Chicken Lemongrass

Hi everybody!

Ya estamos de vuelta después del pequeño parón de Semana Santa, en breve os contaré la experiencia por Jaca que ha sido más que interesante!! Pero antes, lo prometido es deuda, y esta semana os traigo la primera receta para inaugurar la sección Cook, una de mis recetas de cocina internacional preferida. Lo tiene todo: es muy fácil de preparar, os va a sorprender por su fresca mezcla de sabores, deja a todos siempre con ganas de repetir, os hará quedar como un exótico cocinero ante vuestros amigos, y lo más importante de todo… está delicioso!!

Esta semana viajamos a Vietnam para preparar su popular Pollo al limoncillo 

Todo un clásico de la Cocina vietnamita, utiliza el limoncillo, lemongrass, citronella o hierba de limón como ingrediente principal y es la clave para lograr ese sabor cítrico, fresco, ligeramente picante… tan especial. No os preocupéis por este ingrediente, aunque no es muy común en España podemos encontrarlo (luego os cuento dónde), ni tampoco os preocupéis por la preparación: 20 minutos serán suficientes para cocinarlo!

 

Un poco de información sobre el plato

Dicen que la cocina vietnamita es sutil, variada, sencilla y enigmática porque cuenta con una gran cantidad de matices. Su influencia francesa aporta un toque elegante y refinado a los platos más tradicionales, es bastante sana: usa muchos vegetales, frutas y hierbas aromáticas, y también diversa: en ella se encuentran carnes, pescados, mariscos, aves, arroz…

Esta receta recrea todos estos adjetivos y además aplica el principio fundamental para los vietnamitas en su cocina: el principio del Ying y el Yang. Según este principio, la comida debe mantener un equilibrio beneficioso para el cuerpo contrastando texturas y sabores y combinando las propiedades “refrescantes“ y “cálidas“ de los ingredientes.

 

Los ingredientes

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Estos son los ingredientes que os van a hacer falta para prepararlo (para 4 personas):

  • pechuga de pollo (también puede hacerse con pechuga de pavo)
  • Hojas de albahaca
  • 1-2 cucharadas soperas de aceite de girasol
  • 2-3 cucharadas soperas de Maizena o harina de maíz
  • 2 cucharadas pequeñas de sal
  • 1 cucharada sopera de azúcar
  • 2 dientes de ajo
  • 2 chiles secos (o 1 cayena)
  • 2 cucharadas soperas de Lemongrass fresco (o seco si no lo encontráis fresco)
  • 2 cucharadas soperas de Lemongrass en polvo
  • 1 cebolla (mejor si es 1/2 cebolla morada y 1/2 cebolleta)
  • 2 cucharadas soperas de salsa Teriyaki
  • 2 cucharadas soperas de salsa de pescado
  • Leche de coco (cantidad según os guste)

 

El lemongrass

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El lemongrass, conocido también como hierba limón, citronella o limoncillo, es el ingrediente secreto de la cocina vietnamita, el ingrediente estrella de esta receta y también el más exótico y original. Aunque es originario de la India se usa muchísimo en la cocina vietnamita y tailandesa y aporta un delicado sabor cítrico y algo picante al plato. Lo ideal es conseguirlo fresco (asegurándonos de quitar las capas externas del tallo que son un poco duras), lo venden también congelado y es muy cómodo porque vas sacando los tallos según los vayas necesitando y el resto los guardas…aunque también podemos usar el lemongrass seco para la receta remojándolo un poco antes de incorporarlo.

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La receta también lleva lemongrass en polvo y os puedo decir que lo he preparado sin él y no es lo mismo. Merece la pena buscarlo y  añadirlo, ya que aporta un matiz final al plato espectacular.

