Orient Express

Es cierto que el avión me permite hacer realidad muchos sueños y es sinónimo de grandes aventuras, tiene ese algo que te mantiene en tensión desde que llegas al aeropuerto hasta que aterrizas, y de vez en cuando te brinda unas imágenes incomparables desde el cielo. Pero creo que nunca podrá llegar a tener ese romanticismo especial que tiene el tren. Viajar en tren se reviste de otro tipo de sensaciones, más nostálgicas y del pasado, y al mismo tiempo me parece más cercano, accesible y acogedor. Si todas estas reflexiones las estoy haciendo sentada en un tren ultramoderno y puntero como es el AVE mientras observo un precioso amanecer desde la ventana… ¿os imagináis cómo sería vivir la experiencia de viajar en los eternos Transiberiano, Transcantábrico, o en el mítico Orient Express?

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El legendario Orient Express

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El Orient Express, “El tren de los reyes, el rey de los trenes”, sigue en activo y mantiene iconicas rutas como París-Estambul (en el pasado llamada Constantinopla), que me parece uno de los trayectos más apasionantes del Mundo. Y lo hace manteniendo toda su esencia, clase y magia original para que sus 252 pasajeros experimenten un servicio y unos cuidados propios de sus inicios.

Este tren encierra mil historias, anécdotas y leyendas entre sus vagones, lo que le hace si cabe más interesante y especial, seguro que todos recordaréis el clásico “Asesinato en el Orient Expréss” de Agatha Christie (pasajera frecuente del Orient Express durante los años 30), o esa escena de “Desde Rusia con Amor” en la que James Bond -el legendario Sean Connery- se cuela sin pagar y termina saltando con una espía rusa hasta llegar nadando a Venecia… muchos directores inspiraron sus tramas de espías y agentes de la KGB.

Reyes, artistas, espías, gobernantes…. iban y venían a destinos exóticos del este de Europa. Rainiero y Grace Kelly, Hitchcock, el zar Nicolás II, Ernest Hemingway… paseaban entre sus vagones y cenaban en sus restaurantes. Se cuenta que Mata Hari, la espía doble más famosa de la época, bailó en este tren para descubrir los secretos de los diplomáticos franceses y se decía del Orient Express que era el último salón de Europa, donde, como decía Mauricio Wiesenthal…

“Se podía empezar una fiesta en Londres, continuarla en París o Bucarest para acabarla en Estambul… ycerrar la ventanilla cuando uno se cansaba de ver mundo…”

La experiencia

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Observar los paisajes del oriente europeo desde la ventanilla desde sus vagones de 1929 -algunos de ellos considerados patrimonio histórico-, similares a los camarotes de un crucero de lujo, debe ser una sensación única en la vida. Mientras que la luz del día va apagándose fuera, a bordo se respira lujo, calma, instropección y serenidad y supongo que es inevitable pensar que estás a bordo de un tren histórico e irrepetible que aumenta su halo enigmático, haciéndote sentir como suspendido en el tiempo. 

Dentro todo está cuidado al mínimo detalle para proporcionar a los pasajeros una experiencia de alto lujo:

  • Una vez llegados a la estación (en la que recomiendan estar con 90 minutos de antelación a la salida), y ya sólo para subir al tren, un maletero os acompañará hasta vuestro vagón, donde os recibirá un camarero ataviado en guantes blancos con una enorme sonrisa. Las tupidas cortinas de terciopelo azul separan las esclusas que conectan los vagones y las cabinas con interiores de madera de caoba y palisandro os trasladarán inmediatamente al pasado. Todos los camarotes tienen su pequeño baño privado con toallas bordadas en oro, maleteros de cobre y un atractivo rincón en la ventana para admirar el paisaje. La cama está cubierta de sábanas adamascadas y bordados en oro, y cada mañana se sirve el desayuno en la habitación en bandejas de plata y con comida preparada por cuatro chefs.
  • Paseando por los pasillos, veréis el coche histórico decorado por René Prou,que actúa como  puerta de entrada a los tres vagones-restaurante, y en el vagón-bar se reparten copas de champagne o coñac a los clientes, manteniendo el ritual desde 1931.

Entre sus vagones destacan:

Le Train Bleu

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Le Train Bleu
Construido en 1929, es uno de los vagones considerado Patrimonio Histórico francés y esta decorado de manera suntuosa reconocible por su panelado de sicomoro con incrustaciones de flores de Lalique plateadas. Se ha transformado en un club en el que el bar está hecho de caoba.  Formó parte de la escena final  de “Asesinato en el Orient Express” y es uno de los vagones más expectaculares.

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Anatolie
Un coche restaurante caracterizado por su intenso color rojo que enseguida te envuelve en una atmósfera cálida y energizante. La decoración es sobria, elegante, con ocho paneles de marquetería, caoba y ébano, lámparas de bronce y decoraciones vegetales que recuerdan al estilo Art Nouveau.

