Phuket

Recuerdo haberme enganchado como nunca¬†a la serie Lost en el pasado y, a pesar de su decepcionante final esperaba con ansiedad el siguiente cap√≠tulo, me met√≠a en todas las teor√≠as paralelas que intentaban dar sentido a la trama, me obsesionaba con los n√ļmeros… pero una de las cosas que m√°s agradezco a esta serie es haberme descubierto un destino que hasta entonces desconoc√≠a:¬†Phuket,¬†la ex√≥tica isla tailandesa en la que Jack se acaba haciendo su enigm√°tico tattoo en el brazo.

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Los que ya sois fieles a TrippingBites sab√©is que Asia es mi gran debilidad, y Tailandia es uno de esos lugares en los que no me importar√≠a repetir y repetir… en este caso, Phuket¬†nos ofrec√≠a todo tipo de opciones, desde alternativas super econ√≥micas para los mochileros hasta el gran lujo de los enormes resorts exclusivos de playa, y adem√°s nos aseguraba una buena dosis de las cosas que m√°s nos gustan: islas paradisiacas por descubrir, una naturaleza exuberante, templos y cultura y sobre todo playas espectaculares. As√≠ que sin dudarlo reservamos los vuelos, preparamos el papeleo para el visado, cambiamos moneda (1‚ā¨ equivale a unos 40 THB) y nos fuimos para all√°.

Fuimos en Agosto (que coincid√≠a con la temporada de lluvias) y nos hizo buen tiempo casi todos los d√≠as, las temperaturas eran altas y de vez en cuando (especialmente por las tardes) llov√≠a o se nublaba. Se suele recomendar visitar Tailandia en la temporada seca que va desde Noviembre hasta Abril, pero la verdad que nosotros tampoco desaconsejar√≠amos ir en verano… lo que s√≠ dir√≠a es que Abril y Mayo son los meses m√°s calurosos en los que las temperaturas rondan los 40 grados y el calor unido a la elevada humedad del ambiente debe ser insoportable.

 

Tras muchas horas de vuelo, aterrizamos en el Aeropuerto Internacional de Phuket, ¬†donde hab√≠amos reservado un traslado hacia nuestro alojamiento en¬†Kata.¬†Sab√≠amos que el transporte p√ļblico era un poco regular y nos hab√≠amos informado que a la salida del aeropuerto hab√≠a la opci√≥n de coger una minivan compartida por unos 200 Baths con otros viajeros hasta Kata que iba haciendo paradas en el trayecto, pero tras un vuelo tan largo decidimos ir a lo c√≥modo y lo contratamos con nuestro hotel por 500 THB.

 

La primera¬†decisi√≥n: ¬Ņqu√© zona es mejor para alojarse?

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Recuerdo que elegir la zona fue una de las cosas que m√°s nos cost√≥ a la hora de planificar el viaje…

Phuket está dividida en tres distritos: el Oeste (Kathu, con las playas mas turísticas y las principales zonas de ocio), el Norte (Thalang, donde está el aeropuerto, las playas más tranquilas y los parques nacionales) y el Sur-Este (Mueang, el sur con playas menos masificadas llenas de expatriados y el Este con la ciudad antigua)

Nos decidimos finalmente por el Oeste, concretamente por Kata, porque combinaba un poco de todo: la preciosa playa Kata Noi Beach, alojamientos que nos gustaban, su cercanía a Karon o a Patong, algunos miradores con buenas vistas, variedad de restaurantes y bares, estar más o menos accesible el Big BuddhaSi volviese a visitar Phuket valoraría repetir en el oeste (Kata o Kamala Beach), o quizás buscar algo un poco más relajante en Hat Nai Thon, en la zona Norte en pleno Parque Nacional. 

Si os está costando decidir dónde alojaros, os damos algunas pistas:

La Costa Oeste de Phuket

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Kamala Beach

Es la mejor zona y tiene muchas playas, cada una tiene un estilo y un perfil diferente:

  • Patong¬†es la zona m√°s tur√≠stica y es una especie de locura constante llena de edificios, tr√°fico y tiendas. A pesar de tener una playa gigante, para nada es la id√≠lica playa paradisiaca que todos tenemos en la cabeza. Ni loca me alojar√≠a aqu√≠ en Phuket, pero es una opci√≥n perfecta para los que busquen fiesta, discotecas, animaci√≥n,.. y adem√°s cuenta con alojamientos barat√≠simos para j√≥venes y mochileros.
  • Kata y Karon¬†ser√≠an alternativas algo m√°s tranquilas a Patong. Karon se encuentra a tan solo 5 kms. de √©sta y a pesar de ser tambi√©n tur√≠stica y animada no llega a los extremos y a la masificaci√≥n de Patong. Destaca en el centro el Karon el mercado del Templo para comprar comida, artesan√≠a, especias o regalos, su paseo mar√≠timo de unos 2 kms. ideal para la hora del atardecer, y la zona de la calle¬†Luang Poh Chuan¬†con restaurantes y una animada vida nocturna.¬†Desde mi punto de vista¬†Kata¬†tiene un poco m√°s de encanto en la comparativa, es una poblaci√≥n algo m√°s tranquila. Tanto desde Karon como desde Kata se pueden hacer f√°cilmente excursiones tanto a las islas como al resto de atracciones de la isla y nosotros desde Kata cog√≠amos alguna noche un tuk tuk para cenar y salir por Patong y volvernos despu√©s al hotel. Si no os decid√≠s entre Kata o Karong, os animamos a ir a Kata y ¬†disfrutar de sus playas¬†Kata Yai¬†(la m√°s grande) y¬†Kata Noi (la m√°s peque√Īa, tranquila y paradisiaca)
  • Kamala Beach,¬†al norte de Patong, es otra alternativa interesante por contar con una de las playas m√°s pintorescas y selv√°ticas: si quer√©is disfrutar de la t√≠pica playa tailandesa este es vuestro lugar. A pesar de ser un lugar bastante tranquilo, por la tarde-noche sus bares y restaurantes son animados y a veces se celebran fiestas en la playa. A diferencia de Kata o Karong, los alojamientos aqu√≠ son de un nivel m√°s bien medio y el p√ļblico mayoritario son expatriados.
  • Surin Beach¬†es una playa peque√Īa pero muy exclusiva que popularmente se conoce como‚ÄúMillionaires Row‚Äú. Si vais buscando resorts de alto standing o alojaros en villas lujosas, este es vuestro lugar. Podemos decir que es la zona m√°s cara, elegante y con clase, con sus clubs de playa, restaurantes top y una oferta m√°s selecta para viajeros de mayor poder adquisitivo y¬†celebrities.
  • Bang Tao Beach¬†tiene una playa kilom√©trica (8 kms. de arena blanca y aguas de color turquesa, para ser m√°s exactos) y est√°¬†a medio camino entre el aeropuerto y la playa de Patong. En¬†ella se localizan varios de los resorts m√°s grandes de Phuket entre el que destaca el famoso¬†Laguna Phuket,¬†uno de los complejos m√°s grandes de Asia. Sin embargo, es una zona de gran contraste en la que estos resorts de lujo se entremezclan con humildes casas de pescadores.

