True Blue – Chefchaouen

El color es el lugar donde nuestro cerebro y el universo se encuentran – Paul Cézanne

Estamos de vuelta! Espero que hayáis disfrutado el pequeño alto de Semana Santa… la verdad es que a mí me ha venido estupendamente para cargar pilas y sobre todo para descubrir un rinconcito de Marruecos que siempre he tenido muchas ganas de conocer: Chefchaouen!

Vengo cargada de fotos llenas de mil y un tonos de azul, a cuál más bonita, aunque ninguna de ellas llega a transmitir completamente la atmósfera de este pueblecito encantador en las montañas del Rif… hasta que no estás allí no sientes esa energía!!  Esta semana os traigo las crónicas de un viaje maravilloso lleno de color, intensidad y contrastes…

Memorias de Chefchaouen

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Chefchaouen, Chaouen, o Xauen, es un pequeño pueblo perdido y suspendido en la zona noroeste de Marruecos… un tanto recóndito y no demasiado accesible, conserva intacto un encanto y personalidad propios claramente marcados por un color: el azul. Conocido como la perla azul de Marruecos, sus calles te envuelven en mil y una tonalidades de este color: añiles, turquesas, celestes, índigos, cobalto, violáceos… y transitar entre ellas es como transportarse a un cuento de hadas salpicado por los matices exóticos que imprimen las diferentes expresiones de arte marroquí de las tiendas artesanas que aparecen en el camino.

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Mercado en la Plaza Bab el Sor

Llegamos un Jueves tras unas 2h de trayecto en carretera desde Tanger… y nos encontramos un bullicio frenético justo a la entrada de la Medina, era día de mercado: una explosión de aromas, colores, especias, frutas, mujeres marroquíes con sus bolsas de rafia y jaleo… mucho jaleo, inundaban la Plaza Bab el Sor, en la que se encontraba la puerta de entrada a la Medina más cercana a nuestro alojamiento. Atravesamos con nuestras maletas las decenas de puestos mientras nos dejábamos atrapar por todas aquellas sensaciones, pensando que aquélla era la mejor manera de entrar en contacto con la esencia este lugar tan especial.

 

La Medina

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Nuestro riad estaba en el centro de la Medina de Chaouen, un auténtico laberinto de calles empedradas, subidas y bajadas, escalones y recovecos donde lo más acertado es dejar de lado cualquier mapa y dejarse llevar… cada rincón de la Medina es especial y sorprendente, cada puerta espectacular. Si os gusta la fotografía, es un auténtico safari fotográfico en el que jugar con la luz, los contrastes y el color. En total, hay siete puertas de acceso a la Medina, la nuestra era la de Bab el Ain y perdiéndote por cualquiera de sus entradas tarde o temprano siempre terminabas llegando a la Plaza principal de la ciudad. Por el camino, el olor a pan recién hecho (el gran descubrimiento de Chaouen!!), las tiendas e artesanía y los pequeños comercios de proximidad te van dando la bienvenida, así como sus casas encaladas, con claras reminiscencias andaluzas – y que a mí incluso a veces me podían llegar a recordar a las de alguna isla griega como Mikonos-… pequeñas y modestas obras de arte que encierran patios, fuentes o mini jardines que hacen soñar a los amantes de la decoración:  azulejos, alfombras coloridas, muebles de forja, platos de cerámica pintados a mano… como digo, las palabras se quedan cortas para describir la experiencia y hay que vivirlo en primera persona!

 

La Plaza Uta- el Hammam

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El punto más concurrido y animado de Chaouen a cualquier hora del día es la Plaza Uta- el Hamman, el verdadero corazón de la ciudad en el que se concentran los cafés, restaurantes y tiendecitas alrededor de la antigua Alcazaba y la Gran Mezquita, con su característica torre octogonal. Tomar un té moruno o uno de los famosos batidos de frutas locales sentado a ver el ajetreo del alrededor es una parada indispensable… nosotros además pasamos un rato muy divertido con los camareros que chapurreaban japonés con unos turistas.

La Alcazaba, construida a finales del Siglo XVII, tiene una gran torre y un bonito patio con jardines y árboles. En los bajos de la torre se encuentran las antiguas celdas, en una de las cuales fue encarcelado Abd el Krim en 1926. Hoy en día, hay un museo en el que se pueden ver objetos varios como armas, tapices, fotografías o arte popular. El precio de la entrada son 10 dirhams.

