Havana

La Habana. La ciudad de las mil historias escondidas tras puertas de edificios semi abandonados te reta a caminar por sus calles – para algunos decrépitas, para otros fascinantes-, dejando atrás los prejuicios. A viajar a un pasado donde perviven boticas antiguas y destartalados Cadillacs de los 50, en el que conectarse a Internet es una posibilidad remota y donde se te quitan de un plumazo todas las tonterías de la vida moderna. Impacta y atraviesa, como una especie de imán que te atrapa, o te repele, o quizás las dos cosas al mismo tiempo.. pero yo he tenido la suerte de haber caído rendida y fascinada a sus defectos (virtudes ante mis ojos), decadencia y personalidad.

Quería que este post respirase esta sensación, mi experiencia ante su halo desgastado y profundo, sus rincones y lugares especiales, sus viejas historias… que para mí son los aspectos que le imprimen un carácter único respecto a cualquier otra ciudad del Mundo. Evidentemente, La Habana es mucho más que esto y su situación actual daría para escribir muchos otros artículos desde puntos de vista menos “románticos“… el país intenta adaptarse a los tiempos a su ritmo y a pesar de los difíciles tiempos que atravesó y sigue atravesando, saca pecho y dignidad ante la miseria y las injusticias, pero todavía muestra una realidad difícil de entender a veces hasta para los propios cubanos.

Aterrizamos en La Habana un caluroso día de principios de Agosto, justo tras una tormenta tropical. “No se preocupen, ha vuelto a salir el sol… pero nosotros lo agradecemos porque refresca el ambiente, estamos pasando días de mucha humedad y calor“ – Nos dijo el conductor. Estaba en lo cierto: los días que pasamos allí fueron asfixiantes, lo que me lleva a daros el primer consejo: si os es posible, visitadla a finales de año (temporada alta para ellos) donde parece que el clima es más llevadero.

Nuestro primer alojamiento estaba en La Habana Vieja, y el segundo (tras visitar los Cayos) en el Vedado. Ambas zonas nos encantaron y descubrimos sitios muy guays en las dos, así que si podéis haced lo mismo ya que es habitual si vais a la playa dejar una última noche o dos extra en La Habana para coger después el vuelo de vuelta.

La Habana Vieja


 

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La zona más antigua y casco histórico de la capital era una especie de baúl antiguo lleno de palacios, iglesias, plazas y monumentos desvencijados que ejerció sobre mí el poder de hacerme sentir muy muy lejos, en lugar muy distinto a mi lugar de origen, e incluso en otra época. Recuerdo que desde España me preguntaban mis primeras impresiones sobre la ciudad y siempre les contestaba que parecía que había viajado también en el tiempo. Para mí esta sensación es única, apasionante, una de las cosas que más valor me aporta al viajar y algo que pocos destinos consiguen. Así que…. primer punto positivo para La Habana!!

Las calles de La Habana

No hay otra manera de descubrir La Habana Vieja que caminando. Y hacerlo te descubre calles mágicas repletas de historias como:

  • La Calle Habana y la Calle Cuba, super fotogénicas y muy características de la ciudad.
  • La Calle del Obispo, estrecha y sombreada, termina en el mítico Floridita y actúa como vía principal para recorrer la Habana Vieja. En todos sus rincones se escucha música animada y concentra una buena cantidad de tiendas, bares y galerías de arte.
  • La Calle de los Mercaderes, llamada así por ser arteria comercial en el Siglo XVIII para los comercios y las mercancías. Conecta dos plazas emblemáticas como la Plaza de la Catedral y la Plaza Vieja, y en ella destacan el primer café de la ciudad – La Taberna – , el hotel donde se alojaba Hemingway con un salón precioso para tomar algo – el Hotel Ambos Mundos – o La Casa del Chocolate. 
  • El Callejón de los Peluqueros, en el que se encuentra el museo Arte Corte, un estudio de arte y hasta su propia barbería.
  • La Calle O’Reilly, donde poder interactuar con los habaneros y ver su cotidianidad: cómo las ancianas suben la compra a sus balcones por medio de cestas y poleas, los niños juegan a la pelota o las mujeres cuelgan la ropa al sol. En esta calle hay un café – Café O’Reilly – que muele sus propios granos en el que hacer una parada para recuperar fuerzas con un delicioso aroma a café de fondo…mmmm!
  • O la Calle Teniente Rey, con su aire colonial, que une el Capitolio y el Convento de San Francisco de Asís y que guarda secretos como El Chanchullero –un sitio alucinante para comer o tapear- o el Bar Dandy, al que éramos habituales.
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Calle Habana
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Calle Cuba

 

Las cuatro plazas coloniales

Recorriendo la Habana Vieja vas llegando a sus principales plazas, las cuatro plazas coloniales de la ciudad:

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Plaza Vieja
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Plaza Vieja
  • La Plaza Vieja me pareció una plaza con mucho encanto, data de 1559 aunque actualmente está rehabilitada y está rodeada de edificios coloniales de colores y animadas terrazas. No olvidéis hacer un break parar a tomar una cerveza artesana (rubia, tostada o negra) en La Casa de la Cerveza. 
  • La Plaza de Armas es la más antigua de La Habana y fue su centro militar y defensivo al contar con una fortaleza y un patio en el que se celebraban los desfiles militares y ceremonias castrenses en los siglos XVI y XVII. En ella suelen instalarse mercadillos bajo la sombra de sus árboles en los que encontrar tesoros como los codiciados periódicos Gramma, libros antiguos ya descatalogados o carteles de la Revolución. Justo al lado de la plaza, está el Castillo de la Real Fuerza que formaba parte del conjunto defensivo de la ciudad en la época colonial junto al Castillo San Salvador de la Punta y el Parque Histórico Militar Morro-Cabaña y que destaca por su “Giraldilla“, una veleta con forma de mujer que es uno de los símbolos de la ciudad (aunque en realidad la que se ve en la torre es una copia y la original se guarda en el Museo de la Ciudad).
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Catedral
  • La Plaza de la Catedral, con la Catedral de San Cristóbal del Siglo XVIII. De estilo barroco cubano y conocida por sus dos torres de diferentes grosores, fue el lugar en el que reposaron los restos de Cristobal Colón hasta el año 1989. En el pasado, esta plaza actuaba como centro religioso y de ella parten callejones como el Callejón del Chorro o la Calle Empedrado en la que se encuentra La Bodeguita del Medio. 
  • Y la Plaza de San Francisco de Asís, que mira al puerto y que fue restaurada en 1990. En ella están la fuente de los leones de mármol blanco, la lonja del comercio o la estatua del Caballero de París, un personaje que deambulaba en los 50 por La Habana Vieja charlando con los viandantes.

 

Prado y el Capitolio

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Capitolio
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Prado

Aunque estas zonas lindan ya con el Vedado -zona que comento un poco más adelante-, os las comento como parte de nuestra estancia en La Habana Vieja porque formaron parte de nuestra ruta.

