Hakuna Matata – Kenya

Estamos de vuelta!!! Espero que hayáis disfrutado de un verano 2017 maravilloso y os traigáis muchos recuerdos y experiencias guardadas en la maleta, yo por mi parte he tenido un verano intenso, muy activo y lleno de aventuras, pero he de reconocer que también un poco extenuante… menos mal que he tenido unos días por Madrid antes de la vuelta a la rutina en los que poder descansar… 😉

Pero no me enrollo más y paso a inaugurar el primer post tras el descanso de las vacaciones, como ya sabéis este verano nuestro destino ha sido Kenia y no podía esperar a contaros mi experiencia: ir de safari, la Gran Migración, cómo es eso de alojarse en glampings, la inmersión en la cultura africana y con sus gentes… así que sin más dilación, esta semana…

 

Crónicas de un Safari en Kenia

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Safari significa viaje en Swahili, y se trata de un viaje diferente, irrepetible y único en el que se entra en contacto total con la naturaleza y la fauna más salvaje.

Quería empezar diciendo que este viaje – o safari -, no ha sido perfecto ni idílico: ha habido cosas alucinantes y cosas que no lo han sido tanto, para mí ha sido una verdadera aventura con todo lo bueno y lo malo que conlleva, y aunque recomendaría a todo el mundo hacerlo una vez en la vida es cierto que es muy exigente y peculiar. Pero todo consiste en adoptar cuanto antes a la filosofía Hakuna Matata, el motto fundamental en Kenia, Zanzíbar y Tanzania, con la que resumen y simplifican todos los aspectos de la vida… su carpe diem particular en el que intentan poner un espíritu positivo y constructivo ante cualquier problema. Así que, como buena tripper, intenté sumarme cuanto antes a este lema y aplicarlo nada más bajarme del avión… os recomiendo hacer lo mismo (por lo que pueda pasar!)

Antes de ir… 

Este viaje es uno de los que más he tenido que preparar de todos los que he realizado…

  • El tema del visado es bastante más cómodo que en otros destinos, solo me metí en www.evisa.go.ke/evisa.html, rellené el formulario, pagué (48€ por persona) y a los pocos días me pude descargar las dos visas.
  • Pero además de las visas, están las vacunas (por las fechas casi ni nos dan cita): Kenia no tiene vacunas obligatorias, pero sí recomiendan la de la fiebre amarilla, la de la fiebre tifoidea (3 cápsulas), la profilaxis contra la malaria (vía oral antes, durante y después del viaje), la de la Hepatitis A (de la cual justo había desabastecimiento en Madrid)… además de ser aconsejable tener actualizada la vacuna del tétanos y demás. Para más INRI, nos dijeron que justo una semana antes había aparecido un brote de cólera, pero no teníamos suficiente margen para ponérnosla.
  • Y, finalmente, me dediqué cuidadosamente a tratar toda la ropa con permetrina (si llego a saber que no me llegaría la maleta me hubiese ahorrado la mitad del proceso)… Esto es totalmente opcional y lo hice solo por precaución, se trata de un insecticida en una solución en alcohol con el que rocié cada prenda como medida extra para alejar a los mosquitos y prevenir contra la malaria. La realidad después fue que debido a la época (en Agosto allí es una especie de invierno) apenas vimos mosquitos más allá de algunas partes del safari y no tuvimos ningún problema.

 

Una maleta retrasada

Lo primero que me encontré al aterrizar en Nairobi tras una larga cola para comprobar los visados fue una pizarra al lado de la cinta de recogida de equipajes en la que aparecía mi nombre y al lado cinco escuetas palabras en Inglés:  “Delayed lugagge. Go to desk”. La primera en la frente, y el primer contacto con la realidad de Africa, donde las cosas y los tiempos son realmente diferentes. En resumen, me dijeron que por causas desconocidas mi maleta llegaba la noche siguiente a Nairobi y que, atención, no podrían enviármela hasta unos 4 días después. Íbamos a estar de safari en safari y necesitaban casi una semana para organizar la logística… solo por si a alguno os pasa alguna vez (ojalá que no), sabed que no lo mandan al hotel si no al “airstrip“ que resulta que es una pequeña pista de avionetas. No sé si os hacéis una idea, pero 5 días de safari sin nada más que lo que llevas encima es una proeza que en ese momento pensaba que no iba a ser capaz de lograr. Sin contar algunas cosas clave como el repelente de mosquitos (que era obligatorio en algunas zonas), la vacuna de la malaria (llevaba pastillas conmigo, pero no todas, y había que tomarse una a diario), artículos de higiene (cada día de safari llegabas al alojamiento con una media de 2 kgs. extra de polvo)… Fue un jarro de agua fría pero me dije: “Hakuna Matata, ya veré como salir de esta“, al menos teníamos la otra maleta y pude apañarme como pude.