 

El Sur de Phuket

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Hai Narn Beach

Las playas del sur: Rawai, Chalong Bay, Panwa Cape o Panwa Beach son algo peores para ba√Īarse y sus fondos marinos no son como los de las playas del Oeste. Sin embargo, la playa de Nai Harn Beach¬†se desmarca un poco del resto y puede ser tambi√©n una buena zona para alojarse si busc√°is un sitio tranquilo, pocos hoteles y una playa impresionante que se mantiene casi virgen.

 

El Norte – Sirinat National Park

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Sirinat National Park

A 15 minutos del aeropuerto se encuentra el Parque Nacional de Sirinat que cuenta con casi 70 kms. de costa y con playas como las de¬†Mai Khao Beach (donde se sueltan los beb√©s tortugas en el festival Songkran a mediados de Abril), Nai Yang Beach, y Hat Nai Thon, tres opciones alejadas del turismo de masas que pueden ser la soluci√≥n perfecta para quienes busquen desconectar al 100% en un entorno salvaje y natural. Entre todas ellas, destaco especialmente¬†Hat Nai Thon¬†por ser la t√≠pica playa tropical, peque√Īa y selv√°tica tailandesa en la que apenas hay restaurantes y servicios pero en la que te llegas a sentir casi como un Robinson Crusoe.

 

Old Phuket Town

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Old Phuket Town

Como su propio nombre indica es la principal ciudad de la isla, centro político y administrativo de Phuket y para mí no tiene mayor interés que visitar en una tarde sus tiendas y ver sus edificios coloniales o cenar en alguno de sus restaurantes. Definitivamente no lo elegiría para alojarme en mi viaje a pesar de tener alojamientos muy baratos, ya que está bastante a desmano de las playas.

 

Disfrutando de las playas

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Kata Noi Beach

Una vez hay√°is elegido sitio, una de las principales atracciones de Phuket son sus playas. Lo mejor es alquilar una moto (para lo que ni os piden la documentaci√≥n… √ļnicamente tuvimos que entregar la fotocopia de nuestro pasaporte)¬†e intentar ver tantas como pod√°is, tanto para disfrutar del ba√Īo, del snorkel o el buceo como para contemplar las impresionantes puestas de sol de la isla. Nosotros quisimos perdernos las m√≠nimas posibles, aunque de un lado a otro de la costa os vais a encontrar con m√°s de 40 playas y algunas quedan muy supeditadas a las mareas. En t√©rminos generales, en la zona Oeste vais a ver las playas de aguas m√°s transparentes y mejor habilitadas, mientras que en el este ver√©is m√°s manglares y playas poco profundas. Adem√°s de las ya comentadas (Kata, Karon, Patong…), os destacamos algunas de las que m√°s nos gustaron:

  • Kata Noi: la ‚Äúhermana peque√Īa‚Äú de la playa de Kata, con un agua alucinante y un escenario que te quita la respiraci√≥n. Ademas, cuenta con un mirador (os contamos m√°s adelante) desde el cual contemplar las Bah√≠as de Karon, Kata y Kata Noi.
  • Rawai Beach:¬†una playa de pescadores en la que viven los llamados gitanos del mar¬†llena de los t√≠picos long tail boats y en la que hay un mercado de pescado y marisco con mucho encanto (el Raiwai Seafood Market)¬†en el que se puede comprar el producto fresco y despu√©s te lo cocinan en los restaurantes del alrededor por unos 100 Baths (aproximadamente 2‚ā¨) el kilo. Antes de visitar Rawai Beach¬†consultad bien las mareas: si vais con la marea baja no os podr√©is ba√Īar. Justo al lado, pero algo escondida, est√°¬†Laem Ka Beach,¬†super recomendable para ir a la hora de comer para disfrutar de la cocina thai del peque√Īo restaurante de la playa y desde la que se divisan los islotes cercanos de Coral Island y Koh Bon.¬†
  • Nai Harn Beach:¬†en el sur oeste, es una playa semi virgen preciosa y est√° poco masificada por lo que mantiene parte de su encanto original. Est√° rodeada de √°rboles que aportan sombra y tiene varios restaurantes populares por su cocina thai, adem√°s desde esta playa se puede acceder a una cala con rocas ideal para hacer snorkel que se llama¬†Ao Sane Beach,¬†o a¬†Ya Nui Beach¬†(entre Nai Harn y el Promthep Cape) donde se pueden alquilar kayacs para acercarse a explorar las islas cercanas.¬†
  • Freedom Beach es una playa de pago (unos 5‚ā¨ aproximadamente que suelen exigir los propietarios de las tierras que hay que atravesar para acceder a ella) junto a Patong que es una alternativa ideal si quer√©is evitar a las masas y relajaros en una playa calmada y bonita.
  • Banana Rock Beach¬†es una playa escondida pero super recomendable para relajarse con una de las aguas m√°s transparentes que vimos en la isla. Eso si, el acceso a ella no es de los m√°s f√°ciles…
  • Ao Yon Beach¬†cuesta encontrarla porque est√° lejos de la carretera, entre la playa de Panwa y¬†Cabo Panwa, pero una vez all√≠ el entorno es precioso: tropical, rodeado de palmeras y adem√°s muy cerca del View Point o del acuario de Panwa.
  • Laem Singh¬†es una playa paradisiaca entre Kamala y Surin a la que se llega en barco o bien a pie desde Surin Beach de manera no demasiado accesible, lo que hace que sea un lugar casi desierto y super recomendable. Adem√°s cuenta con un peque√Īo restaurante thai para no tener que depender de llevarse comida.
  • Paradise Beach¬†est√° a solo 8 minutos de Patong en¬†shuttle¬†bus desde el Jungceylon Shopping Mall y se ha vuelto muy popular gracias a las fiestas Full Moon. Tiene una playa principal y otra peque√Īa playa m√°s secreta¬†y tranquila a unos 100 metros de la anterior. La entrada actual a Paradise tiene un coste de 200 TBH.
  • Kalim Beach¬†es una playa modesta cercana a Patong muy popular entre los surferos y poco atractiva para el ba√Īo por su base rocosa y de coral. Mucha gente acude a ella para dar paseos con sus perros a la ca√≠da de la tarde.

 

M√°s all√° de las playas… 10 cosas imprescindibles que hacer en Phuket

1. Disfrutar de las vistas desde cualquiera de los miradores de la isla

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Karon Viewpoint 

Como os comentaba, Phuket está lleno de miradores preciosos y a mí que me vuelven locas las vistas me encantaron. Los más conocidos son:

  • Karon View Point,¬†tambi√©n conocido como el mirador de Kata, est√° justo entre medias de Nai Harn y Kata si vais por la carretera de la costa para llegar a Patong desde el Sur. Desde arriba, ofrece unas vistas muy bonitas del Mar de Andaman, Kata, Karong y Patong. Es el mirador mas popular de la isla y esto hace que muchas veces est√© lleno de gente
  • Khao Rang Viewpoint,¬†en el Noreste de la isla, permite divisar la ciudad, las islas vecinas y el Big Buda. Tiene tres restaurantes con terrazas panor√°micas para disfrutar las vistas mientras te tomas algo e incluso una zona de Fitness.¬†En la zona suele haber algunos monos a los que la gente les suele dar de comer y de camino al mirador hay un templo que merece la pena visitar con un gran buda sentado en su interior.
  • Prompthep Cape,¬†uno de los mejores sitios para ver el atardecer al sur de la isla y tambi√©n otro mirador bastante masificado en el que tienen su propio parking, algunos restaurantes y puestos de comida callejera.
  • Windmill,¬†o el mirador del molino de viento, se encuentra al sur de la isla entre las playas de Nai Harn y Ya Nui a mitad de camino del Promphep Cape. Es otro de los lugares m√°s buscados para disfrutar de la puesta de sol.
  • Panwa View Point,¬†o Khao Khad Views Tower,¬†es un mirador situado en la costa este de la isla al que se accede por unas escaleras con vistas panor√°micas del sur y este de Phuket.

