Escape – Goa

Feliz 2017!

Estamos de vuelta y comenzamos…Empezamos de nuevo con energía, buenas vibraciones, un cierto replanteamiento de valores y necesidades y también mucha curiosidad por ver qué nos tiene deparado este 2017. El inicio no ha podido ser mejor, acabamos de llegar de la India y no sólo no nos ha defraudado, sino que además ha superado las expectativas. Podemos decir que hay viajes en los que disfrutas sin más y viajes que te atraviesan de una manera especial: venimos hechizados, enamorados y con una gran cantidad de aprendizajes, y eso que no hemos podido más que ver una pequeña muestra de este increíble y trascendental país.

Goa son poco más de 3.700 kms2 y como decía Shankara (mi amigo cuyo nombre en hindú significa “traer fortuna”… y que de verdad me la trajo!), tiene sus propias reglas y normas dentro de la India. Uno de los lugares más paradisiacos de los que he visitado y podríamos decir que el punto de desconexión principal no solo para el turista, sino especialmente para los propios locales. Goa es el sitio para evadirse, para olvidar intensas jornadas de trabajo y penurias, un reducto de música y felicidad, un punto de fuga para reencontrase a uno mismo y disfrutar de lo más sencillo pero al mismo tiempo fundamental de la vida. Hemos descubierto dos atmósferas distintas allí: a lo largo de la semana un gran sosiego y calma para relajarse y dejarse llevar… y la revolución de Jueves a Sábado con la llegada de grandes grupos de hindúes con unas ganas explicitas de disfrutar de todo lo que ofrece la zona: desde las olas del mar con las que juegan como niños hasta casi el anochecer,  hasta de la música y de las famosas raves que resuena en las colinas hasta que sale el sol. Poniendo la vida en ello, como si no hubiese una nueva oportunidad de repetirlo en mucho tiempo.

Ojo, no quiero decir que no impacte. Quizás lo hace a su manera y no a la manera de otras ciudades hindúes, pero sin duda hace reflexionar y replantearse qué somos, qué hacemos aquí, qué es importante y qué no… se necesita un pequeño “periodo de adaptación” a esta manera de vida, que es totalmente opuesta a lo que estamos acostumbrados en esta parte del Mundo. Y te sobrecogen las historias de sus gentes, que hablan de sus extremadamente complicadas vidas con una enorme sonrisa en la cara y con una asombrosa serenidad y aceptación.

Tras este pequeño impass en el que aprendes que aquí las cosas son muy distintas y que nada tiene que ver culturalmente con nuestros esquemas preestablecidos, asumes esta nueva realidad, la pobreza, las carreteras, las condiciones sanitarias, la dureza, la enorme espiritualidad, el esfuerzo… Goa empieza a mostrarte lo que para mí son sus tres grandes encantos: su apabullante exotismo, su espectacular cocina y su maravillosa gente.

Como hay mucho que contar, he pensado dividir el post en dos partes: ésta en la que voy a detenerme sobre todo en la zona en la que nos alojamos y que más nos gustó de todas: Vagator, y otro más adelante donde me recrearé en otras zonas interesantes en los alrededores: Anjuna, Palolem, Arambol, Goa Vieja, Dudhsagar, las plantaciones de especias…

Vagator

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He estado antes en sitios espectaculares (Thailandia, Indonesia, Brasil, México)… y puedo decir que Vagator es uno de los más exóticos y paradisiacos que he conocido nunca. Cada día, a las 17:30h, subíamos a la plataforma del hotel para disfrutar de la puesta de sol desde las alturas sobre este lugar mágico y casi dramático gracias al encanto especial de las rocas, los acantilados y la vegetación de alrededor.

Vagator es una localidad al Norte de Goa, la más al norte del área de Bardez, y lo tiene todo: tranquilidad y marcha, ocio y deporte, playa y selva, sitios glamourosos y lugares 100% auténticos, grandes festivales, algunos de los mejores restaurantes y clubs, es un punto más que estratégico para explorar los alrededores, y –según dicen algunos– el mejor lugar para disfrutar de la cocina hindú. Pero sobre todo, me quedo con su luz única, distinta a cualquiera que hayáis conocido antes, que te atrapa a todas horas: desde el amanecer hasta el anochecer. La verdad es que ha sido una auténtica sorpresa descubrir que habíamos escogido el mejor lugar para nuestra estancia, sabíamos que era bonito pero no esperábamos encontrar tanto y mucho menos descubrir que, de todo, era lo que más nos iba a gustar.