¿Dónde encontrarlo? podeis comprarlo en tiendas asiáticas (en cualquiera de las de la Calle General Margallo en Madrid) y latinas, o en la tienda Cosmo Cash & Carry (Calle de Bravo Murillo, 218, 28020 Madrid), en la tienda online Black Pepper & Co , o donde yo lo encontré: Gourmet Oriental (CC BurgoCentro, C.C. Burgocentro, Calle Comunidad de Madrid, 37, 28231 Las Rozas)

Precio: el lemongrass en polvo me costó 1€ en una tienda asiática de la C/General Margallo y el fresco (bueno, congelado), 2,15€

 

La albahaca

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Desde mi punto de vista es otro ingrediente clave en el plato. Se añade casi al final, pero cambia totalmente el sabor y le da un punto muy muy especial en su combinación con el lemongrass. Es un ingrediente muy fácil de encontrar en cualquier gran superficie, yo la compré en Carrefour por 1,10€

 

La salsa de pescado

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Puede parecer extraño usar salsa de pescado en una receta de pollo, pero en realidad en la cocina del Sudeste Asiático es muy habitual emplearla en todo tipo de platos. Si se ha estado en Vietnam, hay un olor peculiar que te persigue a todas partes y probablemente sea el de la salsa de pescado 😉 En realidad es un extracto de anchoas fermentado y su color es marrón oscuro, y sería equivalente a la sal para los europeos. Que el olor no os eche para atrás de cara a utilizarla, cuando se cocina en caliente desaparece y sin embargo es fundamental como base de sabor para el plato.

¿Dónde encontrarla? en las mismas tiendas donde encontrar el lemongrass, y también en algunos hipermercados como Hipercor

Precio: 2,15€ la botella de 150 ml.

 

La salsa teriyaki

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Es una de las salsas más usadas en la cocina japonesa y su nombre significa “glasear“. Mezcla mirin, salsa de soja, sake y azúcar, y ayuda a matizar el sabor del resto de ingredientes, especialmente de la carne de pollo.

¿Dónde encontrarla? la salsa teriyaki es fácil de encontrar en España, en Carrefour por ejemplo, en Hipercor, o en Eroski

Precio: entre 2,99€ y 3,90€ los 150 ml.

 

El chile y el chile en polvo

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En esta receta hay un punto de picante modulable al gusto de cada uno. Para ello, se utiliza un poco (o mucho, según lo fans que seáis del picante) de chile en polvo y además un par de chiles secos o en su defecto cayena. Yo utilizo el chile en polvo Tajín, que no es demasiado fuerte, y le suelo echar media cayena picada, una combinación que le da un punto de gracia sin que el picante sea el protagonista del plato.

¿Dónde encontrarlo? yo lo compré en Carrefour, en la sección de cocina Internacional, donde está las ingredientes para comidas mexicanas.

Precio: 2,45€ los 150 mg.

 

La leche de coco

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El último ingrediente especial del plato es la leche de coco, un producto de alto contenido nutricional que en este caso se añade justo al final para ligar todos los sabores y dar un punto de suavidad al plato. Su sabor es ligeramente dulce y hace un contraste perfecto con lo cítrico del lemongrass y el frescor de la albahaca.

¿Dónde encontrarlo? es otro ingrediente relativamente sencillo de encontrar en los principales supermercados o incluso en las tiendas de proximidad. Yo lo suelo comprar en Carrefour, pero la he visto en más sitios, e incluso la tienen en versión ligera más baja en calorías.

Precio: 2,10€ los 400 ml. en la variedad normal, y 2,16€ la versión light

 

La receta en cuatro pasos

Paso Uno

Lo primero que tenéis que hacer es cortar la pechuga de pollo o de pavo en daditos y rebozarlos en las dos – tres cucharadas soperas de Maizena añadiendo las dos cucharaditas de sal. Para ello, podéis amasarlo todo manualmente para que la harina impregne bien el pollo o bien meterlo todo en una bolsita de plástico con zip y agitar bien.

Paso Dos

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Mientras tanto, vamos a ir preparando el mejunje secreto del plato: en un bol mezclamos las dos cucharadas soperas de salsa Teriyaki, las dos cucharadas soperas de salsa de pescado, el azúcar, el chile en polvo, y el ajo bien picadillo. Os quedará una especie de pasta de color marrón como la que os enseño en la foto.

