Red City – Marrakech

As Salam Alaycom!

Qué tal lleváis la semana? Antes de empezar con el destino de  hoy me gustaría mandar un saludo gigante a todos los lectores de TrippingBites de aquí y de allí, de todas las partes del Mundo: estas últimas semanas se nos han unido nuevos Trippers, Nî Hâo China, Здравствуйте Rusia!

El Otoño hace acto de presencia y en estos días, no me preguntéis por qué, me ha venido a la cabeza un viaje de los que te reconfortan con su calidez y colorido. Tapices, brocados, sabores, especias, olor a tajín y a hierbabuena. Mientras aquí sacamos los paraguas y nos protegemos del viento, allí disfrutan de temperaturas medias anuales de 20 grados y de un envidiable clima mediterráneo. ¿Hay mejor excusa que ésta para cambiar de continente y viajar a la magia de Marruecos?

Marrakech es un viaje sensorial que te va atrapando poco a poco con su atmósfera diferente y cautivadora, una ciudad con mil encantos por descubrir y disfrutar. Se conoce popularmente como la Ciudad Roja por el color predominante de sus edificaciones, aunque para mi el rojo es más característico de su calidez e intensidad.

Se trata de una de las cuatro Ciudades Imperiales de Marruecos junto a Fez, Rabat y Meknes, y aunque Marruecos podría ser uno de los países musulmanes con una imagen más progresista y liberal, lo cierto es que todavia hoy es una ciudad islámica y su sociedad está dominada por los hombres.

Se me ocurren mil adjetivos para definir este destino: exótico, profundo, romántico, vivencial, original, enigmático… y sobre todo diverso por todas las posibilidades que ofrece tanto en sí mismo como en sus alrededores: increíbles panorámicas del desierto, noches en kashbahs con encanto, la magia del Sur… Sobre todo, recordad que éste no es un destino para ver con prisas, así que dejad atrás el estrés, relajaos, dejaros llevar, abrid nuestros cinco sentidos al máximo…empezamos el viaje!

Volar a Marrakech solo os llevará 2h. desde Madrid y con las compañías low cost (Ryanair, Easyjet, Vueling desde Barcelona) el viaje es cada vez más asequible. El Aeropuerto de Marrakech – Menara se encuentra a tan solo 7 kms. de la Medina (unos 15 minutos), por lo que lo más práctico es coger un taxi que te costará entre 60 y 120 Dirhams (entre 5,5€ y  11€), según vuestras habilidades de negociación. Existe también un autobús, el 19, que por 25 Dirhams por persona os llevará al centro, pero en este caso los precios del taxi merecen la pena si no se viaja solo.

Pídele al taxista que te deje lo más próximo posible a tu destino, digo lo más próximo porque si te diriges a la Medina tendrás que callejear después por el interior al ser peatonal. Seguramente te deje en las inmediaciones de los puntos neurálgicos de Marrakech: la Plaza de Jemaa el Fna:

En esta Plaza se concentra la vida pública y el ajetreo de la Marrakech, una especie de caos con vida propia que va mutando y transformándose a lo largo de las horas del día.

  • Por el día, la plaza es un gran bazar en el que podrás encontrar desde zumos recién exprimidos (naturales y deliciosos), frutos secos y especias, adivinos, encantadores de serpientes y hasta puestos en los que los dentistas ponen a la venta todo tipo de piezas dentales! Dar una vuelta por aquí es cuanto menos original y sorprendente.
    • Tomarse un café o un té en cualquiera de los locales de alrededor  te permitirá observar y asombrarte de la frenética actividad de la plaza. Hay algunos con terrazas desde las que, por unos 10 Dirhams (1€ más o menos), podrás divisar todo lo que sucede desde las alturas. Los dos más destacados:
      • Café de France, donde dicen que Juan Goytisolo tomada cada día su té a la menta a las cinco de la tarde
      • Le Grand Balcon du Café Glacier, con una posición envidiabley en el que podrás tomarte un refresco por unos  2-3€

  • Por la noche, los puestos desaparecen para dejar paso a la comida, los músicos, diferentes espectáculos, acróbatas y bailarines.
    • Los puestos de comida de la plaza ofrecen platos exquisitos a muy buen precio: kebabs, caracoles cocidos, tagines… todo apetitoso y repleto de sabores!

Dominando el panorama, encontramos la Mezquita Koutoubia, el edificio más alto de la ciudad e icono del Islam. Su almenara (de 69 metros de altura) recuerda al estilo de la Giralda de Sevilla, y su nombre hace referencia a la antigua biblioteca que albergó en el pasado.

Alrededor de la plaza se distribuye un entramado laberíntico de calles y callejones que conforman el famoso Zoco o Souk, un enorme mercado en el que encontrar de todo: alfombras, tapices, souvenirs, lámparas impresionantes, joyería, especias y hierbas, pócimas, todo tipo de artículos de metal, sishas… música celestial para los oídos de un comprador empedernido, con el aliciente añadido del regateo! Las “normas no escritas” para regatear son plantear la mitad del precio que te digan de salida, y a partir de ahí ir subiendo de poco en poco. Si no hay acuerdo, hay que irse y si el vendedor no te llama es porque el precio que le has ofrecido le parece muy poco. Si te llama, tu estrategia ha funcionado y te llevarás el artículo al precio que estimes adecuado. A ellos les divierte, y a mí me encanta! En mi último viaje conseguí una sisha increíble por unos 4€ al cambio que queda genial en el salón de casa 😉