Cómo llegar

Vagator se encuentra a 43 kms. del Aeropuerto de Dabolim, y la mejor manera de llegar es o bien acordar el desplazamiento con el lugar en le que os alojéis o si no coger un taxi allí mismo. El coste son unas 1.500-1.900 rupias dependiendo de vuestra capacidad de negociación (unos 20-26€). Aunque en principio puede parecer que está cerca, el trayecto es de más de una hora ya que las “carreteras” son a veces imposibles y parece que no existen normas a la hora de conducir, creo que en todo el viaje sólo vimos un semáforo… Nosotros llegamos de madrugada y no sé si por la oscuridad o el jet lag daba un poquito de miedo, a la vuelta con la luz del sol ya lo ves con otros ojos, jejeje

Dinero

La rupia es la moneda local, un euro son unas 71 rupias aproximadamente y espero que cuando vayáis no os encontréis con lo que nos encontramos nosostros: el Gobierno había prohibido los billetes de 500 y 1000 rupias como curso legal y existía una restricción de cambio de 5000 rupias por persona a la semana (unos 70€). Al principio nos asustamos un poco pero enseguida compruebas que el coste de la vida es tan barato que apenas necesitas más y tiramos bastante bien con eso, la tarjeta para algún restaurante, y lo que pudimos sacar en uno de los escasos cajeros que encontramos (2000 rupias más cada uno). Es más, pagarles con un billete de 2000 rupias es una verdadera faena para ellos porque allí es un dineral y les implica dar mucho cambio que la mayoría de las veces no tienen. Así que primera lección aprendida: vivir con muy poco dinero y disfrutar en vacaciones es posible! (para que os hagáis una idea, una muy buena cena os puede salir por unas 900 rupias/ 12€, una cerveza local de 1/2 litro por 120 rupias/1,7€, o una botella de agua 20 rupias/28 céntimos)

Las playas

Vagator se divide en dos grandes playas (Big VagatorOzran Beach o Little Vagator), y están conectadas entre sí. Caminando por ellas vais a encontrar lugares muy animados para comer o tomar algo, y lo que más nos impactó a nosotros: vacas!  Las vacas allí son animales sagrados y campan a sus anchas en la arena alternando con los visitantes.

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Vaca en Vagator Beach

Las playas, junto a los bares y restaurantes que se “descuelgan” en el acantilado, son las áreas más animadas, y eso que Vagator es mucho más tranquila que la cercana Anjuna, donde hay más masificación y ajetreo (otra de las cosas de la que también nos alegramos)

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Shiva Face, Vagator Beach

No olvidéis buscar la cara de Shiva esculpida en la piedra, nosotros pasamos por allí y ni nos dimos cuenta, así que si queréis encontrarla id hasta el final del todo y la veréis semiescondida justo al lado del café que hace esquina. También es chulo subir a la pequeña colina que hay justo al lado de la cara (la reconoceréis por estar rematada con una pequeña columna sagrada blanca), y desde allí admirar las vistas de la playa de Vagator y la puesta de sol.

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Chicas hindúes vendiendo en la playa

Estas playas nos encantaron y en ellas pasamos buena parte del día, jugando a las palas, escuchando la música de los locales de alrededor o simplemente tomando el sol… aunque también hay que ir preparado para el asedio de cientos de pequeños comerciantes que no desistirán hasta conseguir haceros un tattoo de hena, una trenza, venderos un pareo o pequeñas piezas de bisutería, o incluso haceros un masaje mientras escucháis de fondo las olas del mar. Ojo! son muy insistentes! (se ganan la vida con ello…) pero también sociables y muy amables: lo mejor era escuchar sus diferentes historias ya que siempre aprendías algo de ellas.

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Los restaurantes

Una de las cosas que más hemos disfrutado en este viaje es de la comida. Aunque aquí en España ya éramos bastante aficionados a la cocina hindú e incluso me apunté a algunas clases para aprender las recetas más populares, probarla allí no tiene nada que ver. Los currys, las especias, los sabores… son mil veces más puros y explosivos. Así que desde el primer día empezamos a experimentar: paneer o su queso artesanal, tandooris, naans… a cuál más sabroso (y también picante, algo que día tras día nos enganchaba más!)