 

Una noche de elecciones en Nairobi

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Nairobi – Image http://www.airpano.com

No había nada más que hacer en el aeropuerto ni parecía que allí nadie se plantease ni por un segundo la posibilidad de agilizar la entrega de la maleta, así que nos fuimos a dormir… o eso pensábamos!!! Resulta que esa noche era la noche de los resultados de las elecciones y toda la ciudad estaba revolucionada… Uhuro Kenyatta había sido elegido presidente con un 54% de los votos y su principal rival denunció un fraude en el recuento, por lo visto algo que venía siendo habitual en anteriores años. El caso es que todos estaban siguiendo el tema con gran expectación hasta altas horas de la madrugada, con las radios y TVs a todo volumen, también en el hotel. Pero Hakuna Matata… pronto el cansancio del vuelo pudo con nosotros y no sé cómo, conseguimos dormir. Los siguientes días nos fuimos enterando por las noticias que las revueltas habían sido importantes y que incluso había habido hasta 200 muertos, y recientemente hemos leído que el Supremo anuló finalmente las elecciones por irregularidades.

Pero, alejándonos un poco de todo esto, os diré que Nairobi es una ciudad desde mi punto de vista bastante prescindible, no os recomiendo pasar allí más de un día. Es una ciudad bastante moderna con mucho edificio y hombre de negocios (aunque una de las cosas que más nos impactó es que justo pegado al aeropuerto hay una parque nacional plagado de animales, por lo que es probable que incluso desde el avión empecéis ya a ver pastar a las cebras)… Si aún así queréis darle una oportunidad a la ciudad, hay algunas cosas que podéis ver…

  • El Parque Nacional de Nairobi, el primer parque nacional de Kenia
  • El Giraffe Center, donde se crían jirafas hasta los dos años que se devuelven a su entorno natural
  • El Orfanato de elefantes Daphne Sheldrick para ver elefantes bebé
  • El Museo de Karen Blixen, la escritora de Memorias de África
  • Kazuri, la Fábrica de Cuentas y Cerámica trabajadas por madres solteras desfavorecidas
  • El Centro Cultural Bomas of Kenya, para ver la diversidad de las distintas culturas que componen el país

 

Chris

Nuestro guía se llamaba Christoffe, Chris para los amigos, y terminamos haciéndonos amigos – o rafiki en Swahili! Cada día nos recibía con un “jambo, jambo“ y una sonrisa. La verdad es que en las largas horas de trayecto aprendimos mucho de Kenia y de sus gentes charlando con él, hablaba un perfecto castellano. Chris era monógamo en una sociedad que fomenta la poligamia, y tenía 2 hijos. Pasaba una semana fuera de casa trabajando y otra con ellos, pero aún así afirmaba que era un buen trabajo -antes tenía un puesto de venta de frutas-, ya que al menos conseguía el sueldo mínimo, que eran 300€ al mes . Chris estaba feliz por el resultado de las elecciones porque afirmaba que Uhuro Kenyatta apostaba por el desarrollo de la educación y la infancia en Kenya… por lo que relativizaba enormemente las revueltas y decía que era solo un pequeño grupo de personas “que no querían trabajar“. El hermano de Chris murió de cáncer a los 22 años porque el acceso a los tratamientos es complicado. Su sueño era vivir en España, o al menos llegar a Marruecos. Gracias a él pudimos descubrir todas las especies animales posibles, incluso arriesgándose a alguna multa por desviarse de los caminos principales para que pudiésemos observarlos. Y nadie mejor que Chris para encarnar el Hakuna Matata, se dejó la piel para evitarnos todos los problemas y quitarle hierro a lo menos agradable del viaje.

Empieza lo bueno!!! Samburu

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Samburu – Image http://www.explorasafaris.com

Samburu es una reserva relativamente manejable – más pequeña y recogida que Masai Mara-, que toma su nombre de la tribu Samburu que la habita. Suele ser uno de los primeros safaris de la ruta y la verdad es que no decepciona: leopardos, elefantes, jirafas reticuladas, impalas… un buen anticipo de todo lo que será el viaje. Eso sí, en comparación con Masai se trata de un lugar en el que se siente y se evidencia mucho más la pobreza… la cara y la cruz de este lado del planeta.

 

El África de las montañas, Aberdares

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Aberdares National Park – Image http://www.go2africa.com

Cuando piensas en Kenia imaginas la sabana y amplias extensiones de terreno árido salpicadas con acacias… nunca imaginamos poder estar en un entorno de alta montaña con niebla incluso en una cabaña más propia de los Alpes, y eso fue lo que nos encontramos en Aberdares. Fue una etapa del viaje con muchísimo encanto en la que, aunque puedes seguir viendo todo tipo de animales, lo haces en un paisaje y un entorno completamente diferentes que te hacen cambiar inmediatamente de chip. Le llaman el bosque encantado de Kenia y está rodeado de selva húmeda y neblina a unos 100 kms. de Nairobi. Este clima tan diferente es porque se encuentra en una de las zonas más altas, a unos 1.800 metros de altitud, y no por ello tiene menos fauna que otras: antílopes, rinocerontes, búfalos, elefantes, leopardos… así como numerosas aves como el águila coronada, las garzas de cabeza negra o el Ibi sagrado. Disfrutamos mucho de este lugar, sobre por lo especial del alojamiento en el que estuvimos: The Ark Lodge

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The Ark

The Ark es un lugar especial y emblemático en Aberdares que recrea el Arca de Noé y en el que pueden verse animales sin salir del hotel, con tan solo mirar a través de sus cristaleras y terrazas o desde un búnker a ras de suelo. Sus habitaciones son como cabañas y el lugar en sí mismo es acogedor y único, con su gran chimenea y sus paredes revestidas en madera. El funcionamiento del hotel es un tanto peculiar: primero llegas al Aberdare Country Club, un lugar precioso rodeado de verde en el que perderse y fotografiar pavos reales, cervatillos….