Prado es el centro de todo lo que sucede en la ciudad. Se trata de un largo paseo con un suelo decorado de azulejos flanqueado por árboles que a la caída de la tarde se llena de artistas callejeros, grandes grupos de cubanos charlando animadamente en sus bancos o niños jugando a la pelota. Este gran paseo llega desde el malecón hasta el Parque Central, donde se encuentra la conocida como Esquina Caliente, un lugar que sirve como punto de encuentro para los cubanos cercana a la estatua de José Martí.  Aquí también se aparcan los coloridos coches antiguos en los que se suelen realizar tours por la ciudad.

El Capitolio Nacional de Cuba es otro lugar emblemático en La Habana. Construido a semejanza del de Washington D.C. pero un metro más alto, largo y ancho que éste, alberga desde 1959 la Academia Cubana de las Ciencias y la Biblioteca Nacional de Ciencia y Tecnología. Su entrada está flanqueada por 6 columnas góticas y en su interior destaca su cúpula de 62 metros o el Salón de los Pasos Perdidos con la Estatua de la República que simboliza la virtud tutelar del pueblo y del trabajo. Entrar al Capitolio cuesta 3 CUC sin guía y 4 CUC con guía.

El edificio del Gran Teatro de La Habana Alicia Alonso se inspira en el barroco europeo y en él destacan las esculturas de mármol blanco que representan la Caridad, la Educación, La Música y el Teatro creadas por Giuseppe Moretti. Desde los años 60 su historia está ligada a la de la primera bailarina y directora del Ballet Nacional de Cuba Alicia Alonso y es sede del Ballet Nacional, acogiendo el importante Festival Internacional del Ballet de La Habana. Actualmente ofrece un recorrido llamado “Teatro por dentro“ donde se puede acceder a espacios y escenarios cerrados al público.

 

 

El Morro y la Fortaleza de San Carlos de la Cabaña con su cañonazo de las 21h

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Justo en la Bahía de La Habana y en lo alto de una colina, hay un fuerte que en el pasado reforzaba las defensas de la ciudad ante los ingleses. Esta fortaleza – San Carlos de la Cabaña – es una de las más grandes de América y también se utilizó como prisión para algunos personajes de la Guerra de la Independencia española. En 1959, se convirtió en en principal centro de mando del Che Guevara y hoy en día, junto al Castillo de los Tres Reyes del Morro con sus grandes muros de 3 metros de altura, actúa como Parque Histórico y alberga el Museo de Fortificaciones y Armas y el Centro Cultural del Che Guevara. Su atracción más importante es el cañonazo de las nueve, que evoca la época en la que La Habana estaba rodeada de murallas y sus puertas debían cerrarse a las nueve de la noche. Para llegar a la fortaleza se puede coger un taxi o cruzar la bahía con la Lanchita de Casablanca que atraca cerca de la estatua del Cristo de La Habana y desde la cual se puede llegar andando. Desde el Castillo hay unas vistas preciosas de La Habana y del Malecón, por lo que es ideal para visitarlo a la hora de puesta de sol.

 

Lugares emblemáticos 

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¿Qué sería de La Habana sin los míticos El Floridita La Bodeguita del Medio? Como decía Hemingway… “Mi mojito en la Bodeguita y mi Daiquiri en el Floridita“. El escritor era un gran asiduo de ambos y compartió en ellos grandes momentos junto a otras celebridades como Sartre, Ava Gardner o el mismísimo Gary Cooper.

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El Floridita
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Daiquiri en El Floridita

Tuvimos la suerte de tener El Floridita justo enfrente de nuestro hotel, lo que nos venía fenomenal para dejarnos caer de vez en cuando atraídos por su historia y por la música en vivo que le daban siempre un ambiente festivo y especial. Sus daiquiris (6 CUC), con Havana Club, azúcar de caña, zumo de limón y hielo frappé, son perfectos para recuperarse del sofocante calor de la ciudad y su decoración inglesa te traslada inmediatamente a otra época. Pero lo mejor es imaginar las increíbles historias que esconde su barra en sus ya más de 200 años de vida… y dejarse llevar. En la Calle Obispo 557, justo en la esquina que da al Parque Central.

 

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La Bodeguita del Medio
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Mojito en La Bodeguita del Medio

Y, tras el Floridita, es inevitable visitar La Bodeguita del MedioEste pequeño local en la Calle Empedrado 207 con una decoración propia de los 50 presume de ser la cuna del mojito y comenzó siendo una tienda de productos típicos en la que se servían comidas que atraía a intelectuales, escritores y artistas que se reunían allí para conversar entre trago y trago de esta bebida y, desde entonces, acoge a gente de todos los lugares del mundo que vienen a probar su fórmula magistral y dejar constancia de su visita firmando en la pared. Sus mojitos, elaborados con Havana Club, lima, hierbabuena, agua de sifón azúcar y hielo (5 CUC), son ideales para acompañar la música en directo tanto dentro del local como fuera en la calle, desde su apertura hasta que el cuerpo aguante!

 

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Escalera del Paladar La Guarida

Pero también en La Habana descubrimos otros lugares muy especiales como el Paladar la GuaridaPaladar“ es el nombre tomado de las telenovelas brasileñas que se les da a los restaurantes privados cubanos, y La Guarida es uno de los más mágicos por estar en el interior de un palacete con una de las escaleras más impresionantes – por no decir la más bonita– que he visto nunca. Tanto es así que la película “Fresa y Chocolate“ de 1993 fue rodada entre sus muros desconchados. En el interior del edificio, en la planta tercera, se ubica el restaurante con una bonita terraza en el que se sirven platos cubanos aunque a precios no tan populares… y también avisaros que el barrio en el que se ubica tampoco es de los mejores (aunque para nada inseguro). Por lo tanto, desde mi punto de vista es recomendable ir aunque sea solo para ver el sitio que es precioso, y si decidís cenar mejor reservad con antelación y buscad un taxi de vuelta.

 

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La Fábrica de la Cerveza Plaza Vieja
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La Fábrica de la Cerveza Plaza Vieja

En plena Plaza Vieja, otro lugar ineludible es la Casa, la Factoría o la Fábrica de Cerveza Plaza ViejaYa no solo por estar en un lugar céntrico y estratégico, sino para probar alguna de sus jarras heladas de cerveza artesana por 3 CUC. También tenían comida, pero no llegamos a probarla porque siempre íbamos al mediodía como parada “obligatoria“… pero los sandwiches cubanos que servían tenían buena pinta 😉

 

 

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Farmacia Johnson&Johnson

También La Habana cuenta con establecimientos antiquísimos y llenos de historia como es el caso de las farmacias Taquechel y Johnson&Johnson. La primera, en la Calle Obispo 155, es una antigua botica y museo farmacéutico especializado en homeopatía llena de tarros de cerámica antiguos. La segunda, abierta en 1914 por los doctores Johnson y ubicada en la esquina de la calle Obispo con Aguiar, se exponen en estanterías de madera oscura instrumentos de laboratorio, medicamentos, jarabes y ungüentos o utensilios con los que los doctores Johnson hacían sus fórmulas.