La Gran Mezquita El Masjid El Aadam, del Siglo XV, destaca por su minarete octogonal característico del Norte de Marruecos y  su bonita puerta Bab el Hamraa pintada – cómo no – de azul.

 

Ras el Maa

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Ras el Maa

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Saliendo de la medina por la puerta Bab el Onsar, llegamos a otro de los grandes atractivos de Chaouen: el manantial de Ras el Maa, una cascada que brota de las montañas de la que se dice que su agua es tan fría que llega a romper los dientes al beberla. El sitio mantiene el encanto de antaño con varios molinos de harina y es un lugar pintoresco porque todavía muchas mujeres rifeñas hacen allí la colada. También hay un par de cafés que reparten sus sillas y mesas de plástico alrededor del río y es un lugar ideal para hacer un alto en el camino.

Desde Ras el Maa, hay un camino ascendente hacia la Mezquita Española o Mezquita Buzafar, rehabilitada como mirador, desde el cual disfrutar de unas vistas panorámicas increíbles de la ciudad azul.

 

El zoco

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Otro de los grandes atractivos de Chefchaouen – de Marruecos en general- es pasar horas deambulando por los zocos en busca de tesoros. Chaouen es un lugar barato de por sí y sus habitantes muchos más humildes y modestos en comparación con otras zonas turísticas del país, pero aún así el momento de regateo sigue siendo divertido tanto para ellos como para los compradores y siempre merece la pena comprar algo en sus pequeñas tiendas de artículos artesanos… nosotros nos trajimos varias cosas para casa! Tienen alfombras y kilims, trabajos de orfebrería, bolsos de rafia, el famoso aceite de argán y hasta jabones hechos a mano… La Medina está plagada de ellas y cualquiera de ellas promete buenas gangas, aunque quizás las que se encuentran alrededor de la Plaza sean las más turísticas… yo me decanto más por las que están más escondidas en las callejuelas del interior.

 

La gastronomía

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Pastela marroquí

Una de las cosas de las que más hemos disfrutado – y que echamos de menos – es la comida. Como ya os comentaba al principio, el pan de Chaouen nos ha encantado, en cualquier esquina pequeñas tiendas y puestecitos vendían esta maravilla de pan recién salido del horno de leña por 1 dirham y también abundaban los dulces caseros o hasta una especie de donuts marroquíes llamados sfejn, que vendían en un pequeño establecimiento justo al lado del riad Casa Perleta.

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El delicioso pan marroquí de Chefchaouen
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Sfejn, al lado de Casa Perleta… siempre a tope!

Estos días hemos comido verdaderas maravillas caseras y a unos precios que parecen mentira: cous cous, tajines, pastelasbriouats… cada plato nos sorprendía con la explosión de sabores y especias propia de la cocina marroquí, recetas sencillas y al mismo tiempo refinadas en las que el contraste entre lo dulce y lo salado es simplemente espectacular (me chivaron la receta tradicional del cous cous y prometo compartirla pronto con vosotros en Cook!)

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Beldi Bab Ssour
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El mejor cous cous… mmmm!

Cualquier pequeña casa de comidas en Chaouen es válida para degustar estas maravillas, sin embargo tras probar varias alternativas sin duda me quedo con el restaurante Beldi Bab Ssour… nos lo recomendaron varias personas de allí, incluidos los dueños del riad, avisándonos de que a pesar de ser un lugar bastante humilde la comida era espectacular, y estaban en lo cierto! Una carta mínima y platos 100% caseros elaborados al momento, en los que cada día hay un plato especial. Tomamos el mejor cous cous de nuestras vidas y un yogur marroquí casero impresionante. Más que recomendable.

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Pizzeria Mandala

Entre marroquí y marroquí también paramos en un italiano- pizzería que nos encantó y que es ideal para hacer un parón de la comida tradicional, se llamaba Pizzería Mandala y estaba justo detrás de la Plaza Uta- el Hammam, en la misma calle que el Hotel Parador (al que íbamos habitualmente a la hora del aperitivo por ser uno de los pocos lugares donde servían cerveza en Chaouen). Por 160 dirhams (unos 16€ al cambio) comimos dos personas de manera más que abundante y con bebida/ café incluidos.

