Elegance – Santander

Puede que sea, junto a Ibiza y Salamanca, uno de los lugares que más veces visito en España, y siempre que voy me siento como en casa. Su ubicación excepcional, sus espectaculares alrededores y ese encanto especial que tiene la ciudad hacen de ella destino muy interesante para desconectar, recargar fuerzas y volver totalmente renovado.  Así que esta semana proponemos hacer una pequeña escapada al norte de España para visitar Santander y sus alrededores: Suances, Santillana del Mar y Comillas… ¿os apuntáis?

Calidad de vida

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Santander

Sin duda, una de las cosas que más vais a disfrutar en Santander es de su calidad de vida. No en vano es uno de los lugares más elegidos por las clases altas como refugio o como segunda residencia: tiene unas  impresionantes playas, rincones acogedores y ese halo de exclusividad que a veces llega a recordar a San Sebastián, pero con un punto más de cercanía y asequibilidad. Santander es sinónimo de largos paseos bordeando la bahía, momentos de soledad escogida sentados en un banco del puerto o largas sobremesas tras una comida abundante y de gran calidad. Si no fuese porque el clima del norte y yo no nos llevamos nada bien, creo sería un lugar ideal para vivir.

Playas de ensueño

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El Sardinero

Uno de los principales reclamos de Santander puede que sean sus kilométricas playas de arena dorada, cuidadas al detalle y con todo tipo de servicios (sí, sí, todo tipo: hasta ludotecas y bibliotecas!). Los santanderinos aman el mar y prueba de ello es que es muy habitual verles metiéndose en el agua gélida en pleno invierno y salir totalmente tonificados.

El Sardinero puede que sea la más popular y conocida de todas ellas, el icono de la época dorada de Santander que todavía conserva ese halo señorial y glamouroso del pasado que atrajo a los burgueses castellanos y madrileños a disfrutar de los beneficios de sus baños. Hoy en día se encuentra rodeada de exclusivos hoteles, chalets y palecetes, el Gran Casino, el Hipódromo de Bellavista o el campo de polo. Pero Santander tiene otras playas preciosas como El Camello, muy emblemática por su gran roca que parece un camello recostado, Los Peligros, la más cercana a la ciudad, o La Magdalena, a los pies del palacio, para mí una de las más bonitas y con mejores vistas.

La Península y el Palacio Real de la Magdalena

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Palacio de la Magdalena

Son los musts en Santander. La Penínsua ofrece vistas preciosas del Sardinero, la Isla el Moro,  las montañas y la Bahía, e incluso cuenta con un zoo para los más pequeños con focas, leones marinos y pingüinos. Y el Palacio es una de las principales atracciones de la ciudad, residencia de verano de Alfonso XIII y principal responsable de fijar Santander como lugar de veraneo para la clase alta española. Hoy en día se realizan visitas guiadas de unos 45 minutos por unos 3€ en las que se cuentan todas las anécdotas históricas y sus curiosidades.

Lugares curiosos y bonitos en la ciudad

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Monumento a los Raqueros

Otra cosa no sé, pero Santander es un rato entretenida. Dar un paseo sin prisas por la ciudad es descubrir curiosidades como éstas:

El monumento a los raqueros, cuatro niños desnudos en el muelle que representan a los niños pobres de finales del siglo XIX que saltaban al mar para recoger las monedas que otros tiraban.

El mercado del Este, o “Plaza del Este”, un edificio precioso totalmente restaurado que actualmente cuenta con varias cafeterías y pequeñas tiendas, un lugar ideal para perderse y reponer fuerzas tomando un café.

El tiovivo de la Plaza Pombo, situado en una de las plazas más animadas y concurridas de Santander y en la que nunca faltan padres e hijos pasando un buen rato.

La Plaza Porticada, o Plaza de Pedro Velarde, peatonal desde su remodelación en 2006, es el principal lugar de encuentro para los actos culturales y deportivos y se encuentra rodeada de edificios de organismos públicos y de la Caja de Cantabria.

