Hackers

Buenos días, viajeros! Hoy vengo a hablaros de lo que puede que represente mi máxima aspiración en la vida y que de mayor me encantaría llegar a practicar… lo llaman Travel Hacking , pero en realidad es el arte y expertise máximo en todos los aspectos que configuran un viaje… y nada más conocerlo fue como….¿¿me pueden decir dónde hay que apuntarse, por favor??

Para mí esto del travel hacking tiene mucho que ver no solo con la pasión hacia los viajes, sino también con una actitud más incorformista y una orientación mucho más smart de la planificación. Es una herramienta para hacer que cualquier persona pueda disfrutar de viajar, a pesar de tener un bolsillo de lo más ajustado.

El primer conocimiento que tuve sobre el asunto fue a través de la noticia de que un crack absoluto llamado Daniel Gillaspia –desde entonces ídolo – había recorrido el mundo entero por 400€ (386€ para ser más precisos). Y no es que Daniel se dedicara de manera profesional a ésto (en realidad era abogado), pero su tiempo libre lo dedicaba a ser Travel Hacker. Gracias a este hobbie, no sólo descubrió multitud de destinos sino que además pudo viajar en primera clase y disfrutar de los mejores hoteles de cinco estrellas, cosas que habitualmente pueden llegar a ascender a una suma tan elevada como 50.000€!!! No puedo describir con palabras lo que me parece esta hazaña, no sé si le odio, le envidio, le admiro o le amo… pero es tan real como lo cuento.

Entonces… ¿dónde está el truco?

Woman making traveling plan

Lo que parece casi una broma en realidad esconde una planificación intachable. Dicen que muchos de los que vuelan en business no es porque sean ricos, sino inteligentes, y es cierto que para practicar este hobbie  hay que poner en marcha múltiples habilidades como llevar un registro meticuloso en hojas de cálculo, ser un poco “perro viejo” y conocer las prácticas habituales de las compañías de viajes, aprovecharse de los errores que de vez en cuando cometen (que los hay),  conocer bien las alianzas aéreas, tener el radar siempre activo a ofertas de otros sectores como los bancos (a veces por contratar una tarjeta regalan miles de millas que valen su peso en oro!),  o estar “al quite” de newsletters, programas de fidelización como el de Iberia y los Avios con sus partners (sabíais que existe una cuenta en el Banco Popular que en lugar de pagarte tus intereses en dinero te los paga en Avios???)  .. no creo que todo el mundo valga para esto o esté dispuesto a dedicarle tiempo, pero estoy segura que muchos trippers que ahora estáis leyendo ésto estáis abiertos a intentarlo como yo!

Los más aventajados

planificar-un-viaje-por-europa

Seguro que algunos de vosotros conocéis “Mis Viajes Low Cost”, “El Viajero Buscón”… ya hay quienes han empezado a marcar un camino, pero el caso más sonado ha sido el de SkipLagged, que buscaba automáticamente vuelos con ciudad oculta para abaratar costes.  Incluso hay gente que llega a usar el VPN o cambiar de ubicación desde el ordenador mediante un proxy distinto obteniendo así precios de 300€ – 400€ menos que usando el proxy habitual… Pero el Travel Hacker es mucho más que una persona que consigue un vuelo barato (si no muchos ya lo seríamos!), además es un verdadero experto en crear itinerarios, sacar la máxima esencia de cada destino y ser cada vez menos turista. En definitiva, un maestro o virtuoso del viaje.

Una carrera de fondo

el-nundo-en-tus-manos

Como todas las cosas buenas, ser un Travel Hacker requiere de mucha habilidad y de experiencia.  Kayak (el buscador de viajes), sacó una de las primeras guías, la Guía Travel Hacker en verano de 2015,  en la que daba consejos sobre cómo sacar el máximo partido al presupuesto para las vacaciones, y además incluía una serie de recomendaciones específicas en función del destino (cuándo es la mejor época para ir, con cuánto tiempo reservar, la media de precios…) o incluso te recomendaba el destino más interesante para viajar ese verano. También existen sites 100% orientados a estos temas como TravelHackingCartel,  donde puedes inscribirte como miembro y te enseñan cómo ganar el máximo de millas aéreas.