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Té moruno

Y no podemos visitar Marruecos sin terminar nuestras comidas con el popular té morube…en este caso la tetería & cafetería Jasminejusto al lado de Dar Aldea en la Medina, es un sitio bastante cuqui para hacerlo, especialmente si se toma admirando las espectaculares vistas desde su terraza.

 

Los alojamientos con más encanto de Chefchaouen

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Nos costó mucho decidir dónde alojarnos… Chaouen tiene riads preciosos, nada caros (aunque hay alguno un poco más exclusivo como el Lina Ryad & Spaos dejo aquí su web por si buscáis algo un poco más lujoso) y con un encanto muy especial, y todos tenían algo que nos atraía. Después de recomendaciones, opiniones e investigaciones exhaustivas, cualquiera de estos tres (y particularmente el primero) son aciertos seguros:

1. Casa Perleta

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Casa Perleta
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Casa Perleta

Auténtica, mágica, única… esta casa de huéspedes concentra todo el encanto de Chaouen en un edificio tradicional con una terraza maravillosa y habitaciones acogedoras. El desayuno es una auténtica maravilla y la estancia insuperable, envuelta en un halo bohemio al más puro estilo Wabi sabi. Solo admite reservas por medio de su web -no la encontraréis en Booking, Trivago o similar- y  el precio oscila entre los 55€ y los 85€ por noche según la habitación: mención especial para la Suite que es un pequeño apartamento de techo abuhardillado con un saloncito privado. Además se puede alquilar la casa entera para 20 personas por 450€ al día (más info en su web)

 

2. Chez Hicham

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Hotel Hicham
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Riad Hicham – terraza

En pleno meollo de la Plaza Uta- el Hammam, a pocos pasos de Ras el Maa (ubicación insuperable) y con una terraza asomada a la Alcazaba y a la Gran Mezquita, las habitaciones de este solicitado Riad vuelan literalmente. Su restaurante es uno de los más conocidos de la ciudad y su interior es un oasis marroquí decorado al detalle, muy limpio y cuidado. Se encuentran habitaciones dobles a partir de 60€, aunque si el bolsillo lo permite lo ideal es optar por alguna de sus suites y darse el homenaje.

 

 

 

3. Dar Hannan

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Dar Hannan – vistas desde la terraza
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Dar Hannan – Habitación con salida a la terraza

El más sencillo de la lista, pero muy acogedor y familiar. Su dueño es español y facilita mucho las cosas. Los desayunos por la mañana en la terraza con vistas a la montaña son imbatibles, y el personal es muy amable, cercano y servicial. Si vais, reservad la habitación con salida a la terraza para poder admirar los amaneceres y atardeceres en Chaouen, el precio de ésta habitación es de unos 73€ con desayuno y merece mucho la pena.

 

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Terminamos como siempre con algunas ideas para la maleta, en este caso un par de looks llenos de color (azul, claro!) y comodidad para recorrer la Medina…

 

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Vestido Zara 29,95€/ Bolso Zara 39,95€/ Botines Mango 39,99€

 

Processed with MOLDIV

Vestido H&M 49,99€/ Zapatillas Converse 65€/  Sombrero Revolve  78,14€/  Bolso Revolve 122,10€

 

 

Hasta aquí nuestro viaje a la Perla Azul de Marruecos, otro destino cumplido en mi Bucket List!! Espero que os haya gustado tanto como a nosotros y que si os estabais pensando si ir o no por las dos horitas de viaje desde Tanger no lo penséis más y os animéis a descubrirlo… os aseguro que no os vais a arrepentir!!!

Hasta la semana que viene!

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Color is the place where our brain and the universe meet – Paul Cézanne

We are back! I hope you enjoyed the Easter … I have charged batteries discovering a little corner of Morocco that I’ve always wanted to know: Chefchaouen!

I come loaded with photos full of a thousand and one shades of blue, to which prettier, although none of them completely transmits the atmosphere of this charming little village in the mountains of the Rif … until you are there you do not feel that energy! ! This week I bring you the chronicles of a wonderful journey full of color, intensity and contrasts …

Chefchaouen Memories

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Chefchaouen, Chaouen, or Xauen, is a small town lost and suspended in the northwestern area of Morocco … somewhat hidden and not too accessible, it retains intact its own charm and personality clearly marked by a color: blue. Known as the blue pearl of Morocco, its streets wrap you in a thousand and one shades of this color: indigo, turquoise, celestial, indigo, cobalt, violet … and transit between them is like transporting to a fairy tale dotted with Exotic nuances that print the different expressions of Moroccan art from the craft shops that appear on the road.

