Christmas Time!

Se nota, se siente… ha llegado la Navidad

Yo no sé a vosotros, pero a mí este año se me ha ido escapando como la arena entre las manos, y de repente, como cada Diciembre, ha aparecido el gran árbol navideño frente a la ventana de la oficina y se han encendido las luces de la ciudad… ¿alguien puede decirle al 2016 que venga en son de paz,  con ganas de calma y de prepararnos con tiempo suficiente para estas y otras muchas cosas con las que nos gustaría disfrutar?

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Árbol de Navidad en la Gran Vía de Madrid

 

No sé si  es real, un invento, o hasta un cuento. Lo que sé es que algo se remueve en estas fechas, que todos buscamos más que nunca la compañía, la calidez y compartir momentos teñidos con un matiz más festivo y especial. En TrippingBittes inauguramos nuestro periodo Navideño con un post algo diferente a los que estamos acostumbrados… hoy viajaremos a 10 de los lugares más interesantes, especiales y peculiares del planeta para vivir la Navidad!

 

Ho, ho, ho!!!

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Alsacia en Navidad

1. Alsacia, un cuento de Navidad

Alemania en general es un referente de las tradiciones navideñas occidentales, y Alsacia celebra por todo lo alto el “marche de Noel”.

  • ¿Sabíais que allí Santa Claus cuenta con un ayudante llamado Knecht Ruprecht, que se encarga de castigar a los niños malos?
  • Los orígenes de la historia de Santa Claus se basan en la historia del Santo Alemán Nicolás y sus tres sacos de oro, y también cuentan que el primer árbol de Navidad fue documentado en el Siglo VIII en Estrasburgo.
  • Otras curiosidades son “la campana de los regalos”, que marca el momento para que los niños abran los regalos en Nochebuena, o el “calendario de Adviento”, ideado para que a los niños se les haga más corta la espera hasta ese momento.
  • Esta zona es un lugar con mucho encanto en esta época por sus pintorescos mercadillos navideños y sus pueblos de cuento
  • Qué ver: Eguisheim y sus murallas, Colmar con sus mercadillos navideños, Turkeim y su calendario gigante de Navidad,  Kaysersberg, Riquewihr, Ribeauville y su mercado medieval, Estrasburgo

 

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Rovaniemi

2. Finlandia, la tierra de Santa Claus (Joulupukki)

La Navidad es la época festiva más importante en Finlandia y empieza el 13 de Diciembre, aunque antes (desde primeros de mes) se celebra el “pikkujoulu” o “Pequeña Navidad”

  • Los finlandeses cuelgan de las ramas del árbol de Navidad hileras de banderas de distintos países como símbolo del hermanamiento entre pueblos y culturas, y cada Domingo de adviento se enciende una vela hasta tener una hilera de velas en cada casa en Nochebuena, un espectáculo digno de ver.
  • Rovaniemi cuenta con el Santa Claus Village, la residencia de Papá Noel, donde llegan todas las cartas de los niños del Mundo.
  • En fin de año, la tradición es la “Valaa tinaa”, que  se basa en fundir una herradura  y después echar lo fundido a un recipiente con agua.Al solidificarse, adopta una forma que hay que interpretar para saber qué traerá el año nuevo a la persona que lo realiza.
  • Viajar en esta época a Finlandia es vivir una experiencia única entre montañas nevadas, renos y trineos, chimeneas… una Navidad de auténtica postal. Alquilad una cabaña en el campo, degustad el famoso pan de jengibre y terminad la Nochebuena en una sauna caliente rodeados del paisaje nevado.
  • Qué ver: Laponia, Rovaniemi, Santa Claus Village, Joulukka, las granjas de renos, travesía en el rompehielos SAMPO, los safaris de huskies, la Región de los Lagos

 

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El árbol de Rockefeller Center en Nueva York

3. Nueva York, Navidades en la gran manzana 

En todo EEUU, la temporada navideña empieza después del Día de Acción de Gracias, el tercer Jueves de Noviembre. El sábado siguiente se lleva a cabo un desfile espectacular en la ciudad de Nueva York, con la llegada de Santa Claus marcando el comienzo de la Navidad

  • Nueva York es un destino navideño muy popular por su versatilidad. El encendido del gigantesco árbol de Rockefeller Center y su famosa pista de hielo en el centro de Manhattan dan el pistoletazo de salida a una temporada en la que la ciudad se viste aún más de gala para la ocasión. En estas fechas, pasear por los caminos de Central Park con los copos de nieve cayendo es una de las postales más bonitas y características.
  • Todos alguna vez en la vida hemos visto en alguna película la famosa Navidad en Nueva York: Times Square con sus luces navideñas, una capa de nieve y patinaje sobre hielo bajo el árbol de Navidad más alto del mundo… También es el principal escenario de América para dar la bienvenida al Año Nuevo, con su multitudinaria cuenta atrás en directo cantando el New York, New York de Sinatra pasada la medianoche.  
  • El Puente de Brooklyn se habilita como paso peatonal para que miles de curiosos contemplen los fuegos artificiales junto al Skyline de la ciudad, e ir de compras navideñas por la 5ª Avenida no tiene desperdicio…
  • Qué ver: Rockefeller Center y su pista de hielo, Bryant Park con sus puestos navideños, el espectáculo de Broadway Rockettes, los escaparates de Macy’s , Bergdof Goodman y Bloomingdales, las luces de Midtown y la Quinta Avenida, Chelsea Market, Little Italy ChinaTown, Manhattan y sus barrios adyacentes… la lista es interminable!