Más allá del Zoco, la Medina forma el centro histórico y turístico de Marrakech. Rodeada de murallas, en sus orígenes fue un campamento militar y albergaba un mercado. El trazado de esta muralla ha sido modificado y ampliado varias veces hasta tener su forma actual. En las construcciones de la Medina se utilizó una especie de arcilla caliza que el sol hace variar de tonalidad en función de las horas del día, y que hizo que Marrakech obtuviese el apodo de Ciudad Roja. En un paseo por la Medina podréis encontrar multitud de babs o puertas entre las que se encuentran Bab er Robb, Bab Agnaou, Bab Doukala, Bab Aghmat y Bab Aylen:
Dentro de la Medina, además de la Plaza Jemaa el Fna y el Zoco, están los museos de la ciudad, dedicados al Arte Marroquí (Museo de Marrakech, Museo Dar Si Said, y Casa Tiskiwin), palacios como el Palacio Real o el Palacio Badi, fuentes como la Gubba Almorávide o las tumbas saadíes.
Si lo que buscas es una visión más original y diferente, puedes dar un paseo en camello por los palmerales (paseos de 1h que rondan los 20€, incluyendo recogida en el hotel)  y hasta hacer una excursión en globo (bastante más cara, en torno a los 130€ por persona), para deleitarte con las vistas aéreas del lugar.

Entre las callejuelas de la Medina se distribuyen miles de Riads, la forma más tradicional y auténtica de alojamiento en Marrakech. La palabra riad en árabe hace referencia a un edén o jardín, se aplica a aquellas casas que se distribuyen en torno a un patio interior, a menudo cubierto con mosaicos, y en cuyo centro destaca una fuente rodeada por un jardín geométrico en el que crecen plantas aromáticas y ornamentales, palmeras y naranjos. Los Riads de la Medina cuentan con unas 5-6 habitaciones y un par de plantas como máximo, cada habitación es única y está decorada con un gusto exquisito, y muchos de ellos cuentan con grandes terrazas o azoteas desde las cuales divisar la ciudad. Alojarse en un Riad es vivir una experiencia muy cercana a lo más auténtico y tradicional, a lo que se le suma el aliciente de un trato muy cercano y familiar. La gran mayoría cuenta con su propio hamman, no pierdas la oportunidad de relajarte como un Rey en sus baños árabes!
Un lugar precioso de Marrakech son los Jardines Majorelle: diseñados por el pintor francés Jacques Majorelle, el jardín es una gran obra de arte en movimiento que alberga platas y flores traídas de todos los lugares del Mundo. En 1937, el pintor creó un nuevo tono de azul, el azul ultramar, con el que pintó las paredes de su chalet y que posteriormente pasó a conocerse como azul majorelle. En 1980, el Jardín fue adquirido por el famoso diseñador Yves Saint Laurent, quien se dedicó a la restauración del mismo con nuevas especies y plantas y que actualmente conserva parte de la vivienda para su uso privado. No os los perdáis!
Pasamos a otro de mis sitios preferidos (como veis, hay muchos en esta ciudad), el Mercado de las Especias del Mellah, en el Barrio Judío. El Mellah, antigua judería de Marrakech, ocupa una zona contigua al Palacio Real y actualmente parece que en ella se ha detenido el tiempo. Fue el lugar en el que se instalaron los judíos expulsados de España en el Siglo XVI y hoy en día conserva el atractivo de su antiguo mercado cubierto, un mercado casi más activo y bullicioso que el propio Zoco de la Medina. Dentro del Mellah podrás visitar la Place des Ferblantiers, poblada de palmeras y rodeada de tiendas dedicadas a objetos de metal y hierro blanco. También la Kyssaria o mercado cubierto, con las principales tiendas de joyería. Y, por fin, el gran Zoco de las Especias, el mercado más antiguo del barrio, una explosión de colores y aromas entre los cuales encontrar azafrán, comino, coriando, hierbas aromáticas y medicinales, e incluso frutas secas.
En resumen, aquí os sintetizo los 10 mejores planes dentro de la Ciudad Antigua:
  • 1. Pasea por Jemaa el Fna a diferentes horas del día
  • 2. Regatea en los puestos del Zoco
  • 3. Escucha el canto del Almuédano en la Mezquita Koutoubia
  • 4. Alójate en un Riad
  • 5. Visita las Tumbas Saadíes y el Palacio El Badi
  • 6. Saborea un buen té morube o un cocktail en una terraza
  • 7. Relájate en un Hamman
  • 8. Date una vuelta por los Jardines de la Menara y los Jardines Majorelle
  • 9. Da un paseo en camello por el palmeral o un paseo en globo para divisar Marrakech desde las alturas
  • 10. Compra en el Mercado de las Especias del Mellah en el Barrio Judío
Si tienes la oportunidad, no dejes de visitar los alrededores de Marrakech: descubrir la magia del desierto y dormir en sus dunas bajo las estrellas, o hacer alguna ruta como la de las Mil Kashbahs harán que tu viaje sea verdaderamente inolvidable!
  • Tours en 4×4 por el Desierto del Sáhara: hay rutas de tan sólo 2 días en las que se llega hasta el desierto de Zagora (a unos 360 kms. de Marrakech) y ver increíbles panorámicas del desierto.
  • Ruta de las Mil Kashbahs: para conocer el desierto de Merzouga (el inicio del Sáhara más hostil), y podrás dormir entre las espectaculares dunas de Erg Chebbi. Un Erg es la región arenosa de un desierto y el de Merzouga es el único en todo Marruecos. Tiene 22 kms. de largo por 5 kms., y sus dunas llegan a alcanzar los 150 metros de altura. Puedes ver el amanecer o el atardecer en mitad de la duna con camellos, e incluso dormir en tiendas en pleno desierto. Algo para recordar siempre.
    • Merzouga Luxury Desert Camps, http://merzougaluxurydesertcamps.com, o Erg Chebbi Luxury Desert Camps,  http://www.desertluxurycamp.com, son fantásticos campamentos entre las dunas en los que por las noches se enciende el fuego y se disfruta del té mirando el cielo en un ambiente 100% bereber. Jaimas de lujo, todo tipo de servicios y comida marroquí casera. Todo 5 estrellas.