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A esta pasta le agregamos el lemongrass fresco muy picadito (o seco) y el lemongrass en polvo y removemos bien con una cuchara para que se mezclen entre sí todos los ingredientes. ¿Un secreto? Para extraer todo el sabor y aroma del tallo conviene aplastarlo un poco como si fuera un diente de ajo, y aseguraros de quitar las capas externas del tallo que después quedan un poco duras.

El resultado que os tiene que quedar es más o menos así:

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Tacháaaaan! No sabéis la mezcla de aromas que desprende!

Paso Tres

Ahora ponemos el pollo ya rebozado en un wok (idealmente) o en una sartén con un poco de aceite de girasol y lo cocinamos hasta que quede de color dorado. Cuando esté doradito le incorporamos todo el mejunje que hemos preparado en el bol y removemos todo el rato para que el chile y el lemongrass en polvo no se quemen o se agarren en el fondo del wok. Lo mezclamos durante un par de minutos.

Paso Cuatro

wok

Estamos terminando! Solo queda añadir la cebolla (yo mezclo cebolla roja y cebolleta) cortada en juliana y las hojas de albahaca picadas o enteras (al gusto) y removemos un par de minutos más hasta que la cebolla quede un poco cocinada. En este momento en que veáis que ya está un poco hecha, le incorporáis la leche de coco al gusto y lo dejáis ligar un par de minutos más a fuego lento. Lo servimos en un plato adornando con unas hojas de albahaca.

 

El resultado

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IMG_5420Éste es el resultado!! Lo podéis acompañar de arroznoodles  y solo queda disfrutar de una mezcla explosiva de contrastes, sabores, aromas, matices y texturas!

 

Ideas para vestir la mesa para nuestro plato vietnamita

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Si queréis quedar por todo lo alto, lo mejor es una puesta en escena acorde con su estilo y procedencia… he buscado algunas ideas que desde mi punto de vista encajan muy bien con esta receta exótica, tradicional, fresca y sorprendente.

 

 

 

Unos caminos de mesa de fibras vegetales, vajilla de loza de toques rústicos, copas o vasos con un toque de color, jarrones para decorar con tallos verdes o bambú como centro de mesa, cubertería original sin olvidarnos de los palillos y tonos piedras y turquesa ponen la guinda a este plato, esta es mi selección:

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  1. Vajilla de loza gris piedra con efecto craquelado, de Zara Home 
  2. Bajoplato de fibras naturales en color turquesa, de Zara Home
  3. Camino de mesa rústico “Levivo“, de Amazon
  4. Cubertería con mango efecto bambú, de Zara Home
  5. Palillos orientales, de Aliexpress
  6. Macetero “Druvflader“, de Ikea
  7. Botella de cristal a modo de jarrón, de Maisons du Monde
  8. Copa de vino decorada, set de 6, de Westwing

 

¿Os ha gustado la primera receta? ¿Os vais a animar a prepararla? Seguro que triunfáis con ella, ya me contaréis las reacciones que genera en la mesa… Nos vemos prontito!

xxx

E


 

Hi everybody!

We are already back after the small break of Easter, soon I will tell you the experience in Jaca that has been more than interesting !! But before, promise is due, this week I bring you the first recipe to inaugurate the Cook section, one of my favorite international cuisine recipes. It has everything: it is very easy to prepare, you will be surprised by its fresh mixture of flavors, leaves everyone always wanting to repeat, will make you look like an exotic cooker to your friends, and most important of all … it’s delicious!!

This week we traveled to Vietnam to prepare their popular Lemongrass Chicken

A classic Vietnamese dish, uses lemongrass or citronella as the main ingredient and is the key to achieving that citrus flavor, fresh, slightly spicy … so special. Do not worry about this ingredient, although it is not very common in Spain we can find it (I will tell you where), nor do you worry about the preparation: 20 minutes will be enough to cook it!