Es cierto que todas estas cosas ayudan, pero al final creo que todo depende de lo artista que uno sea y las ganas que le ponga. Por ejemplo, un nivel iniciado podría ser buscar un mismo billete en otra divisa, buscar por aeropuerto de destino todas las compañías que llegan (a veces son bastante más baratas las que no conocemos), o ver si en una agencia de viajes pueden combinarnos varias compañías y hacer que la suma final sea más barata. En un nivel más avanzado, y manejando las recompensas de los programas de viajeros frecuentes, se puede llegar a obtener upgrades a business y ascender status… Y el nivel crack ya sería meterse en temas informáticos, planificaciones excel o poner en marcha un dispositivo del tipo del de Daniel Gillaspia, jejeje. Cada uno hasta donde quiera o le apetezca profundizar.

Mientras tanto, os dejo los 10 tips del Travel Hacking según Forbes para empezar a intentarlo!:

  1. Inscribirse en las tarjetas de viajero frecuente de las aerolíneas como punto de partida (en allcards.com encontraréis el listado completo)
  2. Acumular millas de maneras menos habituales, como utilizando las tarjetas de crédito de las compañías en ciertos establecimientos y aprovechar sus promociones
  3. Contratar tarjetas de viajes más genéricas, como la Capital One Venture o la Barclaycard Arrival Plus World Elite MasterCard que ofrecen un mínimo del 2% de las compras cuando se canjean por viajes. Algunas de ellas pueden llegar a bonificar el registro con el equivalente a 400$.
  4. Usar comparadores y buscadores de ofertas: Kayak, Skyscanner, Momondo, Jetcost, Vuelo24… rastrean en un solo click todas las ofertas y lo hacen todo más fácil. Todavía mejor si se utiliza el sistema de alertas personalizado, en el que te van avisando de la evolución o reducción de precios con la periodicidad que tú les indiques.
  5. Antes de reservar, chequear el mismo vuelo en la aerolínea tradicional. En muchas ocasiones tienen promociones puntuales que pueden llegar a ser más atractivas.
  6. Hacer un seguimiento de la evolución de las tarifas. Existen radares de ofertas y herramientas que muestran la evolución de las tarifas aéreas a destinos populares en el tiempo, y permiten inscribirse para recibir alertas por correo electrónico cuando se hacen ofertas específicas.
  7. Seguir blogs de viajes: muchos de ellos ya hacen el trabajo de enterarse de ofertas y conseguir códigos descuento para sus followers.
  8. Participar en los “desafíos”: algunas aerolíneas ofrecen lo que se denomina desafíos como una forma de ganar el estatus de élite. Los retos implican ganar una cierta cantidad de puntos o millas dentro de un período de tiempo establecido para obtener rápidamente el estatus de élite con la aerolínea.
  9. Acumular millas en hoteles, coches de alquiler….
  10. Organización:  sitios como awardwallet.com permiten tener un registro de millas y puntos y vincular todos los servicios de una aerolínea, hoteles, alquileres de coches y otros programas de fidelización en una misma herramienta.

Espero que a partir de ahora le pongáis un puntito más hacker a vuestros viajes y saquéis algo de utilidad a estas recomendaciones… yo por mi parte estoy en un nivel amateur pero pienso emplearme a fondo, y ¿quién sabe? lo mismo en un tiempo estoy disfrutando de una copa de champagne en business mientras vuelo a uno de los destinos de mi bucket list por menos de 400€, no? Por soñar que no quede… 😉

Feliz semana!

xxx

E


Good morning, travelers! Today I come to talk to you about what may represent my highest aspiration in life and that I would love to get to practice more … they call it Travel Hacking, but in fact it is the maximum art and expertise in all the aspects that make up a trip … and just knowing it was like …. can you tell me where to sign up, please ??

For me this travel hacking has a lot to do not only with the passion for travel, but also with a more mischievous attitude and a much more smart planning orientation. It is a tool to make anyone can enjoy traveling, despite having a pocket fit.

The first knowledge I had on the subject was through the news that an absolute crack named Daniel Gillaspia – an idol – had traveled the entire world for 400 € (386 € to be more precise). And it was not that Daniel was professionally dedicated to this (he was actually a lawyer), but his spare time was devoted to being a Travel Hacker. Thanks to this hobby, not only did he discover a multitude of destinations but he was also able to travel in first class and enjoy the best five-star hotels, things that can usually reach as high as € 50,000 !!! I can not describe in words what I think of this feat, I do not know if I hate him, envy him, admire him or love him … but it’s  real!