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Aberdare Country Club – Image http://www.africanspicesafaris.com

Allí te sirven una comida en un entorno inigualable y después unos vehículos te suben al Ark, al que se llega atravesando un puente, y te asignan tu habitación. Desde cada planta del hotel hay miradores para asomarse al gran lago que hay justo enfrente al que van a beber los animales, y en sus plantas de uso común puedes disfrutar de un café desde un cómodo sillón con una mantita mientras un enorme elefante se pasea al otro lado de la ventana. Muy recomendable. Más info en su web.

 

Lagos Nakuru y Naivasha

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Lake Nakuru – Image http://www.indiraviajesonline.es

Nakuru es ese lago popularmente conocido por la imagen de los flamencos rosas y en el que se encuentran las jirafas Rothschild, una especie muy rara y difícil de encontrar. A las jirafas las vimos, a los flamencos rosas lamentablemente no. Dicen que el agua del lago está tan contaminada que han tenido que emigrar a Tanzania, por lo que la famosa imagen de las aves tiñendo de rosa las orillas del lago puede ser que ya deje de existir en este lugar, una pena. Pero, a pesar de ello, el lugar nos encantó: el Parque Nacional está lleno de animales de todas las especies y al amanecer tuvimos la gran suerte de poder ver campando a sus anchas a un rinoceronte negro, un ejemplar muy difícil de encontrar, justo enfrente de nosotros.

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En Nakuru nos alojamos en un Tented Camp muy chulo que se llamaba Flamingo Hill Camp, muy recomendable, con unas tiendas enormes en mitad del Parque Nacional y con unas vistas impresionantes de la salida del sol en el lago.

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Lake Naivasha – Image http://www.wanderonworld.com

Tras Nakuru, hicimos una parada en el Lago Naivasha para poder ver de cerca a los rinocerontes y aves del lago en una excursión en barco. Se trata de un lago de agua dulce algo menos visitado que Nakuru y está en la parte más elevada del Valle del Rift. En el paseo en bote, pudimos ver multitud de aves: ibis, marabúes, martín pescador, cigüeña de pico amarillo, pelícanos… y casi tocar a los adormilados hipopótamos que retozaban en grupos en el agua. Nos gustó la excursión, pero en Kenia te llegas a acostumbrar tanto a ver animales de todos los tipos que puede que hasta nos supiese a poco 😉

 

El Valle del Rift

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Rift Valley Kenya – Image http://www.mochileros.org

El Valle del Rift del África Oriental es una fractura geológica enorme que cruza desde el Kilimanjaro hasta el Mar Rojo y El Valle del Jordán. Dicen que en millones de años y debido a los movimientos de las placas tectónicas seguirá creciendo hasta dividir África en dos continentes distintos e incluso formar un nuevo océano. Sus lagos han sido declarados Patrimonio de la Humanidad. Nosotros lo recorrimos en tan solo una parte y observarlo desde los diferentes miradores de las carreteras es impresionante.

 

La experiencia de los tented camps

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Otra de las cosas que íbamos a experimentar en este viaje por primera vez era dormir en tented camps en mitad de la sabana… son alojamientos en los que en lugar de habitaciones hay grandes tiendas equipadas con todas las comodidades y baño propio, en las que se puede vivir lo mejor de una habitación de hotel a modo “camping“. Ya os comenté algo de ellos en Glampingy tras probarlo os puedo decir que no me arrepiento en absoluto de haberlo hecho. La verdad es que las primeras noches son un tanto extrañas porque te metes a la cama en estado de alerta constante… te ibas a dormir con hienas, facóqueros, monos y a saber qué más especies a tu alrededor (de hecho, en el hotel de al lado dejaban un papel en la habitación con el protocolo de actuación más seguro al ver a un leopardo… 😳), pero la verdad es que al segundo día no solo te haces con ello, sino que te empieza a gustar!! Lo mejor era levantarse por la mañana y asomarte a tu balcón para disfrutar del amanecer, la naturaleza y los animales correteando a sus anchas a tu alrededor, así que, para vivir a fondo la experiencia africana, os lo recomiendo a todos antes que un Lodge.