Puertochico, la zona de los alrededores del puerto, es un lugar con mucha vida en el que se concentran gran cantidad de bares con encanto.

Los jardines de Piquío, un lugar ideal para hacer un alto en el camino hacia el Sardinero y disfrutar de las bonitas panorámicas de la ciudad.

El Parque de Cabo Mayor, al que se accede por medio de una ruta que bordea el mar y que empieza justo al lado de la Cafetería Corona. En el parque no olvidéis visitar la exposición de pinturas de Eduardo Sanz del faro y asomaros al vértigo de sus acantilados.

La ruta del aperitivo

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Asubio

Uno de los momentos para mí más representativos de Santander es el aperitivo. La ciudad parece de repente sincronizarse para congregar durante un tramo determinado de tiempo a multitud de personas en los bares y caferías de moda. Con el tiempo hemos ido descubriendo poco a poco las principales zonas y hemos ido elaborando nuestra propia ruta del aperitivo, contemplando diferentes zonas en las que siempre existen un par de bares destacados:

El Casco Antiguo, con el Mesón Rampalay para volverse locos con su colorida barra de tapas, Las Hijas de Florencio en el Paseo de Pereda para descubrir su extensa carta de vinos y  el Gastrobar Asubio en la calle Daoiz y Velarde para un aperitivo más chic con su delicioso cocktail de vermut.

La zona de Puertochico, con La Bombi,uno de los principales referentes gastronómicos de la ciudad en la Calle Casimiro Sainz, Casimira (justo enfrente) y nuestro querido Popi, un bar sencillo en pleno mercado de Puertochico en el que se respira autenticidad y simpatía por todos los costados.

La zona del Hotel Bahía, con la Calle Calderón de la Barca, donde está el Machi, muy marinero y especializado en pescado, o El Poeta, en la calle paralela, para disfrutar de un trato familiar y croquetas caseras.

Los alrededores

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Comillas

Finalmente, otra de las ventajas de Santander es poder visitar también sus alrededores, la zona es preciosa y tiene maravillas como:

Suances, un pueblecito con encanto a unos 30 kms. de Santander muy verde y con una bonita zona costera en el que visitar además de sus playas, la Casapalacio de Fernando Velarde o la casa de los Polancos, el barrio de La Cuba con su gran sabor marinero o la Iglesia de Nuestra Señora de las Lindes o la construcción de El Torco en la Península del Dichoso. Si además tenéis la suerte de visitarlo en Julio,  podréis disfrutar de una de sus tradiciones más arraigadas: la procesión marítima de barcos en el día del Carmen (16 de Julio)

Santillana del Mar, monumental y excepcional, conocida popularmente como “la villa de las tres mentiras” por no ser ni santa, ni llana, ni tener mar. En ella encontraréis las Cuevas de Altamira, el Monasterio de Santa Juliana, las Torres de Merino y Don Borja, sus calles medievales empedradas o la Playa de Santa Justa.

Comillas, uno de mis lugares preferidos: una villa sobre la colina asomada al mar con bellos edificios y que cuenta con el famoso Capricho de Gaudí o la Universidad Pontificia.

San Vicente de la Barquera, dentro del Parque Natural de Oyambre, donde es imprescindible visitar su ría salpicada de barcas de colores, el castillo y la iglesia con los Picos de Europa al fondo, y sobre todo disfrutar de su gastronomía.

Para terminar con nuestra ruta, algunos Bites:

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Dónde comer:

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Bodegas La Conveniente

Uno de los lugares míticos de Santander sonde siempre paramos a cenar son las Bodegas La Conveniente, una taberna peculiar 100% auténtica con paredes de piedra y hasta un pianista que ameniza la velada. Pero no os equivoquéis, este sitio es para tapear y prueba de ello son sus impresionantes raciones y medias raciones a precios más que interesantes y entre las que destacan las croquetas, la cecina, los flamenquines o por supuesto las anchoas. Siempre tiene cola y no admiten reservas pero creedme, merece mucho la pena esperar. En la Calle Gómez Oreña 9.