  • También en Merzouga podrás disfrutar de un impactante Paseo en Globo por el Sáhara: una hora de vuelo, y un delicioso desayuno marroquí al bajar se llevan un buen pellizco de presupuesto: unos 200€ por persona.

  • Valle del Ourika: El Ourika es un río que desciende del Alto Atlas y en el que encontrarás una sucesión de encantadoras aldeas, pequeños poblados bereberes en los que comer tagine directamente cocido sobre las brasas y dar paseos en dromedario o caballo. El Azafranal de la Ourika es un campo de azafrán que podrás visitar por el simbólico precio de 1€
  • Cascadas de Ouzoud: uno de los lugares más bonitos del Medio Atlas situado a 170 kms. al noreste de Marrakech y cuentan con una altura de 110 metros de alto sobre varios desniveles.

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  • Y, para mí, la joya de la corona, la guinda del pastel del viaje, EL LUGAR… es sin duda La pause Marrakech:  http://www.lapause-marrakech.com. A 30 kms. (45 minutos) de la ciudad se encuentra este oasis increíble y muy muy romántico, en pleno Desierto de Agafay. No hay electricidad, la iluminación es a base de velas y podréis ver todas las estrellas desde las carpas. Cenar al aire libre platos tradicionales servidos por beduinos y dormir en este espectacular enclave es una experiencia única que os costará unos 150€ por persona, comidas incluidas. De acuerdo, no es lo más económico, pero realmente merece la pena vivirlo al menos una vez en la vida! Probadlo y después contadme vuestra experiencia en el blog 😉
 
Si has llegado hasta aquí y has podido ver a fondo la Medina, así como visitar algunos de sus alrededores (y por supuesto, alojarte en La Pause, 😉 ) amigo mío, puedes decir que tu viaje a Marrakech ha sido redondo!!! Pero como ya sabéis, me encanta exprimir los momentos de ocio, entretenimiento y diversión mucho más relajada: en este caso no pueden faltar referencias a terrazas, cafeterías, spas y hammanes, restaurantes, hoteles y riads que desde mi punto de vista harán de esta aventura algo más… aquí los mejores BITES!!!:
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Dentro de la Medina, existen numerosos locales con magníficas vistas aunque es complicado encontrar lugares en los que sirvan alcohol. En prácticamente todos los cafés y terrazas que os detallo a continuación, además de poder tomar bebidas con y sin alcohol, también se puede comer y cenar bastante bien.
  • Cafe des Epices,  http://www.cafedesepices.net, situado en la plaza con el mismo nombre en el corazón de la Medina, cuenta con un ambiente sencillo y con cierto gusto europeo:

  • Destaca el Café Árabe, http://www.cafearabe.com con su elegante terraza que nos invita a pasar noches de cocktail mientras observamos las montañas del Atlas, ajenos al ajetreo de las calles del zoco a pesar de encontrase en pleno centro de la Medina. Cuenta con una atmósfera única, y, entre nosotros, su restaurante es una excelente elección para una cena romántica. Lo encontraréis en el 184 de la Rue Mouassine

  • Kosybar,  http://www.kosybar.com , (  Place des Ferblantiers، Rue de Berrima), cuenta también con una magnifica terraza y música en directo. Cuenta con licencia alcohólica, aunque ojo con los precios, son algo más altos respecto a otros sitos de la ciudad.

  • En el Hotel La Mamounia se encuentra Le Bar Churchill. Con un estilo “muy James Bond”, es uno de los bares más emblemáticos, exclusivos y caros en Marrakech.
Fuera de la Medina se encuentra la zona de Guéliz o Ciudad Nueva,  muy interesante para ir de bares o terrazas porque. al contrario que en la Medina, casi todos los locales cuentan con licencia alcohólica. El ambiente de sus calles es excelente, y su oferta muy variada, puesto que dependiendo del local, uno puede disfrutar de una copa en la terraza, o encontrarse con música en directo.
  • Mooï, http://www.le-mooi.com/ es una terraza de ambiente urbano y chill-out, con conciertos en directo e incluso happy hour. Un local de moda situado en el hotel del mismo nombre.
  • Le Mirador, en la 7ª planta del Hotel La Renaissance,  http://www.renaissance-hotel-marrakech.com (89, Angle Bd Zerktouni & Mohamed V Gueliz, Boulevard Mohamed Zerktouni), con unas vistas panorámicas increíbles, También es un lugar muy atractivo para cenar.
  • Le Petit Poucet, (55 Avda. Mohammed V), cuenta con una atmósfera de encanto especial y es famoso por su exquisito brunch

  • Café-Bar de l’Escale (Rue Mauretania, off Avenue Mohammed V)
  • Café Oued, en la Avenida Casablanca,  se compone de un pequeño complejo de tres ambientes donde disfrutar de una copa en tranquilidad.