So… where’s the catch?

Woman making traveling plan

What seems almost a joke actually hides an impeccable planning. They say that many who fly in business is not because they are rich, but smart, and it is true that to practice this hobbie you have to launch multiple skills like keeping a meticulous record in spreadsheets, being a little “old dog” knowing the usual practices of travel companies, to take advantage of the mistakes they make from time to time (to have them), to know the air alliances well, to have the radar always available to other sectors such as banks (sometimes by Hiring a card give away thousands of miles worth of their weight in gold!), Or being “al quite” of newsletters, loyalty programs like Iberia and Avios with their partners (you knew that there is an account in the Banco Popular that in Place of paying your interests in money you pay them in Avios ???) .. I do not think that everyone is worth to this or is willing to dedicate time, but I am sure that many trippers that now are reading this you are open to try it like I!

The most advantageous

planificar-un-viaje-por-europa

Surely some of you know “My Low Cost Travel”, “El Viajero Buscón” … there are already those who have started to set a path, but the most sound case was SkipLagged, which automatically searched for hidden city flights Lower costs. There are even people who get to use the VPN or change their location from the computer through a different proxy obtaining prices of 300 € – 400 € less than using the usual proxy … But the Travel Hacker is much more than a person who gets A cheap flight (if not many already would be!), Is also a real expert in creating itineraries, get the maximum essence of each destination and become less and less tourist. In short, a teacher of the trip.

A race in the background

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Like all good things, being a Travel Hacker requires a lot of skill and experience. Kayak (the travel search), took one of the first Travel Hacker Guides in the summer of 2015 in which he gave advice on how to make the most of the holiday budget, and also included a series of specific recommendations depending on the destination (when is the best time to go, how long to book, the average Prices …) or even recommended the most interesting destination to travel that summer. There are also sites 100% oriented to these topics asTravelHackingCartel, where you can sign up as a member and teach you how to earn maximum air miles.

It is true that all these things help, but in the end I think it all depends on the artist that one is and the desire that I put. For example, a starting level might be to look for the same ticket in another currency, to search by destination airport for all companies that arrive (sometimes cheaper ones we do not know), or to see if a travel agency can combine several companies and make the final sum cheaper. At a more advanced level, and handling the rewards of frequent flyer programs, you can get upgrades to business and upgrade status … And the crack level would already be tinkering with IT issues, excel scheduling or launching a device the kind of Daniel Gillaspia, hehehe. Each one as far as you want or you want to go deeper.

Meanwhile, I leave you the 10 tips of Travel Hacking according to Forbes to start trying:

  1. Enroll in the frequent flyer cards of the airlines as a starting point (in allcards.com you will find the complete list)
  2. Accumulate miles in less usual ways, such as using company credit cards at certain locations and taking advantage of promotions
  3. Subscribe to more generic travel cards, such as the Capital One Venture or the Barclaycard Arrival Plus World Elite MasterCard that offer a minimum of 2% of purchases when redeemed for travel. Some of them may even qualify for the registration with the equivalent of $ 400.
  4. Use comparators and search engines: Kayak, Skyscanner, Momondo, Jetcost, Flight24 … track all offers and make it easy. Even better if you use the personalized alerts system, in which you are advised of the evolution or reduction of prices with the periodicity you indicate them.
  5. Before booking, check the same flight on the traditional airline. In many occasions they have specific promotions that can become more attractive.
  6. Track the rates evolution. There are service radars and tools that show the evolution of air fares to popular destinations over time, and allow you to sign up to receive email alerts when specific offers are made.
  7. Follow travel blogs: many of them already do the job of finding out about offers and getting discount codes for their followers.
  8. Participate in the “challenges”: some airlines offer what are called challenges as a way to gain elite status. Challenges involve gaining a certain amount of points or miles within a set period of time to quickly gain elite status with the airline.
  9. Earn miles in hotels, rental cars ….
  10. Organization: sites such as awardwallet.com allow you to keep track of miles and points and link all airline services, hotels, car rentals and other loyalty programs in one tool.

I hope that from now on you put a little bit more hacker to your trips and get some useful to these recommendations … I for my part am on an amateur level but I plan to use it thoroughly, and who knows? The same in a while I am enjoying a glass of champagne in business while flying to one of the destinations of my bucket list for less than 400 €, right? To dream that it does not remain …;)

Happy week!

xxx

E

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