Étoile du Nord

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Êtoile du Nord
Data de 1926 y toma su nombre de la famosa ruta que en el pasado transportaba pasajeros a través de la Flèche d’Or (Paris-Londres), la Oiseau Bleu (Paris-Bruselas) y la Sud Express (Paris-Lisboa). Con un interior sencillo y tan sólo dos compartimentos, está adornado con una marquetería exótica y también ha sido clasificado como Monumento Histórico francés.

La restauración

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El Orient Express cuida de manera muy especial también la experiecia gastronómica a través de tres restaurantes ambientados con su propia temática y decoración. Se exige etiqueta: smoking o traje y corbata para hombres, prendas de gala para mujeres… para aumentar aún más si cabe la sensación de clase y exclusividad. La mantelería, platería y los ventiladores antiguos trasladan a una época —y una clase— hedonista y vividora, y la cocina está a la altura: pato al romero servido con foie gras, o costillas de cordero en manteca de Colonnata, servidas con alcachofas.

El Côte d’Azur, el Êtoile du Sud y el Voiture Chinoise rememoran un ambiente diferente con las tonalidades de los terciopelos de las cortinas y butacas, pero siempre te trasladan a la Belle Époque en la que la luz tamizada de la tulipas convertía en oro el bronce de los apliques y hacía resplandecer la cristalería de las mesas, entre el murmullo de las conversaciones de los comensales. Sus camareros -vestidos con un uniforme impecable-, sirven con elgancia y soltura y todo está orientado al pleno disfrute de la cena.

Las rutas

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En los 80,el servicio empezó a extenderse hacia destinos como Londres a través del enlace del British Pullman, y en la actualidad incluso ofrece cruceros en el Reino Unido: Northern Belle y Royal Scotsman y Thailandia: Eastern & Oriental Express.

Hoy en día, la misma ruta del viejo Orient Express la recorre el Venice Simplon- Orient Express (VSOE), que cruza anualmente siete países (Francia, Alemania, Austia, Hungría, Rumanía, Bulgaria y Turquía) durante 6 días de trayecto, y spermite pasar una noche en Budapest y Bucarest.

Pero también existen otras rutas como:

  • Venecia – Londres, pasando por Viena y Praga
  • Londres-París-Zurich-St Anton am Alberg-Innsbruck- Verona-Venecia
  • Venecia-Roma
  • Venecia-Praga-París-Londres
  • Venecia-Viena-Budapest-Munich-París-Londres
  • París-Budapest-Bucarest- Estambul
  • Estambul-Budapest-Bucarest-Venecia
  • Venecia-Cracovia-Viena-Londres
  • Venecia-Cracovia-Viena-París

En todas las rutas, existe la posibilidad de comprar el trayecto completo o los tramos concretos que más nos interesen, y claro, teniendo en cuenta que se trata del Orient Express los precios son sólo para los privilegiados, desde los 1.980€. Para más información sobre tramos, rutas y precios podéis echar un vistazo a su web.

¿No os parece mágico? Espero que hayás disfrutado del trayecto en esta ruta de ensueño ideal para viajeros románticos, yo me despido hasta la semana que viene con muchas ganas de seguir descubriendo nuevos destinos, doy la bienvenida a Letonia y os espero a todos el próximo Lunes!

xxx

E


It is true that the plane allows me to make many dreams come true and is synonymous with great adventures, has that something that keeps you in tension from the time you arrive at the airport until you land, and from time to time gives you incomparable images from the sky. But I think he can never get to have that special romanticism that the train has. Traveling by train is covered with other sensations, more nostalgic and past, and at the same time I seem closer, accessible and welcoming. If all these reflections I am doing sitting in an ultramodern train and pointer as is the AVE while watching a beautiful dawn from the window … can you imagine what it would be like to live the experience of traveling in the eternal Transiberian, Transcantabrico, or mythical Orient Express?

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The legendary Orient Express

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The Orient Express, “Train of kings, king of trains”, is still active and maintains iconic routes such as Paris-Istanbul (in the past called Constantinople), which seems to me one of the most exciting journeys in the world. And it does it maintaining all its essence, class and original magic so that its 252 passengers experience a service and a care of its beginnings.

This train contains a thousand stories, anecdotes and legends among its wagons, which makes it more interesting and special, surely you all remember the classic “Murder in the Orient Express” by Agatha Christie (frequent traveler Orient Express during the 1930s ), Or that scene from “From Russia with Love” in which James Bond – the legendary Sean Connery – sneaks off without paying and ends up jumping with a Russian spy until he comes swimming to Venice … many directors inspired their spy plot and Agents of the KGB.