 

 

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Aurora Boreal en Islandia

4. Islandia, esperando a los “Jolásveinar”

Los Jolásveinar son 13 troles feos y malolientes que viven en una montaña (aunque también se conocen como los 13 viejecillos), y que serían la versión islandesa de Papá Noel. Cada uno tiene su nombre y su rol: robar algún elemento como leche, cacerolas, ovejas, carne, cucharas, dar portazos… y la historia dice que el primer Jólasveinar apareció en el siglo XVIIy se hizo famoso por robar y comerse a niños malos.

  • Estos personajes empiezan a llegar a las ciudades uno cada día desde el 12 de diciembre hasta la mañana del día de Navidad, dejando pequeños regalos para los niños en los zapatos o calcetines que se cuelgan en la ventana el día anterior. Si los niños han sido traviesos les dejan una patata o algo que les haga recordar que es mejor comportarse bien. Cuando termina la Navidad, los trolls se van yendo, desapareciendo por completo el 6 de Enero.
  • Pasar estas fechas en Islandia es descubrir pequeñas casas de madera de colores, disfrutar de unos de los mejores mercadillos navideños (a la altura de los de Viena o Bruselas) y tener la posibilidad de vivir la naturaleza en estado puro: cascadas, glaciares y geisers, aguas termales y, la joya de la corona: la aurora boreal
  • Qué ver: Círculo de Oro, Cascada Gullfoss, jeep safari por los alrededores de Hraunsnef, Blue Lagoon, Vik,  cascadas heladas de Skógafoss, Seljalandsfoss y Glufrafoss.
  • Recordad! Es tradición estrenar algo nuevo antes del día de Navidad, aunque sea un par de calcetines!

 

 

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Navidad en Rusia

 

5. Rusia, Navidades atrasadas

¿Sabíais que en Rusia las Navidades se celebran después que en el resto de Europa? Esto sucede porque se rigen por el calendario juliano, retrasado 13 días respecto al calendario gregoriano.

  • Así, el 6 de Enero por la noche equivaldría a la víspera de Navidad y el 12-13 de Enero se celebraría el “viejo año nuevo“:  el día en el que  niños reciben los regalos por parte de Ded Moroz (el abuelo frío), la versión rusa de Papá Noel que, en lugar de bajar por la chimenea llama a la puerta y va siempre acompañado de su nieta y asistente Snegurochka. Según la leyenda, viaja en un Sanki mágico – un trineo tirado por renos-,  visita los hogares y les da regalos a los niños buenos mientras están dormidos
  • Las navidades en Rusia están marcadas por el estilo tradicional y costumbrista de sus festejos de fin de año, que rememoran los ritos ceremoniales influenciados por la Iglesia ortodoxa.
  • Los típicos villancicos se cambian por una canción eslava llamada koliadki y es habitual gente cantando estas canciones por las ciudades vestidas con trajes regionales. Además, en todas las ciudades de Rusia se montan pistas de patinaje, estando la principal en la Plaza Roja. El enorme árbol de Navidad que se coloca en la plaza del Kremlin es otra estampa tradicional que no hay que perderse, como la pista de hielo en la Avenida principal de la VDNJ, que ostenta el título de ser la “más grande del mundo”.
  • El 7 de Enero, tal como marca el calendario de la Iglesia Ortodoxa, los moscovitas sólo se alimentan de agua y semillas de trigo, un ayuno que después se ve recompensado con el gran banquete de la noche. . 
  • La fiesta de Fin de Año, que cada año se celebra por todo lo alto en el corazón de la Plaza Roja de Moscú, cuenta con un impresionante marco de fuegos artificiales y música en vivo.
  • Qué ver: San Petersburgo, los espectáculos y la pista de patinaje de la Plaza Roja, guiñoles de marionetas, Veliky Ustiug donde Ded Moroz y su nieta viven en su palacio de madera…

 

 

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Luces navideñas en Tokyo

6. Japón, navidades románticas

Si lo que buscáis son unas navidades distintas en las que romper con la tradición, Tokyo es uno de los mejores destinos para hacerlo.