 

Kenia en estado puro: Masai Mara y La Gran Migración

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Masai Mara es el Parque Natural por excelencia. Allí encuentras sin dificultades y a pocos metros los famosos Big Five: al leopardo, al león, al búfalo, al rinoceronte y al elefante. Ellos te miran impasibles, totalmente acostumbrados a la presencia cotidiana de los humanos, mientras que tú les observas con admiración, nervios e incluso un poquito de miedo… Más allá de los Big Five, disfrutaréis de otras especies menos “prestigiosas“ pero también impresionantes: jirafas, pumbas, cebras, impalas, cheetas, ñus, hienas, suricates, avestruces… un sinfín de fauna de la que disfrutar. Recuerdo que cada safari duraba varias horas y a mí se me hacían minutos, se te pasa volando con la excitación de ver cada nuevo animal y buscar a los más codiciados. Fue el safari que más me gustó y uno de los que más disfruté.

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The Masais – Image http://www.orangesmile.com

Casi a la par de los animales, la tribu de los Masais es el otro gran protagonista de la zona. Son autónomos y autosuficientes, y también hay que decir que se aprovechan todo lo que les es posible del turismo. Viven en asentamientos conocidos como manyattas o chozas construidas con paja, barro y excrementos – por cierto, hechas completamente por mujeres-, se alimentan de la leche y la sangre del ganado y lo más característico son sus dilataciones en las orejas y las pintorescas y coloridas mantas con las que se cubren para protegerse tanto del frío como del calor. El ipid es su baile tradicional y, si haces la visita al poblado, te invitarán a bailarlo junto a ellos dando saltos en el aire. En la visita a Masai Mara, se organizan excursiones turísticas a su poblado por unos 20€.

 

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The Great Migration – Image http://www.descubretumundo.net

La Gran Migración es un movimiento cíclico que se repite cada año y que empieza en el Serengeti (Tanzania) hasta llegar a mediados de verano al Parque Nacional de Masai Mara. Una de las cosas que nos decantaron para ir a Kenya en Agosto fue poder vivir en primera persona el impacto de ver a miles de ñus y cebras cruzando el río Mara en busca de mejores pastos. Lo pudimos presenciar en directo y de verdad impresiona. El momentazo del viaje fue ser rodeados por un círculo de ñus corriendo alrededor de nuestro jeep y ver como después sorteaban el peligro de los cocodrilos al cruzar el río. De verdad que es uno de los mayores espectáculos de la naturaleza, y otra de las cosas por las que este viaje es único.

 

El gran final: el descanso del guerrero en algún paraíso con playa

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Diani Beach – Image http://www.wikipedia.com

Una de las cosas más que recomendables después de varios días de safari levantándote al amanecer y montándose horas y horas en jeeps es poder dejarse unos días finales en la playa para poder descansar y no hacer nada literalmente. Kenia tiene playas espectaculares en la zona de Mombasa, mucho menos masificadas y turísticas que las de las islas cercanas, pero también están a mano Zanzíbar, Madagascar o incluso las Seychelles. Personalmente os recomiendo las playas del Sur de Mombasa, especialmente Diani Beach, próxima a Samburu. Si no hay marea baja (que la deja un poco más fea), es un paraíso casi sin gente con unos colores de agua impresionantes en los que distinguir mil matices de verde y azul. La mejor zona de la playa está en las inmediaciones del hotel The Sands at Nomad (muy buen lugar para alojarse) y en ella podréis hacer desde snorkel hasta montar en velero o visitar el Parque Nacional Kisite.

 

Nuestra ruta termina aquí, la verdad es que ha sido una verdadera pasada de viaje a pesar de los pequeños inconvenientes… en este caso os puedo contar poco más ya que siempre comimos en los lodges y apenas salimos de las inmediaciones de los alojamientos por seguridad (el último día, un león atacó a un búfalo en la puerta de nuestro hotel!!)… por eso tan solo os dejo algunas reseñas: el restaurante más famoso de Nairobi, un par de alojamientos alucinantes para alojaros y una actividad inolvidable para hacer en Masai Mara:

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Carnivore Restaurant – Image http://www.travelnast.com.ng

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Restaurante Carnivore: Turístico a más no poder, pero curioso por la posibilidad de poder tomar carnes inusuales como cocodrilo o avestruz… pero vamos, un rodizio a la africana divertido y pintoresco.

 

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Ashnil Mara Camp

sello place biteSarova Masai Mara Camp: en plena puerta de la Reserva Nacional y con unas tiendas perfectamente equipadas, además de una zona de recepción/ lobby enorme con una gran piscina y tiendas.

Ashnil Mara Camp: en la zona Del Río Mara y con vistas directas al río, un lugar impresionante con un restaurante bastante interesante.

 

 

 

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Masai Mara Balloons – Image http://www.viatjesviatamundo.com

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Un paseo en Globo por Masai Mara al amanecer: una experiencia de ensueño para poder observar toda la vida salvaje desde las alturas. Su precio es elevado (en torno a los 400€), pero dejará huella para siempre en vuestra memoria

 

 

Para terminar, algunas recomendaciones a la hora de hacer la maleta: llevad prendas de color claro que no atraigan a los mosquitos, sudaderas ligeras o camisetas de algodón de manga larga para el amanecer y el atardecer, pantalones desmontables que os sirvan para todo el día. Si vais a la zona de Aberdares y el Monte Kenia, llevad ropa de abrigo porque las temperaturas bajan muchísimo (nosotros tuvimos 8 grados) y hace mucha humedad. Ah! Y un consejo: si lleváis una gorra o sombrero durante los safaris, que sea ajustable porque el aire puede llevárselos fácilmente y no os podréis bajar del jeep para recuperarlos.