En Vagator hay verdaderos templos para disfrutar de todos estos platos, y aquí os dejo los que nos parecieron los mejores:

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Om Café: en plena arena de playa y situado bajo el famoso Antares, dicen de él que es el lugar en el que se sirve la mejor comida de la India. Nada de grandes lujos, un pequeño chiringuito pero muy frecuentado por todo tipo de visitantes buscando disfrutar de una cocina de calidad a muy bajos precios.

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Nuestro primer homenaje hindú en Alcove Restaurant

Alcove restaurant: el Restaurante del Alcove Resort, además de ofrecer unas vistas increíbles al mar, cuenta con una cocina tradicional excepcional y os va a costar elegir entre su larga carta. Nosotros nos dimos un primer homenaje “a lo grande” y no pudimos acabárnoslo todo: pakoras, cheese naan, crispy chicken, butter chicken, tikka masala… la lista era interminable, y creo que la cuenta fueron 30€!

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Fish Tail Bar & Restaurant: probablemente haya sido nuestra segunda casa en Goa. Cada día lo visitábamos, bien a mediodía o bien por la noche, porque siempre tenía algo que ofrecer: preciosas vistas en primera línea de playa (creo que una de las mejores panorámicas), muy buena música, buena comida, y sobre todo la amabilidad de los camareros, con los que terminamos pasando la noche de fin de año!

Pero si queréis descansar un poco de este tipo de recetas, Vagator tiene algunas alternativas muy famosas especializadas en otras procedencias: Grecia, Italia, Australia, cocina americana… y la verdad es que también tomamos buena nota de ellas 🙂

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Thalassa

Thalassa: el sitio IN de Vagator, lleno hasta la bandera a todas horas, es un homenaje a la cocina griega y un lugar cuanto menor curioso: la entrada recrea una callecita típica de una isla griega encalada en blanco con sus tiendas y casitas encaladas, y al fondo remata con una terraza abierta al mar, una barra abarrotada para tomar un coktail y una cabina de DJ. Además cada noche amenizan la cena con algún espectáculo (go go’s, fuego, disfraces…). Los precios no son tan baratos como otros sitios de culto, pero aun así sigue siendo barato: nosotros tomamos saganaki, gyros y calamari, y con bebida y demás no superó los 25€

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Antares

Antares: para mí el más bonito de todos. Me encanta cómo está decorado, el ambiente que tiene siempre y su cuidado por los detalles. En su carta, todo tipo de platos australianos, medias raciones y tapas, y algún guiño a la cocina hindú. Aunque también suele tener bastante gente a todas horas, es mucho más agradable que el jaleo del Thalassa y además disfrutar de una cerveza fría en la barra mientras te recreas con el paisaje no tiene precio! Un must en Vagator.

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Fusion

Fusion Restaurant: baratísimo,  y con unas pizzas elaboradas en el horno de leña deliciosas. Una opción que siempre nos sacaba del apuro! En Small Vagator Cliff, al lado del Thalassa. El sitio es tranquilo, tiene una palapa para poder cenar o comer en pequeños futones, y además es una especie de galería de arte en la que las obras expuestas y algún que otro objeto de bisutería artesanal están a la venta para los clientes.

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Tin Tin Bar & Restaurant: para terminar, siempre viene bien tener algún sitio en recámara especializado en hamburguesas. De las del Tin Tin dicen que son las mejores de Vagator, así que hay que probarlas! El único inconveniente es llegar al restaurante: no está tan a mano como los demás y aunque en distancia está muy cerca, el camino para llegar a él es largo… pero a cambio disfrutaréis de hamburguesas en las que cada uno de los ingredientes se hacen allí mismo y bastante generosas. Yo os recomiendo probar la de aguacate!

