Sicilianamente – Sicilia

Buongiorno a tutti!!!

Así como quien no quiere la cosa ya estamos en Otoño, y todas las aventuras de las vacaciones me parecen ya muy lejanas… pero a veces estas fechas son perfectas para hacer ciertos viajes que en verano son una verdadera locura, y no hay mejor ejemplo que la isla de la que hoy os vengo a hablar: Sicilia, que se abarrota de turistas durante el verano pero que ahora en Septiembre y Octubre ofrece una cara mucho más serena y apetecible.

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Hace unos años, recuerdo estar delante de un gran mapa del Mundo indecisa acerca de cuál sería el siguiente viaje y, de repente, me di cuenta de que estaba ahí: tan cerca, tan llena de historia y cosas por hacer… hasta entonces, Sicilia me había pasado un poco desapercibida y qué sorpresa me llevé después al descubrirla!!! Enseguida empezamos a planificar nuestro tour por libre en la isla: dos semanas de road trip visitando todos los rincones que nos fuera posible con el objetivo de no perdernos nada y vivir la experiencia al máximo, y cuando pusimos en práctica el recorrido nos sorprendió por ser uno de los destinos más completos: naturaleza, arte, historia, increíble gastronomía, y la gran sorpresa del viaje: los sicilianos!!! Nos encantaron!! De aspecto rudo, con un carácter en principio seco y cerrado… te van cogiendo cariño poco a poco al igual que tú a ellos y descubres que tras esa coraza son todo bondad.

Así que no puedo más que recomendárosla y por ello esta semana…

 

Un viaje al pasado: nuestro road trip por Sicilia

 

La ruta


Sicilia tiene una forma triangular casi perfecta (antiguamente se la llamaba Trinacria), por lo que decidimos dividir nuestra ruta en tres etapas distintas:

  • La primera etapa, el Noroeste: Palermo, Erice, Corleone y Agrigento
  • La segunda etapa, el Sureste: Ragusa, Noto, Avola y Siracusa
  • Y la tercera, el Este y las Islas: Catania, el volcán Etna, Taormina y las Islas Eolias

 

Etapa 1: Palermo, Erice, Corleone y Agrigento


Sicilia tiene dos grandes aeropuertos: Punta Raisi en Palermo y Fontanarossa en Catania. Nosotros por vuelos y demás optamos por Palermo, y si estáis en duda os recomiendo hacer lo mismo, porque la última etapa de nuestro viaje nos dejó tan buen sabor de boca que si hubiésemos hecho la ruta empezando por Catania y acabando en Palermo no hubiese sido lo mismo. En Punta Raisi recogimos directamente el coche que habíamos alquilado y que nos iba a acompañar durante todo el viaje… pero si no alquiláis coche, llegaréis al centro en unos 45 minutos con el Trinacria Express.

 

1. Palermo

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Palermo – Image http://www.es.sicily-tourism.com

Palermo es una ciudad de locos: ruidosa, caótica, con un tráfico imposible, edificios desvencijados, y hasta cierto halo de inseguridad… pero al mismo tiempo tiene una fuerza y una energía especiales. Rodeada de arte y fachadas barrocas en cualquiera de sus calles, y con los restos del saqueo de la mafia en sus edificios, es una ciudad para recorrer a pie y perderse entre sus calles.

QUÉ VER: dicen que de lo que más orgullosos se sienten en Palermo es de las catacumbas de los Capuchinos y sus cerca de 8.000 momias… ejem… pero una buena ruta por la ciudad sería empezar por la Vía Vittorio Emanuele hasta la Catedral y Quattro Canti (la plaza en la que confluyen las calles Emanuele y Maqueda y cuyo cruce está inspirado en el de las Quattro Fontane de Roma). Desde ahí, quedan cerca la Fontana Pretoria, Santa Caterina, San Cataldo, y varios palacios. Podéis buscar “tesoros“ como la fachada del edificio Capo o visitar la Capella Palatina o el Museo Archeologico Regionale. Por la tarde, uniros a la passegiata o paseo vespertino, o curiosear las afueras: la Catedral de Monreale con su claustro de 228 columnas, o la cercana playa de Mondello con sus aguas transparentes y su puerto pesquero lleno de cafés, y el Santuario de Santa Rosalía en el Monte Pellegrino.

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Quattro Canti – Image http://www.flickr.com

QUÉ HACER: es indispensable pasarse por el Mercado de Ballarò, una mezcla entre bazar africano y mercado italiano en el que se entra en contacto con el Palermo más auténtico y con una experiencia gastronómica 100% siciliana, o por el Mercato del Capo, con su laberinto de callejuelas. Para tomar una copa, Via Chiavettieri o Via Spinuzza tienen siempre movimiento, y para comer, probad el cous cous de pescado, uno de los platos más típicos de esta parte de Sicilia en el pequeño restaurante Kus Kus (Piazza Virgilio 9)

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Quintocanto Hotel & Spa – Image http://www.booking.com

DÓNDE ALOJARSE: Quintocanto Hotel & Spa es uno de esos pequeños hoteles estilo boutique en mitad de todo que suponen un oasis de tranquilidad y relax a la locura de Palermo. Justo al lado de Quattro Canti, en el pleno centro neurálgico, este alojamiento moderno pero con mucho encanto destaca por sus habitaciones abuhardilladas y tiene su propio spa para terminar de rematar la experiencia. Su precio? 69€ la noche.