 

2. Subir al Big Buddha

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Big Buddha 

Este impresionante Buda blanco gigante hecho de m√°rmol de Birmania es uno de los principales iconos de la isla. Se trata de una figura de unos 45 metros de altura situada en lo alto de las colinas Nakkerd (entre Chalong y la playa de Kata) que se vuelve brillante con los rayos del sol y desde donde se tienen unas vistas panor√°micas impresionantes de toda la isla. Para llegar a √©l, hay que subir un considerable desnivel de unos 5-6 kil√≥metros bajo un sol de justicia o contratar un tuk tuk/ minivan, pero una vez all√≠ os va a impactar lo silencioso y tranquilo que es el sitio, la atm√≥sfera es totalmente relajante y de vez en cuando se escuchan algunas campanillas o la m√ļsica Dharma de fondo. Est√° abierto todos los d√≠as desde las 8 de la ma√Īana hasta las 19:30h y en su interior se ofrece a los turistas hacer donativos para ayudar a conservar la zona.

 

3. Visitar sus Templos y Santuarios

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Wat Chalong

Phuket cuenta con un total de 29 templos y el m√°s visitado de todos ellos es¬†Wat Chalong,¬†un conjunto de templos del Siglo XIX ubicados en el sur de Phuket Town (aproximadamente a unos 8 kms.) que, seg√ļn dicen, guarda un hueso de Buda dentro de su pagoda principal de unos 60 metros de altura decorada con im√°genes de la historia de la vida de Buda. Para llegar a Wat Chalong lo mejor es alquilar una moto y tomar la carretera Chao Fa direcci√≥n oeste desde el centro de Phuket Town. El horario de apertura es de 7 de la ma√Īana hasta las 17h y la entrada es gratuita.

El Santuario Jui Tui cuenta con tres grandes estatuas de dioses chinos entre la que destaca la de Tean Hu Huan Soy, el dios de las artes escénicas y los bailes, junto al que aparecen las que eran sus “mascotas“: un perro y una gallina. Lo más llamativo, aparte de su fachada y puerta de color rojo, es ver cómo los locales van a hacer sus ofrendas.

El Santuario de la Luz Serena¬†o Ting Kwang¬†Tang¬†fue construido por una familia local hace unos 150 a√Īos y se encuentra escondido al final de un callej√≥n de Phuket City. Sus paredes est√°n cubiertas por grabados tao√≠stas y se mantiene intacto en su interior.

 

4. Entrar en contacto con la naturaleza, la flora y la fauna

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Phuket Elephant Sanctuary

Con una naturaleza exuberante, Phuket cuenta con maravillas como la¬†Cascada Bank Pae,¬†situada en el Parque Nacional Khao Para Thaeo en el Norte de la isla y cuya entrada tiene un coste de unos 200 Baths (5‚ā¨). Una vez dentro, puedes ba√Īarte en ellas para sofocar el calor y la humedad todo lo que quieras. En las inmediaciones de la cascada est√° el Centro de Rehabilitaci√≥n de los Gibones, una especie protegida de primates de la isla.

Otra cascada famosa es la de¬†Kathu,¬†no demasiado espectacular por su altura o la fuerza del agua pero s√≠ por su entorno. Las peque√Īas cascadas van desliz√°ndose en varios niveles creando unas piscinas naturales y lo ideal es visitarlas en la temporada de lluvias que va desde Mayo hasta Noviembre.

Otro lugar muy conocido es el¬†Phuket Elephant Sanctuary,¬†donde entras en un contacto directo con los elefantes y aprendes c√≥mo les cuidan y favorecen un turismo √©tico y sostenible. En este centro tienen varios elefantes rescatados de entre 30 y 65 a√Īos y dan la oportunidad a los visitantes de interactuar con ellos en su entorno natural con total seguridad, una experiencia inolvidable.

El Observatorio de monos de Monkey Hill, o¬†Toh Sae Hill,¬†esta en una de las colinas m√°s altas de Phuket Town y cuenta con unos 400 macacos que viven en peque√Īos grupos y en cuya base existe un santuario muy popular entre los tailandeses al que van para pedir suerte de cara a que les toque la loter√≠a. Si vais, tened cuidado con los monos ya que les encanta robar¬†todo tipo de objetos a los visitantes: c√°maras, comida, gafas de sol…

Si alguna vez hab√©is querido estar al lado de un tigre, en¬†Tiger Kingdom¬†podr√©is hacer realidad este sue√Īo junto a tigres indochinos mantenidos en cautividad desde que nacen hasta que mueren. Los trabajadores del centro suelen dar de comer a los tigres a eso de las 19h, por lo que os recomiendo que vay√°is antes de esta hora para evitar las masificaciones, y en uno de los restaurantes ofrecen la posibilidad de ver los tigres mientras est√°is consumiendo en ellos. Existen muchas leyendas y rumores acerca de c√≥mo tratan a los animales y hay gente que dicen que los mantienen drogados, pero nadie hasta ahora ha podido confirmarlo al 100%.

5. Bucear o hacer snorkel

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Shark Point

El Mar de Andamán que rodea la isla es uno de los mejores lugares del mundo para bucear y si sois amantes del buceo o del snorkel, Phuket cuenta con cientos de empresas que organizan cursos, visitas y excursiones para hacerlo. Existen tours de varios días en los que se puede obtener el PADI y en muchas playas de la isla o de las islas de los alrededores se puede disfrutar de un estupendo snorkel y disfrutar de los ecosistemas marinos.

Para bucear, lo mejor es ir a Shark Point (entre Phuket y las islas Phi Phi, en el que se pueden encontrar tiburones nodriza), mientras que para hacer snorkel las mejores playas son Ao Sane (en el sur), Kata Noi (en Kata) y Paradise Beach (al sur de Patong).

6. Pasear por las calles y el mercado de Phuket Old Town

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Phuket Old Town

Phuket Old Town es un reducto del pasado portugu√©s de la isla y sus calles mezclan edificios de estilo colonial portugu√©s con la arquitectura china tradicional. En ella te puedes encontrar templos chinos y budistas, y sus callejones son ideales para perderse en ellos. Los fines de semana entre las 16h y las 23h, en la carretera principal de Chao fa West se celebra el¬†Night Market¬†o¬†Nara Market¬†en el que se venden desde frutas y alimentos hasta ropa, animales u objetos curiosos. A la ca√≠da de la tarde, tanto locales como visitantes abarrotan sus puestos buscando tesoros… no os lo perd√°is!

También en Phuket Town se encuentra el Phuket Trickeye Museum, un museo interactivo creado con el objetivo de estimular la imaginación y la creatividad de los visitantes que es el primero de este estilo en el Sur de Tailandia. Está lleno de arte en 3 dimensiones y es bastante original. Para comprar las entradas, podéis visitar esta web.