A little information about the dish

They say that Vietnamese cuisine is subtle, varied, simple and enigmatic because it has a lot of nuances. Its French influence brings an elegant and refined touch to the most traditional dishes, it is quite healthy: it uses many vegetables, fruits and aromatic herbs, and also diverse: in it are meat, fish, seafood, poultry, rice …

This recipe recreates all these adjectives and also applies the fundamental principle for the Vietnamese in their kitchen: the principle of Ying and Yang. According to this principle, food should maintain a beneficial balance for the body by contrasting textures and flavors and combining the “refreshing” and “heating” properties of the ingredients.

 

The ingredients

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These are the ingredients that you will need to prepare it (for 4 people).

  • 1 chicken breast (or turkey breast)
  • Basil leaves
  • 1-2 tablespoons sunflower oil
  • 2-3 tablespoons corn flour
  • 2 small spoons of salt
  • 1 tablespoon of sugar
  • 2 cloves garlic
  • 2 dried chilies (or 1 cayenne)
  • 2 tablespoons fresh Lemongrass (or dry if you do not find it fresh)
  • 2 tablespoons of Lemongrass powder
  • 1 onion (best if it is 1/2 onion purple and 1/2 regular onion)
  • 2 tablespoons of teriyaki sauce
  • 2 tablespoons of fish sauce
  • Coconut milk (quantity as you like)

The lemongrass

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Lemongrass, also known as citronella, is the secret ingredient of Vietnamese cuisine, the star ingredient of this recipe and also the most exotic and original. Although it is native to India, it is widely used in Vietnamese and Thai cuisine and provides a delicate citrus and spicy taste to the plate. The ideal is to get it fresh, they also sell it frozen and it is very comfortable because you are taking out the stems as you need them and the rest the guards … although we can also use the dry lemongrass for the recipe by soaking it a little before incorporating it.

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The recipe also has lemongrass powder and I can tell you that I have prepared it without it and it is not the same. It is worth looking for and adding it, as it contributes a final tint to the spectacular dish.

Where to find it? You can buy it in Asian stores (in any of the General Margallo Street in Madrid) and Latin, or Cosmo Cash & Carry (Bravo Murillo Street, 218, 28020 Madrid), Black Pepper & Co online store, Or where I found it: Oriental Gourmet (CC BurgoCentro, CC Burgocentro, Calle Comunidad de Madrid, 37, 28231 Las Rozas)

Price: lemongrass powder cost me € 1 at an Asian shop in General Margallo street and the fresh (frozen), 2,15 €

 

The basil 

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From my point of view it’s another key ingredient in the dish. It adds almost to the end, but totally changes the flavor and gives a very special point in its combination with lemongrass. It is a very easy ingredient to buy on any large surface, I bought it in Carrefour for € 1.10

 

The fish sauce

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It may seem strange to use fish sauce in a chicken recipe, but actually in Southeast Asian cuisine it is very common to use it in all kinds of dishes. If it has been in Vietnam, there is a peculiar smell that haunts you everywhere and probably is the fish sauce;) It is actually a fermented anchovy extract and its color is dark brown, and would be equivalent to salt for the Europeans. That the smell does not take back of you face to use it, when it cooks in hot disappears and nevertheless it is fundamental like base of flavor for the plate.

Where to find it? In the same stores where lemongrass is found, and also in some hypermarkets like Hipercor

Price: 2,15 € the bottle of 150 ml.

 

The teriyaki sauce

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It is one of the most used sauces in Japanese cuisine and its name means “glaze”. Mix mirin, soy sauce, sake and sugar, and helps to tint the taste of the rest of ingredients, especially the chicken meat.

Where to find it? The teriyaki sauce is easy to find in Spain, in Carrefour for example, in Hipercor, or in Eroski

Price: between 2,99 € and 3,90 € the 150 ml.

