Otres Beach

Sihanoukville es conocida por ser el principal área de la costa de Camboya y por sus playas abiertas al golfo de Tailandia, además de ser la gran puerta de entrada a las  impresionantes islas de Koh Rong y Koh Rong Samloem via ferry.

Lamentablemente, en estos momentos la zona está completamente tomada por la población China, ya que este país ha cerrado un acuerdo con Camboya para crear casi desde cero una nueva ciudad y la ha convertido en una enorme zanja polvorienta e inhóspita donde prolifera la construcción indiscriminada de casinos, resorts y grandes complejos de lujo.

No os podéis imaginar la tristeza, la impotencia y la indignación que me producen estas cosas, ver cómo está afectando a la zona y sobre todo a la gente local que apenas puede desplazarse por carretera al estar todos los caminos colapsados por pesados camiones transportando materiales de construcción, que ve como sus pequeños negocios tienen que cerrar o que la elevada contaminación llega incluso a las playas llenándolo todo de plástico y basura. Ellos sufren en silencio, tú sientes la tristeza en su mirada, y ni ellos ni nosotros podemos hacer nada por cambiarlo.

En medio de esta sensación tan negativa, del impacto de ver en directo aquel desastre, de la nube de polvo continua en la carretera… llegamos a nuestro destino en Sihanoukville: Otres Beach II. Nos encontramos con un pequeño reducto todavía no afectado por aquel ejercicio de mega irresponsabilidad y tuvimos un sentimiento agridulce al darnos cuenta que éramos afortunados de poder haber descubierto aquello así pero que más temprano que tarde terminaría desapareciendo y perdiendo su autenticidad. Supongo que este post no será igual de vigente pasados unos meses, pero no podía dejar constancia de lo que vivimos allí para que al menos quede para siempre en el recuerdo.

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La playa de Otres se encuentra a unos 7 kms. del centro de la ciudad y se caracteriza por su ambiente tranquilo, sus restaurantes y chiringuitos locales y mucha menos afluencia de turistas en comparación con las playas vecinas: Serendipity Ochheuteal.  Tras el larguísimo vuelo desde España y un accidentado traslado por carretera desde Phnom Penh, nos pareció un auténtico oasis y nos dejó bastante impresionados después de haber visto lo que habíamos visto por el camino. Llegamos justo al atardecer y disfrutamos de una de las puestas de sol más bonitas con el pequeño islote de Kaoh Tres frente a nosotros mientras tomábamos algo en el beach lounge del hotel y nos relajábamos un poco.

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Para ser justos tengo que decir que el hotel que escogimos sumó bastantes puntos a nuestra estancia. Tengo pensado hacer un post con un review más completo, pero era un hotel boutique con su propia zona de playa y procuraban mantenerla siempre impoluta, así que también influyó en que nos gustase tanto la zona.

 

¿Qué hacer en Otres?


Principalmente… descansar, disfrutar y contemplar sus puestas de sol. Y ese era exactamente el plan que queríamos antes de visitar otras islas o meternos en el ajetreo de Siem Reap y Angkor, así que cumplió perfectamente las expectativas.

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Cada mañana tras el desayuno dábamos largos paseos por la playa y luego nos dedicábamos a leer en la playa dándonos algún que otro chapuzón. La temperatura del agua era templada y apenas cubría al no ser que te adentrases bastante en el mar.

 

Bares y restaurantes


Para comer o cenar, la zona estaba llena de todo tipo de chiringuitos en plena playa donde podías tomar cualquier cosa con los pies descalzos en la arena y también de restaurantes algo más formales… y para después a pesar de que la zona era tranquila encontrabas algún que otro local con música para tomar un cocktail o una cerveza. Estos fueron los que más nos gustaron:

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  • Bamboo Bistro: en primera linea de playa, este pequeño y humilde restaurante tenía todo tipo de platos tanto de cocina local (Khmer) como internacional. Probamos varias cosas pero lo que más nos gustaron fueron los fresh Rolls, con la oblea de arroz sin freír. Nos pareció muy divertido que casi siempre repetían la misma lista musical muy de los noventa y con bastantes canciones de Back Street Boys o New Kids on the Block! XD
  • Footprints: aunque estaba abierto a todas horas y servían comidas, casi siempre íbamos a tomar una cerveza o a tomar algo después de cenar. Tenia una barra redonda con taburetes de bambú y ponían música animada.

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  • Duo Restaurant and Bar: era el restaurante de nuestro hotel y tenían una cocina algo más elaborada con precios “occidentales“.
  • Banana Beach: sobre todo para tomar platos asiáticos y chinos, con una mención especial a sus noodles y a su arroz tres delicias.