  • Tradicionalmente, en Japón es más importante la celebración del Año Nuevo que la de la Navidad (dado que menos del 1% de la población es cristiana). Sin embargo, luces y decoraciones espectaculares adornan la ciudad.
  • La víspera de Navidad parece el día de San Valentín, se ha convertido en una fiesta para las parejas y el romance, donde se intercambian regalos y se pasa todo el tiempo juntos.
  • La cena de Navidad consiste en pollo frito seguido de un esponjoso bizcocho con crema y fresas, las comidas de pollo son tan populares en la época que los restaurantes aceptan reservas con meses de anticipación. Desde el 14 de Diciembre se prepara el árbol y el personaje que hace las veces de Santa Claus es Hoteiosho, una deidad que tiene ojos en la nuca para vigilar a los más pequeños.
  • A medida que avanzamos hacia fin de año, el hogar toma mayor importancia. De hecho, se celebra el Sushu-harai‘ (o “barrer el hollín”), que es la preparación del hogar para el nuevo período que se avecina haciendo una limpieza general para expulsar la mala suerte.
  • La noche de fin de año, O-misoka, se pasa en compañía y en ella es tradición comer los famosos fideos ‘toshi-koshi soba’. Al igual que en muchas culturas, las campanadas marcan el Año nuevo pero en esta ocasión, un total de 108 golpes resuenan en la ciudad dedicados a recordar los defectos del ser humano. Coincide con nuestro 25 de enero, aunque antiguamente se fundamentaba en el calendario chino, que caía en primavera.
  • Qué ver: Meiji Shrine en HarajukuFushimi Inari Taisha en Kioto, el templo budista de Daishi Kawasaki, las luces de Navidad de Caretta Shiodome, Marunouchi, Omotesando y Shinjuku Terrace. 

 

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Navidad en Australia

 

7. Australia, verano navideño

En Australia, al igual que con todo el hemisferio sur, la Navidad se produce durante el apogeo de la temporada de verano. El día de Navidad y San Esteban son reconocidos como días festivos en toda Australia. Los símbolos, las decoraciones …son muy similares a los del Reino Unido y América del Norte, pero los australianos viven de forma distinta las navidades con sus atípicas tradiciones: las compras de Navidad son pantalones cortos y camisetas, Santa Claus llega a una tabla de surf en la playa en lugar de en su trineo de renos…

  • Swag Man es una especie de Papá Noel veraniego: un hombre que se dedica a repartir regalos a los niños, va vestido con sombrero, camisa de tirantes azul y pantalones cortos y que cuenta con un canguro como original compañero de viaje.
  • La cena de Navidad empieza desde mediodía la playa de Bondi Beach y se alarga hasta la noche con los fuegos artificiales en la bahía de Sydney, barbacoas en las playas (¿os imaginais una navidad con barbacoa en plena paya?) y una fiesta que dura hasta la madrugada.
  • En Melbourne se sigue practicando  una una tradición que comenzó en 1937 en la que, en la víspera de la Navidad, decenas de miles de personas cantan villancicos a la luz de las velas.
  • El Boxing Day (“Día de las cajas”) se celebra el día después de Navidad y se conoce como el Día de la Proclamación que celebra la declaración de Australia Meridional como una provincia británica. Este día es para el deporte: se realiza la Regata Sydney-Hobart, se celebra el tradicional partido de Críquet de Prueba del Boxing Day en Melbourne, y también empiezan las ofertas de Navidad en las tiendas con grandes colas de ciudadanos esperando a que abran sus puertas.
  • Y es habitual que los australianos se “inunden” de Navidad con Bush, una planta nativa que tiene un poco de color rojo en sus hojas.
  • Los afortunados que elijan Australia como destino navideño, que se preparen para vivir unas navidades diferentes, soleadas y muy originales!
  • Qué ver: Bondi Beach, la Bahía de Sydney, Melbourne

 

 

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Las Vegas iluminada en Navidad

8. Las Vegas, Navidades en la ciudad del pecado 

La “Capital del entretenimiento mundial” o el mayor parque de atracciones para adultos de todo el planeta, lo es aún más que nunca durante las fechas navideñas:la ciudad se vuelca en opulencias, extravagancias y sorpresas para sus visitantes. Eso sí, hay que planificar muy bien la agenda para poder disfrutar de todas sus opciones y  no dejarse nada por ver!