Para salir por las noches, Marrakech es escasa en alternativas. Os apunto un par de lugares en los que podréis hacer algo de vida nocturna:

  • Jad Mahal, http://jadmahal.com,  en Rue Haroun Errachid. Su Lounge Bar cuenta con un DJ residente y una decoración extravagante: cortinas rojas, enormes sofás e incluso bailarines. 
  • So Lounge,https://www.facebook.com/SOMARRAKECH, también situado en la Rue Haroun Errachid, es un lugar divertido y trendy ambientado en color blanco y con música en vivo cada noche.
  • Diamant Noir, un club en el que escuchar diferentes tipos de música según la noche: música Internacional, pop, folk, latina, disco, funk, RnB, y hasta música árabe mezclada para bailar en su pista de baile hasta altas horas de la madrugada.
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Mi recomendación para alojarse en Marrakech es sin duda alguna un riad, y además visitar algunos de sus Spas o Hammanes. Los hay desde realmente baratos hasta lujosísimos y exclusivos, aquí os dejo algunas referencias de rangos de precio diferentes para que podáis escoger la que mejor se adapte a vuestras necesidades:
  • Le Spa Royal Mansour http://www.royalmansour.com, (Marrakesh 40000), lo más próximo a estar en el cielo es entrar en su impresionante y luminoso hammán:
  • La Mamounia, http://www.mamounia.com, (Avenue Prince Moulay Rachid), es uno de los hoteles más “top” de la ciudad y desayunar en su impresionante jardín dicen que es inolvidable. El hotel se remonta al Siglo XVIII, cuando un Rey local decidió obsequiar a sus hijos con una mansión, lejos de la ciudad caótica, para que disfrutasen la vida. Conforme pasaba el tiempo, el lugar iba atrayendo extranjeros capturados por su belleza de forma espontánea, haciendo que hoy en día La Mamounia sea el lugar perfecto para aquellos que quieran vivir una experiencia de lujo, aunque sea por un día y visitando su increíble SPA (no necesitas estar alojado en el hotel para disfrutarlo). A mí personalmente el precio me parece muy elevado, unos 400€ la noche, pero para quienes puedan permitírselo o quieran darse el homenaje, el lugar es precioso.
  • Otro de los mejores (y no de los más baratos) hoteles de Marrakech es La Maison Arabe, (1 Derb Essehb Bab Doukkala, Medina), http://www.lamaisonarabe.com.  Un oasis cerca de la Medina reconstruido en arquitectura moderna marroquí con detalles de la arquitectura tradicional. Romántico, con una decoración extraordinaria y un desayuno inolvidable, incluso una chimenea encendida en las suites. Cuenta con dos restaurantes, uno Internacional y otro Marroquí, en los que podrás cenar escuchando el sonido del agua y música marroquí de fondo. Como estar en un sueño.

  • Aunque La Mamounia goza de una gran fama, el Riad Nº1 de Marrakech a día de hoy es el Riad Kheirredine,   http://www.riadkheirredine.com   (44, Derb Chourafa, Ex Derb Draoua, Sidi Ben Slimane, Medina). Situado en mitad de la Medina y un tanto complicado de llegar, destaca en todo: atención, servicio, decoración y detalles al cliente, por precios mucho más asequibles por noche (unos 140€ la habitación doble)
  • Otra buena recomendación sería el Riad Le Coq Berbére, http://riad-le-coq-berbere.hotelinmarrakech.net/es  (37 Derb Assabbane Riad Larousse). Ofrece todas  las características de una casa tradicional, colores cálidos, jardines preciosos y habitaciones confortables a unos 110€ la noche.

  • Por último, el Riad Palacio de las Especias http://palaciodelasespecias.com(Derb Sidi Bou amar 35) o el Riad Dar One http://www.riad-dar-one.com (Derb Jamaa El Kabir Number 19 Hay Salem), son dos alternativas muy atractivas en las que los precios se reducen: en torno a los 80€ por noche en una habitación doble.

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La cocina marroquí tiene una gran riqueza y diversidad: puede considerarse una mezcla de gastronomías como la bereber, morisca, mediterránea, oriental o africana. Es más bien una cocina familiar y casera, y  cuenta con una gran personalidad propia. Sus platos básicos serían el cous cousla bastela, el mechui de cordero y el djej mcharmel (con carne de pollo, limones encurtidos y olivas).  Comparte muchos elementos con la cocina mediterránea y emplea mucho la verdura y los frutos secos en sus recetas, pero utiliza mucho más las especias (comino, canela, cúrcuma, jengibre, coriando, azafrán, menta…). Uno de los elementos indispensables en esta cocina es el tajín, un utensilio de cerámica en el que se elaboran los estofados pero que también da nombre al plato que se prepara en este mismo recipiente.

Comer en Marrakech es un festín para el paladar. Con la excepción del cous cousque suele tomarse con cuchara, los marroquíes suelen comer con los tres dedos de la mano derecha. No obstante, en los cafés y restaurantes os servirán cubiertos para poder comer “a la manera internacional”. Estos son algunos de los restaurantes con más encanto de la ciudad:

  • Le Salama Marrakech; http://lesalama.blogspot.com , (40 Rue des Banques, Djema el Fna). Comida excelente y una buena selección de tapas marroquíes amenizadas con espectáculos como el de la danza del vientre, y con una decoración diferente en función de la planta en la que os encontréis. Ofrece unas vistas preciosas del anochecer. Precios elevados.