2. Erice

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Erice – Image http://www.101viajes.com

Erice es el gran mirador de Sicilia y está lleno de encanto y de historia. Llegar aquí es casi como tocar el cielo, pero para ello hay que aguantar el largo ascenso de 14 kms. que se hacen eternos gracias a su estrecha y sinuosa carretera (o coger un funicular). Eso sí, las vistas panorámicas del camino hacen que la subida merezca la pena. Una vez arriba, veréis el Castillo Venere (el templo a Venus al que Virgilio alude en La Eneida) y su precioso parque asomando a San Vito lo Capo y las Islas Égates. 

 

QUÉ VER: Erice es todo precioso y tiene desde callejuelas estrechas y patios escondidos, edificios dispersos por aquí y por allá al más estilo normando, hasta decenas de iglesias (hay como unas sesenta). A pesar de todo ello, se recorre en poco tiempo. Existe un circuito en el que, adquiriendo un bono, se pueden visitar el campanario y el tesoro del Duomo, las tallas de Madera de San Martino, los Gruppa Misteri de San Giuliano y las esculturas de mármol de San Giovanni. Y si todo esto os sabe a poco, también hay dos castillos: el de Pepoli (una antigua fortaleza normanda) y el que os comentaba anteriormente de Venere donde lo mejor son las vistas.

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Piazza Umberto Erice – Image http://www.tvio.it

QUÉ HACER: la Piazza Umberto es el lugar más emblemático de Erice para sentarse en una terraza, tomar un café y disfrutar del sol.

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Il Carmine – Image http://www.hotel-trapani.com

DÓNDE ALOJARSE: en Erice, es más que recomendable buscar algún alojamiento en AirBnb, tienen unos apartamentos preciosos! Otra opción muy buena es el B&B Il Carmine, ubicado en un antiguo monasterio de la orden Carmelita, en el que por unos 50€ os alojaréis en pleno centro en habitaciones preciosas con unas vistas muy bonitas al patio o al campo, y con un completísimo desayuno.

 

 

3. Corleone

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Corleone – Image http://www.actualidadviajes.com

Si algo teníamos claro es que no queríamos dejar de visitar en nuestra ruta el famoso pueblo de la mafia siciliana, Corleone. Aquí nació “la Bestia“ Toto Riini, uno de los grandes líderes mafiosos, aunque en las pelis de El Padrino de Coppola no lo recrean de manera 100% real, ya que el rodaje mezcló diferentes ubicaciones además de esta localidad (Savoca, en la que está el Bar Vitelli o Forza d’Agro donde se encuentra la iglesia de El Padrino 2). Parece una tontería, pero recorrimos el pueblo con cierto respeto bajo la atenta mirada de sus habitantes que no nos quitaban ojo, jejejeje.

QUÉ VER: Una de las cosas más bonitas de Corleone es el Castello Soprano situado a las afueras sobre un promontorio, con unas vistas muy bonitas y hasta con unas cascadas.  También hay un viejo monasterio de la Orden Franciscana, que actualmente es privado,  y tenemos la Catedral de San Martino Vescovo, de fines del siglo XIV. Pero nosotros le dedicamos tan solo un par de horas, ya que seguíamos la ruta hacia Agrigento.

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CIDMA – Image http://www.domusweb.it

QUÉ HACER: si esto de la mafia os genera curiosidad, en el CIDMA (Museo de la Mafia y Antimafia de Corleone), inaugurado en el año 2000, se muestran los esfuerzos por combatir a la “cosa Nostra“, así como una exposición de la fotógrafa siciliana Letizia Bataglia mostrando los crímenes más famosos de la Mafia entre los 70 y los 80.

 

4. Agrigento

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Agrigento – Image http://www.ojodigital.com

QUÉ VER: El Valle de los Templos, Patrimonio de la Humanidad desde 1997, se descubre en una visita de un par de horas en la que disfrutar de las ruinas únicas y capiteles derribados de lo que en el pasado fueron los templos de Hera, Heracles, Demeter, Castor, de la Concordia… De Julio a Septiembre, lo ideal es realizar la visita al atardecer, cuando los templos cambian de color amarillo intenso al rosado, y cae la noche dejando una atmósfera mágica al iluminarse. En un paseo corto se llega al Museo Arqueológico de Agrigento en el que se exponen colecciones de cerámica y se encuentra la estatua Telamonte perteneciente al templo de Zeus. Os recomiendo alargar un poco la visita a Agrigento y acercaros a Realmonte a ver la Scala dei Turchi, a unos 15 kms. del Valle de los Templos, un lugar que os va a impresionar por su acantilado de paredes rocosas onduladas de un color blanco intenso elevado sobre el mar a lo largo de la costa.

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Scala dei Turchi – Image http://www.passodeibriganti.it

QUÉ HACER:  Las playas de la costa de Agrigento son bastante recomendables con su arena fina y sus parques naturales, algunas de ellas como Lido Rossello y  Las Pérgolas en Realmonte tienen unas aguas transparentes ideales para el buceo, y además una  localización ideal con la Torre de Monterosso sobre el promontorio justo encima. Si pasáis el día por la zona, os recomiendo ir a comer a la Osteria dei Folli, con una comida de impresionante calidad a muy buenos precios y con una terraza en la que los atardeceres son inolvidables con vistas al mar, si vais pedid los cozze, son su especialidad.

 

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Hotel Villa Athena – Image http://www.destinia.com

DÓNDE ALOJARSE: En la zona de la playa, en plena Scala dei Turchi, tenéis el lugar ideal para pasar la noche: la Villa del Sarraceno, un B&B donde por unos 60€ la noche disfrutaréis de unas impresionantes vistas al mar y de un trato muy familiar de la mano de su anfitrión Claudio. Si preferís el área de Agrigento y del Valle de los Templos, desde el Hotel Villa Athena tendréis unas vistas privilegiadas de las ruinas desde vuestra propia habitación. Todo un lujo 5 estrellas Patrimonio de la Humanidad por unos 110€ la noche.