 

Hasta aquí la crónica de un viaje especial, único y totalmente diferente que, como digo, recomendaría hacer al menos una vez en la vida…

  • Lo mejor: todas y cada una de las especies animales que he podido disfrutar justo enfrente de mí, los amaneceres y las puestas de sol en la sabana, y la vivencia de estar en un lugar totalmente diferente al que resido.

 

  • Lo peor: las enormes distancias a recorrer por caminos de polvo y baches, lo cansado del viaje y las pequeñas cosas en las que sientes que aunque Kenia está en pleno desarrollo, todavía le falta recorrido por hacer.

 

  • Conclusiones y recomendaciones:

    1. Lo ideal para no acabar muerto es dedicar unos 5 días a safaris y al menos 3 al final en la playa… y no pasar más de una noche en Nairobi
    2. Si tenéis que escoger, mejor Masai Mara que Samburu y mejor Nakuru que Naivasha
    3. Aunque sean un poco más caros, os recomiendo alojamientos dentro de las reservas o ubicados en las puertas de entrada: os ahorraréis mínimo una media hora de trayecto tanto a la ida como a la vuelta y lo agradeceréis enormemente
    4. Id preparados para el traqueteo y los caminos en jeep (te destrozan literalmente el cuello y la espalda)
    5. Llevad un buen objetivo en vuestras cámaras… a veces encontrar animales cercanos a los caminos es es difícil pero alejados de las rutas por las que se permite conducir campan a sus anchas!
    6. Olvidad completamente las prisas, el tiempo allí es muy relativo y a todo hay que sumarle mínimo media hora/ una hora más de lo que te dicen… preparaos especialmente para las 2h de “camino“ entre Naivasha y Masai Mara o a la vuelta desde Masai Mara a Nairobi…
    7. Llevad siempre sanitizador para manos encima y alguna toallita para limpiaros el polvo durante los safaris
    8. Haced por ver la salida del sol… es aún más impresionante que el atardecer
    9. No esperéis demasiado de la comida en los alojamientos… especialmente de la carne (muuuuy dura!)
    10. Ah! y probad la cerveza keniata, mejor White Cap que Tusker…

 

Espero que os haya gustado y os animéis a vivirlo en primera persona!! Me despido de vosotros hasta la semana que viene con más experiencias y aventuras…

Hakuna Matata!!! 

xxx

E

 


 

We are back!!! I hope you have enjoyed a wonderful summer 2017 and bring you many memories and experiences stored in the suitcase, I for my part I have had an intense summer, very active and full of adventures, but I must admit that also a bit strenuous … Less bad that I have had a few days in Madrid before the return to the routine in which to be able to rest… 😉

But let’s started to open the first post after the break from the holidays, as you know this summer our destination has been Kenya and I could not wait to tell you my experience: safari, Great Migration, how is that staying in glampings, immersion in African culture and with its people … so without further delay, this week …

 

 

Chronicles of a Safari in Kenya

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Safari means travel in Swahili, and it is a different, unrepeatable and unique journey that can not be performed in the same way in other locations in the World.

I wanted to start by saying that this trip – or safari – has not been perfect or idyllic: there have been amazing things and things that have not been so much, for me it has been a true adventure with all the good and bad that it entails, and although I would recommend everyone to do it once in a lifetime is true that it is very demanding and quirky. But it is all about adopting Hakuna Matata philosophy, the fundamental motto in Kenya, Zanzibar and Tanzania, as soon as possible, with which they summarize and simplify all aspects of life … their particular carpe diem in which they try to put a positive spirit and constructive in the face of any problem. So, as a good tripper, I tried to join this motto as soon as possible and apply it just after getting off the plane and I recommend doing the same (so it can happen!)

Before going… 

This trip is one of the ones I have had to prepare …

  • The visa issue is much more comfortable than in other destinations, I just got in www.evisa.go.ke/evisa.html, I filled out the form, I paid (48 € per person) and within a few days I was able to download the two visas.
  • But in addition to the visas, there are vaccines (by the time we almost do not even date): Kenya does not have mandatory vaccines, but they do recommend yellow fever, typhoid fever (3 capsules), malaria prophylaxis (Oral route before, during and after the trip), Hepatitis A (of which there was just a shortage in Madrid) … besides it is advisable to have the tetanus vaccine updated. For more INRI, we were told that just a week before an outbreak of cholera had appeared, but we did not have enough room to put it on.
  • And, finally, I dedicated myself carefully to treating all the clothes with permethrin (if I came to know that my suitcase would not arrive I would have saved half the process) … This is totally optional and I did it just for precaution, it is about an insecticide in an alcohol solution with which I sprayed each garment as an extra measure to keep away mosquitoes and prevent malaria. The reality after that was that due to the time (in August there is a winter spice) we barely saw mosquitoes beyond some parts of the safari and had no problem.