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Bab el Sor Market

We arrived on a Thursday after about 2h of road trip from Tangier … and we found a frantic bustle right at the entrance to the Medina, it was market day: an explosion of aromas, colors, spices, fruits, Moroccan women with their bags of raffia and fuss … a lot of fuss, they flooded Plaza Bab el Sor, which was the entrance to the Medina closest to our accommodation. We crossed with our bags the dozens of posts while we let ourselves get caught by all those sensations, thinking that this was the best way to get in touch with the area.

 

The Medina

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Our riad was in the center of Chaouen’s Medina, an authentic labyrinth of cobblestone streets, ups and downs, steps and nooks in which it is best to leave aside any map and get carried away … every corner of the Medina is special and surprising, every spectacular door. If you like photography, it is an authentic photographic safari in which to play with light, contrasts and color. In total, there are seven access doors to the Medina, ours was that of Bab el Ain and getting lost  by any of the alleys sooner or later you always ended up arriving at the main square of the city. Along the way, the smell of fresh bread (the great discovery of Chaouen!), The shops and handicrafts and the small shops of proximity are welcoming you, as well as their whitewashed houses, with clear Andalusian reminiscences – and that I could sometimes even remember those of some Greek island such as Mikonos- … small and modest works of art that enclose courtyards, fountains or mini-gardens with which lovers of decoration can dream: tiles, colorful carpets, Forge furniture, hand-painted ceramic dishes … as I say, the words fall short to describe the experience and you have to experience it in the first person!

 

Uta- el Hammam

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The most popular and lively spot of Chaouen at any time of the day is Plaza Uta-el Hamman, the true heart of the city where the cafes, restaurants and small shops are concentrated around the old Alcazaba and the Great Mosque, with its characteristic octagonal tower. Take a Moorish tea or one of the famous local fruit smoothies sitting to see the hustle and bustle around is an essential stop … we also had a fun time with the waiters who chatted Japanese with tourists.

The Alcazaba, built in the late seventeenth century, has a large tower and a beautiful courtyard with gardens and trees. At the base of the tower are the old cells, one of which Abd el Krim was imprisoned in 1926. Today, there is a museum in which you can see various objects such as weapons, tapestries, photographs or popular art. The price of admission is 10 dirhams.

The Great Mosque El Masjid El Aadam, from the XV century, stands out for its octagonal minaret, characteristic of the North of Morocco and its beautiful Bab el Hamraa door painted – of course – blue.

Ras el Maa

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Ras el Maa

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Leaving the medina through the door Bab el Onsar, we arrive at another of the great attractions of Chaouen: the spring of Ras el Maa, a waterfall that springs from the mountains of which it is said that its water is so cold that it breaks the teeth when drinking it. The site maintains the charm of yesteryear with several flour mills and is a picturesque place because still many Riffian women do the laundry there. There are also a couple of cafes that spread out their plastic chairs and tables around the river and is an ideal place to stop along the way.

From Ras el Maa, there is an ascending road to the Spanish Mosque or Buzafar Mosque, rehabilitated as a viewpoint, from which to enjoy incredible panoramic views of the blue city.

 

The souk

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Another of the great attractions of Chefchaouen – of Morocco in general – is spending hours wandering around the souks in search of treasures. Chaouen is a cheap place in itself and its inhabitants much more humble and modest compared to other tourist areas of the country, but still the time of bargaining is still fun for them and for buyers and it is always worth buying something in its small artisan shops … we brought several things for home! They have carpets and kilims, goldsmith’s work, bags of raffia, the famous argan oil and even handmade soaps … The Medina is full of them and anyone is worth it, although perhaps those around the Plaza are the most tourist … I prefer more for those who are more hidden in the back streets of the interior.

 

The gastronomy

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Moroccan Pastela

One of the things that we have enjoyed the most – and that we miss – is the food. As I told you at the beginning, the bread of Chaouen has enchanted us, in any corner small shops and stalls sold this wonderful bread fresh from the wood oven for 1 dirham and there were also plenty of homemade sweets or even a kind of Moroccan doughnuts called Sfejn, which they sold in a small establishment right next to the Casa Perleta riad.