  • Kasbah Café:  http://kasbahcafemarrakech.com, (Rue de la Kashbah), situado frente a la Necrópolis de las Tumbas Saaditas, tiene dos restaurantes en la planta acceso y en la primera. En la tercera se sitúa su espléndida terraza. Cocina internacional y marroquí pero con un toque español (gazpacho incluido ), ya que los propietarios son españoles y han sabido dotar al local de un encanto propio dentro de la Medina.

  • Fouquet’s Marrakech, especializado en plazos que fusionan la cocina tradicional Marroquí y la Francesa, y con una selección de vinos impresionante.
  • Pepe Nero, justo en el centro de la Medina. El camino para llegar allí es casi tan bonito como el restaurante, en el que encontrarás todo tipo de delicias marroquíes e italianas.

  • Chez Chegrouni, un restaurante típico con muy buenos precios y una comida deliciosa que es obligado visitar.

  • Y, por supuesto, el Café Árabe, que ya os he desarrollado en la sección de bares & terrazas… imperdible!!

sello fashion bite
Marrakech se sitúa a los pies de la cordillera del Alto Atlas, cuyos picos permanecen nevados durante la mayor parte del año en contraste con el entorno desértico que rodea la ciudad. Los veranos pueden resultar abrasadores, pero los inviernos son frescos y luminosos, mientras que el otoño vela llegada de deliciosos productos frescos a los mercados y la primavera cubre las montañas de flores. Es difícil pasar frío en Marrakech, ya que las temperaturas medias rondan los 20 grados. de Diciembre a Febrero, la época más fresca, las temperaturas fluctúan entre los 6 y los 13 grados, mientras que en pleno verano llegan a dispararse hasta los 40 grados. ¿La mejor época para viajar? Marzo, Abril, Octubre y Noviembre… si alguno de vosotros se lo está pensando, estas fechas son ideales para hacerse una escapadita.
A la hora de hacer la maleta, es cierto que en Marruecos están bastante acostumbrados a los turistas pero no está de más pensar en prendas que no descubran demasiado ni los hombros ni las piernas para tener un cierto respeto a sus tradiciones. El calzado, lo más cómodo posible para caminar con libertad, pero con lo bonitos que son los restaurantes y  terrazas, no dejéis de llevar algo un poco más arreglado y especial. Si os vais a animar a ir al desierto, contad también con algún gorro o turbante para proteger vuestra cabeza, así como unas buenas gafas de sol y un buen antimosquitos!
A mí Marrakech me sugiere looks “peliculeros”:  Las Mil y Una Noches, Memorias de África, Lawrence de Arabia... aquí he pensado en ejemplos inspirados en ellas, actualizándolos al día de hoy… espero que os gusten!!

Processed with Moldiv

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 Escribiendo esta semana este post de repente me han entrado muchas ganas de volver a Marrakech!!! Voy a ver si consigo encontrar días para hacer una escapadita… Mientras tanto, iré pensando en el próximo destino… ¿dónde os gustaría ir la semana que viene?
xxx
E

As Salam Alaycom!

How is your week going? Before starting with the fate of today I would like to send a giant greetings to all readers TrippingBites here and there, all over the world: in recent weeks have joined us new Trippers , Nî Hâo China, Здравствуйте Russia!!

Fall makes an appearance and these days, do not ask me why, it has come to my mind a trip of that comfort you with its warmth and color. Tapestries, brocades, flavors, spices, tagine and mint smell. While here we take the umbrella and protect us from the wind, there enjoy average annual temperatures of 20 degrees and an enviable Mediterranean climate. What better excuse than this to change continent and travel to the magic of Morocco?

Marrakech is a sensory journey that will gradually catching with its different and captivating atmosphere, a city with a thousand charms to discover and enjoy. It is popularly known as the Red City for the predominant color of its buildings, but for me the red is more characteristic of his warmth and intensity.

This is one of the four Imperial Cities of Morocco with Fez, Rabat and Meknes, and even Morocco could be one of the Muslim countries with more progressive and liberal image , the fact is that even today is an Islamic city and its society It is dominated by men.

I can think of a thousand adjectives to define this destination: exotic, deep, romantic, existential, original, enigmatic… and especially for all the different possibilities both in itself and in its surroundings: incredible panoramic desert nights kashbahs charming magic South… Above all, remember that this is not a destination to see in a hurry, so let stress behind, relax , let yourself go, open our senses to the fullest … begin the journey !

Fly to Marrakech will take only 2 hours . from Madrid and with low cost carriers (Ryanair, Easyjet, Vueling from Barcelona) travel is becoming more affordable. Airport Marrakech – Menara is just 7 kms. the Medina (about 15 minutes), so it is practical to take a taxi will cost between 60 and 120 dirhams (between 5.5 € and 11 €), according to your negotiation skills. There is also a bus (number 19), which for 25 Dirhams per person will take you to the center , but in this case the taxi fares deserve it if you are not traveling alone.

Ask the driver to drop you as close as possible to your destination, I say the closest thing because if you go to the Medina will have to wander around inside after being pedestrian. Surely you leave the vicinity of the nerve centers of Marrakech: Jemaa el Fna Square:

This square concentrates the public life and bustle of Marrakech, a kind of chaos with life that is mutating and becoming throughout daylight hours.