Etapa 2: Ragusa, Noto, Avola y Siracusa


La segunda parte del viaje la hicimos recorriendo el sureste de la isla. Una etapa muy entretenida por la cantidad de arte, monumentos y ciudades barrocas que encontramos a nuestro paso.

 

1. Ragusa

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Ragusa – Image http://www.101viajes.com

Visitar Ragusa es como dar marcha atrás en el tiempo con sus edificios barrocos y su casco antiguo declarado por la Unesco Patrimonio de la Humanidad en 2002. La parte antigua (Ragusa Ibla, la que más nos gustó), y la moderna (Ragusa Superiore), quedan separadas por el Valle de los Puentes, atravesado por cuatro puentes distintos.

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Palazzo Bertini – Image http://www.minube.com

QUÉ VER: Ragusa Ibla está formada por calles estrechas, palacios e iglesias de estilo barroco, y pasear por ella es muy agradable. Podemos pasar por el Palacio de la Cancellería, la iglesia de Santa María dell’Idria, la iglesia del Purgatorio, la Catedral (uno de los edificios más importantes del barroco siciliano), el palacio de Arezzi, el Palacio Bertini o el palacio de Donnafugata. También merece la pena subir a la Ragusa Moderna sobre todo para disfrutar de las vistas desde las alturas.

QUÉ HACER: lo mejor es perderse por las callejuelas del casco antiguo (las de alrededor de la Piazza Duomo por ejemplo tienen unos pequeños jardines de naranjos muy bonitos), o visitar el Circolo di Conversazione al atardecer. En la misma plaza veréis el balcón de hierro de la peli Divorcio a la Italiana al que se asomaba Marcelo Mastrioiani, y tras terminar el paseo podéis hacer una parada a tomar un helado – el que más toman allí es el brioche gelato, una especie de medianoche rellena de helado y nata-.

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Hotel Dell’Orologio – Image http://www.hoteldellorologio.com

DÓNDE ALOJARSE: uno de los lugares más bonitos para quedarse a dormir en Ragusa es el Hotel dell’Orologio, con una arquitectura alucinante y una trattoria en la que cada plato está para curarse los dedos! A tan solo 5 minutos caminando de la Catedral, y por 70€ la noche con desayuno.

 

2. Noto

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Noto – Image http://www.honeymoonsicily.com

A Noto se la conoce como el jardín de piedra, y para llegar a ella hay que atravesar una carretera llena de castaños. Fue uno de los lugares que más nos impresionó de Sicilia por sus calles y edificios de reluciente piedra blanca que te hacen sentir que estás como dentro de un cuento. Noto nació desde cero tras el terremoto de 1693 y a lo largo de su avenida principal, el Corso Vittorio Emanuele, pueden descubrirse sus principales edificios, palacios e iglesias de estilo barroco.

QUÉ VER: entrando por la Porta Reale, veréis la Plaza de la Inmaculada con la iglesia del Santissímo Salvatore, más adelante San Francisco de Asís, la Plaza del Municipio con la Catedral de San Nicolo y el Palacio Ducezio (sede del Ayuntamiento), y la Catedral de San Nicoló – uno de los edificios más importantes Noto-. Después, en la Iglesia de San Carlo al Corso dedicada a San Carlos Borromeo se puede subir al campanario a observar Noto desde las alturas. Y para finalizar el paseo por el Corso Vittorio Emanuele, llegamos a la Piazza XVI Maggio con la iglesia de los Dominicos y el Teatro Comunal Vittorio Emanuele III.

QUÉ HACER: En Noto, lo más típico es sentarse en alguna de sus bonitas plazas a tomar una granita, o visitar el famoso Caffè Sicilia  y pedir el cappuccino ghiacciato (café helado con granita de leche de almendra)

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Gagliardi Boutique Hotel – Image http://www.gagliardihotel.com

DÓNDE ALOJARSE: en este caso os voy a recomendar un hotelazo que se llama Gagliardi Boutique Hotel, porque tiene una ubicación inigualable en el pleno centro de Noto. Construido en un palacio del Siglo XVIII, es un lugar excepcional para pasar la noche en esta preciosa ciudad y observarla tomando algo desde su terraza. Eso sí, el precio ronda los 170€ la noche.

 

3. Avola

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Laghetti di Avola – Image http://www.fotocommunity.com

Avola, en la costa sur de Siracusa, es una visita obligada de camino a la ciudad. Se concibe como “la salida al mar de Noto“ y es especialmente conocida tanto por su vino tinto, el Nero di Avola, como por la cercana Reserva Natural Cava Grande de Cassibile en la que se encuentran los Laghetti di Avola, una sucesión de lagos con distintas formaciones geológicas: cascadas, pozas, cañones… Para más información sobre visitas a Cava Grande, os dejo aquí su web.

 

4. Siracusa

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Siracusa – Image http://www.es.pinterest.com

Dicen que Siracusa resume toda la eterna belleza de Sicilia, y tienen uno de los patrimonios arqueológicos más ricos de la  isla.

QUÉ VER: el centro histórico se encuentra en una pequeña isla conectada por tres puentes llamada Ortigia, en la que destaca la Piazza Duomo, antigua acrópolis de la ciudad griega y obra maestra del urbanismo barroco pavimentada enteramente con mármol. En esta plaza se concentra lo más notable de Siracusa, empezando por la Catedral y pasando por la Fontana Arteusa o el anfiteatro romano y el teatro griego próximo a una gruta natural llamada Oreja de Dionisio por la forma de su entrada. Ya en las afueras,  tenéis la zona arqueológica de Neápolis. 

