of the trip left! I do not want to be too heavy … tell me if you prefer to continue next week with the next Costa Rican stage or need a break and continue later … these last days I have been super applied and I have many advances on the new destinations of 2018 , so I propose to you vote the next post: Costa Rica part III or The Trips of 2018? I await your comments!

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