  • By day, the square is a large bazaar where can find everything from fresh juices (natural and delicious ) , nuts and spices , fortune tellers, snake charmers and to positions where dentists offer for sale all types of teeth! Walk around here it is at least original and surprising
  • A coffee or tea at any of the venues around lets you see and be amazed of the frenetic activity of the square. There are some with terraces from which , about 10 Dirhams (1 € more or less), you’ll spot everything that happens from above. The two most prominent:
    • Café de France, where they say that Juan Goytisolo taken every day their mint tea at five p.m.
    • Le Grand Balcon du Café Glacier,  with an enviable position, where you can sip a dring for about 2€.

  • At night, the posts disappear to make way for the food, musicians, different shows, acrobats and dancers.
    • Food stalls in the square offer delicious food at a great price: kebabs, stews, tagines snails … all appetizing and full of flavor !

Dominating the scene, we found the Koutoubia Mosque, the tallest building in the city and icon of Islam. Its beacon (69 meters) recalls the style of the Giralda in Seville, and its name refers to the ancient library that hosted in the past.

Around the square a labyrinthine network of streets and alleys that make up the famous Souk or Souk, a huge market where to find everything is distributed: Carpets, souvenirs, impressive lamps, jewelry , spices and herbs , potions , all kinds of metal items, sishas … music to the ears of an inveterate shopper, with the added attraction of haggling! The “unwritten rules” to haggle are raised half the price they tell you exit , and from there go up little by little . If there is no agreement , we must go and if the seller does not call you is because you have offered price seems too little. If you call , your strategy has worked and you’ll get the item to the price you deem appropriate. They amused, and I love it ! On my last trip I got an amazing shisha for about 4 € that looks great in the living room 😉

Beyond the Souk, the Medina forms the historical and tourist center of Marrakech. Surrounded by walls, it was originally housed a military camp and a market. The layout of this wall has been modified and expanded several times to its current form . A kind of limestone clay sun varies in tone depending on the hour , and that made obtuviese Marrakech Red City ‘s nickname was used in the construction of the Medina . On a walk through the Medina you will find numerous Babs or doors between those found Bab er Robb , Bab Agnaou , Bab Doukala , Bab Aylen and Bab Aghmat :
Inside the Medina, in addition to the Jemaa el Fna Square and the souk, are the museums dedicated to the Moroccan Art (Museum of Marrakech , Dar Si Said Museum, and House Tiskiwin) , palaces like the Royal Palace or the Palace Badi, sources such as Gubba Almoravide or the Saadian tombs.
 
If you are looking for a more original and different perspective, you can take a camel ride through the palm (20 € per 1h ride, including hotel pick up) and even take a trip in a balloon (rather more expensive, around € 130 per person) , to delight with aerial views of Marrakech.
 
Among the narrow streets of the Medina thousands of Riads: the most traditional and authentic stay in Marrakech, are distributed. The word Riad in Arabic refers to a paradise or garden, it applies to houses that are distributed around an often covered with mosaics courtyard, and in the center stands a fountain surrounded by a formal garden in which they grow aromatic and ornamental plant , palm trees and orange trees. Riads of the Medina have 5-6 rooms and a couple of plants at most, each room is unique and decorated with exquisite taste, and many of them have large terraces or roofs from which to see the city. Staying in a Riad is living a very close experience to the most authentic and traditional, to which is added the lure of a deal very close and familiar. The vast majority has its own hammam: not miss the opportunity to relax like a king in this Arab baths!
A beautiful place of Marrakech are the Majorelle Gardens: designed by the French painter Jacques Majorelle, the garden is a great work of art in motion which houses silver and flowers brought from all over the world. In 1937, the artist created a new shade of blue, ultramarine blue, with painted the walls of his house and later became known as Majorelle blue. In 1980, the garden was bought by fashion designer Yves Saint Laurent , who devoted himself to the restoration of new species and plants and currently retains some housing for private use. Do not miss out!
Let’s talk about another of my favorite sites (as you see, there are many in this city) , the Spice Market of the Mellah, the Jewish Quarter. The Mellah, the ancient Jewish quarter of Marrakech, occupies an area adjacent to the Royal Palace and now it seems that time has stopped. It was the place where those expelled from Spain in the sixteenth century Jews settled and today retains the charm of its old covered market, a more active and noisy almost the souk in the Medina own market. Within the Mellah you can visit the Place des Ferblantiers, full of palm trees and surrounded by shops dedicated to white metal objects and iron. Also Kyssaria or covered market, with major jewelry stores. And finall , the great Spice Souk, the oldest neighborhood market, an explosion of colors and aromas among which find saffron, cumin, coriander, aromatic and medicinal herbs, and even dried fruit.
In summary, here you are the 10 best plans within the Old City :
  • 1. Wander around Jemaa el Fna ar different times of day
  • 2. Haggle in the shops of the Souk
  • 3. Listen to the song of the muezzin in the Koutoubia Mosque
  • 4. Stay in a Riad
  • 5. Visit the Saadian Tombs and El Badi Palace
  • 6. Taste a good morube tea or a cocktail on a terrace
  • 7. Relax in a Hamman
  • 8. Take a tour of the Gardens of Menara and Majorelle Gardens
  • 9. Take a camel ride through the palm or a balloon ride to spot from above Marrakech
  • 10. Shop in the Spice Market of the Mellah in the Jewish Quarter
If you get the chance, you come to visit around Marrakech: discover the magic of the desert and sleep in the dunes under the stars or make a path like that of the Thousand Kashbahs make your trip truly memorable!
  • 4×4 Tours in the Sahara: there are hiking of only two days in which you reach the Desert of Zagora (about 360 kms. from Marrakech). Amazing panoramic view of the desert!
  • The Thousand Kashbahs route: to know the desert of Merzouga (the beginning of the hostile Sahara), where you can sleep among the spectacular dunes of Erg Chebbi. An Erg is a sandy desert region and is the only of Merzouga in Morocco. Is 22 kms. long by 5 kms., and its dunes reach up to 150 meters high. You can watch the sunrise or sunset in the middle of the dune with camels, and even sleeping in tents in the desert . Something to remember forever.
  • Also in Merzouga you can enjoy a stunning Baloon ride through the Sahara: an hour’s flight, and a delicious Moroccan breakfast: € 200 per person.