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Los mejores sitios para salir

Como comentaba al principio, Goa es música. A todas horas, en todos los sitios, la música suena a todo volúmen y los diferentes pubs y restaurantes compiten a ver quién la pone más alta. Esto es una ventaja: siempre hay animación, y también un inconveniente: sea cual sea vuestro alojamiento os va a costar dormir si tenéis el sueño ligero, especialmente el fin de semana. Hay varios hoteles y resorts que están más alejados en la carretera que podrían salvarse, al no ser que se organice alguna rave en el Hilltop o esté activo el Sunburn, que entonces tampoco se escapan del ruido. Así que no queda otra que asimilarlo cuanto antes y hacerse a ello… la verdad que para mí ha sido fácil 😉

Si os gusta salir, Vagator es un buen sitio para hacerlo. Cuenta con varios pubs muy famosos, es el lugar elegido para celeberar el Sunburn Festival y en él se organizan importantes raves como las del Hilltop Goa o el Disco Valley. Estos son los lugares más “movidos” de la zona:

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Waters

Waters Beach Lounge:  con ambiente más chill out por la tarde a la caída del sol y con música techno por las noches, el Waters es uno de los pubs más conocidos de la zona y también cuenta con un restaurante para poder comer o cenar. De Jueves a Domingo es cuando está más animado, el resto de los días es un lugar más bien tranquilo para ir a cenar.

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Chronicle / Krank

Chronicle: me parece un sitio precioso, dividido en varios niveles, que termina en una enorme palapa sobre la playa. Cuenta con un restaurante, un bar de coktails y una pista al aire libre donde bailar música dance. Está abieto de Jueves a Domingo a partir de las 17h y los Jueves celebra la conocida Daylight Party.

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9 Bar:  lo teníamos al lado del hotel y casi no nos hacía falta entrar. Conocidísimo por sus fiestas y raves épicas, es uno de los clubs más frecuentados por los hindúes el fin de semana hasta casi el amanecer y pensábamos que iba a gustarnos más la música, pero para mi gusto es bastante machacona. Pero todo un clásico en Goa que al menos hay que ver por curiosidad.

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Los hoteles

En Goa en general, y también en Vagator, se pueden encontrar alojamientos muy baratos, tanto es así que hay incluso habitaciones por 5€. El alojamiento era una de las cosas que más me preocupaba en este viaje: no sabía qué podríamos encontrarnos y preferí buscar algo de precio un poco “mayor” (para lo que es India), porque dudaba mucho de las condiciones generales y la higiene. Y puedo decir que nuestro hotel fue una de las mayores sorpresas que nos llevamos, así que la elección fue más que acertada. En la parte de la playa, en la que nosotros estuvimos hay hoteles increíbles que merecen muchísmo la pena, y también adentrándonos en la carretera hay varios resorts (algo más tranquilos). Lo bueno es que, como la mayoría de los hoteles tienen su propio restaurante, pudimos colarnos con la excusa y ver tanto las instalaciones como algunas habitaciones y tener más información: mi idea inicial antes de ir era alojarme en el Antares y me alegro de que estuviese completo porque ahora que lo he visto no me alojaría allí ni loca (sus habitaciones están literalmente dentro del bar/ restaurante y el ruido es ensordecedor!)

Si pensáis que podéis haceros con el tema de la música de la playa, mi recomendación es estar en alguno de éstos que os propongo:

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Casa Vagator

Casa Vagator: nos ha encantado estar aquí y nos hemos sentido en familia. Ya no sólo es la atención que recibimos (no en todos los hoteles te permiten hacer un early checking a las 6 de la mañana sin coste alguno), sino que además nos han cuidado (gracias a Johnie por sus brebajes mágicos que me recuperaron de un día para otro), nos han querido y no hemos podido sacar mayor partido a su terraza, desde la que cada día hemos admirado boquiabiertos la puesta de sol. Su único inconveniente: está al lado del 9 Bar y eso significa que vais a escuchar jaleo, pero ésto es algo que os vais a encontrar prácticamente en cualquier hotel de Vagator. El resort se dispersa en cabañitas repartidas en lo alto de la montaña y tiene acceso directo a la playa. Además, tiene dos piscinas y una impresionante zona de comidas y desayunos que es el corazón del hotel. Si os gusta el yoga, en esta zona han habilitado una tarima enorme para practicarlo al amanecer y al anochecer -una experiencia irrepetible-. Volveremos seguro! 100€ la noche.

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Oltremarino Beach Resort

Oltremarino Beach Resort: después de haber estado sobre el terreno y  haber podido ver todos los hoteles en directo, creo que si no hubiésemos encontrado sitio en Casa Vagator esta sería mi segunda opción. Me gusta también mucho la ubicación: en el otro extremo de la playa, más próximo al Waters -aunque ya sabéis, ruido también-, y sobre todo sus cabañas de bambú “suspendidas” en el acantilado con barandillas asomadas al mar y sus impresionantes zonas comunes. Pero lo mejor es su precio: se pueden encontrar bungalows con vistas al mar por 45€ la noche! Y para rematar, su restaurante italiano con mesas sobre la arena. En Small Vagator Beach.