Y, como curiosidad, si os apetece ver el hotel que sali√≥ en la pel√≠cula ‚ÄúLa Playa‚Äú de Leonardo di Caprio, visitad ¬†The Memory at On On Hotel, un alojamiento de estilo colonial que se renov√≥ completamente en 2012 y ya no es tan cutre¬†como el de la pel√≠cula. Si os apetece alojaros en √©l, el precio es de solo 40‚ā¨ la noche.

 

7. Experimentar la vida nocturna de Patong

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Bangla Road

Patong es el lugar por excelencia de las fiestas nocturnas y los excesos de Phuket. Con la ca√≠da de la tarde, la famosa calle¬†Bangla Road¬†cierra el tr√°fico y se vuelve peatonal, se abren sus bares de chicas, ladyboys y discotecas, hay m√ļsica y Shows en directo, empiezan los ‚Äúping pong shows‚Äú y los karaokes… ya os aviso que todo se vuelve un poco loco, pero es una experiencia visitarlo y ver el ambiente. Desde hace un par de d√©cadas, el¬†Simon Cabaret Show¬†de Patong es uno de los espect√°culos m√°s famosos en los que los¬†ladyboys¬†act√ļan y dan espect√°culo cada noche durante aproximadamente 1 hora de locura, exceso y diversi√≥n.

 

8. Dar clases de cocina tailandesa

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Clases de cocina

Una de las cosas que me llam√≥ la atenci√≥n de Phuket fue encontrar en muchos sitios ofertas de clases de cocina tailandesa.¬†La cocina tailandesa que se come en Tailandia es diferente de la que podemos encontrarnos despu√©s en nuestros pa√≠ses de origen, por lo que merece mucho la pena recibir este tipo de clases en la que de verdad se puede disfrutar con los ingredientes y recetas mas tradicionales. Me encant√≥ lo que se aprende especialmente de sus ingredientes y de sus maneras peculiares de trabajarlos, cosas que te llevas para siempre contigo y que luego puedes poner en pr√°ctica en casa. En muchos sitios, hoteles, restaurantes… ofrecen tanto clases sueltas como packs y siempre en todas las clases terminas comiendo lo que has cocinado…¬†nosotros aprendimos platos como las sopas¬†Tom Yum Koong,¬†Tom Ka Kai¬†o el¬†Massaman curry¬†y otras recetas de platos t√≠picos tailandeses como el Pad Thai,¬†el Kao Phad o arroz con pollo, o la super picante ensalada de papaya verde¬†Som Tam. Un consejo! si no os va el picante aprenderos la expresi√≥n¬†‚ÄúMae¬†plik‚Äú¬†(sin picante) y usadla siempre al pedir vuestros platos ūüėČ

Os dejo tres opciones interesantes para reservar vuestras clases:

  • Pum Cooking School –¬†una escuela cerca de Patong en la que te ense√Īan recetas locales y trucos para reproducirlas despu√©s en tu casa. Las clases son sobre todo para principiantes y duran de tres a seis horas, con precios desde 900 THB.
  • Organic Thai Cooking –¬†una escuela de cocina en la que empiezas comprando todos tus ingredientes y condimentos en un mercado, visitas granjas org√°nicas y terminas preparando tu menu de tres o cinco platos (1450 THB o 2400 THB). Las clases se imparten a diario desde las 8:30 am hasta las 13pm en Rawai.
  • Mom Tri‚Äôs Boathouse ‚Äď hacen un curso de cocina de dos d√≠as ¬†(S√°bado y Domingo de 10 am a 14 pm. ) en el que tras practicar los platos se termina con una degustaci√≥n. Se puede hacer el curso completo de dos d√≠as por 3500 THB o solo un d√≠a por 2200 THB.

 

9. Un día en el Phuket FantaSea Show

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Phuket Fantasea Show

Phuket Fantasea Show es el show m√°s grande de la isla con actores, malabaristas, animales… un parque tem√°tico de unos 140 acres con un restaurante buffet de comida tailandesa con capacidad para 4000 personas y ¬†espect√°culos de teatro al estilo de Las Vegas representando los mitos y misterios de Tailandia.¬†Puede ser un plan entretenido para la familia, pero es necesario llegar a primera hora para que te d√© tiempo de verlo todo y no dejarte nada atr√°s.

10. Excursiones a las islas cercanas y a los alrededores

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Phang Nga

Aunque Phuket en s√≠ misma ya era un destino atractivo, una de las cosas que m√°s nos llamaba en este viaje era visitar las islas de sus alrededores.¬†Unas de las que m√°s nos gustaron fueron las islas Phi Phi (de las que ya os habl√© en en un post anterior), pero tanto desde Rawai como desde el puerto de Chalong y el de Ratsada se pueden coger cada d√≠a diferentes barcos hacia Phang Nga, Koh Bon, Coral Island, las Similan…¬†excursiones que os recomiendo much√≠simo para sacar el m√°ximo partido de vuestro viaje.

  • Phang Nga, la Isla de James Bond:¬†la Bah√≠a de Phang Nga esta formada por unas 40 peque√Īas islas y est√° llena de lagunas, cuevas y manglares que son ideales para visitar en kayak. La bah√≠a est√° a unas horas, entre Phuket, Krabi y Phang Nga, y en ella destaca el famoso islote de Ko Tapu m√°s conocido como la Isla de James Bond, con la caracter√≠stica piedra flotando en medio del mar que aparec√≠a en la pel√≠cula ‚ÄúEl hombre de la pistola de oro‚Äú¬†de 1974 con Roger Moore y Christopher Lee¬†. El agua es de color esmeralda y tanto su espectacular paisaje como su fondo marino est√°n protegidos como Parque Nacional. La excursi√≥n puede realizarse en speed boat desde el norte de Phuket parando a comer en el pueblo de pescadores de Koh Panyee.
  • Koh Bon:¬†a 10 minutos en barco desde la playa de Rawai, es perfecta para pasar un d√≠a de buceo, caminar por la jungla o caminar de una playa a otra.
  • Coral Island o Koh Hae:¬†su gran atractivo son los arrecifes de coral de sus dos playas ideales para hacer snorkel.
  • Racha Islands (Racha Yai y Racha Noi):¬†a unos 15 kms. al sur de Phuket, tambi√©n son destinos de snorkel y solo Racha Yai est√° habitada y cuenta con opciones de alojamiento.
  • Parque Nacional de Khao Sok:¬†es un bosque virgen al norte de la isla de Phuket con lagos, valles y cuevas
  • Similan Islands:¬†uno de nuestros destinos pendientes en nuestro¬†bucket list¬†y que pensamos visitar en cuanto podamos… son un archipi√©lago de 9 islas paradisiacas a unas 3 horas de distancia de Phuket que pueden visitarse en excursiones de un d√≠a o disfrutarse en mayor profundidad si te alojas en la vecina¬†Khao Lak.¬†Su principal inconveniente es que solo pueden visitarse entre Octubre y Mayo, y la entrada cuesta unos 200 THB (5‚ā¨).
  • Khai Nok (o isla Huevo): situada en el archipi√©lago de las islas Khai en la costa este de Phuket y a s√≥lo 15 minutos en lancha desde el puerto de Koh Sirey, esta isla toma su nombre gracias a su forma de huevo y albergar en su interior un √°rea boscosa rodeada de arena blanca. Adem√°s cuenta con una barrera de coral con todo tipo de peces tropicales.