 

 

A delayed suitcase

The first thing I encountered when landing in Nairobi after a long queue to check the visas was a rudimentary slate next to the baggage claim tape in which only my name appeared and next five five-word words in English: “Delayed lugagge. Go to desk” The first contact with the reality of Africa, where things and times are really different. In short, I was told that for unknown reasons my suitcase arrived the next night to Nairobi and, be warned, it could not be shipped until about 4 days later. We were going to be on several safaris and send it to the natural parks was impossible … they needed almost a week to organize the logistics and, just in case someone happens to you (hopefully not), they do not send it to the hotel if not to the ” Airstrip ” which turns out to be a small airstrip closest to your hotel. I do not know if you have an idea, but 5 days of safari with nothing more than what you carry on it is a feat that at that moment thought that it was not going to be able to achieve. Not counting key things like mosquito repellent (which was mandatory in some areas), the malaria vaccine (I took pills with me, but not all, and had to be taken once a day), toiletries and so on safari arrived at the lodging with an average of 2 kgs extra of dust) … It was a jug of cold water but I said to myself: “Hakuna Matata, I’ll see how to get out of this”, at least we had the other suitcase!

An election night in Nairobi

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Nairobi – Image http://www.airpano.com

Well, there was nothing else to do at the airport, nor did anyone seem to think for a second to speed up the delivery of the suitcase, so we went to sleep … or so we thought! Turns out that night was the night of the election results and the whole city was revolutionized … Uhuro Kenyatta had been elected president with 54% of the votes and his main rival reported a counting fraud, apparently something Which had been common in previous years. The fact is that everyone was following the topic with great expectation until the wee hours of the morning, with radios and TVs blaring, also in the hotel. But Hakuna Matata … soon the tiredness of the flight could with us and I do not know how, we got to sleep. The following days we learned from the news that the revolts had been important and that there had even been 200 dead, and recently we have heard in the news that the Supreme Court finally annulled the elections for irregularities.

But, moving away from all this, I’ll tell you that Nairobi is a city from my point of view quite dispensable, I do not recommend you to spend there more than a day. It is a fairly modern city with a lot of building and businessman (although one of the things that struck us most is that right next to the airport there is a national park full of animals, so it is likely that even from the plane you start to see Graze the zebras) … If you still want to give the city a chance, there are some things you can see …

  • Nairobi National Park, the first national park of Kenya
  • The Giraffe Center, where giraffes are raised until the two years that are returned to their natural environment
  • The Daphne Sheldrick Elephant Orphanage to see baby elephants
  • The Museum of Karen Blixen, the writer of Out of Africa
  • Kazuri, the Factory of Accounts and Ceramics worked by disadvantaged single mothers
  • The Bomas of Kenya Cultural Center, to see the diversity of the different cultures that make up the country

 

Chris

Our guide was called Christoffe, Chris for friends, and we ended up making friends – he was our rafiki in Swahili- ! Every day we were greeted with a “jambo, jambo” and a smile. The truth is that in the long hours of travel we learned a lot from Kenya and its people chatting with him, he spoke perfect Castilian. Chris was a monogamist in a society that encouraged polygamy, and had 2 children. He spent a week away from home working and another with them, but he still claimed that it was a good job – before he had a fruit stand – because he at least got the minimum wage, which was € 300 a month. Chris was happy about the outcome of the election because he claimed that Uhuro Kenyatta was betting on the development of education and childhood in Kenya … which made the revolts very serious and said that it was just a small group of people “who did not want to work”. Chris’s brother died of cancer at age 22 because access to treatment is complicated. His dream was to live in Spain, or at least to get to Morocco. Thanks to him we were able to discover all possible species, even risking a fine to deviate from the main roads so that we could observe them. And no one better than Chris to embody the Hakuna Matata, he left his skin to avoid all the problems and iron the least pleasant of the trip.

The best just started!!! Samburu

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Samburu – Image http://www.explorasafaris.com

Samburu is a relatively manageable reserve – smaller and more collected than Masai Mara-, which takes its name from the Samburu tribe that inhabits it. It is usually one of the first safaris of the route and the truth is that it does not disappoint: leopards, elephants, reticulated giraffes, impalas … a good advance of all that will be the trip. Of course, compared to Masai it is a place where you feel and evidence much more poverty … the face and the cross on this side of the planet.