  • Ya desde principios de Diciembre, el gigante árbol de 15 metros en Downtown es iluminado oficialmente con más de doce millones de luces por parte de la alcaldesa ayudada por Papá Noel, y durante la Navidad la ciudad se convierte en un escaparate para todo tipo de actividades culinarias con los platos más deliciosos para celebrar las fiestas, destacando el puding navideño y una gran variedad de postres de navidad.
  • Los grandes hoteles guardan con recelo su decoración para aumentar la emoción del momento, y se esmeran más que nunca en su oferta de espectáculos: luces, piscinas que se transforman en pistas de hielo para patinar, los bares preparan cocktails y platos de degustación inspirados en la navidad…
    • En el Bellagio, por ejemplo, se ha llegado a sorprender a sus visitantes con mil flores, un árbol gigante y hasta incluso casitas de caramelo de tamaño real
    • En Wynn Las Vegas se puede uno construir su propia casita de pan de jengibre con ayuda de los mejores chefs pasteleros y después se puede brindar en uno de los “Doce cocteles de Navidad” que se ofrecen hasta el día 24.
    • En el Hotel Venetian y el Hotel Palazzo se celebra el Winter in Venice, una experiencia inspirada en Italia en la que se realiza un  desfile navideño, hay  una ceremonia de encendido de luces del árbol, un espectáculo de luces en 3D y se monta una increíble pista de hielo sobre el “Gran Canal de Venecia”.
    • Y si echáis de menos la nieve, Town Square suele cubrir la ciudad con copos, realizando nevadas cada noche en su parque.
  • El  fin de año también se celebra por todo lo alto o incluso más: podréis ver bailar bailarinas del bar Coyote Ugly, ir a lo clásico del Mirage o el Venetian, o ver el tradicional espectáculo de fuegos artificiales en la Fremont Street Experience.
  • Qué ver:  el espectáculo de agua y luces de las fuentes del Hotel Bellagio y sus jardines botánicos, celebrar el 20 Aniversario de la iluminación del Cactus Garden, en la Factoría de Chocolate de Ethel M., disfrutando de su iluminación y sus esculturas de chocolate, subir al High Roller de Las Vegas, visitar en el Fashion Show Mall a Santa Claus, vivir la Freemont Street Experience con sus conciertos y fuegos artificiales, ver el árbol gigante de Town Square, ver al Santa Claus submarino en el Silverton Aquarium, patinar sobre la piscina de hielo del Cosmopolitan, ver el espectáculo LOVE de los Beatles del Cirque du Soleil… la agenda es interminable!

 

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Diwali hindú

9. India, el Festival de las Luces

  • La India recibe las celebraciones de Nochebuena y Navidad en un clima de tolerancia religiosa y personal. Se festeja por parte de la comunidad cristiana, se realizan desfiles por las calles de Calcuta y, como en todo el Mundo, se impone la figura de Papá Noel.
  • Pero en este país multirreligioso y multiétnico lo que más se puede parecer a las Navidades es el festival de Diwali, el más importante de los hindúes, que se celebra con tanto vigor y entusiasmo como la festividad navideña y que suele producirse entre mediados de  Octubre y mediados de Noviembre
    • Diwali conmemora la vuelta del dios Ram a su reino de Ayodhya tras catorce años en el exilio, durante los que vence al rey diablo de Lanka (la Sri Lanka actual). La fiesta se conoce como el festival de las luces, ya que por todas partes hay luces (un despliegue despliegue luminoso muy similar a lo que se ve en las ciudades occidentales durante Navidad): todas las casas se iluminan con luces artificiales, lámparas y velas. Durante el festival existe también la costumbre de intercambiar regalos con los parientes, amigos, vecinos y conocidos. De hecho, la máxima del Diwali es el compartir con los demás.
    • Los hindúes rezan para la prosperidad en el futuro, por lo cual los fieles reverencian a Lakshmi, la diosa de la fortuna, y a Ganesha, la deidad con cabeza de elefante, que es considerada portadora de la suerte.
    • Y no solo la India festeja el Diwali, este evento es celebrado en otros lugares del Mundo como Nepal, Singapur, Sri Lanka, Myanmar, Fiji, Trinidad y Tobago, Islas Mauricio, Malasia y Guayana.
  • Qué ver:  Jaipur es un buen lugar para disfrutar del Diwali: hay que ver sus mercados iluminados ya que hay un premio al que mejor lo haga, también Varanasi que se denomina la “ciudad de la luz” durante este festejo, además de Calcuta y Benarés. 

 

 

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Kwanzaa, la Navidad africana

10. África,  y la fiesta de Kwanzaa

La Navidad es una época muy esperada en los países del continente africano, se celebra con mucho entusiasmo y emoción. La gente está encantada desde el comienzo de la temporada de Navidad y las decoraciones y la preparación comienzan mucho antes de tiempo. Los países africanos han variado las tradiciones y costumbres de Navidad, debido a sus diversas culturas y procedencias:

  • En el Congo, el día de Navidad tiene un ambiente muy festivo y la gente recorre la aldea de un lado a otro despertando a los habitantes cantando villancicos. A eso de las 20h, van a casa a vestirse de gala y acuden a la iglesia con ofrendas de amor para Jesús. Cuando la misa ha terminado, todos cenan en sus casas junto a sus amigos.
  • En Ghana, el periodo navideño coincide con la cosecha de cacao, que representa la prosperidad del pueblo y la voluntad de gastar en esta época festiva. En la víspera de Navidad, todo el mundo, incluidos agricultores y mineros, vuelven a casa, se celebra una misa especial en las iglesias y los niños cantan villancicos en la calle.
  • En Kenia, la Navidad es muy familiar. Las familias se reúnen para disfrutar de una comida tradicional con Nyama Choma (carne asada de cabra a la parrilla de carbón) y cerveza Tuskers. Entre los Kikuyu y Masai , tribus de África, se diferencian ciertas partes de las cabras para que las coman las mujeres y otras para los hombres.
  • En Liberia, la mayoría de la gente tiene una palma de aceite como árbol de Navidad y los villancicos empiezan a sonar desde la mañana de Navidad. Los regalos más populares son los paños de algodón, el jabón, los dulces, los lápices y los libros. La cena se realiza al aire libre con todos sentados en un círculo y consiste en una comida de arroz, carne y galletas
  • En Sudáfrica es temporada de verano y la Navidad se celebra en la playa, en los ríos o en las montañas. Muchos sudafricanos en lugar de cena de Navidad, realizan comidas al aire libre y van de camping. Los hogares se decoran  con ramas de pino y el 26 de diciembre, Día de San Esteban, también es festivo: se emplea para relajarse después del ajetreo de las fiestas.

Y cuando en el mundo occidental el día de navidad llega al final, en Áfica se encienden las luces de Kwanzaa (o “primeros frutos”), una celebración que tiene lugar entre el 26 de diciembre y el 1 de Enero y que se centra en la visión afroamericana de comunidad, cultura y familia, con el sentido de reforzar las señas de identidad  del grupo. Si a los jóvenes afroamericanos se les pregunta por la Kwanzaa, muchos responden que es la Navidad, otros que es una fiesta sobre el amor y otros muchos no contestan o no saben de que va. Los que siguen celebrándola piensan que es importante esa representación de elementos de la cultura africana para no perder la idea de sus orígenes y cuenta con una potente simbología en torno a los frutos de la tierra y la cosecha.

  • Qué ver:  Senegal, Costa de Marfil, hacer un safari por Kenia o Tanzania, Samburu, Masai Mara, Diani Beach, Zanzíbar…

 

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Hasta aquí los destinos, pasemos a los looks! Os propongo una idea festiva para los diferentes destinos que hemos visitado…

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Finland & Iceland
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New York

 

 

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Russia
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Las Vegas
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Australia
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Japan
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India
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Africa

Nada más por esta semana! Como es tradición ya en el blog, hoy damos la bienvenida a los trippers que se nos suman esta semana desde Argelia, Colombia, India y Bielorrusia. A todos: los nuevos, los antiguos, los fieles y los ocasionales, desearos una FELIZ NAVIDAD!!!!

Hasta el próximo viaje!!

xxx

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It feels in the air … Christmas has arrived!

I do not know about you , but to me this year I went slipping like sand between the hands , and suddenly , like every December , there is a big Christmas tree in front of the office window and all the lights in the city have been turned on ​​… can anyone tell the 2016 to come in peace , wanting to calm and prepare enough for these and many other things that we’d like to enjoy long enough?

 

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Christmas Tree on Gran Via Str. Madrid

I do not know if it is real , an invention , or even a story. What I know is that something is removed at this time, we all look more than ever the company of the others , warmth and sharing moments tinged with a more festive and special shade. TrippingBittes opens the Christmas period with a post something different to what we are used … today will travel to 10 of the most interesting , special and unique places on the planet to live Christmas!

 

Ho, ho, ho!!!

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Christmas in Alsace

1. Alsacia, a Christmas carol

Germany in general is a landmark of Western Christmas traditions, and Alsace celebrates as anywhere in the world the “Marche de Noel“.    

  •  Did you know that there Santa Claus has an assistant named Knecht Ruprecht, which is responsible for punishing bad children?  
  • The origins of the history of Santa Claus is based on the story of the German Saint Nicolas and his three sacks of gold, and also it is dais the first Christmas tree was documented in the eighth century in Strasbourg.     
  • Other curiosities are “bell gifts” which marks the time for the children open their presents on Christmas Eve, or “Advent calendar” that are designed to make children shorter waiting until then.     
  • This area is a very charming place at this time of the year for its picturesque Christmas markets and villages, like those in Christmas tales
  • What to see: Eguisheim and its walls, Colmar with its Christmas markets, Turkeim and its giant Christmas calendar, Kaysersberg, Riquewihr, Ribeauville and its medieval market, Strasbourg

 

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Rovaniemi

2. Finlandia, the land of Santa Claus (Joulupukki)

Christmas is the most important holiday season in Finland and starts on December 13, but before (since the beginning of the month) the “Pikkujoulu” or “Little Christmas” heldis celebrated.