QUÉ HACER: comer en Siracusa es un placer por sus generosos platos y raciones, y si la visitáis un buen restaurante para comprobarlo es la trattoria La Medusa que no os engañe su apariencia! os van a sorprender sus platos de influencias árabes… y para tomar un café o un refresco rodeado de historia, el place to be sin duda es la Piazza del Duomo, no dejéis de visitar sus terrazas a la caída de la tarde.

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B&B Palazzo del Sale – Image http://www.palazzodelsale.com

DÓNDE ALOJARSE: el B&B Palazzo del Sale es un pequeño B&B con mucho encanto situado a pie de playa en el centro de Ortigia. Un lugar tranquilo y silencioso con habitaciones espaciosas que cuentan con su propio balconcito, por unos 100€ la noche.

 

Etapa 3: Catania, Taormina, Volcán Etna y las Islas Eolias


Esta puede que sea la etapa que más nos gustó de todas: Catania fue una sorpresa que no nos esperábamos, Taormina nos encantó y Lipari – la principal de las Islas Eolias-,  fue el descanso ideal para poner punto final a nuestro viaje antes de volver a Palermo para coger el vuelo de vuelta a casa.

 

1. Catania

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Catania – Image http://www.es.halldis.com

Como decía, Catania fue una sorpresa. Llegábamos muy cansados de las etapas anteriores y nos encontramos una ciudad señorial, elegante y muy acogedora justo bajo el Volcán Etna. No pudimos pasar muchos día allí, pero nos hubiese gustado quedarnos un poquito más para sacarle más partido al ambiente de sus plazas.

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Vía dei Crociferi – Image http://www.tripcatania.com

QUÉ VER: en esta ciudad Patrimonio de la Humanidad por la Unesco destaca la Piazza del Duomo con su Fontana dell’Elefante de Vacarini que sostiene un obelisco egipcio del que dicen que tiene poderes sobre el volcán, el Comune, la Catedral de Catania, el teatro y el anfiteatro romano, el Odeón, la Vía Crociferi llena de iglesias, los Jardines Bellini o el Castillo Ursino.

QUÉ HACER: Cada mañana, en las calles de detrás de la Plaza montan La Pescheria,  el mercado de la ciudad, y el otro gran mercado es el Mercado de la Fiera,  ideales para dar una vuelta entre sus puestos después del desayuno. Después, nos gustaba caminar por Vía Etnea para mirar los escaparates de las tiendas o pasar a alguna de sus heladerías. Entre el 3 y el 5 de Febrero, además, se cementan las fiestas de la patrona de la ciudad, Santa Ágata. Es obligado en Catania pasar por alguna de las lobandas a tomar la típica pasta alla norma hecha totalmente a mano con berenjena y ricotta, para ello pasaros por la Nuova Trattoria del Forestiero, en Via Pietro Antonio Coppola, 24

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Hotel Romano House – Image http://www.splendia.com

DÓNDE ALOJARSE: El Hotel Romano House es un lugar moderno y totalmente reformado alojado en un edificio del Siglo XVIII en pleno centro de Catania, a pocos pasos de Vía Etnea. El edificio es impresionante, como su desayuno y su restaurante Il Riccio. Y todo por unos 100€ la noche.

 

2. Taormina

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Taormina – Image http://www.getgourguide,com

Me encanta Taormina. Íbamos un poco asustados porque decían que era la zona más chic de Sicilia, y la isla nos había parecido tan auténtica hasta entonces que temíamos encontrarnos con una especie de Marbella de España o Porto Cervo de Cerdeña. Pero, sin embargo, nos topamos con una localidad con muchísimo encanto, calles preciosas y con una locanda que resultó ser la más auténtica de todo el viaje. Es cierto que los precios, especialmente a lo largo del Corso Umberto I son bastante elevados, pero solo hace falta callejear un poco para encontrarse verdaderos tesoros.

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Isola Bella – Image http://www.isola-bella.it

QUÉ VER: Taormina es bastante manejable y basta caminar por el Corso Umberto I entre palacios e iglesias para desembocar en el teatro griego del siglo III A.C. con su forma de herradura donde, de junio a agosto, pueden verse desde estrenos de películas internacionales hasta conciertos con el Etna al fondo. Dicen de él que es posiblemente el teatro mejor situado del mundo y el segundo mayor de Sicilia después del de Siracusa. También es muy agradable pasear por los jardines de Villa Communale o dedicar un día a bajar a la Isla Bella y disfrutar de una jornada de playa.

QUÉ HACER: nos encantó una tarde tomar un cóctel en la terraza de un hotel con vistas a la bahía de Naxos iluminada con los faros de los barcos pesqueros… pero como os digo esto es para privilegiados por los precios de  la bebida… y lo mejor fue encontrarnos justo al lado de la calle de nuestro hotel con un modesto panificio donde como buenos españoles íbamos cada día a la hora de (nuestro) aperitivo a tomar unas spinas. Recuerdo que el primer día el dueño nos miraba con extrañeza y recelo con una apariencia seria y distante, y que el último día ya nos había acogido casi como si fuésemos de su familia, a la que daba de comer mientras nosotros nos tomábamos la cerveza alucinando con los platos de pasta que les preparaba artesanalmente y que tuvimos el privilegio de probar al sacárnoslas como tapa. Mmmmmm!!!

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Hotel Villaducale – Image http://www.villaducale.com

DÓNDE ALOJARSE: el Hotel Villa Ducale es un lugar impresionante a medio camino entre el centro y una ubicación panorámica con unas vistas que te dejan sin respiración al mar, al Etna y al Estrecho de Messina. El desayuno con estas vistas es simplemente alucinante, y el precio ronda los 130€ por noche.