 

Chili and chili powder

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In this recipe there is a spicy point adapted to the taste of each one. To do this, you use a little (or a lot, depending on the fans you know of the spicy) of chile powder and also a couple of dried chilies or failing cayenne. I use the Tajin chili powder, which is not too strong, and I usually put half cayenne chopped, a combination that gives it a point of grace without the spicy being the protagonist of the dish.

Where to find it? I bought it at Carrefour, in the International cuisine section, where the ingredients for Mexican foods are.

Price: 2,45 € the 150 mg.

 

The coconut milk

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The last special ingredient of the dish is coconut milk, a product with high nutritional content that is added just at the end of the recipe to bind all the flavors and give a point of softness to the dish. Its flavor is slightly sweet and makes a perfect contrast to the citrus of the lemongrass and the freshness of the basil.

Where to find it? Is another relatively simple ingredient to find in major supermarkets or even in local stores. I usually buy it at Carrefour, but I have seen it in more places, and even have it in light version lower in calories.

Price: 2,10 € the 400 ml. In the normal variety, and 2.16 € the light version

The recipe in four steps

Step One

The first thing you have to do is cut the chicken or turkey breast into cubes and batter them in the two – three tablespoons of corn flour adding the two teaspoons of salt. To do this, you can knead it all manually so that the flour impregne the chicken or put everything in a plastic bag with zip and shake well.

Step Two

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Meanwhile, we are going to prepare the secret concoction of the dish: in a bowl we mixed the two tablespoons of Teriyaki sauce, two tablespoons of fish sauce, sugar, chili powder, and garlic finely chopped. You will have some kind of brown paste like the one I showed you in the image.

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To this paste we add the fresh lemongrass very chopped (or dry) and the lemongrass powder and we stir well with a spoon so that all the ingredients are mixed together. A secret? To extract all the flavor and aroma of the stem it is advisable to crush it a bit like a clove of garlic, and be sure to remove the outer layers of the stem that are then a little hard.

The result that you have to stay is more or less like this:

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Step Three

Now we put the already battered chicken in a wok (ideally) or in a frying pan with a little sunflower oil and we cook it until it is of golden color. When it is brown we add all the concoction that we have prepared in the bowl and we remove all the time so that the chili and the lemongrass in powder do not burn or they catch in the bottom of the wok. We mixed it up for a couple of minutes.

Step Four

wok

We’re already finishing! Only we can add the onion (I mix red onion and scallion) cut into julienne and the chopped or whole basil leaves (to taste) and stir a couple of minutes more until the onion is cooked a little. At this moment when you see that it is already a little cooked, incorporate the coconut milk to taste and let it flush a couple of minutes more over a slow fire. We serve it in a plate decorating with some leaves of basil.

 

The result

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And this is the result !! You can accompany it with rice or noodles and you just have to enjoy an explosive mixture of contrasts, flavors, aromas, nuances and textures!

Ideas to dress the table for our Vietnamese dish

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If you want to stay at the top, the best is a staging according to its style and origin … I have looked for some ideas that from my point of view fit very well with this exotic, traditional, fresh and surprising recipe.

 

 

 

 

A few paths of vegetable fiber tableware, earthenware crockery with rustic touches, cups or glasses with a touch of color, vases to decorate with green stems or bamboo like centerpiece, original cutlery without forgetting the chopsticks and stones and turquoise tones put the icing on this plate, this is my selection:

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  1. Croquery, from Zara Home
  2. Natural fiber base in turquoise, from Zara Home
  3. Rustic table runner “Levivo”, from Amazon
  4. Cutlery with bamboo effect handle, from Zara Home
  5. Chopsticks, from Aliexpress
  6. “Druvflader“ flower pot, from Ikea
  7. Glass bottle, from Maisons du Monde
  8. Decorated wine glasses, set of 6, from Westwing

Did you like the first recipe? Are you going to encourage them to prepare it? Sure you triumph with her, you will tell me the reactions that generates at the table … See you soon!

xxx

E

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