 

The Africa of the Mountains, Aberdares

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Aberdares National Park – Image http://www.go2africa.com

When you think of Kenya you imagine the savannah and vast expanses of barren terrain dotted with acacias … we never imagined being able to be in a high mountain environment with fog even in a cabin more typical of the Alps, and that’s what we found in Aberdares . It was a stage of the trip with a lot of charm in which, although you can continue to see all kinds of animals, you do it in a completely different landscape and environment that make you change the chip immediately. They call it the enchanted forest of Kenya and it is surrounded by humid forest and mist about 100 kms. of Nairobi. This climate is so different because it is located in one of the highest areas, at an altitude of about 1,800 meters. It has no less fauna than others: antelopes, rhinoceroses, buffaloes, elephants, leopards … The crowned eagle, the black headed herons the sacred Ibi. We really enjoyed this place, about the special of the accommodation we stayed in: The Ark Lodge

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The Ark

The Ark is a special and emblematic place in Aberdares that recreates Noah’s Ark and where you can see animals without leaving the hotel, just look through their windows and terraces or a bunker at ground level. Its rooms are like cabins and the place itself is cozy and unique, with its large fireplace and its walls covered in wood. The operation of the hotel is somewhat peculiar: you first arrive at the Aberdare Country Club, a beautiful place surrounded by greenery in which to miss and photograph peacocks, fawns ….

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Aberdare Country Club – Image http://www.africanspicesafaris.com

There you are served a meal in an unequaled environment and then a few vehicles will get you to the Ark, which you will get across a bridge, and you will be assigned your room. From each floor of the hotel there are viewpoints to look out at the large lake that is right in front of the animals to drink, and in their common plants you can enjoy a coffee from a comfortable armchair with a mantilla while a huge elephant walks to Other side of the window. Highly recommend. More info on this website.

 

Lake Nakuru and Lake Naivasha

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Lake Nakuru – Image http://www.indiraviajesonline.es

Nakuru is that lake popularly known for the image of the pink flamingos and in which are the giraffes Rothschild, a very rare and difficult to find species. We saw the giraffes, the pink flamingos unfortunately not. They say that the water of the lake is so polluted that they have had to emigrate to Tanzania, so the famous image of birds dyeing the lake shores may already cease to exist in this place, a shame. But in spite of it, the place loved it: the National Park is full of animals of all species and at dawn we had the good fortune to be able to see at full camp to a black rhinoceros, a specimen very difficult to find, just front of us.

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In Nakuru we stayed in a very cool tented camp that was called Flamingo Hill Camp, highly recommended, with huge shops in the middle of the National Park and with stunning views of the sunrise on the lake.

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Lake Naivasha – Image http://www.wanderonworld.com

After Nakuru, we stopped at Naivasha Lake to watch the rhinos and birds of the lake closely on a boat trip. It is a freshwater lake somewhat less visited than Nakuru and is in the highest part of the Rift Valley. On the boat trip, we could see many birds: ibis, marabou, kingfisher, yellow-billed stork, pelicans … and almost touching the sleepy hippos that frolicked in groups in the water. We liked the tour, but in Kenya you get so used to seeing animals of all kinds that you might even know a little;)

 

The Rift Valley

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Rift Valley Kenya – Image http://www.mochileros.org

The East African Rift Valley is a huge geological fracture that crosses from Kilimanjaro to the Red Sea and The Jordan Valley. They say that in millions of years and due to the movements of tectonic plates will continue to grow until dividing Africa into two different continents and even forming a new ocean. Its lakes have been declared a World Heritage Site. We travel in just one part and watching it from the different viewpoints of the roads is impressive.

The experience of tented camps

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Another of the things that we were going to experience on this trip for the first time was sleeping in tented camps in the middle of the savannah … are accommodations in which instead of rooms there are big shops equipped with all the comforts and own bathroom, in the you can live the best of a hotel room in “camping” mode. I already told you something about them in Glamping, and after trying it I can say that I do not regret it at all. The truth is that the first few nights are a bit strange because you go to bed in a constant state of alert … you went to sleep with hyenas, phony, monkeys and to know what more species around you (in fact, in the hotel of next door they left a paper in the room with the protocol of actuation more certain when seeing a leopard… 😳), but the truth is that on the second day not only do it with it, but you start to like !! The best thing was to get up in the morning and look out your balcony to enjoy the sunrise, nature and animals scurrying around you, so, to live the African experience, I recommend it before any Lodge.

 

Kenya in its purest form: Masai Mara and the Great Migration

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Masai Mara is the Natural Park par excellence. There you find without difficulty and a few meters from the famous Big Five: the leopard, the lion, the buffalo, the rhinoceros and the elephant. They look at you fully accustomed to the daily presence of humans, while you watch them with admiration, nerves and even a little fear … Beyond the Big Five, you will enjoy other species less “prestigious” but also impressive: Giraffes, pigeons, zebras, impalas, cheetas, wildebeests, hyenas, suricates, ostriches … an endless fauna to enjoy. I remember that every safari lasted several hours and I was minutes, I flew you with the excitement of seeing each new animal and look for the most coveted. It was the safari that I liked the most and one of the most enjoyed.

 

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The Masais – Image http://www.orangesmile.com

Almost equal to the animals, the tribe of the Masais is the other great protagonist of the area. They are autonomous and self-sufficient, and we must also say that they take advantage of all that is possible to them of the tourism. They live in settlements known as manyattas or huts built of straw, mud and excrement – indeed, made entirely by women -, they feed on the milk and blood of cattle and the most characteristic are their dilations in the ears and the picturesque and colorful Blankets with which they are covered to protect themselves of the cold as of the heat. The ipid is your traditional dance and, if you visit the village, you will be invited to dance with them jumping in the air. In the visit to Masai Mara, tourist excursions are organized to your village for about € 20.