  • The Finns hang from the branches of the Christmas tree rows of flags from different countries as a symbol of brotherhood between peoples and cultures, and every Sunday of Advent candle is lit until a row of candles in every house on Christmas Eve, a sight Show.
  • Rovaniemi has the Santa Claus Village, the home of Santa Claus, where all the letters from children arrive from every corner of the World.   
  • At the end of the year, the tradition is “Valaa tinaa” which is based on melting a horseshoe and then take it to a bowl of melted agua. When it solidifies, takes a form to be interpreted to see what the new year will bring to the person.     
  • This time traveling to Finland is a unique experience among snowy mountains, reindeer and sleighs, fireplaces … An authentic Christmas postcard. Rent a cottage in the countryside, taste the famous gingerbread Christmas Eve and put an end to a hot sauna surrounded by the snowy landscape.     
  • What to see: Lapland, Rovaniemi, Santa Claus Village, Joulukka, reindeer farms, cruise on the icebreaker SAMPO husky safaris, the Lakeland

 

 

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Rockefeller Center Tree,Nueva York

3. New York, Christmas in the Big Apple

Throughout the US, the Christmas season begins after Thanksgiving Day that falls on the third Thursday in November. The following Saturday, performed a spectacular parade in New York City with the arrival of Santa Claus marking the beginning of Christmas. 

  • New York is a very popular Christmas destination for its versatility. The lighting of the giant tree of Rockefeller Center and its famous ice rink in the center of Manhattan give the go-ahead to a season in which the city gets even more gala for the occasion. At this time, strolling along the paths of Central Park with snowflakes falling is one of the most beautiful and features postcards.     
  • Every once in life we ​​have seen in a movie the famous Christmas in New York: Times Square with Christmas lights, a layer of snow and ice skating under the highest Christmas tree in the world … It is also the main stage of America to welcome the New Year, with its massive countdown and people singing Sinatra’s song New York, New York after midnight.     
  • The Brooklyn Bridge walkway is enabled as thousands of onlookers to contemplate the fireworks along the Skyline of the city, and go Christmas shopping on 5th Avenue is priceless …  
  • Attractions: Rockefeller Center and its ice rink, Bryant Park with its Christmas stalls, the Broadway Rockettes, the windows of Macy’s, Bergdorf Goodman and Bloomingdales, the lights of Midtown and Fifth Avenue, Chelsea Market, Little Italy and Chinatown Manhattan and its surrounding neighborhoods … the list is endless!

 

 

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Northern Lights in Iceland

4. Islandia, waiting for the “Jolásveinar”

The Jolásveinar are 13  ugly and smelly trolls living on a mountain (although also known as the 13 old men), and that would be the Icelandic version of Santa Claus. Each has its name and its role: stealing milk pans, sheep, meat, spoons, banging … and the story goes that the first Jólasveinar appeared in the XVII century and became famous for stealing and eating bad children.     

  • These characters begin to reach the cities one every day from December 12 until the last morning of Christmas Day, leaving small gifts for children on shoes or socks that kids hung in the window yesterday. If children have been naughty leave them a potato or something that will make them remember you better behave. When Christmas ends, trolls are going, disappearing completely on January 6.     
  • Spending this time in Iceland is to discover small colored wooden houses, enjoy some of the best Christmas markets (up to the Vienna and Brussels) and be able to experience nature in its purest form: waterfalls, glaciers and geysers , hot springs and the jewel in the crown: the aurora borealis
  • What to see: The Golden Circle, Gullfoss waterfall, jeep safari around Hraunsnef, Blue Lagoon, Vik, the frozen waterfalls of Skógafoss, Seljalandsfoss and Glufrafoss.
  • Remember! Tradition dictates to brand something new the day before Christmas, even a pair of socks! 😉

 

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Christmas in Russia

5. Russia, late Christmas

Did you know that Christmas is celebrated later in Russia than in the rest of Europe? This happens because they are governed by the Julian calendar, 13 days delayed the Gregorian calendar.    

  •  Thus, January 6 at night would mean Christmas Eve and January 12-13 is held the “old new year”: the day when children receive presents from Ded Moroz (Grandfather cold) The Russian version of Santa Claus, rather than down the chimney knocks and is always accompanied by his granddaughter and assistant, Snegurochka. According to legend, he traves in a magical Sanki – a sleigh pulled by renos-, visits homes and gives gifts to good children while asleep
  • Christmas in Russia are marked by the traditional and customary way of their year-end festivities, ceremonial rites that recall influenced by the Orthodox Church.     
  • Typical carols are usually changed by a Slavic song called koliadki and people singing these songs by cities dressed in regional costumes.
  • Moreover, in all cities of Russia rinks they are mounted, being the principal in Red Square. The huge Christmas tree standing in the Kremlin Square is another traditional image that should not be missed, as the ice in the main avenue of the Vdnkh, who holds the title of being the “world’s largest”.  
  • On January 7, as marking the calendar of the Orthodox Church, the Moscow only eat water and wheat seeds, a fast which is then rewarded with the great feast of the night.
  • The New Year holiday, which is celebrated every year in style in the heart of Red Square in Moscow, has an impressive framework of fireworks and live music.    
  •  What to see: St. Petersburg, entertainment and skating rink on Red Square, marionette puppets, Veliky Ustyug where Ded Moroz and his granddaughter living in his wooden palace ..