 

En la esquina de la calle O’Reilly y Compostela se encuentra el Café de Parísque en el pasado congregaba a músicos, poetas e intelectuales del sexo masculino de la época. Cuentan que un día, una elegante y misteriosa mujer entró en el local y se sentó en una mesa despertando la curiosidad de los presentes que esperaban que se encontrase con un hombre, cosa que nunca sucedió. La mujer siguió frecuentando sola el local mientras su clientela elucubraba y hacía apuestas sobre ella, dejando monedas en una jarra para ver quién de ellos la conquistaría. El botín iba aumentando hasta que un día un dandy inglés se sentó en la mesa de al lado, abrió su libro titulado “Cartas de Amor“, leyó un paisaje a uno de los presentes y la dama mencionó en voz alta que se trataba de su poeta preferido, Gustave Flaubert. El inglés se sentó en la mesa de la mujer para ofrecerle su libro, ella lo aceptó y al caer la noche él pagó la cuenta y ambos salieron conversando del local. Pasado un buen tiempo, el inglés volvió a por su bote y ante las preguntas insistentes de los clientes acabó confesando que la dama era realmente un hombre y nunca más se les vio a ninguno de los dos por el café. Hoy en día es un lugar popular por su café cubano y su música en directo, y sirve también mojitos (a un precio más caro que en la Bodeguita) y platos para picar.

 

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Coches antiguos

Si buscáis un lugar en el que respirar el sabor local de la ciudad, os recomiendo ir al Bulevar o la calle peatonal San Rafael cercana al hotel Inglaterra, con sus tiendas y puestecillos destartalados y ambiente que parece más propio de los años 50. Al final del paseo está el Parque de la Fraternidad, donde se aparcan los coches antiguos utilizados como taxis comunitarios y se conoce popularmente como “Parque Jurásico“.

 

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Casa de la Obra Pia

Un museo recomendable para descubrir en el centro es la llamada Casa de la Obra Pia, en la Calle Mercaderes. Es una antigua mansión convertida en museo donde se venden tejidos elaborados por los trabajadores de una cooperativa y que muestra el arte y las tradiciones del siglo XIX cubano. El edificio, de estilo colonial español, cuenta con un pórtico precioso único en La Habana y un patio interior lleno de vegetación que contrasta con el color amarillo de las paredes. Está abierto de 9:30h a 16:30h de Martes a Sábado y los Domingos hasta las 12:30h.

 

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Hotel Ambos Mundos

 

Finalmente, el Hotel Ambos Mundos es otro de los lugares con historia de la ciudad que vale la pena visitar, especialmente su planta baja con la cafetería. En este hotel se hospedaba habitualmente Ernest Hemingway y donde escribió desde su modesta habitación del quinto piso, la 511 (convertida hoy en un pequeño museo) obras como Crónicas de Pesca o los primeros capítulos de Por quién doblan las campanas. También era lugar de encuentro habitual de escritores y artistas habaneros todos los sábados en los años 20-30. Pasad a visitar su planta baja y su impresionante azotea con vistas a la ciudad.

 

Lugares para comer y tomar algo en La Habana Vieja

La Habana Vieja nos sorprendió por su gran oferta de cafés, bares, paladares, terrazas y restaurantes, desde los más humildes y austeros hasta los más modernos y trendy… a continuación os cuento algunos de los que más nos gustaron:

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El Dandy

El Dandy puede que sea nuestro lugar preferido en La Habana para tomar un café, unas cervezas o unos cocktails e incluso para acompañarlas de algún plato preparado al momento (sus tacos eran espectaculares). Se trata de un bar-restaurante dividido en dos zonas abiertas a la calle con varias mesas sencillas y ambiente muy acogedor y ecléctico en el que se combina la estética retro con obras de arte expuestas a modo de pequeña galería. Lo encontraréis en la Calle Brasil/ Teniente Rey 401.

 

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Tabarish Bar

El lugar en el que probablemente mejor hayamos comido en La Habana se llama Tabarish Bar y se encuentra en la esquina de la calle O’Reilly con Villegas. Su ropa vieja era espectacular, su pollo grillé estaba delicioso y tenías todo tipo de platos tanto cubanos como internacionales preparados con mimo y a unos precios bastante buenos. El local tiene dos plantas, la de abajo abierta a la calle, y tiene una decoración muy cuidada, además el servicio fue impecable. Super recomendable.

 

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El Chanchullero

El Chanchullero es un bar de tapas justo al lado de El Dandy en el que disfrutar de un buen rato por la tarde de manera alegre, informal y con buena música. Siempre con colas y lleno de gente, merece la pena esperar un poco e incluso algo más para sentarse en su terraza y pedir alguno de sus platos o tapas frescos, exóticos y sencillos como su fricassé de pollo, los camarones o las ensaladas con aguacate. En la Calle Brasil/ Teniente Rey 457A Bajos.

 

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Café Bohemia
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Café Bohemia

Entramos en el Café Bohemia mientras esperábamos a que abriese la Fábrica de la Cerveza atraídos por la decoración de su portal en plena Plaza Vieja y, pasando el arco de entrada, nos sorprendió con un patio precioso y sombreado en el que refrescarse del intenso calor exterior. Solo nos tomamos unas bebidas, pero también servían desayunos y comidas. Un lugar con mucho encanto en el que además también os podéis alojar (os cuento más un poco más abajo)

 

 

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Lamparilla Tapas y Cervezas

Lamparilla Tapas y Cervezas es un restaurante un tanto escondido en la Calle Lamparilla con estética modernita y tapas internacionales en el que entramos una noche por su ambiente animado en la terraza. Las tapas están ricas, aunque no son demasiado abundantes, y está bien para tomar algo informal por la noche.

 

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Café O’Reilly

Paseando por la calle O’Reilly empezamos a oler a café recién molido y enseguida reparamos en esta bonita cafetería en la que además muelen y venden su propio café. Se llamaba Cafe O’Reilly, en el número 203, y tanto la tranquilidad del sitio como su café no nos defraudaron… llevaros un paquete de vuelta a casa!

 

 

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Paladar 5 Sentidos

El Paladar 5 Sentidos es un restaurante perfecto para disfrutar de los platos típicos de la cocina cubana con un toque moderno. El ambiente es un tanto chic y los precios no son de los más económicos, pero es perfecto para pasar un momento un poco más especial pidiendo su langosta, el pulpo o el seta tartar. En la Calle San Juan de Dios 67.

 

 

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Los Nardos

Terminamos con un restaurante semiprivado gestionado por la Sociedad Asturiana llamado Los Nardos que puede pasar desapercibido frente al capitolio por tener un exterior poco impactante pero  que merece la pena probar por sus deliciosos y generosos platos y por ser uno de los restaurantes que mejor se publicita en algunos barrios por ser de los mejores y más económicos de la ciudad. Una agradable sorpresa, en el Paseo de Martí 563.