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Ozran Heights Resort

Ozran Heights: éste hotel se ubica justo enmedio de la playa y nos pareció bastante interesante por tener una gran hilera de casitas frente al océano. Pudimos verlas por dentro y tenían muy buena pinta, con un pequeño porche para leer tranquilamente viendo el mar. Estaría más o menos por la zona del Chronicle y también tiene una piscina y su propio restaurante, el Zaffran, especializado en la cocina del Norte de la India y de Goa. Su precio, unos 95€ la noche.

Como digo, éstos son alojamientos “top”… si buscáis algo más ajustado, encontramos una casa de huéspedes bastante maja al lado de nuestro hotel en el que había habitaciones por unos 12€, y tenía bastante buena pinta, se llamaba Sunita Guesthouse y también tenía su propio bar restaurante con personal muy amable. En Small Vagator, cerca del 9 Bar.

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Qué llevar en la maleta

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Bienvenidos al mundo hippie por excelencia. Puede que sea una de las maletas más fáciles de preparar: un bikini, unas chanclas (o sandalias, ya que los caminos son de arena rojo y polvo), algún pantalón ancho (allí llamado alí babá), un gorro o pañuelo para la cabeza, un vestido de tirantes y un par de camisetas. Creedme, no necesitaréis nada más. O incluso lo podréis conseguir allí: en la misma playa veréis puestos con precios de risa donde haceros con alguna cosa de última hora. Aquí os dejo algunas ideas…

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Y me da pena despedirme, porque la verdad es que allí he estado muuuuy bien! Pero toca volver a la realidad, al frío, al invierno, a la ciudad… y retomar el día a día con una gran sonrisa. Me dejo por contaros una buena parte de este viaje – los alrededores -, pero ésto será más adelante… Espero haber podido transmitiros aunque sea una pequeña parte de la magia de éste lugar, sin duda es un aperitivo a todo lo increiblemente interesante de este gran país por descubrir y que me dejo en mi lista de deseos para el futuro… Me despido de vosotros hasta la próxima semana, y os doy la bienvenida a todos los nuevos trippers de Macedonia y Australia!

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Happy 2017!

We are back and start … We started again with energy, good vibrations, a certain rethinking of values and needs and also a lot of curiosity to see what this 2017 has to us. The beginning could not be better, we just arrived from India and not only has not let us down, but also exceeded expectations. We can say that there are trips in which you enjoy without any more and trips that you go through in a special way: we are spellbound, in love and with a lot of learning, and that we have only been able to see a small sample of this incredible and transcendental country.

Goa are just over 3,700 km2 and as Shankara said… (my friend whose name in Hindi means “bring fortune” … and who really brought it to me!), it has his own rules and regulations within India. One of the most paradisiacal places I have visited and we could say that the main point of disconnection not only for the tourist, but especially for the locals themselves. Goa is the place to escape, to forget intense workdays and hardships, a redoubt of music and happiness, a vanishing point to find yourself and enjoy the simplest but at the same time fundamental of life. We discovered two different atmospheres there: throughout the week a great calm and calm to relax and let go … and the revolution from Thursday to Saturday with the arrival of large groups of Hindus with an explicit desire to enjoy everything which offers the area: from the waves of the sea with which they enjoy as children until almost dusk, even the music and the famous raves that resounds in the hills until the sun rises. Putting life in it, as if there was not a new opportunity to repeat it in a long time.

Mind you, I do not mean it does not impact. Perhaps it does it in its own way and not in the way of other Hindu cities, but it certainly makes us reflect and rethink what we are, what we do here, what is important and what not … a small “adaptation period” is needed to this way of life, which is totally opposite to what we are accustomed to in this part of the World. And you are overwhelmed by the stories of its people, who speak of their extremely complicated lives with a huge smile on their faces and with an amazing serenity and acceptance

After this small impass in which you learn that things are very different here and that has nothing to do with our pre-established schemes culturally, you assume this new reality, poverty, roads, sanitary conditions, harshness, enormous spirituality … Goa begins to show you what for me have his three great charms: his overwhelming exoticism, his spectacular cuisine and his wonderful people.