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The delicious moroccan bread of Chaouen
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Sfejn, right next to Casa Perleta… always crowded!

These days we have eaten real homemade dishes and very cheap prices: cous cous, tajines, pastries, briouats … each dish surprised us with the explosion of flavors and spices typical of Moroccan cuisine, simple recipes and at the same time refined in those that the contrast between the sweet and the salty is simply spectacular (they told me the traditional recipe of cous cous and I promise to share it soon with you in Cook!)

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Beldi Bab Ssour
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Best cous nous ever… mmm!

Any small house of meals in Chaouen is valid to taste these wonders, nevertheless after trying several alternatives without a doubt I recommend Beldi Bab Ssour… we were recommended by several people there, including the owners of the riad, telling us that despite being a fairly humble place the food was spectacular, and they were right! A minimum menu and 100% homemade dishes made at the time, in which every day there is a special dish. We take the best cous cous of our lives and an awesome homemade Moroccan yogurt. More than recommended.

 

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Pizzeria Mandala

Between Moroccan and Moroccan restaurants we also stopped at an Italian-pizzeria that we loved and that is ideal to make a break from traditional food, it was called Pizzeria Mandala  and it was just behind the Plaza Uta-el Hammam, on the same street as the Hotel Parador (which we usually went for at the aperitif time because it was one of the few places where beer was served in Chaouen). For 160 dirhams (about € 16 to change) we ate two people more than ample and with drinks / coffee included.

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Moorish  tea

And we can not visit Morocco without finishing our meals with the popular tea … in this case Jasmine Coffee& Teanext to Dar Aldea in the Medina, is a pretty nice place to do it, especially if you take admiring the spectacular views from your terrace.

 

The most charming accommodations in Chefchaouen

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We had a hard time deciding where to stay … Chaouen has beautiful riads, nothing expensive (although there is some a little more exclusive as Lina Ryad & Spa, I leave here their website if you are looking for something a little more luxurious) and with a very special charm, and everyone had something that attracted us. After recommendations, opinions and exhaustive investigations, any of these three (and especially the first one) are an excellent option:

1. Casa Perleta

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Casa Perleta
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Casa Perleta

Authentic, magical, unique … this guest house concentrates all the charm of Chaouen in a traditional building with a wonderful terrace and cozy rooms. Breakfast is a real wonder and the stay is unbeatable, wrapped in a bohemian halo in the purest Wabi sabi style. It only accepts reservations through its website -you will not find it in Booking, Trivago or similar- and the price ranges between € 55 and € 85 per night depending on the room: special mention for the Suite which is a small apartment with a sloping roof with a private lounge. In addition you can rent the whole house for 20 people for € 450 a day (more info here)

 

2. Chez Hicham

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Hotel Hicham
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Riad Hicham – terrace

In the heart of the Plaza Uta- el Hammam, a few steps from Ras el Maa (unsurpassed location) and with a terrace overlooking the Alcazaba and the Great Mosque, the rooms of this sought after Riad literally fly by. Its restaurant is one of the best known in the city and its interior is a Moroccan oasis decorated to the detail, very clean and careful. There are double rooms starting at € 60, although if the pocket allows it, it is best to opt for one of its suites and pay homage.

 

3. Dar Hannan

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Dar Hannan – terrace views
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Dar Hannan – Room with private access to the terrace

The simplest of the list, but very welcoming and familiar. Its owner is Spanish and makes things much easier. The morning breakfasts on the terrace with mountain views are unbeatable, and the staff is very friendly and helpful. If you go, book the room with access to the terrace to admire the sunrises and sunsets in Chaouen, the price of this room is about € 73 with breakfast and it is very worth it.

 

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We finish as always with some ideas for the suitcase, in this case a pair of looks full of color (blue, of course!) and comfort to tour the Medina …

 

 

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Dress Zara 29,95€/ Bag Zara 39,95€/ Boots Mango 39,99€

 

Processed with MOLDIV

Dress H&M 49,99€/ Sneakers Converse 65€/  Hat Revolve  78,14€/  Bag Revolve 122,10€

 

 

So these were our memories of our trip the Blue Pearl of Morocco, a new destination crossed out in my Bucket List !! I hope you liked it as much as we did and that if you were thinking about whether or not to go for the two hours of travel from Tangier, do not think about it anymore and encourage yourself to discover it … I assure you that you will not regret it !!!

Until next week!

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