3. Volcán Etna

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Etna Volcano – Image http://www.wishsicily.com

Cerca de Taormina, el Volcán Etna con sus más de 3.300 metros puede visitarse en un día y puede visitarse cogiendo un autobús hasta el refugio Sapienza, desde donde contemplar los preciosos paisajes ‘lunares’ y cráteres apagados (‘crateri silvestri’). Una vez allí, se coge un teleférico hasta el refugio de la Torre del Filósofo a unos 2.900 metros), y luego hay que hacer una caminata de unas 2h más. Subir hasta la cima sin guía está totalmente desaconsejado, ya que en los últimos años han fallecido varios turistas… y requiere otra hora y media extra.

4. Islas Eolias

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Islas Eolias – Image http://www.nationalgeographic.com

Nuestra última parada antes de volvernos a casa eran las Islas Eolias, siete islas preciosas a las que se accede por medio de feries desde el puerto de Milazzo. Son Lipari, Stromboli, Panarea, Alicudi, Filicudi, Vulcano y Salina. Sobre ellas ya os hablaré en profundidad más adelante -merecen por sí mismas un solo post -, no nos arrepentimos nada de haberlas incluido en este viaje…  son alucinantes!

 

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Para terminar con el post, tres looks para recorrer la isla inspirados en la esencia de cada zona…

 

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Jersey Pull & Bear 15,99€/ Falda pantalón Zara 39,95€ / Botas moteras Easy Wear 59,99€ / Gorra Baker Boy Bershka 12,99€ / Bolso Zara  49,95€

 

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Taormina Chic

Vestido H&M 29,99€/ Botas Pimkie 35,99€ / Botín Zara 49,95€ / Bolso Parfois 19,99€ / Gorra Lack of Color 92,65€ / Gafas de sol Hawkers 40€

 

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Erice Casual

Pantalón Pull & Bear 25,99€ / Jersey amplio Pull & Bear 19,99€ / Zapatillas Converse 42,95€ /

 

 

Espero que Sicilia os haya atrapado, a mí como veis me encantó! Si os quedan algunos días de vacaciones y os apetece un viaje entretenido, animaos a visitarla! Yo me despido hasta el Lunes que viene, que tengáis una estupenda semana!

xxx

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Buongiorno a tutti!!!

We are already in Autumn, and all the adventures of the vacations seem to me already far away … but sometimes these dates are perfect to make certain trips that in summer are a true madness, and there is no better an example of which is the island of which I come to speak today: Sicily, which is crowded with tourists during the summer but now in September and October offers a much more serene and appetizing face.

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A few years ago, I remember being in front of a big map of the World undecided about what would be the next trip and suddenly I realized that it was there: so close, so full of history and things to do … until then , Sicily had been a little unnoticed and what a surprise I took after discovering it! Immediately we started planning our free tour on the island: two weeks of road trip visiting all the corners that were possible with the objective of not losing anything and live the experience to the maximum, and when we put the practice into practice we were surprised to be one of the most complete destinations: nature, art, history, incredible gastronomy, and the great surprise of the trip: the Sicilians !!! We loved it !! Rude, with a character in principle dry and closed … they slowly take care of you as you do to them and discover that behind that armor are all goodness.

So I can only recommend it to you and for this week …

 

A trip to the past: our road trip through Sicily

 

The route


Sicily has a nearly perfect triangular shape (formerly called Trinacria), so we decided to divide our route into three distinct stages:

  • The first stage, the Northwest: Palermo, Erice, Corleone and Agrigento
  • The second stage, the Southeast: Ragusa, Noto, Avola and Syracuse
  • And the third, the East and Islands: Catania, the Etna volcano, Taormina and the Aeolian Islands

 

Stage 1: Palermo, Erice, Corleone and Agrigento


Sicily has two major airports: Punta Raisi in Palermo and Fontanarossa in Catania. We for flights and others we chose Palermo, and if you are in doubt I recommend you do the same, because the last stage of our trip left us such a good taste that if we had done the route starting from Catania and finishing in Palermo would not have been the same. In Punta Raisi we picked up the car we had rented and that was going to accompany us during the whole trip … but if you do not rent a car, you will arrive in the center in about 45 minutes with the Trinacria Express.

 

1. Palermo

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Palermo – Image http://www.es.sicily-tourism.com

Palermo is a crazy city: noisy, chaotic, with an impossible traffic, rickety buildings, and even a halo of insecurity … but at the same time has a special strength and energy. Surrounded by art and Baroque façades in any of its streets, and with the remains of the looting of the mafia in its buildings, it is a city to walk on foot and get lost in its streets.

WHAT TO SEE: they say that what they feel most proud of in Palermo is the catacombs of the Capuchins and their close to 8,000 mummies … eg … but a good route through the city would be to start on Via Vittorio Emanuele until the Cathedral and Quattro Canti (the square where the streets Emanuele and Maqueda converge and whose crossing is inspired by that of the Quattro Fontane in Rome). From there, the Fontana Pretoria, Santa Caterina, San Cataldo and several palaces are nearby. You can look for “treasures” like the facade of the Capo building or visit the Palatine Chapel or the Museo Archeologico Regionale. In the afternoon, join the passegiata or afternoon walk, or browse the suburbs: the Monreale Cathedral with its 228-column cloister, or the nearby beach of Mondello with its transparent waters and its fishing port full of cafes, and the Sanctuary of Santa Rosalia on Mount Pellegrino.