 

 

Tres alojamientos con encanto

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Iberostar Parque Central

Nuestro primer hotel en La Habana fue el Iberostar Parque Central, estratégicamente ubicado para recorrer tanto La Habana Vieja como el Paseo Prado para llegar hasta el malecón. Lo escogimos sobre todo por su piscina en la azotea ya que anticipábamos bastante calor, pero es cierto que los precios eran bastante altos (las habitaciones con desayuno no bajaban de los 150€). El hotel cuenta con dos áreas, la colonial y la moderna, y aunque nosotros nos alojamos en la moderna os recomendaría más la colonial por tener mayor encanto.

 

Durante los días que recorrimos la ciudad pudimos visitar estos otros dos alojamientos que os comento a continuación que nos y parecieron dos alternativas todavía mejores a nuestro hotel, aunque con la salvedad de que no contaban con piscina:

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Hotel Raquel

El Hotel Raquelsuper céntrico, espectacular y con ese halo antiguo tan característico de la ciudad. Nos subieron a su terraza, impresionante y con unas vistas alucinantes de La Habana. Nos pareció que tenía mucho carácter y personalidad. Los precios rondan los 100€ con desayuno y está en la calle Amargura, 103.

 

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Havana Bohemia

Havana Bohemia: los alojamientos que estaban justo encima del restaurante cafetería que visitamos en la Plaza Vieja, nos parecieron super bonitos. Eran habitaciones, estudios y apartamentos cuyos precios empezaban en los 90$ la noche con desayuno.

 

 

 

Centro Habana y El Vedado


Tras pasar unos días en los cayos, volvimos a La Habana esta vez para descubrir Centro Habana y El Vedado, zonas llena de secretos y lugares menos frecuentados por turistas. Nos pareció un buen complemento a La Habana Vieja y además pudimos alojarnos en uno de los hoteles con mayor historia de la ciudad, el Hotel Nacional. 

El Malecón

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Malecón

El mítico espigón asomado al mar al que acuden los habaneros a pasear es uno de los lugares más animados y con más magia durante la puesta de sol. En ese momento, turistas, locales, pescadores lanzando sus cañas… todo el mundo se concentra en un mismo punto para ver cómo el sol desaparece en el horizonte. El paseo marítimo está muy bien para dar un paseo, aunque mejor evitar las horas centrales del día cuando el calor aprieta.

 

 

La Plaza de la Revolución

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Plaza de la Revolución

Esta gran plaza construida entre 1953 y 1958 actúa como epicentro para la ciudad y es el lugar donde habitualmente se celebran las principales actividades sociales, políticas culturales, así como los festejos de fin de año. En la fachada del Ministerio de Industria y presidiendo la plaza destaca el gran retrato del Che Guevara, y junto a él el de “el comandante del pueblo“ Camilo Cienfuegos junto a la frase “vas bien, Fidel“. Sumado a estos dos iconos, en el centro de la plaza también está el mausoleo José Martí en el punto que dicen que es el más alto de la ciudad. Si tenéis la suerte de coincidir en La Habana el tercer domingo de mes, podréis visitar el mercado agropecuario que ocupa el tramo desde la Plaza hasta el Malecón. Es una de las plazas más grandes del mundo con unos 72.000 m2 y merece la pena visitarla como símbolo de la revolución cubana.

 

 

El Callejón de Hámel

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El Callejón de Hámel
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El Callejón de Hámel
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El Callejón de Hámel
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El Barracón de Hámel

 

Para mí, una de las principales sorpresas del viaje. Me encantó este lugar escondido y colorista lleno de fantasía y curiosidades en el que se evocaba un ambiente africano y la santería en medio de la ciudad. Se trata de un lugar que concentra la cultura afrocubana y es famoso por sus espectáculos de tambores y música los Domingos, pero también concentra algún que otro bar restaurante peculiar (muy recomendable el Barracón de Hámel), puestecillos y tiendas, un caldero nganga y hasta bañeras decoradas con pasajes e ilustraciones de El Principito. Su historia comienza cuando el escultor y muralista cubano Salvador González Escalona, a petición de un vecino del callejón, pintó la fachada de su casa. Al ver el mal estado en el que se encontraban el resto de edificios de la calle, decidió pintar y arreglar el resto plasmando en ellos los orígenes africanos de la identidad cubana. Super curioso y especial, no os lo perdáis!!

 

 

Lugares emblemáticos

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Coppelia
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Coppelia

La heladería Coppelia puede que sea el principal reclamo de la zona, un lugar que actúa de punto de encuentro para los habaneros pero también como atracción para los turistas desde los famosos helados. El mismo Fidel Castro la mandó construir aunque fue su compañera Celia Sánchez la encargada del proyecto y de ponerle su nombre en homenaje a su ballet preferido. Nosotros fuimos a comprobar si de verdad los helados merecen su fama y nos encontramos con una carta un tanto limitada de sabores, pero a mí personalmente me encantó el que probé (chocolate con menta). Eso sí, la heladería como tal a la que te mandan si eres turista (donde se paga en CUCs) es pequeña y se ubica en la planta superior, mientras que en la planta baja se reparten varias terrazas donde la gente local come y toma algo, abarrotadas hasta la bandera y para las que hacen colas de horas. Diría que es un sitio simpático de ver, sin más. En la calle 23 esquina a la calle L.

 

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Cine 23 y 12

Los cines antiguos. El Cine Yara (también en la esquina de la 23 y la calle L), es uno de los lugares de referencia en la ciudad y lugar de reunión nocturna para los jóvenes. Además de proyectar películas es un espacio multicultural y su edificio es pionero en el movimiento modernista de la arquitectura cubana. El Cine 23 y 12, sede desde 1985 del Festival Internacional del Nuevo Cine Americano y desde 2014 de las funciones de la Cinemateca de Cuba, alberga exposiciones y clases magistrales de cineastas y actualmente es una de las esquinas culturales más visitadas del Vedado.

 

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El Submarino Amarillo

Para los amantes de los Beattles, en la esquina de las calles 17 y 6 se encuentra El Submarino Amarilloun bar con música en directo y un interior luminoso amarillo en homenaje a la banda. Y para los amantes de la música cubana, en el Paseo esquina con la calle 39, dentro del Teatro Nacional, está el Café Cantante Mi Habana, perfecto para disfrutarla por las noches. También curioso como café-librería comprometida con la sociedad está Cuba Libro (en la 24 con la 19), donde puedes sumarte a las conversaciones que se fomentan entre los cubanos y los extranjeros para favorecer su interactuación.