 

Alojamientos en Phuket

Phuket no es el destino más barato de Tailandia, pero en contrapartida ofrece un rango amplísimo de opciones de alojamiento para todos los gustos y bolsillos. En Phuket Town se encuentran los hoteles y hospedajes más económicos, pero yo os recomendaría alojaros en alguna zona de playa. Estos son mis tres preferidos:

 

Chanalai Garden Resort, Kata

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Chanalai Garden Resort

En plena playa y asomado al Mar de Andam√°n, este hotel nos pareci√≥ la opci√≥n perfecta en relaci√≥n calidad – precio – ubicaci√≥n y nos encantaron sus dos piscinas al aire libre con unas vistas incre√≠bles. Precios en torno a los¬†84‚ā¨ la habitaci√≥n doble.

 

Cape Sienna Gourmet Hotel & Villas, Kamala Beach

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Cape Sienna

Es uno de los alojamientos que seguramente valore en mi pr√≥ximo viaje a Phuket: por su ubicaci√≥n en Kamala Beach, por sus vistas alucinantes, por la infinity pool… el precio ronda los 150‚ā¨ la noche pero las cr√≠ticas son excelentes y tiene muy buena pinta.

 

The Nai Harn, Nai Harn Beach

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The Nai Harn

Un hotel cinco estrellas ideal para desconectar y relajarse en mitad de una colina tropical y junto a la playa con un servicio exquisito y un cuidado muy especial de los detalles en el que destaca la atenci√≥n a todas las necesidades del cliente por parte de un mayordomo. El mirador de¬†Promthep Cape est√° a 10 minutos en coche y el precio es de unos 130‚ā¨ la noche.

 

… Y mis descubrimientos

No puedo irme sin recomendaros unos cuantos sitios en Phuket (restaurantes, mercados, caf√©s, terrazas…) que nos enamoraron!!! Aqu√≠ os dejo todas mis direcciones secretas:

Bo(ok)hemian, Phuket Town

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Bookhemian 

Esta cafeter√≠a que antiguamente era un bazar chino es hoy en d√≠a uno de los sitios de moda de la isla para tomarse un caf√© o un t√© mientras lees un libro independiente o ves una peli en alguno de sus sof√°s reciclados… un sitio con encanto que os prometo que si vais os engancha. Lo encontrar√©is en 61, Talang Road.¬†

 

Afterbeach Bar, Kata Noi

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Afterbeach Bar

En la carretera de la colina entre Kata y Rawai, justo encima de la plata de Kata Noi, est√° este maravilloso lounge en el que tomar algo especialmente durante la puesta de sol. Cocktails, buenas vibraciones, m√ļsica de Bob Marley y el espect√°culo de ver c√≥mo las luces de Kata y Karon empiezan a iluminarse en la costa cuando el sol desaparece. Para m√≠, un¬†must¬†un intenso y agotador d√≠a de playa.¬†

 

Baba Nest Rooftop, Cape Panwa

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Baba Nest

La terraza del Sri Panwa Resort est√° justo encima del Acuario y tiene lista de espera, pero si reserv√°is con antelaci√≥n podreis disfrutar de unas vistas de 360¬ļ sobre el Mar de Andam√°n e incluso si la visibilidad lo permite ver el sol poni√©ndose tras la figura del Gran Buda. Los precios son caros y solo est√° abierto entre las 17pm y las 21pm, pero creedme si os digo que merece la pena.

Lock Tien, Phuket Town

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Lock Tien Market

Este¬†food court¬†o mercado con peque√Īos puestos de comida para disfrutar inmediatamente por parte de los clientes ofrece una explosion de sabores, olores y colores con su oferta de comida callejera en la que destacan los¬†satays¬†de pollo, el¬†Pad Thai¬†o cualquier variante de fideos picantes. Lo encontrar√©is en¬†Yaowarad Rd.¬†esquina con¬†Dibuk Rd.¬†Espectacular e ideal para experimentar con los sabores e intensidades de la cocina local.

 

Raya Thai Cuisine, Phuket Town

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Raya Restaurant

Fuimos porque hab√≠amos leido que era EL restaurante para comer comida tailandesa en Phuket, y la verdad es que no nos defraud√≥… el curry era espectacular y los platos nos encantaron, incluso conocimos que daban clases de cocina. Adem√°s de los platos, ten√≠an una carta de vinos enormes y los precios de los platos eran bastante aceptables(los principales se mov√≠an entre los 200 y los 600 THB)

Torry’s Ice cream, Phuket Town

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Torry’s Ice cream

Una heladería en la que preparan hasta 60 sabores distintos de helado con ingredientes de proximidad de la propia isla y una amplia selección de tés. El local es precioso y está ubicado en un edificio colonial portugués y está abierto de Martes a Domingo. Probad el sticky rice o el black sesame!! No admiten el pago con tarjeta y el precio del helado es de unos 90 TBH. En 16 Sri Rommanee.

 

 

Como veis, Phuket ofrece mil opciones y planes para todo tipo de viajeros… estamos deseando volver!!!

Hasta la semana que viene,

xxx

E

 

 


 

I remember being hooked¬†to the Lost series in the past and, despite its disappointing ending I was anxiously awaiting the next chapter, I got into all the parallel theories that tried to make sense of the plot, I was obsessed with numbers … but one of the things that I most appreciate this series is having discovered a fate that until then I did not know: Phuket, the exotic Thai island in which Jack ends up making his enigmatic tattoo on his arm.

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Those who are faithful to TrippingBites know that Asia is my great weakness, and Thailand is one of those places where I would not mind repeating and repeating … in this case, Phuket offered us all kinds of options, from super economic alternatives to the backpackers to the great luxury of huge exclusive beach resorts, and also assured us a good dose of the things we like the most: paradisiacal islands to discover, exuberant nature, temples and culture and especially spectacular beaches. So without hesitation we booked the flights, we prepared the paperwork for the visa, we exchanged currency (1 ‚ā¨ equals about 40 THB) and we went there.

We went in August (which coincided with the rainy season) and we had good weather almost every day, the temperatures were high and from time to time (especially in the afternoons) it was raining or cloudy. It is usually recommended to visit Thailand in the dry season that runs from November to April, but the truth is that we would not advise against going in summer … what I would say is that April and May are the hottest months in which temperatures are around 40 degrees and the heat attached to the high humidity of the environment must be unbearable.

After many hours of flight, we landed at the Phuket International Airport, where we had booked a transfer to our accommodation in Kata. We knew that public transport was a bit regular and we had informed that at the exit of the airport there was the option of taking a shared minivan for about 200 Baths with other travelers to Kata who was making stops along the way, but after such a long flight We decided to go as comfortable and we hired him with our hotel for 500 THB.

 

The first decision: what is the best area to stay?

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Phuket

Choosing the area was one of the things that cost us the most when planning the trip …

Phuket is divided into three districts: the West (Kathu, with the most tourist beaches and the main leisure areas), the North (Thalang, where the airport is, the quieter beaches and the national parks) and the South-East (Mueang, the south with less crowded beaches full of expatriates and the East with the old city)

We finally decided on the west, specifically Kata, because it combined a bit of everything: the beautiful beach Kata Noi Beach, accommodations we liked, its proximity to Karon or Patong, some viewpoints with good views, variety of restaurants and bars, more or less accessible the Big Buddha … If I were to visit Phuket I would value repeating in the west (Kata or Kamala Beach), or perhaps looking for something a little more relaxing in Hat Nai Thon, in the North area in the National Park.