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Quattro Canti – Image http://www.flickr.com

WHAT TO DO: It is essential to pass by the Ballarò Market, a mix of African bazaar and Italian market in which you get in touch with the most authentic Palermo and with a 100% Sicilian gastronomic experience, or by the Mercato del Capo, with its labyrinth of alleys. For a drink, Via Chiavettieri or Via Spinuzza always have movement, and to eat, try the cous cous of fish, one of the most typical dishes of this part of Sicily in the small restaurant Kus Kus (Piazza Virgilio 9)

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Quintocanto Hotel & Spa – Image http://www.booking.com

WHERE TO STAY: Quintocanto Hotel & Spa is one of those small boutique style hotels in the middle of everything that represent an oasis of tranquility and relaxation to the madness of Palermo. Right next to Quattro Canti, in the heart of the city, this modern but charming hotel stands out for its attic rooms and has its own spa to finish off the experience. Its price? €69 per night.

2. Erice

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Erice – Image http://www.101viajes.com

Erice is the great viewpoint of Sicily and is full of charm and history. Getting here is almost like touching the sky, but for this you have to endure the long ascent of 14 kms. which are made eternal thanks to its narrow and winding road (or take a funicular). Of course, the panoramic views of the road make the climb worthwhile. Once up, you will see Castle Venere (the temple to Venus that Virgilio alludes in La Eneida) and its beautiful park overlooking San Vito lo Capo and the Egates Islands.

WHAT TO SEE: Erice is all beautiful and has narrow streets and hidden courtyards, buildings scattered here and there in Norman style, even dozens of churches (there are about sixty). In spite of all this, it is traveled in a short time. There is a circuit in which, acquiring a voucher, you can visit the bell tower and the treasure of the Duomo, wood carvings of San Martino, the Gruppa Misteri of San Giuliano and the marble sculptures of San Giovanni. And if all this knows little, there are also two castles: Pepoli (an old Norman fortress) and the one that I told you before of Venere where the best are the views.

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Piazza Umberto Erice – Image http://www.tvio.it

WHAT TO DO: Piazza Umberto is the most emblematic place of Erice to sit on a terrace, have coffee and enjoy the sun.

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Il Carmine – Image http://www.hotel-trapani.com

WHERE TO STAY: in Erice, it is more advisable to look for accommodation in AirBnb, tienen unos apartamentos preciosos! Another good alternative is B&B Il Carmine, located in an old monastery of the Carmelite Order, in which for about 50 € you will stay in the center in beautiful rooms with a very nice view of the courtyard or the countryside, and with a complete breakfast.

 

3. Corleone

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Corleone – Image http://www.actualidadviajes.com

If anything we had clear is that we did not want to stop visiting in our route the famous town of the Sicilian Mafia, Corleone. Here was born “The Beast” Toto Riini, one of the great mafia leaders, although in the films of The Godfather of Coppola do not recreate it in a 100% real way, since the filming mixed different locations besides this locality (Savoca, in the which is the Bar Vitelli or Forza d’Agro where is located the church of The Godfather 2). It seems silly, but we toured the town with a certain respect under the watchful eyes of its inhabitants who did not take our eyes off, jejejeje.

WHAT TO SEE: One of the most beautiful things about Corleone is the Soprano Castle located on the outskirts on a promontory, with very nice views and even with waterfalls. There is also an old monastery of the Franciscan Order, which is currently private, and we have the Cathedral of San Martino Vescovo, from the late 14th century. But we spent only a couple of hours, as we followed the route to Agrigento.

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CIDMA – Image http://www.domusweb.it

WHAT TO DO: If this mafia generates curiosity, in the CIDMA (Museum of Mafia and Antimafia), inaugurated in 2000, show the efforts to combat the “Nostra thing”, as well as an exhibition by the Sicilian photographer Letizia Bataglia showing the most famous crimes of the Mafia between the 70 and 80.

 

4. Agrigento

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Agrigento – Image http://www.ojodigital.com

WHAT TO SEE: The Valley of the Temples, a World Heritage Site since 1997, is discovered in a couple of hours visit in which to enjoy the unique ruins and toppled capitals of what in the past were the temples of Hera, Heracles , Demeter, Beaver, Concord … From July to September, the ideal is to visit the sunset, when the temples change from bright yellow to pink, and night falls leaving a magical atmosphere as the temples illuminate. In a short walk you will reach the Archaeological Museum of Agrigento in which ceramic collections are displayed and you will find the Telamonte statue pertaining to the temple of Zeus. I recommend to extend a little the visit to Agrigento and approach Realmonte to see the Scala dei Turchi, about 15 kms. of the Valley of the Temples, a place that will impress you by its cliff of wavy rock walls of an intense white color raised on the sea along the coast.

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Scala dei Turchi – Image http://www.passodeibriganti.it

WHAT TO DO: The beaches on the coast of Agrigento are highly recommended with their fine sand and natural parks, some of them such as Lido Rossello and Las Pergolas in Realmonte have transparent waters ideal for diving, and also an ideal location with the Torre of Monterosso on the promontory just above. If you spend the day in the area, I recommend you go eat at the Osteria dei Folli, with a food of impressive quality at very good prices and with a terrace where the sunsets are unforgettable with a view to the sea, if you ask for cozze (mussels), their specialty.

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Hotel Villa Athena – Image http://www.destinia.com

DÓNDE ALOJARSE: En la zona de la playa, en plena Scala dei Turchi, tenéis el lugar ideal para pasar la noche: la Villa del Sarraceno, un B&B donde por unos 60€ la noche disfrutaréis de unas impresionantes vistas al mar y de un trato muy familiar de la mano de su anfitrión Claudio. Si preferís el área de Agrigento y del Valle de los Templos, desde el Hotel Villa Athena tendréis unas vistas privilegiadas de las ruinas desde vuestra propia habitación. Todo un lujo 5 estrellas Patrimonio de la Humanidad por unos 110€ la noche.