 

 

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Hotel Nacional de Cuba
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Hotel Nacional de Cuba
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Hotel Nacional de Cuba
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Hotel Nacional de Cuba

 

Pero, sin ninguna duda, el lugar más emblemático de la zona es el Hotel Nacional de Cuba, el gran hotel por excelencia en La Habana, el lugar en el que nos alojamos y que recomiendo especialmente en la ciudad. Escenario de varias películas, este hotel está cargado de leyendas e historias y ha sido siempre un reclamo para famosos y celebridades – tanto es así que en el propio hotel existe una galería dedicada a todas las estrellas alojadas en algunas de sus más de 400 habitaciones- . Ya no solo el edificio es una pasada, sus jardines con vistas al malecón, su gran piscina, su azotea, todo en él respira belleza colonial e historia. El lobby está pavimentado con un bonito entramado de azulejos sevillanos, el techo cuenta con elementos florales de la arquitectura catalana, los revestimientos son de madera de caoba, sus restaurantes sirven cocina cubana e internacional… e incluso es posible visitar las trincheras construidas bajo los jardines en 1962 durante la Crisis de los Misiles. En definitiva, historia viva del país y un lugar ineludible en La Habana (con una mención especial al impresionante Buffet desayuno por las mañanas!!!) Los precios rondan los 75€ la noche con desayuno.

 

 

Sitios para comer o tomar algo en la zona

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El Cuarto de Tula

El Biky, un lugar para disfrutar de la cocina cubana e internacional en el que hay posibilidad de comer de manera mas informal en las mesas de al lado del bar o entrar en el restaurante. Si os gusta la langosta, está espectacular y con muy buena relación calidad-precio. En Infanta y San Lázaro.

El cuarto de Tulaun restaurante precioso y bien decorado muy cerca del Callejón de Hámel en el que destaca por ofrecer la cocina tradicional de la isla con un toque exótico y sabroso. También ofrecen habitaciones .En la Calle San Lázaro 1063.

Paladar Cafe Laurentuna terraza con con vistas en la calle M 257 (penthouse) frente al edificio Focsa donde pasar un rato tranquilo y degustar sus platos de mariscos. Precio medio – alto.

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Café Galería Mamaine

Café Galería Mamaine en la calle L 206, es un lugar tranquilo y relajan que invita a leer un libro sentado en un cojín en el suelo y reposar un cappuchino en el esqueleto de una antigua máquina de coser. Para sentirte tan a gusto como en casa y alargar la sobremesa.

Toke Infanta y 25para tomar hamburguesas y brownies a buenos precios. Su cercanía a varios clubes hace que se frecuentado por clientela LGTBI. En la calzada de la Infanta esquina con la calle 25.

El gato tuerto, justo al lado del Hotel Nacional en la calle O entre las calles 17 y 19, es uno de esos lugares con ambiente íntimo que recuerda a un piano bar nocturno.  Aquí se escucha filin o música cubana bolero-jazz y se respira elegancia y autenticidad por los cuatro costados. Lo mejor es dejarse llevar por el sentimiento de la música de la mano de una de sus refrescantes piñas coladas.

Y terminamos con Madrigal Bar Cafeotro lugar tranquilo para disfrutar los fines de semana de música en vivo tomando un mojito, un daiquiri o una infusión cerca del Submarino Amarillo y el Parque Lennon. Decorado con mucha personalidad, respira estilo y es perfecto para tener una charla reposada con tus amigos o pareja. En la calle 17, 809.

 

 

 

 

Como habéis podido comprobar, La Habana encierra tantas historias, rincones y secretos que es imposible no dedicarle un mega post como el de esta semana… espero que no se os haya hecho muy largo y que lo hayáis disfrutado tanto como nosotros, ha sido un viaje inolvidable que siempre llevaremos en nuestro corazón.

 

Hasta la semana que viene!!!
xxx

E

 

 

 


 

Havana. The city of a thousand stories hidden behind doors of semi-abandoned buildings challenges you to walk through its streets – for some decrepit, for other fascinating -, leaving prejudices behind. To travel to a past where old and dilapidated apothecaries Cadillacs of the 50s survive, in which connecting to the Internet is a remote possibility and where all the nonsense of modern life is taken away from you at a stroke. It impacts and goes through, like a kind of magnet that catches you, or repels you, or maybe both at the same time … but I have been fortunate to have fallen surrendered and fascinated to its defects (virtues before my eyes), decay and personality

I wanted this post to breathe this feeling, my experience before its worn and deep halo, its corners and special places, its old stories … that for me are the aspects that give it a unique character with respect to any other city in the World. Obviously, Havana is much more than this and its current situation would give to write many other articles from less “romantic” points of view … the country tries to adapt to the times at its own pace and despite the difficult times it went through and continues going through, it brings out chest and dignity in the face of misery and injustices, but it still shows a reality that is difficult to understand sometimes even for Cubans themselves.

We landed in Havana on a hot day in early August, just after a tropical storm.Do not worry, the sun has risen again … but we appreciate it because it cools the environment, we are spending days of high humidity and heat” – The driver told us. I was right: the days we spent there were suffocating, which leads me to give you the first advice: if possible, visit it at the end of the year (high season for them) where it seems that the weather is more bearable.

Our first accommodation was in Old Havana, and the second (after visiting the Keys) in Vedado. We loved both areas and discovered very cool places in both, so if you can do the same as it is usual if you go to the beach leave one last night or two extra in Havana to catch the flight back later.

Old Havana


 

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The oldest and most historic part of the capital was a kind of old trunk full of dilapidated palaces, churches, squares and monuments that exercised over me the power to make me feel very far away, rather than my place of origin, and even in another era. I remember that from Spain they asked me my first impressions of the city and I always answered that it seemed that I had also traveled in time. For me this feeling is unique, exciting, one of the things that gives me the most value when traveling and something that few destinations get. So …. first positive point for Havana !!

The streets of Havana

There is no other way to discover Old Havana than walking. And doing so discovers magical streets full of stories such as:

  • Havana Street and Cuba Street, super photogenic and very characteristic of the city.
  • Obispo Street, narrow and shaded, ends in the mythical Floridita and acts as the main route to tour Old Havana. In all its corners you can listen to lively music and concentrate a good amount of shops, bars and art galleries.
  • Merchants Street, named for being a commercial artery in the 18th century for shops and merchandise. It connects two emblematic squares such as the Plaza de la Catedral and the Plaza Vieja, and it highlights the first café in the city – La Taberna -, the hotel where Hemingway was staying with a beautiful lounge for a drink – Hotel Ambos Mundos – or The Chocolate House
  • The Callejón de los Peluqueros, where the Arte Corte museum is located, an art studio and even its own barbershop.
  • O’Reilly Street, where you can interact with the people of Havana and see their daily life: how the old women climb the purchase to their balconies through baskets and pulleys, children play ball or women hang clothes in the sun. In this street there is a coffee – Café O’Reilly – that grinds its own beans in which to make a stop to regain strength with a delicious aroma of coffee in the background … mmmm!
  • Or Teniente Rey Street, with its colonial air, that connects the Capitol and the Convent of San Francisco de Asís and that keeps secrets such as El Chanchullero – an amazing place to eat or tapas – or the Dandy Bar, to which we were habitual.
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Habana Street
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Cuba Street

 

The four colonial squares

Touring Old Havana you are arriving at its main squares, the four colonial squares of the city:

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Plaza Vieja
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Plaza Vieja
  • Plaza Vieja is charming square, dating from 1559 although it is currently rehabilitated and is surrounded by colorful colonial buildings and lively terraces. Do not forget to make a break stop for a craft beer (blonde, toasted or black) in La Casa de la Cerveza.
  • Plaza de Armas is the oldest square in Havana and was its military and defensive center with a fortress and a courtyard in which military parades and military ceremonies were held in the 16th and 17th centuries. In it, markets are usually installed under the shade of their trees in which to find treasures such as the coveted Gramma newspapers, old books already discontinued or posters of the Revolution. Right next to the square, there is the Castillo de la Real Fuerza that was part of the defensive complex of the city in the colonial era next to the San Salvador de la Punta Castle and the Morro-Cabaña Military Historical Park and which stands out for its “Giraldilla “, A woman-shaped weather vane that is one of the symbols of the city (although in reality the one seen in the tower is a copy and the original is kept in the City Museum).
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Cathedral
  • Plaza de la Catedral, with the Cathedral of San Cristóbal of the XVIII Century. In Cuban baroque style and known for its two towers of different thicknesses, it was the place where the remains of Cristobal Colón rested until 1989. In the past, this square acted as a religious center and from it alleyways like the Callejón del Chorro or the Empedrado Street where La Bodeguita del Medio is located.
  • And Plaza de San Francisco de Asís, that looks at the port and that was restored in 1990. In it are the fountain of the white marble lions, the market of the commerce or the statue of the Knight of Paris, a character that wandered in the 50s by Old Havana chatting with the pedestrians .

 

Prado and The Capitol

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The Capitol
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Prado

Although these areas already border on Vedado – an area that I comment a little later -, I tell you as part of our stay in Old Havana because they were part of our route.

Prado is the center of everything that happens in the city. It is a long walk with a tile-decorated floor flanked by trees that in the late afternoon is filled with street performers, large groups of Cubans chatting animatedly on their benches or children playing ball. This great walk comes from the boardwalk to the Central Park, where is known as Esquina Caliente, a place that serves as a meeting point for Cubans near the statue of José Martí. Here you can also park the colorful old cars that usually take tours of the city.

The National Capitol of Cuba is another emblematic place in Havana. Built in the likeness of Washington D.C. but a meter taller, longer and wider than this one, has been home to the Cuban Academy of Sciences and the National Library of Science and Technology since 1959. Its entrance is flanked by 6 Gothic columns and inside it stands its 62-meter dome or the Hall of Lost Steps with the Statue of the Republic that symbolizes the tutelary virtue of the people and work. Entering the Capitol costs 3 CUC without a guide and 4 CUC with a guide.

The building of Gran Teatro de La Habana Alicia Alonso  is inspired by the European Baroque and it highlights the white marble sculptures that represent Charity, Education, Music and Theater created by Giuseppe Moretti. Since the 60s, its history is linked to that of the first dancer and director of the National Ballet of Cuba Alicia Alonso and is the headquarters of the National Ballet, hosting the important International Ballet Festival of Havana. Currently offers a tour called “Theater inside” where you can access spaces and stages closed to the public.

 

 

El Morro and the Fortress of San Carlos de la Cabaña with its cannon shot at 9pm

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Right in the Bay of Havana and on top of a hill, there is a fort that in the past reinforced the defenses of the city against the English. This fortress – San Carlos de la Cabaña – is one of the largest in America and was also used as a prison for some characters of the Spanish War of Independence. In 1959, it became the main command center of Che Guevara and today, next to the Castle of the Three Kings of Morro with its large walls 3 meters high, acts as a Historical Park and houses the Museum of Fortifications and Weapons and the Cultural Center of Che Guevara. Its most important attraction is the cannon shot of nine p.m., which evokes the time when Havana was surrounded by walls and its doors had to close at nine in the evening. To get to the fortress you can take a taxi or cross the bay with the Lanchita de Casablanca that docks near the statue of the Christ of Havana and from which you can walk. From the Castle there are beautiful views of Havana and the Malecon, so it is ideal to visit at sunset.

 

Emblematic Places

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What would Havana be without the mythical El Floridita or La Bodeguita del Medio? As Hemingway said … “My mojito in the Bodeguita and my Daiquiri in the Floridita.” The writer was a great regular of both and shared in them great moments with other celebrities such as Sartre, Ava Gardner or Gary Cooper himself.

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El Floridita
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Daiquiri in El Floridita

We were lucky to have El Floridita  right in front of our hotel, which was phenomenal to let us fall from time to time attracted by its history and live music that always gave it a festive and special atmosphere. Their daiquiris (6 CUC), with Havana Club, cane sugar, lemon juice and frappé ice, are perfect to recover from the suffocating heat of the city and its English decoration immediately transports you to another era. But it is best to imagine the incredible stories that his bar hides in its more than 200 years of life … and let go. On Calle Obispo 557, right on the corner that overlooks Central Park.

 

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La Bodeguita del Medio
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Mojito in La Bodeguita del Medio

After Floridita, it is inevitable to visit La Bodeguita del MedioThis small place on Calle Empedrado 207 with its own decoration of the 50 presumes to be the cradle of the mojito and began as a shop of typical products that served meals that attracted intellectuals, writers and artists who gathered there to talk between drinks and drinks of this drink and, since then, it welcomes people from all over the world who come to try its master formula and record their visit by signing on the wall. Its mojitos, made with Havana Club, lime, peppermint, sugar and ice siphon water (5 CUC), are ideal to accompany live music both inside the premises and outside on the street, from its opening until the body endures!

 

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La Guarida

But also in Havana we discover other very special places like the Paladar la GuaridaPaladar“ is the name taken from the Brazilian soap operas that are given to Cuban private restaurants, and La Guarida is one of the most magical for being inside a palace with one of the most impressive stairs – not to mention the prettiest – I have never seen it. So much so that the 1993 film “Strawberry and Chocolate” was shot between its chipped walls. Inside the building, on the third floor, the restaurant is located with a nice terrace where Cuban dishes are served although at not so popular prices … and also let you know that the neighborhood in which it is located is not one of the better (although not at all insecure). Therefore, from my point of view it is advisable to go even if only to see the place that is beautiful, and if you decide to dine better, book in advance and look for a taxi back.