 

 

Masajes


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Otro plan super recomendable es darse un masaje a la orilla del mar, sobre todo durante a puesta de sol. Aunque os encontraréis con mucha gente local que pasea por la playa ofreciendo masajes, comida, excursiones, manicura, bisutería.. os recomiendo hacerlo en una especie de cabaña con camillas que hay justo al lado del beach club del White Boutique Hotel and residentes, donde son super profesionales y se tiran un mínimo de una hora con el masaje que elijáis, desde el masaje tradicional Khmer hasta el Tailandes, pasando por masajes de cabeza y de cuello, de pies… todo por unos 9$ cada uno. Una pasada.

 

Excursiones


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Finalmente, si pasáis varios días por la zona, es muy recomendable hacer alguna excursión a las islas cercanas. Por supuesto que Koh Rong y Koh Rong Samloem son indispensables (pero son tan especiales que merecen un post únicamente para hablaros de ellas), pero a muy poca distancia de Otres hay otras islas interesantes como Koh ta Kiev, Bamboo Island o Koh Tres, donde vivimos una experiencia muy chula haciendo snorkel y viendo por la noche el plancton bioluminiscente.

En Otres, había una empresa llamada Red Shark Charter que organizaba excursiones y tours diarios para visitar estas islas, si queréis echar un vistazo os dejo aquí su web.

Koh Ta Kiev

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Es una pequeña isla perteneciente al Parque Nacional de Ream donde apenas ha llegado aún el turismo a pesar de su proximidad a Sihanoukville. La isla cuenta con muy pocos alojamientos e incluso no tiene electricidad las 24h del día al abastecerse principalmente con paneles solares, pero a cambio tiene pequeños rincones vírgenes y aislados en los que relajarse y desconectar. Las mejores playas están al Norte (Long Beach) y al Sur (Coral Beach), y son ideales para hacer snorkel. En esta isla también puede verse por la noche el plancton bioluminiscente, pero nosotros no llegamos a verlo aquí sino en Koh Tres. Para llegar a Koh Ta Kiev, simplemente charlar con alguno de los locales que pasean por la playa para que os lo organice o coged uno de los longtail que suelen salir desde la playa por la mañana por unos 15$ ida y vuelta.

 

Bamboo Island

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Esta isla es lo más parecido a un paraíso salvaje y perdido con playas de arena rosa y frondosos bosques vírgenes. Para llegar a ella hay un barco que sale desde Serendipity Beach a las 10h de la mañana y vuelve a las 16:30h pero como todo, siempre es posible negociar en Otres Beach algún longtail con la gente local. Al llegar podréis quedaros en alguna de sus dos playas alejadas unos 10 minutos andando la una de la otra. Tiene algunos resorts con pequeños de bambú de madera sobre el agua, y varios bares y restaurantes.

 

Koh Tres 

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Para terminar, este pequeño islote que es el que le da la estampa característica a la playa de Otres es otro gran descubrimiento en la zona. Cada día se organizan salidas a la caída de la tarde para acercarte a sus playas y disfrutar del snorkel entre sus corales, para terminar al anochecer viendo (y escuchando!) el plancton bioluminiscente. Fue una experiencia que nos sorprendió muchísimo, nunca antes lo habíamos visto y mereció mucho la pena. La excursión la contratamos justo en la playa de nuestro hotel por 15$ cada uno y tuvimos la suerte que ese día fuimos nosotros solos, por lo que pudimos disfrutarla en privado. Super recomendable!

 

 

 

En definitiva, Otres Beach nos pareció encantador y con muchas opciones de descubrir verdaderos paraísos en las islas cercanas, ojalá a pesar de la transformación de Sihanoukville consigan mantener su esencia de cara a futuro…

Hasta la semana que viene!

xxx

E

 

 


 

Sihanoukville is known for being the main area of ​​the Cambodian coast and for its beaches open to the Gulf of Thailand, as well as being the great gateway to the impressive islands of Koh Rong and Koh Rong Samloem via ferry.

Unfortunately, the area is now completely taken over by the Chinese population, as this country has closed an agreement with Cambodia to create a new city almost from scratch and has turned it into a huge dusty and inhospitable ditch where the indiscriminate construction of casinos, resorts and large luxury complexes.

You cannot imagine the sadness, the helplessness and the outrage that these things produce for me, to see how it is affecting the area and especially the local people who can barely travel by road since all the roads are collapsed by heavy trucks transporting materials from construction, which sees how their small businesses have to close or that the high pollution reaches even the beaches filling it all with plastic and garbage. They suffer in silence, you feel the sadness in their eyes, and neither they nor we can do anything to change it.

In the midst of this negative feeling, of the impact of seeing that disaster live, of the continuous cloud of dust on the road … we arrived at our destination in Sihanoukville: Otres Beach II. We found a small redoubt not yet affected by that exercise of mega irresponsibility and we had a bittersweet feeling when we realized that we were fortunate to have discovered this and that sooner rather than later it would end up disappearing and losing its authenticity. I guess this post will not be as valid after a few months, but I could not record what we live there so that at least it remains forever in the memory.