 

 

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Christmas lights in Tokyo

6. Japan, romantic Christmas

If you are looking for a different Christmas in which to break with tradition, Tokyo is one of the best places to do so.     

  • Traditionally in Japan it is most important the celebration of the New Year than Christmas (given that less than 1% of the population is Christian). However, spectacular lights and decorations adorn the city.     
  • Christmas Eve looks like Valentine, has become a party for couples and romance, where gifts are exchanged and everyone spends time together.     
  • Christmas dinner consists of fried chicken followed by a sponge cake with cream and strawberries, chicken meals are so popular at the time that shops take reservations months in advance.
  • From December 14 the tree and the character that serves as Santa Claus is Hoteiosho, a deity who has eyes in the back of his neck to watch the smaller is prepared.
  • As we move towards year-end, the home becomes more important. In fact, it celebrates the ‘Sushu-harai’ (or “sweep soot”), which is preparing the home for the new period ahead doing general cleaning to expel bad luck.    
  • The last night of the year, ‘O-misoka’, passed in the company and it is tradition to eat the famous noodle ‘toshi-koshi soba’. As in many cultures, bells mark the New Year but this time, a total of 108 strokes resonate in the city dedicated to remember the shortcomings of human beings. Coincides with our January 25, although formerly was based on the Chinese calendar, which fell in the spring.     
  • What to see: Meiji Shrine in Harajuku, Fushimi Inari Taisha Shrine in Kyoto, the Buddhist temple of Kawasaki Daishi, Christmas lights in Caretta Shiodome, Marunouchi, Omotesando and Shinjuku Terrace.

 

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Christmas in Australia

7. Australia, summer Christmas

In Australia, as with the entire southern hemisphere, Christmas occurs during the height of the summer season. Christmas Day and Boxing Day are recognized as public holidays throughout Australia. Symbols, decorations … are very similar to those in the UK and North America, but Australians live differently with atypical Christmas traditions: Christmas shopping are shorts and t-shirts, Santa Claus comes to a surfboard on the beach instead of in his reindeer sled …     

  • Swag Man is a kind of summer Santa Claus: a man who is dedicated to deliver presents to children, is dressed in hat, blue shirt and shorts straps and has a kangaroo as an original traveling companion.
  • Christmas dinner starts at noon at  Bondi Beach and stretches into the evening with fireworks in Sydney Harbour, barbecues on the beach (Can you imagine one Christmas with barbecue right on the beach?) And the party lasts until sunrise.     
  • Melbourne is still practicing a tradition that began in 1937 in which, on the eve of Christmas, tens of thousands of people sing carols by candlelight.     
  • “Boxing Day” is celebrated the day after Christmas and is known as Proclamation Day celebrating the declaration of South Australia as a British province. This day is for the sport: the watered Sydney-Hobart is done, the traditional Test cricket match in Melbourne Boxing Day is celebrated, and also offers Christmas begin in stores with large queues of people waiting to open their doors.     
  • And it is common for Australians “flood” of Christmas Bush, a native plant that has a bit of red in the leaves.     
  • The lucky ones who choose Australia as a Christmas destination, get ready to live a different, sunny and very original Christmas!     
  • What to see: Bondi Beach, Sydney Harbour, Melbourne

 

 

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Las Vegas Light

8. Las Vegas, Christmas in Sin City

The “Entertainment Capital of the World” or the greatest amusement park for adults around the world, it is even more than ever during the Christmas season: the city turns into opulence, extravagance and surprises to its visitors. Of course, you have to plan well the agenda to enjoy all your options and not get anything to see!     

  • Since early December, the giant tree 15 meters in Downtow is officially lit with more than twelve million lights by the mayor helped by Father Christmas, and at Christmas the city becomes a showcase for all kinds of activities Dining with the most delicious dishes to celebrate the holidays, noting the Christmas pudding and a variety of desserts Christmas.     
  • Large hotels with suspicion saved decor to enhance the emotion of the moment, and strive more than ever in its live entertainment: lights, pools that become ice rinks for skating, bars prepare cocktails and tasting dishes inspired Christmas…         
    • In the Bellagio, for example, it has come to surprise their visitors with a thousand flowers, and even a giant tree and candy houses realsize        
    • In Wynn Las Vegas you can build your own gingerbread house with the help of the best pastry chefs, then you can provide one of the “Twelve Christmas Cocktails” on offer until the 24th.        
    • The Venetian and the Palazzo Hotel celebrates the Winter in Venice, Italy inspired: there is a lighting ceremony, a 3D light show and an ice rink on the “Grand Canal”.         
    • And if you want to lay under the snow, Town Square usually cover the city with snowflakes, making snow every night in the park.     
    • The New Year is also a big celebration: you can see dancers dancing at Coyote Ugly bar, go to the classic Mirage or the Venetian, or watch the traditional fireworks display at the Fremont Street Experience.
  • What to see:  the spectacle of lights and water fountains of the Bellagio Hotel and its botanical gardens, celebrate the 20th anniversary of the lighting of the Cactus Garden , the Chocolate Factory Ethel M. , enjoying its lighting and chocolate sculptures, up to Las Vegas High Roller , visit Santa Claus at the Fashion Show Mall, live the Freemont Street Experience with concerts and fireworks , see the giant tree at  Town Square, see the submarine Santa Claus in the Silverton Aquarium, skating in an ice pool at the Cosmopolitan, see the show Beatles LOVE of Cirque du Soleil … the schedule is full of things to do!