 

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La Fábrica de la Cerveza Plaza Vieja
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La Fábrica de la Cerveza Plaza Vieja

In the Plaza Vieja, another unavoidable place is the house/ Factory of Beer Plaza Vieja.Not only for being in a central and strategic place, but to try some of its frozen jugs of craft beer for 3 CUC. They also had food, but we didn’t get to try it because we always went at noon as a “mandatory” stop … but the Cuban sandwiches they served looked good;)

 

 

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Johnson&Johnson Pharmacy

Havana also has very old establishments full of history, as is the case of Taquechel and Johnson & Johnson pharmacies. The first, on Calle Obispo 155, is an old pharmacy and pharmaceutical museum specializing in homeopathy full of old ceramic jars. The second, opened in 1914 by Dr. Johnson and located on the corner of Obispo Street with Aguiar, laboratory instruments, medications, syrups and ointments or utensils with which Dr. Johnson made his formulas are displayed on dark wooden shelves.
On the corner of O’Reilly and Compostela Street is the Café de Paríswhich in the past brought together musicians, poets and intellectuals of the masculine sex of the time. They say that one day, an elegant and mysterious woman entered the room and sat at a table arousing the curiosity of those present who hoped she would meet a man, something that never happened. The woman continued to frequent the place alone while her clientele elucidated and made bets on her, leaving coins in a jar to see who would conquer her. The loot was increasing until one day an English dandy sat at the table next to him, opened his book entitled “Letters of Love”, read a landscape to one of those present and the lady mentioned aloud that it was his favorite poet, Gustave Flaubert. The English sat at the woman’s table to offer her book, she accepted it and at nightfall he paid the bill and they both left talking about the place. After a good time, the Englishman came back for his boat and at the insistent questions of the clients he ended up confessing that the lady was really a man and neither of them was ever seen again for coffee. Today it is a popular place for its Cuban coffee and live music, and also serves mojitos (at a more expensive price than in the Bodeguita) and snacks.

 

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Old cars

If you are looking for a place where you can breathe the local flavor of the city, I recommend you go to the Boulevard or the pedestrian street San Rafael near Hotel Inglaterra, with its ramshackle shops and stands and atmosphere that seems more typical of the 50s. In the end On the promenade is the Fraternity Park, where old cars used as community taxis are parked and is popularly known as “Jurassic Park”.

 

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Casa de la Obra Pia

A recommended museum to discover in the center is the so-called Casa de la Obra Pia, in Mercaderes Street. It is an old mansion converted into a museum where fabrics made by the workers of a cooperative are sold and showcases the art and traditions of the Cuban 19th century. The Spanish colonial-style building has a beautiful portico unique in Havana and an interior courtyard full of vegetation that contrasts with the yellow color of the walls. It is open from 9:30 a.m. to 4:30 p.m. from Tuesday to Saturday and Sundays until 12:30 p.m.

 

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Ambos Mundos hotel

 

Finally, Ambos Mundos Hotel is another of the places with history of the city that is worth visiting, especially its ground floor with the cafeteria. Ernest Hemingway used to stay in this hotel and where he wrote from his modest room on the fifth floor, 511 (now converted into a small museum) works such as Fishing Chronicles or the first chapters of Whom the bells ring. It was also a regular meeting place for writers and Havana artists every Saturday in the 20-30s. Come visit its ground floor and its impressive rooftop overlooking the city.

 

Places to eat and drink in Old Havana

Old Havana surprised us by its wide range of cafes, bars, palates, terraces and restaurants, from the most humble and austere to the most modern and trendy … Here are some of the ones we liked the most:

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El Dandy

El Dandy may be our favorite place in Havana for coffee, beers or cocktails and even to accompany them with a dish prepared at the time (their tacos were spectacular). It is a bar-restaurant divided into two areas open to the street with several simple tables and a very cozy and eclectic atmosphere in which the retro aesthetic is combined with works of art exhibited as a small gallery. You will find it in Brazil Street / Teniente Rey 401.

 

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Tabarish Bar

The place where we have probably eaten better in Havana is Tabarish Bar, located on the corner of O’Reilly street with Villegas. His old clothes were spectacular, his grilled chicken was delicious and you had all kinds of Cuban and international dishes prepared with care and at pretty good prices. The place has two floors, the one below open to the street, and has a very careful decoration, in addition the service was impeccable. Super recommended.

 

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El Chanchullero

El Chanchullero  is a tapas bar right next to El Dandy in which to enjoy a good time in the afternoon in a cheerful, informal and with good music. Always with queues and full of people, it is worth waiting a bit and even something else to sit on your terrace and order some of their fresh, exotic and simple dishes or tapas such as chicken fricassé, shrimp or avocado salads. In Brazil Street / Teniente Rey 457A.

 

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Café Bohemia
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Café Bohemia

We enter the Café Bohemia while we waited for the Brewery to open attracted by the decoration of its portal in the Plaza Vieja and, passing the entrance arch, we were surprised with a beautiful and shaded patio where to cool off the intense heat outside. We only had drinks, but they also served breakfast and lunch. A place with a lot of charm where you can also stay (I tell you more a little below)

 

 

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Lamparilla Tapas y Cervezas

Lamparilla Tapas y Cervezas is a somewhat hidden restaurant on Calle Lamparilla with modernist aesthetics and international tapas in which we enter one night for its lively atmosphere on the terrace. The tapas are rich, although they are not too abundant, and it is good to have something casual at night.

 

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Café O’Reilly

Strolling down O’Reilly Street, we began to smell of freshly ground coffee and immediately we noticed this beautiful cafeteria where they also grind and sell their own coffee. It was called Cafe O’Reilly, at number 203, and both the tranquility of the site and its coffee did not disappoint us … bring you a package back home!

 

 

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Paladar 5 Sentidos

Paladar 5 Sentidos  is perfect to enjoy the typical dishes of Cuban cuisine with a modern twist. The atmosphere is somewhat chic and the prices are not the cheapest, but it is perfect to spend a little more special time asking for your lobster, octopus or mushroom tartare. On Calle San Juan de Dios 67.

 

 

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Los Nardos

We ended up with a semi-private restaurant managed by the Asturian Society called Los Nardos that can go unnoticed in front of the capitol for having a slightly shocking exterior but worth trying for its delicious and generous dishes and for being one of the restaurants that is best advertised in some neighborhoods for being the best and cheapest in the city . A pleasant surprise, on the Paseo de Martí 563.

 

 

Three charming accommodations

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Iberostar Parque Central

Our first hotel in Havana was the

Iberostar Parque Central, strategically located to tour both Old Havana and Paseo Prado to reach the boardwalk. We chose it mainly for its rooftop pool since we anticipated quite a bit of heat, but it is true that the prices were quite high (the rooms with breakfast did not fall below € 150). The hotel has two areas, the colonial and the modern ones, and although we stayed in the modern one I would recommend the colonial one more because it has more charm.

 

During the days we toured the city we were able to visit these other two accommodations that I told you below that seemed to us and seemed even better alternatives to our hotel, although with the exception that they did not have a swimming pool:

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Hotel Raquel

Hotel Raquelsuper central, spectacular and with that old halo so characteristic of the city. We were raised to its terrace, impressive and with amazing views of Havana. We thought it had a lot of character and personality. The prices are around € 100 with breakfast and is on Calle Amargura, 103.

 

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Havana Bohemia

Havana Bohemia: the accommodations that were just above the cafeteria restaurant we visited in the Old Square, we found super nice. They were rooms, studios and apartments whose prices started at $ 90 a night with breakfast.