  • Ourika Valley: the Ourika is a river that descends from the High Atlas, in which you’ll find a series of charming villages, small Berber villages in which to eat tagine cooked directly over the coals and walks camel or horse The Azafranal of Ourika is a field of saffron can visit for the symbolic price of 1 €
  • Ouzoud Falls: one of the most beautiful places in the Middle Atlas located 170 kms. northeast of Marrakech and have a height of 110 meters high on several levels .

sello must bite

  • And for me, the jewel in the crown, the icing on the cake of the trip,THE PLACE, is definitely … La Pause Marrakech: http://www.lapause-marrakech.com .30 kms. (45 minutes) from the town is this amazing and very romantic oasis in the desert of Agafay . There is no electricity , lighting candles is based and you can see all the stars from the tents. Outdoor dining traditional dishes served by Bedouins and sleep in this spectacular setting is a unique experience that will cost € 150 per person, including meals. Okay, it’s not the cheapest, but really worth it live at least once in life! Tell me try it and after your experience in the blog 😉
If you’ve come this far and have been able to see in depth the Medina and visit some of the surrounding area (and of course , stay at La Pause 😉 ) my friend, you can say that your trip to Marrakech was round!!! But as you know, I love squeezing leisure time, entertainment and more relaxed fun: here you can not miss references to terraces , cafes , spas and hammanes , restaurants, hotels and riads from my point of view will make this more adventure … here the best BITES !!! :
sello lifestyle bite
There are many places with great views inside the Medina,  but is difficult to find places that serve alcohol. In almost all the cafes and terraces that I detail below can drink alcohol and also lunch and dinner quite well.
  • Cafe des Epices, http://www.cafedesepices.net, located in the square of the same name in the heart of the Medina , it has a simple atmosphere with a European taste :

  • Destaca el Café Árabe, http://www.cafearabe.com,  with its elegant terrace, invites us to spend evenings cocktail while watching the Atlas mountains, outside the busy streets of the souk despite would find in the heart of the Medina. It has a unique atmosphere and, between us, the patio  restaurant is an excellent backdrop for a romantic dinner. You’ll find it at 184 Rue Mouassine

  • Kosybar, http://www.kosybar.com , Place des Ferblantiers، Rue de Berrima. It also has a magnificent terrace and live music . It has alcohol license , but eye prices are somewhat higher compared to other sites in the city.

  • Le Bar Churchill, at the Hotel La Mamounia, has a “James Bond atmospheres ” and it is one of the most emblematic , exclusive and expensive bars in Marrakech .
Outside the Medina area you will find Guéliz or New Town, more interesting to go to bars or terraces because alcohol is frequently served. The atmosphere of the streets is excellent, and it has a  varied offer:  depending on the local, you can enjoy a drink on the terrace, or find live music.
  • Mooï, http://www.le-mooi.com/  is an urban terrace with chill -out atmosphere, with live concerts and even happy hour . A trendy hotel located in the hotel with the same name
  • Le Mirador, on the 7th floor of Renaissance HOtel,  http://www.renaissance-hotel-marrakech.com (89, Angle Bd Zerktouni & Mohamed V Gueliz, Boulevard Mohamed Zerktouni), it features spectacular panoramic views, and is also a very attractive place for dinner.
  • Le Petit Poucet, (55 Avda. Mohammed V), has an atmosphere of special charm and is famous for its exquisite brunch

  • Café-Bar de l’Escale (Rue Mauretania, off Avenue Mohammed V),
  • Café Oued (Casabalnca Avenue), is a small complex of three different ambients to enjoy a drink and relax

To go out at night , Marrakech has few alternatives. I pointed some places where you can do some night life :