 

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The Great Migration – Image http://www.descubretumundo.net

The Great Migration is a cyclical movement that repeats itself every year and starts in the Serengeti (Tanzania) until the mid-summer reaches the Masai Mara National Park. One of the things that allowed us to go to Kenya in August was to be able to live in the first person the impact of seeing thousands of wildebeest and zebras crossing the Mara River in search of better pastures. We were able to witness it live and really impressed. The momentum of the trip was to be surrounded by a circle of wildebeests running around our jeep and seeing as they later drove the crocodiles danger across the river. It really is one of the biggest shows in nature, and another of the things that make this trip unique.

 

The great end: the rest of the warrior in some paradise with beach

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Diani Beach – Image http://www.wikipedia.com

One of the most recommended things after several days of safari getting up at sunrise and riding hours and hours in jeeps is to be able to leave a few final days at the beach to be able to rest and do nothing literally. Kenya has spectacular beaches in the area of Mombasa, much less crowded and touristy than those of the nearby islands, but also Zanzibar, Madagascar or even the Seychelles are at hand. Personally I recommend the beaches of South of Mombasa, especially Diani Beach, near Samburu. If there is no low tide (which leaves it a bit uglier), it is a paradise almost without people with impressive water colors in which to distinguish thousand shades of green and blue. The best area of the beach is in the vicinity of the hotel The Sands at Nomad (a very good place to stay) and in it you can do from snorkeling to sailing or visiting the Kisite National Park.

 

Our route ends here, the truth is that it has been a real step in spite of the small inconveniences of the trip … in this case I can tell you a bit more since we always ate in the lodges and barely left the vicinity of the accommodations by security (el último día, un león atacó a un búfalo en la puerta de nuestro hotel!!) , I just leave you some reviews: the most famous restaurant in Nairobi, a couple of amazing accommodations to stay and an unforgettable activity to do in Masai Mara:

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Carnivore Restaurant – Image http://www.travelnast.com.ng

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Carnivore Restaurantveeeeery turistic, but curious about the possibility of being able to take unusual meats like crocodile or ostrich … but come on, a funny and picturesque african rodizio.

 

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Ashnil Mara Camp

sello place biteSarova Masai Mara Camp: right in front of the National Reserve and with perfectly equipped shops, plus a huge lobby / reception area with a large pool and shops.

Ashnil Mara Camp: in the Mara River area and with direct views of the river, an impressive place with a rather interesting restaurant.

 

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Masai Mara Balloons – Image http://www.viatjesviatamundo.com

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A balloon ride on the Masai Mara at dawn:  a dream experience to be able to observe all the wild life from the heights. Its price is high (around 400 €), but it will leave a mark forever in your memory

 

Finally, some recommendations when making the suitcase: wear light colored garments that do not attract mosquitoes, lightweight sweatshirts or long-sleeved cotton t-shirts for sunrise and sunset, removable pants that serve for the whole day . If you go to the area of Aberdares and Mount Kenya, take warm clothes because temperatures drop a lot (we had 8 degrees) and it is very humid. Ah! And a tip: if you wear a cap or hat during safaris, be adjustable because the air can take them easily and you can not get off the jeep to retrieve them.

 

So far the chronicle of a special trip, unique and totally different that, as I say, I recommend doing at least once in life …

  • The best: each and every one of the animal species that I have been able to enjoy right in front of me, sunrises and sunsets in the savanna, and the experience of being in a totally different place to that I live.

 

  • The worst: the enormous distances to travel through dusty roads and potholes, the tiredness of the trip and the small things in which you feel that although Kenya is in full development, still have things to conquer.

 

  • Conclusions and recommendations:

    1. The ideal is to spend about 5 days on safaris and at least 3 at the end on the beach … and not spend more than one night in Nairobi
    2. If you have to choose, Masai Mara better than Samburu and better Nakuru than Naivasha
    3. Although they are a little more expensive, I recommend accommodation within the reservations or at the entrance doors: you will save at least a half hour journey to both the round and the return and you will greatly appreciate it
    4. Be ready for rattling and jeep trails (literally shred your neck and back)
    5. Take a good telephoto in your cameras … sometimes finding animals close to the roads is difficult but far from the routes they are more comfortable!
    6. Forget the rush, the time there is very relative and everything has to add at least half an hour / one hour more than they tell you … prepare specially for the 2h of “road” between Naivasha and Masai Mara or to return from Masai Mara to Nairobi …
    7. Always carry a hand sanitizer and some wipe to clean the dust during safaris
    8. See the sunrise … is even more impressive than the sunset
    9. Do not expect too much of the food in the lodges … especially the meat (sooooo hard!)
    10. Ah! And try the Kenyan beer, better White Cap than Tusker

 

I hope you liked it and encourage you to live it in first person !! I say goodbye until next week with more experiences and adventures …

Hakuna Matata!!!

xxx

E

 

 

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