Si os gusta el pescado y el marisco, en el Marucho tienen  la mejor calidad. No es para nada un restaurante lujoso sino todo lo contrario, es más bien rudimentario y en las mesas ponen mantel de papel, pero la comida es espectacular y os daréis un buen homenaje. En la Calle Tetuán 21.

Y para una ocasión algo más especial, La Bombi además de ser un buen sitio de tapeo cuenta con una buena carta en la que destacan las carnes y los pescados, en la calle Casimiro Sáinz 15 en la zona de Puertochico.

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Dónde dormir

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Hotel Vincci Puertochico

Si queréis ir a lo seguro, el Hotel Bahía es una apuesta que no falla. Céntrico, con buenas instalaciones, cerca de la estación de tren, a tres minutos de la catedral y con un excelente desayuno buffett… un clásico de siempre por unos 62€ la noche.

Si buscáis algo más moderno, el Hotel Vincci Puertochico tiene vistas al puerto deportivo y desayunar desde la terraza de la habitación es espectacular. Su precio es similar, son unos 66€ la noche, con la contrapartida de que tendréis que pasear un poco más hasta el centro.

Para bolsillos más ajustados, el Hostal Plaza Pombo es un Bed & Breakfast que para mí es una excelente opción en el centro, cerca de todo, y por el increíble precio de 33€ la noche.

Y si preferís alojaros en la zona del Sardinero, el Hotel Chiqui tiene una ubicación privilegiada en primera línea de playa y ofrece habitaciones por 60€.

Shopping

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El Gato en el Balcón

No quería despedir los Bites sin hacer referencia a algunas de las tiendas de Santander, ya que me parece una ciudad bastante interesante para ir de compras. La primera que quiero comentaros se llama Percha y está en pleno Paseo de Pereda, frente al mar. Bolsos icónicos, las últimas colecciones de los mejores diseñadores… un lugar perfecto para encontrar tesoros.

En la Calle Arrabal 12 tenéis Colette, una tienda multimarca para mujer con ropa y accesorios bastante chulos y una línea más low cost.

Andala está en la calle San Luis 16 y en ella os vais a encontrar marcas como Pepa Loves, King, Lavand, Compañía Fantástica… y los precios son asequibles.

Y finalmente, El Gato en el Balcón, en la calle Rualasal 23, es una tienda preciosa que también tiene zona outlet y que vende marcas como Poéte, aunque ya los precios son un poco más elevados.

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Terminamos como siempre el post con algunas sugerencias para la maleta… Si dais con sol la ciudad es una gozada, pero id preparados siempre para que el tiempo pueda cambiar de manera repentina y llevad ropa de abrigo por si las moscas… y no olvideis poner un toque elegante y chic para rematar, que estamos en Santander!

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Pues este ha sido nuestro tour particular por Santander y alrededores… espero que os haya gustado y que lo incluyáis en vuestra lista! Quiero saludar a los nuevos Trippers de Corea del Sur y Eslovaquia y me despido hasta la semana que viene, nos vemos por aquí de nuevo el próximo lunes, hasta entones… feliz semana, trippers!

xxx

E


It may be, next to Ibiza and Salamanca, one of the places I visit most times in Spain, and whenever I go I feel at home. Its exceptional location, its spectacular surroundings and that special elegance that has the city make of it very interesting destination to disconnect, to recharge forces and to return totally renovated. So this week we propose to make a short trip to the north of Spain to visit Santander and its surroundings: Suances, Santillana del Mar and Comillas … are you joining us?

Quality of life

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Santander

Without a doubt, one of the things that you will most enjoy in Santander is its quality of life. Not in vain is one of the places chosen by the upper classes as a refuge or as a second residence: it has impressive beaches, cozy corners and that halo of exclusivity that sometimes comes to remember San Sebastian, but with a point of closeness And affordability. Santander is synonymous with long walks bordering the bay, moments of solitude chosen sitting on a bank of the port or long desserts after a hearty meal and high quality. If it was not because the weather in the north and I did not get along well, I think it would be an ideal place to live.