  • Jad Mahal, http://jadmahal.com, Rue Haroun Errachid. Its Lounge Bar features a resident DJ and fancy decor: red curtains, huge sofas and even dancers.
  • Diamant Noir, a club to listen to different music depending on the night : International music , pop , folk, Latin , disco, funk, RnB , mixed Arabic music and even dance on his dance floor until the wee hours of the morning .
sello place bite
My recommendation to stay in Marrakech is definitely a riad, and also visit some of its Spas or Hammane . They range from really cheap to very luxurious and exclusive, here are some references of different price ranges I leave so you can choose the one that best suits your needs
  • Le Spa Royal Mansour http://www.royalmansour.com, (Marrakesh 40000),the closest thing to being in heaven is its impressive and bright Hamman:
  • La Mamounia, http://www.mamounia.com, (Prince Moulay Rachid Avenue), It is one of the “top” hotels in the city and have breakfast in their amazing garden say is unforgettable. The hotel dates back to the eighteenth century , when a local king decided to give away their children with a mansion, far from the chaotic city, so engrossed in life. As time went on, the place was attracting foreigners captured by its beauty spontaneously , making today La Mamounia is the perfect place for those who want to live a unique experience , even for one day and visiting your amazing SPA place (not you need to be staying at the hotel to enjoy it ) . For me personally the price seems very high, about 400 € per night, but for those who can afford or want to be the tribute, the place is beautiful .
  • Another of the best (not the cheapest) hotels is La Maison Arabe, (1 Derb Essehb Bab Doukkala, Medina), http://www.lamaisonarabe.com. An oasis near Medina Moroccan rebuilt in modern architecture with traditional architectural details. Romantic, with an extraordinary decoration and an unforgettable breakfast, even a fireplace going in the suites. It has two restaurants, one International and one Moroccan, where you can dine listening to the water and Moroccan background music. Like a dream.

  • Although La Mamounia enjoys great fame, the number 1 Riad in Marrakech is the Riad Kheirredine, http://www.riadkheirredine.com (44, Derb Chourafa , Ex Draoua Derb Sidi Ben Slimane, Medina) . Located in the middle of the Medina and somewhat difficult to reach, it excels in everything: service, service, decor and details to the customer, more affordable per night (about 140 € the double room )
  • Another good recommendation would Riad Le Coq Berbere, http://riad-le-coq-berbere.hotelinmarrakech.net/es (37 Derb Assabbane Riad Larousse) . It offers all the features of a traditional house , warm colors , beautiful gardens and comfortable rooms about 110 € per night.
  • Finally, the Riad Palace of the Spices http://palaciodelasespecias.com  (35 Derb Sidi Bou Amar) or the Riad Dar One http://www.riad-dar-one.com (Derb Jamaa El Kabir Number 19 There Salem), are two very attractive alternative in which the prices are reduced: around € 80 per night for a double room.

sello food bite

Moroccan cuisine is rich and diverse: it can be considered a mixture of cuisines such as Berber, Moorish, Mediterranean , Oriental and African. It is rather a family and home cooking, and has a great personality. Its basic dishes would be the cous cous , the Bastela , the Mechui lamb and mcharmel djej ( with chicken , pickled lemons and olives ). Shares many elements with the Mediterranean and used much vegetables and nuts in their recipes, but uses more spices (cumin , cinnamon , turmeric , ginger, coriander , saffron , mint … ) . One of the essential elements in this kitchen is the tagine, ceramic utensil in which the stews are made but also names the dish prepared in the same container.

Eating in Marrakech is a feast for the palate. With the exception of cous cous, usually spoonable, Moroccans usually eat with three fingers of his right hand. However, in cafes and restaurants will serve you covered for eating ” to the international way.” These are some of the most charming restaurants in the city:

  • Le Salama Marrakech; http://lesalama.blogspot.com , (40 Rue des Banques, Djema el Fna). Excellent food and a good selection of Moroccan tapas enlivened with shows like belly dancing, and with a different decoration depending on the floor. It offers beautiful views of the sunset. High prices.

  • Kasbah Café:  http://kasbahcafemarrakech.com, (Rue de la Kashbah), located opposite the Saadian Tombs, it has two restaurants in the access floor and first floor. The third ihas a splendid terrace. International and Moroccan but with a Spanish kitchen touch (including gazpacho), as the owners are Spanish and they have been able to equip its local with its own charm inside the Medina .

  • Fouquet’s Marrakech, is specialized in traditional Morocan and French fusion cuisine, and it has a great selection of impressive wines.
  • Pepe Nero, right in the middle of the Medina. The way to get there is almost as nice as the restaurant where you’ll find all manner of Moroccan and Italian delicacies

  • Chez Chegrouni, a typical restaurant with great prices and delicious food that is forced visit .

  • And, of course, Cafe Arabe, which I’ve developed in the previous section of bars& terraces … awesome !!

sello fashion bite
Marrakech is located at the foot of the High Atlas Mountains, whose peaks remain snow-covered for most of the year in contrast with the desert surroundings of the city. Summers can be scorching, but the winters are cool and airy, while the arrival of autumn candle delicious fresh produce to markets and spring flower covered mountains. It is difficult to get cold in Marrakech, as average temperatures around 20 degrees. December to February, the coolest time, temperatures range from 6 to 13 degrees, while in summer soar to reach 40 degrees. The best time to travel ? March, April , October and November … if any of you is thinking about it, these dates are ideal to get away
When pack is true that in Morocco are quite accustomed to tourists but it is worth thinking about clothes that not too discover and shoulders and legs to have a certain respect for their traditions. Footwear, as comfortable as possible to walk freely, but how beautiful they are the restaurants and terraces, do not forget to wear something a little more special. If you are going to encourage going to the desert, also count upon a hat or turban to protect your head and good sunglasses and a good mosquito repellent!
Marrakech suggests to me “movie looks “:  “Thousand and One Nights” , “Out of Africa”, “Lawrence of Arabia” … lol , here I thought illustrations inspired in them , updating them today … I hope you like !!

Processed with Moldiv

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 Writing this post I have suddenly come forward to returning to Marrakech!!! I’ll see if I can find days to make a getaway … Meanwhil , I’ll go thinking about the next destination … where would you like to go next week ?
xxx
E
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