 

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Diwali

9. India, The Festival of Lights

India receives the celebrations of Christmas Eve and Christmas on a personal climad and religious tolerance. It is celebrated by the Christian community, that hold parades through the streets of Calcutta and, as throughout the world, the figure of Santa Claus is imposed.     

  • But in this multi-religious and multi-ethnic country what else can seem to Christmas is the festival of Diwali, the most important for Hindus, celebrated with such vigor and enthusiasm as the Christmas holiday and that usually occurs between mid-October and mid November         
  • Diwali commemorates the return of Lord Ram to his kingdom Ayodhya after fourteen years in exile, during which overcomes the devil king of Lanka (now Sri Lanka). The party is known as the festival of lights, because everywhere there are lights (luminous display a display very similar to what is seen in Western cities during Christmas): all the houses are lit with artificial lights, lamps and candles . During the festival there is also the custom of exchanging gifts to relatives, friends, neighbors and acquaintances. In fact, the maxim of Diwali is sharing with others. 
  • Hindus pray for prosperity in the future, so that the faithful revere Lakshmi, the goddess of fortune, and Ganesha, the elephant-headed deity, which is considered a carrier of luck.         
  • Not only India celebrates Diwali, this event is celebrated in other places of the world like Nepal, Singapore, Sri Lanka, Myanmar, Fiji, Trinidad and Tobago, Mauritius, Malaysia and Guyana.     
  • What to see: Jaipur is a good place to enjoy the Diwali: must see its illuminated markets since there is a prize for the best do, Varanasi is also called the “city of light” during this celebration, along with Calcutta and Varanasi.

 

 

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Kwanzaa, african Christmas

10. África, and Kwanzaa party

Christmas is a long-awaited era in African countries, is celebrated with great enthusiasm and excitement. People are charmed from the beginning of the Christmas season and decorations and begin preparing well ahead of time. African countries have varied traditions and customs of Christmas, because of their diverse cultures and backgrounds:    

  •  In Congo, on Christmas Day has a very festive atmosphere and the village people walk back and forth awakening the people singing Christmas carols. At about 20pm, they go home to dress up and go to church with love offerings to meet Jesus. When Mass is over, all dine at home with his friends.    
  •  In Ghana, the Christmas period coincides with the harvest of cocoa, which represents the prosperity of the people and the willingness to spend this holiday season. On Christmas Eve, everyone, including farmers and miners return home, a special mass is celebrated in churches and the children sing carols in the street.
  • In Kenya, Christmas is very familiar. Families gather to enjoy a traditional meal with Nyama Choma (barbecued goat meat grilled on charcoal) and beer Tuskers. Among the Kikuyu and Masai tribes of Africa, parts of the goats that eat other for women and men differ.
  • In Liberia, most people have a palm oil as Christmas tree and carols are ringing from Christmas morning. The most popular gifts are cotton cloth, soap, sweets, pencils and books. Dinner is performed outdoors with everyone sitting in a circle and is a meal of rice, meat and biscuits    
  •  In South Africa it is summer season and Christmas is celebrated on the beach, in rivers or in the mountains. Many South Africans rather than Christmas dinner, make meals outdoors and go camping. Homes are decorated with pine branches and 26 December, Boxing Day, is also festive: used to relax after the hustle of the holidays.
And when in the Western world on Christmas Day comes at the end , in Afica lights Kwanzaa ( or ” first fruits ” ), a celebration that takes place between December 26 and January 1 and focusing on light African-American vision of community, culture and family, the sense of strengthening the hallmarks of the group. If you ask young African American about Kwanzaa, many respond that Christmas is , others that it is a party about love and many do not answer or do not know what will . Those still celebrating it think it is important that representation of elements of African culture to keep the idea of its origins and has a powerful symbolism about the fruits of the earth and harvest.     
  • What to see : Senegal , Ivory Coast , a safari through Kenya and Tanzania, Samburu , Masai Mara , Diani Beach, Zanzibar …

 

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So far our destinations, let’s looks ! I propose a festive idea to the different destinations we have visited …

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Finland & Iceland
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New York

 

 

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Russia
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Las Vegas
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Australia
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Japan
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India
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Africa

Just for this week ! As is tradition and on the blog, today we welcome the trippers who joined us this week from Algeria , Colombia, India and Bielorrussia. To all : new , old , faithful and occasionals, wish you a MERRY CHRISTMAS!!!!

Until next trip !!

xxx

E

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