If you’re having trouble deciding where to stay, here are some tips:

The West Coast

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Kamala Beach

It is the best area and has many beaches, each one has a different style and profile:

  • Patong¬†is the most touristy area and it is a kind of constant madness full of buildings, traffic and shops. Despite having a giant beach, nothing is the idyllic paradise beach we all have in our heads. I would not even stay here in Phuket, but it is a perfect option for those looking for parties, clubs, entertainment … and also has very cheap accommodation for young people and backpackers.
  • Kata y Karon¬†are quieter alternatives to Patong. Karon is only 5 kms away. of this one and in spite of being also tourist and animated it does not reach the ends and the massification of Patong. Highlights in the center the Karon Temple market to buy food, crafts, spices or gifts, its promenade about 2 kms. ideal for sunset time, and the area of ‚Äč‚ÄčLuang Poh Chuan street with restaurants and a lively nightlife. From my point of view Kata has a little more charm in the comparison, it is a somewhat calmer population. Both from Karon and from Kata you can easily make excursions both to the islands and to the rest of the island’s attractions and we from Kata would take a tuk tuk some night to have dinner and leave for Patong and then return to the hotel. If you do not decide between Kata or Karong, we encourage you to go to Kata and enjoy its beaches Kata Yai (the largest) and Kata Noi (the smallest, quietest and paradisiacal)
  • Kamala Beach,North of Patong, is another interesting alternative to have one of the most picturesque and jungle beaches: if you want to enjoy the typical Thai beach this is your place. Despite being a fairly quiet place, in the evening, its bars and restaurants are lively and parties are sometimes held on the beach. Unlike Kata or Karong, the accommodations here are of a rather medium level and the majority public are expatriates.
  • Surin Beach¬†is a small but very exclusive beach that is popularly known as “Millionaires Row”. If you are looking for luxury resorts or staying in luxurious villas, this is your place. We can say that it is the most expensive, elegant and classy area, with its beach clubs, top restaurants and a more select offer for travelers with greater purchasing power and celebrities.
  • Bang Tao Beach¬†has a kilometric beach (8 kms of white sand and turquoise waters, to be more exact) and is halfway between the airport and Patong beach. It is home to several of the largest resorts in Phuket, including the famous Laguna Phuket, one of the largest resorts in Asia. However, it is a zone of great contrast in which these luxury resorts are interspersed with humble fishermen’s houses.

 

The South

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Nai Harn Beach

The southern beaches: Rawai, Chalong Bay, Panwa Cape or Panwa Beach are somewhat worse for swimming and their seabed is not like the beaches of the West. However, Nai Harn Beach is a little different from the rest and can also be a good place to stay if you are looking for a quiet place, few hotels and an impressive beach that remains almost untouched.

 

The North – Sirinat National Park

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Sirinat National Park

15 minutes from the airport is the Sirinat National Park which has almost 70 kms. of coastline and with beaches such as Mai Khao Beach (where baby turtles are released in the Songkran festival in mid-April), Nai Yang Beach, and Hat Nai Thon, three options away from mass tourism that may be the perfect solution for those who seek to disconnect 100% in a wild and natural environment. Among all of them, Hat Nai Thon stands out for being the typical tropical beach, small and jungle Thai in which there are hardly any restaurants and services but in which you get to feel almost like a Robinson Crusoe.

 

Old Phuket Town

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Old Phuket Town

As its name indicates it is the main city of the island, political and administrative center of Phuket and for me it has no greater interest than visiting in one afternoon its shops and seeing its colonial buildings or having dinner in one of its restaurants. Definitely I would not choose to stay in my trip despite having very cheap accommodation, as it is quite far from the beaches.

 

Enjoying the beaches

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Kata Noi Beach

Once you have chosen a place to stay, one of the main attractions of Phuket is its beaches. The best thing to do is rent a motorbike (for which they do not even ask for the documentation … we only had to deliver a photocopy of our passport) and try to see as many as you can, both to enjoy the bath, the snorkel or the diving and to contemplate the stunning sunsets on the island. We wanted to miss the minimum possible, although from one side of the coast to the other you are going to find more than 40 beaches and some are very subject to the tides. In general terms, in the western zone you will see the beaches with more transparent and better enabled waters, while in the east you will see more mangroves and shallow beaches. In addition to those already commented (Kata, Karon, Patong …), we highlight some of the ones we liked the most:

  • Kata Noi:¬†the “little sister” of the beach of Kata, with an amazing water and a scenario that takes your breath away. In addition, it has a viewpoint (we tell you later) from which to contemplate the Bays of Karon, Kata and Kata Noi.
  • Rawai Beach:a fishing beach in which the so-called sea gypsies live full of typical long tail boats and in which there is a charming fish and seafood market (the Raiwai Seafood Market) where you can buy the fresh product and Then they cook it in the surrounding restaurants for about 100 Baths (approximately ‚ā¨ 2) per kilo. Before visiting Rawai Beach, check the tides well: if you go at low tide, you will not be able to bathe. Right next to, but somewhat hidden, is Laem Ka Beach, highly recommended to go for lunch to enjoy the Thai cuisine of the small restaurant on the beach and from which you can see the nearby islands of Coral Island and Koh Bon.
  • Nai Harn Beach:in the south west, it is a beautiful semi virgin beach and it is little overcrowded so it maintains part of its original charm. It is surrounded by trees that provide shade and has several restaurants popular for their Thai cuisine, also from this beach you can access a cove with rocks ideal for snorkeling called Ao Sane Beach, or Ya Nui Beach (between Nai Harn and the Promthep Cape) where you can rent kayaks to get close to exploring the nearby islands.
  • Freedom Beach¬†is a paid beach (about ‚ā¨ 5 that usually require owners of the land that must be traversed to access it) with Patong which is an ideal alternative if you want to avoid the masses and relax on a calm and beautiful beach.
  • Banana Rock Beach¬†is a hidden beach but super recommended to relax with one of the most transparent waters we saw on the island. Of course, access to it is not the easiest …
  • Ao Yon Beach¬†is far from the road, between Panwa beach and Panwa, but once there the surroundings are beautiful: tropical, surrounded by palm trees and also very close to the View Point or the Panwa aquarium.
  • Laem Singh¬†is a paradisiacal beach between Kamala and Surin, reached by boat or on foot from Surin Beach in a not too accessible way, which makes it an almost desert place and highly recommended. It also has a small Thai restaurant so you do not have to depend on taking food.
  • Paradise Beach¬†is only 8 minutes from Patong by shuttle bus from the Jungceylon Shopping Mall and has become very popular thanks to the Full Moon parties. It has a main beach and another small beach more secret and quiet about 100 meters from the previous. The current entrance to Paradise has a cost of 200 TBH.
  • Kalim Beach¬†is a modest beach near Patong very popular among surfers and unattractive for bathing due to its rocky and coral base. Many people come to her to take walks with their dogs at the end of the afternoon.