Stage 2: Ragusa, Noto, Avola and Syracuse


The second part of the trip was made through the southeast of the island. A very entertaining stage for the amount of art, monuments and baroque cities that we find in our path.

 

1. Ragusa

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Ragusa – Image http://www.101viajes.com

Visiting Ragusa is like going back in time with its baroque buildings and its old town declared by the UNESCO World Heritage Site in 2002. The old part (Ragusa Ibla, which we liked the most), and the modern (Ragusa Superiore) , are separated by the Valley of the Bridges, crossed by four different bridges.

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Palazzo Bertini – Image http://www.minube.com

WHAT TO SEE: Ragusa Ibla is made up of narrow streets, palaces and baroque churches, and it is very pleasant to walk around. We can pass by the Palace of the Cancelleria, the church of Santa Maria dell’Idria, the church of the Purgatory, the Cathedral (one of the most important buildings of the Sicilian baroque), the palace of Arezzi, the Palace Bertini or the palace of Donnafugata . It is also worth going up to the Modern Ragusa especially to enjoy the views from the heights.

WHAT TO DO: The best thing is to get lost in the narrow streets of the old town (those around Piazza Duomo, for example, have some pretty little orange gardens), or visit the Circolo di Conversazione at sunset. In the same square you will see the iron balcony of the movie Divorce to the Italian to which Marcelo Mastrioiani peeped, and after finishing the walk you can make a stop to take an ice cream – the one that they take most there is the brioche gelato-, a kind of sweet bread stuffed with ice cream and cream.

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Hotel Dell’Orologio – Image http://www.hoteldellorologio.com

WHERE TO STAY: one of the most beautiful places to stay in Ragusa is the Hotel dell’Orologio, with an amazing architecture and a trattoria in which every dish is to cure your fingers! Just 5 minutes walking from the Cathedral, and for € 70 a night with breakfast.

2. Noto

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Noto – Image http://www.honeymoonsicily.com

Noto is known as the stone garden, and to get there you must cross a road full of chestnut trees. It was one of the places that impressed us most of Sicily by its streets and buildings of gleaming white stone that make you feel like you are inside a fairy tale. Noto was born from scratch after the earthquake of 1693 and along its main avenue, Corso Vittorio Emanuele, its main buildings, palaces and churches can be discovered in Baroque style.

WHAT TO SEE: Entering the Porta Reale, you will see the Plaza de la Inmaculada with the San Salvatore Santissimo church, later San Francisco de Asís, the Town Hall Square with the San Nicolo Cathedral and the Ducezio Palace (City Hall), the Cathedral of St. Nicholasone of the most important buildings Noto –. Then, in the Church of San Carlo al Corso dedicated to San Carlos Borromeo you can go up to the bell tower to observe Noto from the heights. And to end the walk along the Corso Vittorio Emanuele, we arrive at Piazza XVI Maggio with the church of the Dominicans and the Teatro Comunale Vittorio Emanuele III.

WHAT TO DO: In Noto, the most typical is to sit in one of its beautiful squares to take a granite, or visit the famous Caffè Sicilia  and order the cappuccino ghiacciato (iced coffee with almond milk granita)

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Gagliardi Boutique Hotel – Image http://www.gagliardihotel.com

WHERE TO STAY: In this case I will recommend an AMAZING hotel: Gagliardi Boutique Hotel, because it has an unbeatable location in the center of Noto. Built in an 18th century palace, it is an exceptional place to spend the night in this beautiful city and watch it sipping from its terrace. Around € 170 per night.

 

3. Avola

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Laghetti di Avola – Image http://www.fotocommunity.com

Avola, on the south coast of Syracuse, is a must-see on the way to the city. It is conceived as “the exit to the sea of Noto” and is especially known as much for its red wine, the Nero di Avola, as for the nearby Cava Grande Nature Reserve of Cassibile in which are the Laghetti di Avola, a succession of lakes with different geological formations: waterfalls, pools, canyons … For more information about visits to Cava Grande, click here.

 

4. Syracuse

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Siracusa – Image http://www.es.pinterest.com

They say that Syracuse sums up all the eternal beauty of Sicily, and they have one of the richest archaeological heritages in the island.

WHAT TO SEE: The historical center is located on a small island connected by three bridges called Ortigia, in which stands out the Piazza Duomo, ancient acropolis of the Greek city and masterpiece of baroque urbanism paved entirely with marble. In this square the most notable of Syracuse is concentrated, starting with the Cathedral and passing through the Fontana Arteusa or the Roman amphitheater and the Greek theater next to a natural grotto called Oreja de Dionisio by the form of its entrance. Already in the suburbs, you have the archeological zone of Neápolis.

WHAT TO DO: eating in Syracuse is a pleasure for its generous dishes and portions, and if you visit a good restaurant to check it is the trattoria La Medusa… you will be surprised by its dishes of Arab influences … and for a coffee or a refreshment surrounded by history, the place to be without doubt is the Piazza del Duomo, do not forget to visit its terraces in the late afternoon.

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B&B Palazzo del Sale – Image http://www.palazzodelsale.com

WHERE TO STAY: B&B Palazzo del Sale is a small charming B & B located on the beach in the center of Ortigia. A quiet and quiet place with spacious rooms that have their own balcony, for about € 100 per night.

 

Stage 3: Catania, Taormina, Etna Volcano and the Aeolian Islands


This may be the stage we most enjoyed of all: Catania was a surprise that we were not expecting, we loved Taormina and Liparithe main Aeolian Islands – was the ideal break to end our trip before returning to Palermo to catch the flight back home.