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Otres beach is located about 7 kms. from the city center and is characterized by its quiet atmosphere, its local restaurants and beach bars and much less influx of tourists compared to the neighboring beaches: Serendipity and Ochheuteal. After the very long flight from Spain and a rugged road transfer from Phnom Penh, we found it an authentic oasis and left us quite impressed after having seen what we had seen along the way. We arrived just at sunset and enjoyed one of the most beautiful sunsets with the small islet of Kaoh Tres in front of us while we had a drink in the hotel’s beach lounge and relaxed a little.

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To be fair I have to say that the hotel we chose added quite a few points to our stay. I plan to make a post with a more complete review, but it was a boutique hotel with its own beach area and they tried to keep it always untouched, so it also influenced us to like the area so much.

 

What to do in Otres?


Mainly … rest, enjoy and contemplate the sunsets. And that was exactly the plan we wanted before visiting other islands or getting into the hustle and bustle of Siem Reap and Angkor, so it perfectly met expectations.

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Every morning after breakfast we took long walks on the beach and then we dedicated ourselves to reading on the beach giving us the odd dip. The water temperature was warm and barely covered unless you went deep into the sea.

 

Bars and restaurants


For lunch or dinner, the area was full of all kinds of beach bars in the middle of the beach where you could take anything with bare feet in the sand and also more formal restaurants … and later even though the area was quiet you found the odd place with music to have a cocktail or a beer. These were the ones we liked the most:

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  • Bamboo Bistro: on the beachfront, this small and humble restaurant had all kinds of dishes both local (Khmer) and international cuisine. We tried several things but what we liked most were the fresh Rolls, with the wafer of rice without frying. We found it very funny that they almost always repeated the same music list from the nineties and with enough songs from Back Street Boys or New Kids on the Block! XD
  • Footprints: Although it was open at all hours and served meals, we were almost always going to have a beer or have a drink after dinner. I had a round bar with bamboo stools and played lively music.

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  • Duo Restaurant and Bar: it was the restaurant of our hotel and they had a somewhat more elaborate cuisine with “western” prices.
  • Banana Beach: especially for Asian and Chinese dishes, with a special mention of their noodles and three delicious rice.

 

Massages


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Another highly recommended plan is to have a massage by the sea, especially during sunset. Although you will meet many local people who stroll along the beach offering massages, food, excursions, manicures, jewelry … I recommend you do it in a kind of cabin with stretchers that is right next to the beach club of the White Boutique Hotel and residents, where They are super professionals and they spend a minimum of one hour with the massage you choose, from the traditional Khmer massage to the Thai, through head and neck, foot massages … all for about $ 9 each. One last.

 

Excursions


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Finally, if you spend several days in the area, it is highly recommended to make an excursion to the nearby islands. Of course, Koh Rong and Koh Rong Samloem are indispensable (but they are so special that they deserve a post just to tell you about them), but a short distance from Otres there are other interesting islands such as Koh ta Kiev, Bamboo Island or Koh Tres, where we live a very cool experience snorkeling and watching the bioluminescent plankton at night.

In Otres, there was a company called Red Shark Charter that organized excursions and daily tours to visit these islands, if you want to take a look I leave here their website.

Koh Ta Kiev

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It is a small island belonging to the Ream National Park where tourism has barely arrived despite its proximity to Sihanoukville. The island has very few accommodations and does not even have electricity 24 hours a day when it is mainly supplied with solar panels, but instead it has small virgin and isolated corners in which to relax and disconnect. The best beaches are to the North (Long Beach) and the South (Coral Beach), and are ideal for snorkeling. On this island the bioluminescent plankton can also be seen at night, but we did not see it here but in Koh Tres. To get to Koh Ta Kiev, simply chat with one of the locals who walk along the beach to organize it or take one of the longtails that usually leave from the beach in the morning for about $ 15 round trip.

 

Bamboo Island

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This island is the closest thing to a wild and lost paradise with pink sand beaches and lush virgin forests. To get there, there is a boat that leaves from Serendipity Beach at 10 a.m. and returns at 4:30 p.m. but like everything else, it is always possible to negotiate a longtail with local people in Otres Beach. Upon arrival you can stay on one of its two remote beaches about 10 minutes walk from each other. It has some resorts with small wooden bamboo bungalows on the water, and several bars and restaurants.

 

Koh Tres 

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Finally, this small islet that is the one that gives the characteristic stamp to Otres beach is another great discovery in the area. Departures are organized every day in the late afternoon to get close to its beaches and enjoy snorkeling among its corals, to finish at dusk watching (and listening!) the bioluminescent plankton. It was an experience that surprised us greatly, we had never seen it before and it was well worth it. We hired the tour right on the beach of our hotel for $ 15 each and we were lucky that we were alone that day, so we could enjoy it in private. Super recommended!

 

 

In short, Otres Beach seemed charming and with many options to discover true paradises in the nearby islands, hopefully despite the transformation of Sihanoukville, they keep their essence for the future …

Until next week!

xxx

E

 

 

 

 

 

 

 

Un comentario sobre “Otres Beach

  1. Pingback: White Boutique Hotel & Residences – Trippingbites

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