 

Beyond the beaches … 10 essential things to do in Phuket

1. Enjoy the views from any of the viewpoints on the island

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Karon Viewpoint

Phuket is full of beautiful viewpoints. The best known are:

  • Karon View Point,also known as¬†Kata viewpoint, it is right in between Nai Harn and Kata if you go down the coast road to get to Patong from the South. From the top, it offers very nice views of the Andaman Sea, Kata, Karong and Patong. It is the most popular viewpoint on the island and this makes it many times crowded
  • Khao Rang Viewpoint,in the Northeast of the island, it allows to see the city, the neighboring islands and the Big Buddha. It has three restaurants with panoramic terraces to enjoy the views while you have a drink and even a Fitness area. In the area there are usually some monkeys that people usually feed them and on the way to the lookout there is a temple that is worth visiting with a great Buddha sitting inside.
  • Prompthep Cape,¬†one of the best places to see the sunset in the south of the island and also another quite crowded viewpoint where they have their own parking, some restaurants and street food stalls.
  • Windmill¬†is located south of the island between the beaches of Nai Harn and Ya Nui halfway to the Promphep Cape. It is another of the most sought after places to enjoy the sunset.
  • Panwa View Point,¬†o Khao Khad Views Tower, is a viewpoint located on the east coast of the island which is accessed by stairs with panoramic views of the south and east of Phuket.

 

2. The Big Buddha

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Big Buddha

This impressive giant white Buddha made of Burma marble is one of the main icons of the island. It is a figure about 45 meters high located at the top of the Nakkerd hills (between Chalong and Kata beach) that becomes bright with the sun’s rays and from where you have stunning panoramic views of the whole island . To reach it, you have to climb a considerable gap of about 5-6 kilometers under a sun of justice or hire a tuk tuk / minivan, but once there you will be struck by how quiet and peaceful the place is, the atmosphere is totally relaxing and from time to time you can hear some bells or Dharma music in the background. It is open every day from 8 in the morning until 7:30 p.m. and inside it offers tourists donations to help conserve the area.

 

3. Visit its Temples and Shrines

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Wat Chalong

Phuket has a total of 29 temples and the most visited of them all is Wat Chalong,a set of 19th-century temples located in the south of Phuket Town (approximately 8 km away), which they say holds a Buddha bone inside its main pagoda about 60 meters high decorated with images of the history of the life of Buddha. To get to Wat Chalong it is best to rent a motorbike and take the Chao Fa road west from the center of Phuket Town. The opening hours are from 7 in the morning until 5pm and admission is free.

The Jui Tui Shrine has three large statues of Chinese gods, among which Tean Hu Huan Soy, the god of scenic arts and dances, stands out, along with the ones that were his “pets”: a dog and a hen . The most striking, apart from its red facade and door, is to see how the locals are going to make their offerings.

The Sanctuary of the Serene Light or Ting Kwang Tang was built by a local family about 150 years ago and is hidden at the end of an alley in Phuket City. Its walls are covered by Taoist engravings and it remains intact inside.

 

4. Get in touch with nature, flora and fauna

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Phuket Elephant Sanctuary

With an exuberant nature, Phuket has wonders such as the Bank Pae Waterfall, located in the Khao Para Thaeo National Park in the North of the island and whose entrance costs around 200 Baths (‚ā¨ 5). Once inside, you can bathe in them to suffocate the heat and humidity as much as you want. In the vicinity of the waterfall is the Gibones Rehabilitation Center, a protected species of primates on the island.

Another famous waterfall is Kathu, not too spectacular because of its height or the strength of the water, but because of its surroundings. The small waterfalls are sliding on several levels creating natural pools and ideally visit them in the rainy season from May to November.

At Phuket Elephant Sanctuary,you come into direct contact with the elephants and you learn how they care for them and favor an ethical and sustainable tourism. In this center they have several rescued elephants between 30 and 65 years old and they give the opportunity to the visitors to interact with them in their natural environment with total security, an unforgettable experience.

The Monkey Hill Observatory, or Toh Sae Hill, is on one of the highest hills in Phuket Town and has about 400 macaques that live in small groups and at the base of which there is a sanctuary very popular among the Thais to whom they go. to ask for luck in the face of the lottery. If you go, be careful with the monkeys since they love stealing all kinds of objects from visitors: cameras, food, sunglasses …
If you have ever wanted to be next to a tiger, in Tiger Kingdom you can make this dream come true with Indochinese tigers kept in captivity from birth until they die. The workers of the center tend to feed the tigers around 7:00 p.m., so I recommend that you go before this time to avoid overcrowding, and in one of the restaurants they offer the possibility of seeing the tigers while you are consuming them. they. There are many legends and rumors about how they treat animals and there are people who say they are kept drugged, but nobody has been able to confirm it 100% until now.

5. Diving or snorkeling

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Shark Point

The Andaman Sea that surrounds the island is one of the best places in the world to dive and if you are lovers of diving or snorkeling, Phuket has hundreds of companies that organize courses, visits and excursions to do it. There are several days tours in which you can get the PADI and in many beaches of the island or the surrounding islands you can enjoy a great snorkel and enjoy the marine ecosystems.

To dive, it is best to go to Shark Point (between Phuket and the Phi Phi islands, where you can find nurse sharks), while to snorkel the best beaches are Ao Sane (in the south), Kata Noi (in Kata) and Paradise Beach (south of Patong).

6. Stroll through the streets and market of Phuket Old Town

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Phuket Old Town

Phuket Old Town is a redoubt of the Portuguese past of the island and its streets mix Portuguese colonial style buildings with traditional Chinese architecture. In it you can find Chinese and Buddhist temples, and its alleys are ideal to get lost in them. On weekends between 4pm and 11pm, on the main road of Chao Fa West, the Night Market or Nara Market is held, selling everything from fruits and food to clothes, animals or curios. At the end of the afternoon, both locals and visitors cram their posts looking for treasures … do not miss it!

Also in Phuket Town is the Phuket Trickeye Museum, an interactive museum created with the aim of stimulating the imagination and creativity of visitors that is the first of this style in the South of Thailand. It is full of art in 3 dimensions and is quite original. To buy the tickets, you can visit this website.

And, as a curiosity, if you want to see the hotel that appeared in the movie “The Beach” by Leonardo di Caprio, visit¬†The Memory at On On Hotel, a colonial style accommodation that was completely renovated in 2012 and is no longer as shabby as the one in the movie. If you want to stay in it, the price is only ‚ā¨ 40 per night.

 

7. Experience the nightlife of Patong

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Bangla Road

Patong is the place par excellence for night parties and the excesses of Phuket. With the fall of the afternoon, the famous Bangla Road closes the traffic and becomes pedestrian, open its bars for girls, ladyboys and discos, there is music and live shows, the “ping pong shows” and the karaokes begin. I already notice that everything becomes a bit crazy, but it is an experience to visit it and see the environment. For a couple of decades, the¬†Simon Cabaret Show¬†Patong is one of the most famous shows in which the ladyboys perform and perform every night for approximately 1 hour of madness, excess and fun.

 

8. Receive Thai cooking classes

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Cooking Classes

One of the things that attracted me to the attention of Phuket was to find so many sites offering Thai cooking classes. Much of the Thai cuisine that is eaten in Thailand is different from what we can find later in our countries of origin, so it is very worthwhile to receive this kind of classes in which you can really enjoy the ingredients and recipes traditional I loved what you learn especially from their ingredients and their peculiar ways of working them, things that you take forever with you and then you can implement at home. In many places, hotels, restaurants … they offer both loose classes and packs and always in all classes you end up eating what you have cooked … we learned dishes like Tom Yum Koong, Tom Ka Kai or Massaman curry and other soups recipes of typical Thai dishes such as Pad Thai, Kao Phad¬†(rice with chicken), or the super spicy green papaya salad Som Tam. An advice! if you do not like the spiciness, learn the expression “Mae plik” (without spicy) and always use it when ordering your dishes;)

I leave you three interesting options to book your classes:

  • Pum Cooking School –¬†a school near Patong where they teach you local recipes and tricks to play later in your home. Classes are mostly for beginners and last from three to six hours, with prices starting at 900 THB.
  • Organic Thai Cooking –¬†a cooking school where you start buying all your ingredients and condiments in a market, visit organic farms and finish preparing your menu of three or five dishes (1450 THB or 2400 THB). Classes are taught daily from 8:30 a.m. to 1:00 p.m. in Rawai.
  • Mom Tri‚Äôs Boathouse ‚Äď they do two-day cooking courses (Saturday and Sunday from 10 am to 14 pm), after which they practice the dishes and finish with a tasting. You can do the full two-day course for THB 3500 or just one day for THB 2200.