As there is so much to tell, I thought of dividing the post into two parts: this one where I will stop especially in the area where we stayed and which we liked most of all: Vagator, and another later where I will recreate in other interesting areas in the vicinity: Anjuna, Palolem, Arambol, Old Goa, Dudhsagar, spice plantations …

Vagator

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I have been to spectacular places before (Thailand, Indonesia, Brazil, Mexico) … and I can say that Vagator is one of the most exotic and paradisiacal I have ever known. Every day, at 17:30, we climbed to the platform of the hotel to enjoy the sunset from the heights on this magical and almost dramatic place thanks to the special charm of the rocks, cliffs and surrounding vegetation.

Vagator is a place north of Goa, the most north of the Bardez area, and it has everything: tranquility and walking, leisure and sports, beach and jungle, glamorous places and 100% authentic places, great festivals, some of the best restaurants and clubs, is a strategic point to explore the surroundings, and – according to some say – the best place to enjoy Indian cuisine. But above all, I stay with its unique light, unlike any you have known before, that catches you at all times: from dawn until dusk. The truth is that it has been a real surprise to discover that we had chosen the best place for our stay, we knew it was beautiful but we did not expect to find so much less to discover that, at all, it was what we would most like.

How to get there

Vagator is 43 kms. from Dabolim Airport, and the best way to get there is either to agree to the trip with the place in which you stay or if you do not take a taxi there. The cost is about 1,500-1,900 rupees depending on your ability to negotiate (about 20-26 €). Although at first it may seem that it is close, the journey is more than an hour since the “roads” are sometimes impossible and it seems that there are no rules when driving, I think that throughout the trip we only saw a traffic light. .. We arrived at dawn and I do not know if by the darkness or the jet lag gave a little bit of fear, to the return with the light of the sun and you see it with other eyes, jejeje

Money

The rupee is the local currency, a euro is about 71 rupees and I hope that when you go you will not find what we find ourselves: the government had banned the 500 and 1000 rupees notes as legal tender and there was a restriction of exchange of 5000 rupees per person per week (about 70 €). At first we were a bit scared but you quickly realize that the cost of living is so cheap that you hardly need more and we throw quite well with that, the card for a restaurant, and what we could get in one of the few ATMs we found (2000 Rupees plus each). Moreover, paying them with a 2000 rupee ticket is a real task for them because there is a bundle and involves them giving much change that most of the time they do not have. So first lesson learned: living with very little money and enjoying holidays is possible! (To give you an idea, a very good dinner you can leave for about 900 rupees / 12 €, a local beer of 1/2 liter for 120 rupees / 1,7 €, or a bottle of water 20 rupees / 28 cents )

Beaches

Vagator is divided into two large beaches (Big Vagator and Ozran Beach or Little Vagator), and are connected to each other. Walking through them you will find very lively places to eat or drink, and what most impacted us: cows! The cows there are sacred animals and they rush around in the sand alternating with visitors.

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Cow at Vagator Beach

The beaches, along with the bars and restaurants that “get off” on the cliff, are the liveliest areas, and that Vagator is much quieter than the nearby Anjuna, where there is more crowding and bustling (another thing of the which we also rejoice)

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Shiva Face, Vagator Beach

Do not forget to look for the face of Shiva carved in the stone, we passed by there and we did not realize it, so if you want to find it go until the end of the whole and you will see semiescondida right next to the cafe on the corner. It is also cool to climb to the small hill that is right next to the face (you will recognize it by being topped with a small sacred white column), and from there admire the views of Vagator beach and the sunset.

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Hindu girls selling goods on the beach

These beaches enchanted us and we spend a good part of the day, playing the shovels, listening to the music of the local people around or just sunbathing … although we must also go prepared for the siege of hundreds of small merchants who do not They will give up until they get a henna tattoo, a braid, sell you a pareo or small pieces of jewelry, or even massage you while you listen to the sea waves in the background. Eye! Are very insistent! (They make a living with it …) but also sociable and very friendly: it was best to listen to their different stories since you always learned something from them.