 

1. Catania

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Catania – Image http://www.es.halldis.com

As I said, Catania was a surprise. We arrived very tired from the previous stages and we found a stately, elegant and very welcoming city right under the Volcano Etna. We could not spend many days there, but we would have liked to stay a little more to get more out of the atmosphere of their squares.

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Vía dei Crociferi – Image http://www.tripcatania.com

WHAT TO SEE: In this UNESCO World Heritage Site, the Piazza del Duomo stands out with its Fontana dell’Elefante de Vacarini, which holds an Egyptian obelisk which it says has powers over the volcano, the Comune, Catania Cathedral, theater and the Roman amphitheater, the Odeon, Via Crociferi full of churches, the Bellini Gardens or the Ursino Castle.

WHAT TO DO: Every morning, in the streets behind the Piazza, La Pescheria, the market of the city, and the other great market is the Fiera Market, ideal for a walk between your stalls after breakfast. Afterwards, we liked to walk along Via Etnea to look at the store windows or to go to one of their ice-cream parlors. Between 3 and 5 February, in addition, the patron saint of the city, Santa Agatha, is cemented. It is obliged in Catania to pass by one of the lobandas to take the typical pasta alla norma made entirely by hand with eggplant and ricotta, for that you pass by the Nuova Trattoria del Forestiero, in Via Pietro Antonio Coppola, 24

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Hotel Romano House – Image http://www.splendia.com

WHERE TO STAY: Hotel Romano House  is a modern and completely renovated place housed in an 18th century building in the heart of Catania, a few steps from Via Etnea. The building is impressive, like its breakfast and its restaurant Il Riccio. And all for about € 100 a night.

 

2. Taormina

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Taormina – Image http://www.getgourguide,com

I love Taormina. We were a bit scared because they said that it was the most chic area of Sicily, and the island had seemed so authentic until then that we feared to meet a sort of Marbella of Spain or Porto Cervo of Sardinia. But, nevertheless, we came across a town with a lot of charm, beautiful streets and a locanda that turned out to be the most authentic of the whole trip. It is true that the prices, especially along the Corso Umberto I are quite high, but only need to walk around a bit to find real treasures.

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Isola Bella – Image http://www.isola-bella.it

WHAT TO SEE: Taormina is quite manageable and just walk along the Corso Umberto I between palaces and churches to lead to the Greek theater of the 3rd century BC. with its horseshoe shape where, from June to August, can be seen from international film premieres to concerts with Etna in the background. They say that it is possibly the best located theater in the world and the second largest in Sicily after Syracuse. It is also very pleasant to stroll through the gardens of Villa Communale or spend a day to go down to Isola Bella and enjoy a day at the beach.

WHAT TO DO: We loved an afternoon having a cocktail on the terrace of a hotel overlooking the bay of Naxos illuminated with the lighthouses of the fishing boats … but as I say this is for privileged by the prices of the drink .. and the best thing was to find us right next to the street of our hotel with a modest panificio where as good Spaniards we went every day at the time of (our) aperitif to take some spinas. I remember that on the first day the owner looked at us with surprise and suspicion with a serious and distant appearance, and that on the last day he had welcomed us almost as if we were his family, which he fed while we drank the beer hallucinating with the dishes of pasta that prepared them artisanally and that we had the privilege of trying them as a tapa. Mmmmmm!!!

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Hotel Villaducale – Image http://www.villaducale.com

WHERE TO STAY: Hotel Villa Ducale is an impressive place halfway between the center and a panoramic location with breathtaking views of the sea, Mount Etna and the Strait of Messina. The breakfast with these views is simply amazing, and the price is around €130 per night.

3. Etna Volcano

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Etna Volcano – Image http://www.wishsicily.com

Near Taormina, the Etna Volcano with its more than 3,300 meters can be visited in one day and can be visited by taking a bus to the Sapienza refuge, from where to contemplate the beautiful lunar landscapes and crateri silvestri. Once there, take a cable car to the refuge of the Philosopher’s Tower at about 2,900 meters), and then have to do a walk of about 2 more hours. Going up to the top without a guide is totally discouraged, since in recent years several tourists have died … and it requires another hour and an extra.

4. Aeolian Islands

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Islas Eolias – Image http://www.nationalgeographic.com

Our last stop before returning home were the Aeolian Islands, seven beautiful islands that are accessed by means of ferries from the port of Milazzo. They are Lipari, Stromboli, Panarea, Alicudi, Filicudi, Vulcano and Salina. Above them I will speak to you in depth later – they merit a single post themselves – we do not regret anything having included them in this trip … they are amazing!

 

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To finish with the post, three looks to tour the island inspired by the essence of each area…

 

Processed with MOLDIV
Palermo off road

Sweater Pull & Bear 15,99€/ Skirt Zara 39,95€ / Boots Easy Wear 59,99€ / Baker Boy Cap  Bershka 12,99€ / Bag Zara  49,95€

 

Processed with MOLDIV
Taormina Chic

Dress H&M 29,99€/ Boots Zara 49,95€ / Bag Parfois 19,99€ / Cap Lack of Color 92,65€ / Sunnies Hawkers 40€

 

Processed with MOLDIV
Casual Erice

Pants Pull & Bear 25,99€ / Sweater Pull & Bear 19,99€ / Sneakers Converse 42,95€

 

 

I hope that Sicily has caught you, as you see I loved it! If you have a few days of vacation and you fancy an entertaining trip, encourage you to visit! I say goodbye until next Monday, you have a great week!

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Un comentario sobre “Sicilianamente – Sicilia

  1. Pingback: Aeolian life – Trippingbites

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