Dream beaches

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El Sardinero

One of Santander’s main claims may be its kilometers of golden sand beaches, kept in detail and with all kinds of services (yes, yes, all types: even toy stores and libraries!). The Santanderans love the sea and proof of it is that it is very common to see them getting into the cold water in the middle of winter and leave totally toned.

The Sardinero may be the most popular and well-known of all of them, the icon of the golden age of Santander that still retains that noble and glamorous halo of the past that attracted the Castilian and Madrilenian bourgeois to enjoy the benefits of their baths. Today it is surrounded by exclusive hotels, chalets and palecetes, the Grand Casino, the Hippodrome of Bellaista or the polo field. But Santander has other beautiful beaches like El Camello, very emblematic for its large rock that looks like a camel lying down, Los Peligros, the closest to the city, or La Magdalena, at the foot of the palace, for me one of the most beautiful and With better views.

The Peninsula and the Royal Palace of La Magdalena

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La Magdalena

They are the musts in Santander. The Península offers beautiful views of the Sardinero, Isla Moro, the mountains and the bay, and even has a zoo for the little ones with seals, sea lions and penguins. And the Palace is one of the main attractions of the city, summer residence of Alfonso XIII and main responsible for setting Santander as a summer resort for the Spanish upper class. Today guided tours of about 45 minutes are made for about € 3, which includes all the historical anecdotes and their curiosities.

Nice and curious places in the city

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The Monument to the Raqueros

Another thing I do not know, but Santander is an entertaining time. Taking a leisurely walk through the city is to discover curiosities like these:

The monument to the raqueros, four naked children on the pier representing the poor children of the late nineteenth century who jumped into the sea to collect the coins others threw.

The East Market, or “Plaza del Este”, a beautifully restored building that currently has several cafes and small shops, an ideal place to get lost and replenish forces having a coffee.

The merry-go-round of Plaza Pombo, located in one of the liveliest and most crowded squares in Santander, and where parents and children are always having a good time.

The Plaza Porticada, or Plaza de Pedro Velarde, pedestrian since its refurbishment in 2006, is the main meeting place for cultural and sporting events and is surrounded by buildings of public bodies and Caja de Cantabria.

Puertochico, the area around the port, is a lively place where a lot of charming bars are concentrated.

The gardens of Piquío, an ideal place to make a stop on the way to the Sardinero and enjoy the beautiful panoramicas of the city.

The Park of Cabo Mayor, which is accessed by means of a route that borders the sea and which starts right next to the Corona Cafeteria. In the park do not forget to visit the exhibition of paintings of Eduardo Sanz of the lighthouse and look at the vertigo of its cliffs.

The tapas route

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Asubio

One of the most representative moments for me of Santander is the aperitivo. The city seems to suddenly synchronize to congregate during a determined stretch of time to crowd of people in the bars and caferías of fashion. Over time we have gradually discovered the main areas and we have been developing our own tapas route, contemplating different areas where there are always a couple of outstanding bars:

The Old Town, with Mesón Rampalay  to go crazy with its colorful bar of tapas, Las Hijas de Florencio on the Paseo de Pereda to discover its extensive wine list and the Gastrobar Asubio In the street Daoiz and Velarde for a more chic aperitif with its delicious vermouth cocktail.

Puertochico area, with  La Bombi, One of the main gastronomic references of the city in Casimiro Sainz Street, Casimira (right opposite) and our beloved Popi, a simple bar in the middle of the Puertochico market, in which authenticity and sympathy is breathed on all sides.

Hotel Bahía surroundings, in Calderón de la Barca street you will find el Machi, very marine and specialized in fish, or El Poeta, in the parallel street, to enjoy a familiar treatment and homemade croquettes.