 

 

 

Centro Habana & El Vedado


After spending a few days in the keys, we returned to Havana this time to discover Centro Habana and El Vedado, areas full of secrets and places less frequented by tourists. We found it a good complement to Old Havana and we were able to stay in one of the most historic hotels in the city, the National Hotel.

The Boardwalk

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Malecón

The mythical breakwater overlooking the sea that Havanans go for a walk is one of the liveliest and most magical places during the sunset. At that time, tourists, locals, fishermen throwing their rods … everyone concentrates on the same point to see how the sun disappears on the horizon. The promenade is very good for a walk, although it is better to avoid the central hours of the day when the heat squeezes.

 

 

Plaza de la Revolución

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Plaza de la Revolución

This large square built between 1953 and 1958 acts as an epicenter for the city and is the place where the main social activities, cultural policies, as well as the end of the year celebrations are usually celebrated. On the facade of the Ministry of Industry and presiding over the square highlights the great portrait of Che Guevara, and next to him that of “the commander of the town” Camilo Cienfuegos next to the phrase “you are doing well, Fidel”. In addition to these two icons, in the center of the square is also the José Martí mausoleum at the point that they say is the tallest in the city. If you are lucky enough to coincide in Havana on the third Sunday of the month, you can visit the agricultural market that occupies the section from the Plaza to the Malecon. It is one of the largest squares in the world with about 72,000 m2 and is worth visiting as a symbol of the Cuban revolution.

 

 

Hámel Alley

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Hámel Alley
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Hámel Alley
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Hámel Alley
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Barracón de Hámel

For me, one of the main surprises of the trip. I loved this hidden and colorful place full of fantasy and curiosities that evoked an African atmosphere and santeria in the middle of the city. It is a place that concentrates Afro-Cuban culture and is famous for its drumming and music shows on Sundays, but it also concentrates the odd peculiar restaurant bar (highly recommended by the Barracón de Hámel), stands and shops, a nganga cauldron and even bathtubs decorated with passages and illustrations of The Little Prince. His story begins when the Cuban sculptor and muralist Salvador González Escalona, at the request of a neighbor in the alley, painted the facade of his house. Seeing the poor state in which the rest of the buildings on the street were, he decided to paint and fix the rest, expressing in them the African origins of the Cuban identity. Super interesting and special, do not miss it!

 

 

Emblematic places

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Coppelia
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Coppelia

Coppelia Ice Cream Shop may be the main attraction of the area, a place that acts as a meeting point for Havanans but also as an attraction for tourists from the famous ice cream. Fidel Castro himself ordered it to be built, although his companion Celia Sánchez was in charge of the project and of putting his name in homage to his favorite ballet. We went to see if ice cream really deserves its fame and we found a somewhat limited menu of flavors, but I personally loved the one I tried (chocolate with mint). Of course, the ice cream shop as such to which you are sent if you are a tourist (where you pay in CUCs) is small and is located on the upper floor, while on the ground floor several terraces are distributed where local people eat and drink something , packed to the flag and for those who queue for hours. I would say it is a nice place to see, without more. On 23rd street corner to L. street

 

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23 and 12 Cinema

Old cinemas.The Yara Cinema (also at the corner of 23 and L Street), is one of the reference places in the city and a place of night meeting for young people. In addition to projecting films, it is a multicultural space and its building is a pioneer in the modernist movement of Cuban architecture. The Cinema 23 and 12, headquarters since 1985 of the International Festival of New American Cinema and since 2014 of the functions of the Cinemateca de Cuba, hosts exhibitions and master classes of filmmakers and is currently one of the most visited cultural corners of Vedado.

 

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The yellow submarine

For Beattles lovers, on the corner of 17th and 6th streets is The yellow submarine, a bar with live music and a bright yellow interior in homage to the band. And for Cuban music lovers, on the Paseo corner with Calle 39, inside the National Theater, there is the Café Cantante Mi Habana, perfect to enjoy it at night. Also curious as a coffee-bookshop committed to society is Cuba Libro (at 24 and 19), where you can join the conversations that are encouraged between Cubans and foreigners to favor their interaction.

 

 

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National Hotel
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National Hotel
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National Hotel
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National Hotel

But, without any doubt, the most emblematic place in the area is the National Hotel of Cuba, the great hotel par excellence in Havana, the place we stayed in and that I especially recommend in the city. Scenario of several films, this hotel is loaded with legends and stories and has always been a claim for celebrities and celebrities – so much so that in the hotel itself there is a gallery dedicated to all the stars housed in some of its more than 400 rooms- . Not only is the building a pass, its gardens overlooking the boardwalk, its large pool, its roof, everything in it breathes colonial beauty and history. The lobby is paved with a beautiful framework of Sevillian tiles, the ceiling has floral elements of Catalan architecture, the cladding is made of mahogany, its restaurants serve Cuban and international cuisine … and it is even possible to visit the trenches built under the gardens in 1962 during the Missile Crisis. In short, living history of the country and an unavoidable place in Havana (with a special mention to the impressive Buffet breakfast in the morning !!!) Prices are around € 75 a night with breakfast.

 

 

Places to eat or drink in the area

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El Cuarto de Tula

El Biky, a place to enjoy Cuban and international cuisine where there is the possibility of eating more informally at the tables next to the bar or entering the restaurant. If you like lobster, it is spectacular and very good value for money. In Infanta and San Lázaro.

El cuarto de Tulaa beautiful and well decorated restaurant very close to the Callejón de Hámel in which it stands out for offering the traditional cuisine of the island with an exotic and tasty touch. They also offer rooms. On San Lázaro Street, 1063.

Paladar Cafe Laurenta terrace with views on the street M 257 (penthouse) in front of the Focsa building where you can spend a quiet time and taste their seafood dishes. Average price – high.

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Café Galería Mamaine

Café Galería Mamaine .On L 206 Street, it is a quiet and relaxing place that invites you to read a book sitting on a cushion on the floor and rest a cappuccino on the skeleton of an old sewing machine. To feel as comfortable as at home.

Toke Infanta y 25to eat burgers and brownies at a good price. Its proximity to several clubs makes it frequented by LGTBI clientele. On the road of the Infanta corner with 25th Street.

El gato tuerto, right next to the National Hotel on Calle O between 17th and 19th streets, it is one of those places with an intimate atmosphere reminiscent of a piano bar night. Here you can listen filin or bolero-jazz Cuban music and breathe elegance and authenticity on all four sides. It is best to get carried away by the feeling of music from the hand of one of its refreshing pina coladas.

And we finish with Madrigal Bar Cafeanother quiet place to enjoy live music weekends with a mojito, a daiquiri or an infusion near the Yellow Submarine and Lennon Park. Decorated with a lot of personality, breathe style and is perfect to have a quiet chat with your friends or partner. On 17th Street, 809.

 

 

 

 

As you have seen, Havana contains so many stories, corners and secrets that it is impossible not to dedicate a mega post like this week … I hope you have not made it very long and that you enjoyed it as much as we have been An unforgettable trip that we will always take in our hearts.

 

Until next week!!
xxx

E

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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