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Restaurants

One of the things we have most enjoyed on this trip is the food. Although here in Spain we were quite fond of Indian cuisine and I even joined some classes to learn the most popular recipes, try it there has nothing to do. The curries, the spices, the flavors … are a thousand times more pure and explosive. So from the first day we started to experiment: paneer or their artisan cheese, tandooris, naans ... which tastier (and also spicy, something that day after day we hooked more!)

In Vagator there are real temples to enjoy all these dishes, and here I leave you the ones we found the best:

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Om Cafe: In the middle of the beach sand and situated under the famous Antares, they say that it is the place where the best food of India is served. Nothing great luxuries, a small beach bar but very frequented by all types of visitors looking to enjoy quality cuisine at very low prices.

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Our first Hindu tribute al Alcove Restaurant

Alcove restaurant: the restaurant of Alcove Resort, as well as offering incredible sea views, has exceptional traditional cuisine and will cost you a choice between your long list. We gave a first tribute “big time” and we could not finish everything: pakoras, cheese naan, crispy chicken, butter chicken, tikka masala … the list was endless, and I think the count was € 30!

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Fish Tail Bar & Restaurant: It was probably our second home in Goa. Every day we visited it, either at noon or at night, because it always had something to offer: beautiful beachfront views (I think one of the best panoramas), very good music, good food, and above all kindness of the waiters, with whom we ended up spending the night of the end of the year!

But if you want to rest a bit of this kind of recipes, Vagator has some very famous alternatives specialized in other sources: Greece, Italy, Australia, American cuisine … and the truth is that we also take good note of them 🙂

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Thalassa

Thalassa: The IN site of Vagator, full to the flag at all hours, is a tribute to Greek cuisine and a curious minor place: the entrance recreates a typical little street of a Greek island whitewashed with its shops whitewashed houses and bottom ends with a terrace open to the sea, a crowded bar to have a cocktail and a DJ booth. In addition, every night they make dinner with some spectacle (go go’s, fire, costumes …). The prices are not as cheap as other places of worship, but still it’s still cheap: we take saganaki, gyros and calamari, and with drink and others did not exceed 25 €

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Antares

Antares: For me the most beautiful of all. I love how it is decorated, the atmosphere it always has and its care for the details. In his letter, all kinds of Australian dishes, half portions and tapas, and some wink to Indian cuisine. Although it also has a lot of people at all times, it is much more pleasant than the Thalassa jaleo and also enjoy a cold beer at the bar while you recreate the priceless landscape! A must in Vagator.

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Fusion

Fusion Restaurant: quite cheap, and with some elaborate pizzas in the wood oven delicious. An option that always got us out of trouble! In Small Vagator Cliff, next to the Thalassa. The place is quiet, it has a palapa to be able to dine or eat in small futons, and in addition it is a kind of art gallery in which the exposed works and some other object of handmade jewelry are on sale for the clients.

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Tin Tin Bar & Restaurant: to finish, it always comes in handy to have some room in a chamber specializing in hamburgers. Of the Tin Tin say they are the best in Vagator, so you have to try them! The only drawback is to get to the restaurant: it is not as close to hand as others and although in distance is very close, the way to reach it is long … but in return you will enjoy hamburgers in which each of the ingredients They do it right there and quite generous. I recommend you try the avocado!

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Going out

As I said at the beginning, Goa is music. At all times, in all places, the music sounds at all volume and the different pubs and restaurants compete to see who puts it higher. This is an advantage: there is always animation, and also an inconvenience: whatever your accommodation will cost you sleep if you are a light sleeper, especially the weekend. There are several hotels and resorts that are further away on the road that could be saved, unless some rave is organized on the Hilltop or the Sunburn is active, which then also do not escape the noise. So there is nothing left to assimilate as soon as possible and to do it … the truth that for me has been easy;)

If you like to go out, Vagator is a good place to do it. It has several very famous pubs, is the place chosen to celebrate the Sunburn Festival and in it are organized important raves such as the Hilltop Goa or Disco Valley. These are the most “moved” places in the area:

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Waters

Waters Beach Lounge:  chill out atmosphere in the afternoon at sunset and techno music in the evenings, Waters is one of the best known pubs in the area and also has a restaurant to be able to eat or dine. From Thursday to Sunday is when it is more lively, the rest of the days is a rather quiet place to go to dinner.

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Chronicle / Krank

Chronicle: I find it a beautiful site, divided into several levels, ending in a huge palapa on the beach. It has a restaurant, a cocktail bar and an outdoor dance floor. It is open from Thursday to Sunday from 17h and Thursday celebrates the well-known Daylight Party.