Kings, artists, spies, rulers … came and went to exotic destinations in Eastern Europe. Rainier and Grace Kelly, Hitchcock, Tsar Nicolás II, Ernest Hemingway … walked among their cars and dined in their restaurants. It is said that Mata Hari, the most famous double spy of the time, danced on this train to discover the secrets of the French diplomats and it was said of Orient Express that it was the last room in Europe where, as Mauricio Wiesenthal said …

You could start a party in London, continue it in Paris or Bucharest to end it in Istanbul … and shut the window when you tired of seeing the world…”

The experience

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Obtaining the landscapes of Eastern Europe from the windows of their wagons of 1929 – some of them considered historical heritage, similar to the cabins of a luxury cruise, must be a unique sensation in life. As the daylight goes out, on board you breathe luxury, calm, instropection and serenity and I suppose it is inevitable to think that you are aboard a historical and unrepeatable train that increases its enigmatic halo, making you feel suspended in time .

Inside everything is kept to the smallest detail to provide passengers with a high luxury experience:

  • Once you arrive at the station (in which you recommend 90 minutes before departure), and just to get on the train, a trunk will accompany you to your car, where you will receive a waiter dressed in white gloves with a huge smile. The thick blue velvet curtains separate the locks that connect the wagons and the cabins with mahogany and rosewood interiors will take you back to the past. All cabins have their own private bathroom with gold-embroidered towels, copper trunks and an attractive corner at the window to admire the landscape. The bed is covered with gold-embroidered sheets and each morning breakfast is served in the room on silver trays and with food prepared by four chefs.
  • Strolling the aisles, you will see the historic car decorated by René Prou, which acts as a gateway to the three restaurant wagons, and in the wagon-bar are distributed glasses of champagne or cognac to customers, maintaining the ritual since 1931.

Among its wagons stand out …

Le Train Bleu

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Le Train Bleu
Built in 1929, it is one of the wagons considered a French Historic Heritage and is decorated in a sumptuous manner recognizable by its paneling of sycamore trees inlaid with silvery Lalique flowers. It has transformed into a club in which the bar is made of mahogany. He was part of the final scene of “Murder on the Orient Express” and is one of the most spectacular cars.

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Anatolie
A car restaurant characterized by its intense red color that immediately envelops you in a warm and energizing atmosphere. The decor is sober, elegant, with eight panels of marquetry, mahogany and ebony, bronze lamps and vegetable decorations reminiscent of the Art Nouveau style.

Étoile du Nord

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Êtoile du Nord
It dates from 1926 and takes its name from the famous route which in the past was carrying passengers among the Flèche d’Or (Paris-London), the Oiseau Bleu (Paris-Brussels) and the Sud Express (Paris-Lisbon). With a simple interior and only two compartments, it is decorated with an exotic marquetry and has also been classified as a French Historic Monument.

Restoration

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The Orient Express also takes special care of the gastronomic experience through three restaurants set with their own theme and decoration. It requires a label: tuxedo or suit and tie for men, women’s gala dresses … to increase even more if it fits the feeling of class and exclusivity. The tablecloths, silverware and old-fashioned fans carry a hedonistic and vivacious era – and a class – and the kitchen is up to it: rosemary duck served with foie gras, or ribs of lamb in Colonnata butter, served with artichokes.

The Côte d’Azur, the Êtoile du Sud and the Voiture Chinoise recall a different atmosphere with the shades of velvet curtains and armchairs, but they always move you to the Belle Époque where the light sifted from the tulips turned into gold the bronze of the appliques and the glass of the tables shone, amidst the murmur of the conversations of the diners. Their waiters – dressed in impeccable uniform – serve with elegance and ease and everything is oriented to the full enjoyment of the dinner.

The routes

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In the 1980s, the service began to spread to destinations such as London through the British Pullman, and currently even offers cruises in the UK: Northern Belle y Royal Scotsman and Thailand: Eastern & Oriental Express.

Today, the same route as the old Orient Express runs along the Venice Simplon- Orient Express (VSOE), which crosses seven countries annually (France, Germany, Austria, Hungary, Romania, Bulgaria and Turkey) for 6 days of travel, permitting one night stay in Budapest and Bucharest.

But there are other routes as well:

  • Venice – London, via Vienna and Prague
  • London-Paris-Zurich-St Anton am Alberg-Innsbruck- Verona-Venice
  • Venice-Rome
  • Venice-Prague-Paris-London
  • Venice-Vienna-Budapest-Munich-Paris-London
  • Paris-Budapest-Bucharest- Istanbul
  • Istanbul-Budapest-Bucharest-Venice
  • Venice-Krakow-Vienna-London
  • Venice-Krakow-Vienna-Paris

In all the routes, there is the possibility of buying the entire route or the specific sections that interest us most, and of course, considering that it is the Orient Express the prices are only for the privileged, from € 1,980. For more information on sections, routes and prices you can have a look at their  website.

Do not you think it’s magical? I hope you have enjoyed the journey on this dream route ideal for romantic travelers, welcome to the new readers from Latvia,  I say goodbye until next week with great desire to continue discovering new destinations, I hope you all next Monday!

xxx

E

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