 

9. A day in Phuket FantaSea Show

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Phuket Fantasea Show

Phuket Fantasea Show is the largest show on the island with actors, jugglers, animals … a 140-acre theme park with a buffet restaurant with Thai food for up to 4,000 people and Las Vegas-style theater shows depicting myths and mysteries from Thailand. It can be an entertaining plan for the family, but it is necessary to arrive early so that you have time to see everything and not leave anything behind.

10. Excursions to nearby islands and the surroundings

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Phang Nga

Although Phuket itself was already an attractive destination, one of the things that most called us on this trip was to visit the surrounding islands. Some of the ones we liked the most were the Phi Phi islands (which I already told you about in a previous post), but from Rawai as well as from the port of Chalong and Ratsada you can catch different boats every day towards Phang Nga , Koh Bon, Coral Island, the Similan … excursions that I highly recommend to make the most of your trip.

  • Phang Nga, or James Bond Island: the Bay of Phang Nga is formed by some 40 small islands and is full of lagoons, caves and mangroves that are ideal to visit by kayak. The bay is a few hours away, between Phuket, Krabi and Phang Nga, and it highlights the famous islet of Ko Tapu better known as James Bond Island, with the characteristic stone floating in the middle of the sea that appeared in the film “The Man of the Golden Gun “from 1974 with Roger Moore and Christopher Lee. The water is emerald and both its spectacular landscape and its seabed are protected as a National Park.¬†The¬†excursion can be done in speed boat from the north of Phuket stopping to eat in the fishing village of Koh Panyee.
  • Koh Bon:10 minutes by boat from Rawai Beach, it is perfect for a day of diving, walking in the jungle or walking from one beach to another.
  • Coral Island or Koh Hae:¬†its great attraction are the coral reefs of its two ideal beaches for snorkeling.
  • Racha Islands (Racha Yai and Racha Noi):about 15 kms. south of Phuket, they are also snorkeling destinations and only Racha Yai is inhabited and has accommodation options.
  • Khao Sok National Park¬†¬†is a virgin forest north of the island of Phuket with lakes, valleys and caves to be visited and discovered.
  • Similan Islands:one of our bucket list¬†destinations that we plan to visit as soon as we can … they are an archipelago of 9 paradise islands about 3 hours away from Phuket that can be visited on day trips or enjoyed in greater depth if you stay in neighboring Khao Lak. Its main drawback is that they can only be visited between October and May, and the entrance costs about THB 200 (‚ā¨ 5).
  • Khai Nok (or Egg Island): located in the archipelago of the Khai islands on the east coast of Phuket and only 15 minutes by boat from the port of Koh Sirey, this island takes its name thanks to its egg shape and housing a wooded area surrounded by white sand . It also has a barrier reef with all kinds of tropical fish.

 

Accomodation in Phuket

Phuket is not the cheapest destination in Thailand, but in return offers a wide range of accommodation options for all tastes and budgets. In Phuket Town you can find the cheapest hotels and lodgings, but I would recommend staying in some beach area. These are my three favorites:

 

Chanalai Garden Resort, Kata

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Chanalai Garden Resort

On the beach and overlooking the Andaman Sea, this hotel seemed the perfect choice in terms of quality – price – location and we loved its two outdoor pools with incredible views. Prices around ‚ā¨ 84 for a double room.

 

Cape Sienna Gourmet Hotel & Villas, Kamala Beach

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Cape Sienna

It is one of the accommodations that I will surely value in my next trip to Phuket: for its location in Kamala Beach, for its amazing views, for the infinity pool … the price is around 150 ‚ā¨ per night but the reviews are excellent and it has very good look.

 

The Nai Harn, Nai Harn Beach

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The Nai Harn

A five star hotel ideal to unwind and relax in the middle of a tropical hill and next to the beach with an exquisite service and a very special care of the details in which attention to all the needs of the client stands out on the beach. The Promthep Cape viewpoint is 10 minutes away by car and the price is around ‚ā¨ 130 per night.

 

… And my¬†discoveries

I can not leave without recommending a few places in Phuket (restaurants, markets, cafes, terraces …) that we fell in love with !!! Here I leave all my secret addresses:

Bo(ok)hemian, Phuket Town

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Bookhemian 

This caf√© that used to be a Chinese bazaar is nowadays one of the most fashionable places in the island to have a coffee or a tea while reading a book or watching a movie on one of its recycled sofas … a charming place I promise you that if you go you will be hooked. You will find it in 61, Talang Road.¬†

 

Afterbeach Bar, Kata Noi

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Afterbeach Bar

On the hill road between Kata and Rawai, just above Kata Noi’s silver, is located this wonderful¬†lounge in which to drink something especially during the sunset. Cocktails, good vibes, music by Bob Marley and the spectacle of seeing how the lights of Kata and Karon begin to light up on the coast when the sun disappears. For me, a must an intense and exhausting day at the beach.

 

Baba Nest Rooftop, Cape Panwa

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Baba Nest

The terrace of the Sri Panwa Resort is just above the Aquarium and has a waiting list, but if you book in advance you can enjoy 360¬ļ views over the Andaman Sea and even if the visibility allows you to see the sun setting behind the figure of the Big Buddha. The prices are expensive and it is only open between 17pm and 21pm, but believe me if I tell you it is worth it.

Lock Tien, Phuket Town

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Lock Tien Market

This food court with small food stalls to enjoy immediately by the clients offers an explosion of flavors, smells and colors with its offer of street food in which stand out the chicken satays, the Pad Thai or any variant of noodles spicy You will find it on Yaowarad Rd. Corner with Dibuk Rd. Spectacular and ideal to experiment with the flavors and intensities of the local cuisine.

 

Raya Thai Cuisine, Phuket Town

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Raya Restaurant

We went because we had read that it was THE restaurant to eat Thai food in Phuket, and the truth is that we were not disappointed … the curry was spectacular and the dishes we loved, we even knew that they gave cooking classes. In addition to the dishes, they had a huge wine list and the prices of the dishes were quite acceptable (the main ones moved between 200 and 600 THB)

Torry’s Ice cream, Phuket Town

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Torry’s Ice Cream

An ice cream parlor where they prepare up to 60 different flavors of ice cream with local ingredients from the island itself and a wide selection of teas. The place is beautiful and is located in a Portuguese colonial building and is open from Tuesday to Sunday. Try the sticky rice or the black sesame !! They do not support card payment and the price of ice cream is about 90 TBH. In 16 Sri Rommanee.

 

 

As you can see, Phuket offers a thousand options and plans for all types of travelers … we are looking forward to returning !!!

Until next week,

xxx

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