The surroundings

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Comillas

Finally, another advantage of Santander is to be able to visit also its surroundings, the area is beautiful and has wonders like:

Suances, a small charming town about 30 kms. Of Santander very green and with a beautiful coastal area in which to visit besides its beaches, the Casapalacio of Fernando Velarde or the house of the Polancos, the district of La Cuba with its great sailor flavor or the Church of Our Lady of the Lindes Or the construction of El Torco in the Peninsula of the Blessed. If you are lucky enough to visit it in July, you can enjoy one of its most ingrained traditions: the maritime procession of boats on the day of Carmen (July 16)

Santillana del Mar, monumental and exceptional, popularly known as “the town of three lies” because it is neither holy nor plain, nor have sea. In it you will find the Caves of Altamira, the Monastery of Santa Juliana, the Towers of Merino and Don Borja, its medieval cobbled streets or the Beach of Santa Justa.

Comillas, one of my favorite places: a villa on the hill overlooking the sea with beautiful buildings and featuring the famous Capricho de Gaudí or the Universidad Pontificia.

San Vicente de la Barquera, within the Natural Park of Oyambre, where it is essential to visit its estuary splashed with colorful boats, the castle and the church with the Picos de Europa in the background, and above all enjoy its gastronomy.

To end our route, some Bites:

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Where to eat

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Bodegas La Conveniente

One of the mythical places of Santander where we always stop for dinner is Bodegas La Conveniente, a peculiar 100% authentic tavern with stone walls and even a pianist that softens the evening. But make no mistake, this place is for tapas and proof of it are their impressive rations and half portions at prices more than interesting and among which stand out croquettes, cecina, flamenquines or of course anchovies. It always has a queue and does not take reservations but believe me, it is well worth the wait. In the street Gómez Oreña 9.

If you like fish and seafood, in the Marucho you’ll find the best quality. It is not at all a fancy restaurant but on the contrary, it is rather rudimentary and on the tables they put paper tablecloths, but the food is spectacular and you will give a good tribute. In Tetuán Street 21.

And for a more special occasion, La Bombi, besides being a good place of tapas, it has a good menu in which the meats and fish stand out, in 15 Casimiro Sáinz Street in the Puertochico area.

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Where to sleep

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Vincci Puertochico Hotel

If you want to play safe,  Hotel Bahía is a bet that does not fail. Central, with good facilities, close to the train station, three minutes from the cathedral and with an excellent buffett … a classic ever for € 62 per night.

If you are looking for something more modern, the Vincci Puertochico Hotel overlooks the marina and breakfast from the terrace of the room is spectacular. Its price is similar, it is about 66 € per night, with the counterpart of which you will have to walk a little more to the center.

For tighter pockets, the Plaza Pombo Hostel Is a Bed & Breakfast that for me is an excellent choice in the center, close to everything, and for an incredible price of 33 € per night.

And if you prefer to stay in the Sardinero area, the Chiqui Hotel has a privileged location on the beach front and offers rooms for 60 €.

Shopping

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El Gato en el Balcón

I did not want to dismiss the Bites without reference to some of the shops in Santander, as it seems to me a rather interesting city to go shopping. The first one I want to talk about is called Percha and is in the middle of Paseo de Pereda, facing the sea. Iconic handbags, the latest collections of the best designers … a perfect place to find treasures.

In 12 Arrabal Street you have Colette, a multi-brand women’s shop with cool clothes and accessories and a low-cost line.

Andala is on 16 San Luis Street and in it you will find brands like Pepa Loves, King, Lavand, Compañía Fantastico … and the prices are affordable.

And finally, El Gato en el Balcón, in 23 Rualasal Street, is a beautiful store that also has an outlet area and sells brands like Poéte, although the prices are slightly higher.

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We finish as always the post with some suggestions for the suitcase … Santander with sun is a pleasure, but id always prepared so that the weather can change suddenly and take warm clothes in case. And don’t forget an elegant/ chic touch!

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 Well this has been our private tour around Santander and surroundings … I hope you liked it and that you include it in your list! Welcome to all new readers from South Korea and Slovaquia say goodbye until next week, see you around here again next Monday, until then … happy week, …trippers!

xxx

E


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