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9 Bar:  We had it next to the hotel and we almost did not need to enter. Known for its festivals and epic raves, it is one of the clubs most frequented by the Hindus the weekend until almost dawn and we thought we would like the music more, but for my taste is quite rough. But a classic in Goa that at least must be seen out of curiosity.

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Hotels

In Goa in general, and also in Vagator, you can find very cheap accommodation, so much so that there are even rooms for € 5. The accommodation was one of the things that worried me most about this trip: I did not know what we could find and I preferred to look for something a bit “higher” (for India), because I was very skeptical of the general conditions and hygiene. And I can say that our hotel was one of the biggest surprises we took, so the choice was more than accurate. In the part of the beach, where we stayed there are incredible hotels that deserve a lot of worth, and also entering the road there are several resorts (somewhat quieter). The good thing is that as most hotels have their own restaurant, we were able to slip in with the excuse and see both the facilities and some rooms and have more information: my initial idea before going was to stay at the Antares and I’m glad that It was complete because now that I have seen it I would not stay there nor crazy (their rooms are literally inside the bar / restaurant and the noise is deafening!)

If you think that you can do with the theme of the music of the beach, my recommendation is to be in one of these that I propose to you:

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Casa Vagator

Casa Vagator: We have loved being here and we have felt like family. Not only is the attention we received (not all hotels allow you to do an early checking at 6am at no cost), but they have also taken care of us (thanks to Johnie for her magical concoctions that I recovered from a Day for another), we have wanted and we have not been able to take more advantage of its terrace, from which we have admired the sunset every day. Its only drawback: it is next to the 9 Bar and that means that you are going to listen to jaleo, but this is something that you are going to find practically in any hotel of Vagator. The resort is scattered in huts spread over the mountain and has direct access to the beach. In addition, it has two swimming pools and an impressive breakfast and lunch area which is the heart of the hotel. If you like yoga, in this area have enabled a huge platform to practice at dawn and dusk – an unrepeatable experience. We will be back for sure! € 100 per night.

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Oltremarino Beach Resort

Oltremarino Beach Resort: After having been on the ground and having been able to see all the hotels live, I think that if we had not found a place in Casa Vagator this would be my second option. I also like the location very much: at the other end of the beach, closer to the Waters – although you know, noise too – and especially its bamboo huts “suspended” on the cliff with railing overlooking the sea and its impressive areas Common. But the best is its price: you can find bungalows with sea view for 45 € per night! And to top it off, its Italian restaurant with tables on the sand. In Small Vagator Beach.

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Ozran Heights Resort

Ozran Heights: This hotel is located right in the middle of the beach and we found it quite interesting to have a large row of casitas facing the sea. We could see them inside and they looked very nice, with a small porch to read quietly watching the sea. It would be more or less around the Chronicle area and also has a swimming pool and its own restaurant, Zaffran, specializing in North Indian cuisine and Goa. Its price, about 95 € per night.

As I say, these are “top” lodgings … if you are looking for something tighter, we found a very nice guest house next to our hotel where there were rooms for about € 12, and it looked pretty good, it was called Sunita Guesthouse and also had their own bar restaurant with very friendly staff. In Small Vagator, near 9 Bar.

sello fashion bite

Preparing suitcase

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Welcome to the hippie world! It may be one of the easiest suitcases to make: a bikini, flip-flops (or sandals, since the roads are red sand and dust), some wide pants (there called a nanny there), a cap or head scarf , A strapless dress and a pair of t-shirts. Believe me, you will not need anything else. Or you can even get there: in the same beach you will see places with prices of laughter where to do you with something of last hour. Here are some ideas …

Processed with MOLDIV

Processed with MOLDIV

Processed with MOLDIV

 I’m sorry to say goodbye, because the truth is that there I have been soooo good! But it’s about coming back to reality, to the cold, to the winter, to the city … and to return to everyday life with a big smile. I leave to tell you a good part of this trip – the surroundings – but this will be later … I hope I could have transmitted even a small part of the magic of this place, certainly is an aperitif to all the incredibly interesting This great country to discover and that I leave on my wish list for the future … I say goodbye to you until next week, and welcome you to all the new trippers from Macedonia and Australia!

xxx

E

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